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GUA PARA PREPARAR EL TEMA DON QUIJOTE DE LA MANCHA Y LA

NOVELA MODERNA

En el documento DQ I, 8-9 se hallarn los fragmentos de la primera parte, captulos 8 y


9 que nos enfrentan por primera vez al tpico del manuscrito hallado, a su autor
responsable (Cide Hamete Benengeli) y al traductor morisco. Conviene tener presente la
tradicin del tpico en los libros de caballeras. Para ello se encontrarn prrafos de los
prlogos del Amads de Gaula y del Claribalte en el documento Dos prlogos de libros
de caballeras y el manuscrito hallado. Sgase con el documento El manuscrito y sus
manipulaciones, donde estn recogidos los prrafos ms importantes de la primera y de
la segunda parte que tienen que ver con la irona, el perspectivismo y las reflexiones sobre
la novela ligadas a ese recurso.
El segundo bloque de recursos narrativos que hace acto de presencia, ya en el Quijote de
1615, es la aparicin de los lectores de la primera parte que intervienen como personajes
en la segunda, empezando por Sansn Carrasco y siguiendo, entre otros, por los duques
y don Antonio Moreno, su anfitrin en Barcelona. Las intervenciones ms destacadas se
hallarn en el documento Lectores de la primera parte y personajes en la segunda.
Don Jernimo y don Juan son dos lectores del Quijote de la Primera Parte y del Quijote
apcrifo de 1614. Lo ponen en las manos del protagonista en el captulo 59 de la segunda
parte, cuyos fragmentos ms significativos estn recogidos en Don Jernimo y don Juan.
La decisin de no pasar por Zaragoza y partir hacia Barcelona, a sugerencia de don
Jernimo, instaura el personaje autnomo en la novela moderna, aquel que parece actuar
por encima de los designios del propio autor. As mismo, el proceso se completa en el
encuentro con un personaje del apcrifo que aparece all por el captulo 72. Los prrafos
pertinentes se encontrarn en el documento Don lvaro Tarfe cambia de novela.
Es conveniente leer las reflexiones que sobre estos asuntos fueron a parar al captulo XXXI
de Niebla de Miguel de Unamuno, as como a Magias parciales del Quijote de Jorge Luis
Borges. Ambos textos dan cuenta de la profundidad novelstica y la ruptura de planos
entre la ficcin y la realidad, entre el lector y la obra, consecuencia de la imbricacin de
literatura y vida, propia del barroco y legado cervantino al arte de novelar.
El siguiente paso es preguntarse cules son las bases tericas que sustentan estas
manipulaciones narrativas 1. Tienen que ver, en primer lugar, con el contexto cultural del
respeto por los libros y la excesiva credibilidad que les concedan algunas mentes poco
crticas. Las reacciones de Juan Palomeque el Zurdo en I, 32 y de don Quijote en I, 50,
que se encontrarn en los respectivos documentos, son sintomticas de un cierto tipo de
lector no tan raro en la poca. Para no olvidar el influjo de la reverencia por el Libro

Para ampliar informacin acdase a los captulos V (La verdad de los hechos) y VI (Hroes, autores y
rivales en el Quijote) del libro de E. C. Riley, Teora de la novela en Cervantes.

Sagrado en esta actitud, se recomienda la lectura del texto de Jorge Luis Borges, Del culto
de los libros 2.
En el fondo, esa preocupacin cervantina se enmarca en el debate neoaristotlico sobre
las diferentes funciones del escritor (poeta) y del historiador. Este debe contar las cosas
como fueron, apuntando a la verdad. El escritor debe contarlas como pudieron o debieron
ser y apuntar a la verosimilitud. Sansn Carrasco lo dice con parecidas palabras en el
captulo 3 de la segunda parte: pero uno es escribir como poeta, y otro como historiador:
el poeta puede contar o cantar las cosas, no como fueron, sino como deban ser; y el
historiador las ha de escribir, no como deban ser, sino como fueron, sin aadir ni quitar
a la verdad cosa alguna. Los libros de caballeras son mentirosos porque no fueron
y son defectuosos desde el punto de vista literario porque ni pudieron ni debieron ser,
porque sus aventuras son inverosmiles 3.
Ahora bien, se debe renunciar a toda fantasa en el terreno de la ficcin? Somos
criaturas narrativas y los das se nos van en fbulas... por qu poner cortapisas a la
fantasa. Estas palabras de Francisco Rico (tema sobre el Lazarillo, doc. F. Rico, El lugar
de la novela) nos pueden ayudar a entender el placer que se experimenta al leer aventuras
de fantasa desbordada como las que entusiasman al ventero Juan Palomeque y a don
Quijote. Pero a Cervantes no le interesa la fantasa postiza, exterior al individuo, sino la
que nace de estados especiales de consciencia del personaje: el sueo, la duermevela, las
alucinaciones. Y as nos entrega en los captulos 22 y 23 de la segunda parte el relato que
don Quijote hace de su descenso a la cueva de Montesinos. Es un sueo en toda regla,
aunque l lo cuente como una vivencia, pero un sueo que se aparta de la tradicin
alegrica y de orculo proftico y que inaugura en la literatura occidental el empleo del
subconsciente para dar cuenta de los entresijos psicolgicos del personaje: el ideal heroico
de don Quijote hace aguas por todas partes y ya no cree en su misin de restaurar la
caballera andante 4.
Por ltimo, en el documento Comienzo del coloquio de los perros se encontrar un
impagable ejemplo de cmo integrar en el discurso narrativo una fantasa extrema: que
los perros hablen. El modo en que Cervantes plantea el pacto con el lector es toda una
leccin de buen hacer literario. Las alucinaciones de la fiebre extrema que ha sufrido el
alfrez Campuzano en el hospital estn en el origen de un hecho extraordinario, pero lo
importante es la negociacin con el licenciado Peralta para que este acabe aceptando el
relato, disfrutando del texto y aprovechando su mensaje.
Ni que decir tiene que lo ms importante es hacerse con un buen conocimiento de la
novela de Cervantes. Y eso slo se consigue leyndola atentamente. a va de soi... O
dicho en castizo: Eso se cae por su propio peso...
nimo!

2
Puede ser de gran ayuda la lectura del trabajo de James, Iffland, Don Quijote dentro de la Galaxia
Gutenberg (Reflexiones sobre Cervantes y la cultura tipogrfica), en Actas del X Congreso de la AIH, ed.
Antonio Vilanova, Barcelona, Anthropos, 1992, vol. I, pp. 623-34. Versin on line:
http://cvc.cervantes.es/obref/aih/pdf/10/aih_10_1_070.pdf
3
Las opiniones cervantinas, dejadas en los dilogos entre el cura y el cannigo toledano, se hallarn en
los fragmentos del captulo 47 de la primera parte.
4
Es de suma utilidad la valoracin de Aurora Egido en su Lectura del captulo XXIII de la segunda parte.