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LA GEOGRAFIA DE LA ENERGIA

Ing. Benjamn Marticorena*

LA GEOGRAFIA DE LA ENERGIA
La geografa de la energa consiste en la identificacin de la distribucin
de sus fuentes, de sus clases y de sus usos en la economa social. No puede, sin
embargo, limitarse a la provisin de datos, sino que debe entregar informacin
con sentido crtico, para lo cual tiene que registrar tambin las caractersticas de
las tecnologas empleadas.
Pero la tecnologa es una forma social de relacin con la naturaleza, y la
intervencin del factor social hace de este captulo de trabajo uno tan dinmico
como cualquier otro de la geografa humana.
La energa no es un fin en si misma, sino un insumo intermedio para la
produccin industrial, los servicios pblicos y domsticos y el comercio. Conviene
aclarar que la energa es un componente ubcuo de la naturaleza. Sin embargo,
en la mayora de los materiales la energa est contenida de una manera tal que
su extraccin resultara tcnicamente muy costosa. Los productos llamad9s combustibles, en cambio, son aquellos que permiten una econmica extraccin de
la energa que almacenan en algunos lugares especficos de sus estructuras
moleculares. De este tipo de materiales los hay minerales y biolgicos. En otros
casos, la energa puede presentarse de una manera ms directa y libre: as es con
las fuentes termales, el viento, la radiacin del sol y la energa de las mareas.

Universidad Nacional de Ingeniera. Academia Nacional de Ciencias y Tecnologa. (ANCYT)

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Los recursos de energa pueden hallarse concentrados, como es el caso de


los yacimientos fsiles (petrleo, gas natural y carbn mineral), las minas de
materiales radioactivos para fisin nuclear o las fuentes de aguas termales. Ms
dispersos, se presentan los recursos de la fuerza hidralica, por lo cual la tarea
de la ingeniera consiste en concentrar, mediante obras civiles, las cadas de agua
en las zonas altas de los ros caudalosos, para conducirlas hacia los equipos de
conversin a electricidad. Aun hay otros recursos de energa ms dispersos; son
aquellos que hemos descrito como ms libres y menos sujetos a otros materiales;
y que provienen esencialmente de la interaccin del sol con la atmsfera y la
hidrsfera de la Tierra.
La energa de radiacin solar es abundante en casi todo el territorio del Per
en la mayor parte del ao, alcanzando algo ms de 1 kw/m2 en horas de sol en
las regiones de sierra. La del viento se encuentra ms en la costa norte con
potencial aprovechable, rgimen regular y flujo continuo. La biomasa, en forma
de lea y bosta, es tambin muy utilizada en el pas por los pobladores rurales
y, aunque no es muy abundante en las zonas en las que ms se le emplea,
representa alrededor del 24% del total del consumo nacional de energa.

La gestin de la energa

Cada una de las fuentes de energa tiene metodologa de evaluacin y


tecnologas, marcos institucionales y requerimientos normativos de explotacin,
comercializacin y consumo, peculiares. Por eso, desde la definicin de polticas
sectoriales por parte del Estado, hasta el menos intermediado de los consumos,
hay una variedad de situaciones que requiere de diferentes enfoques sociales y
econmicos y diferentes procedimientos de gestin tecnolgica. Para no extraviarse en esta complicada trama, toda forma de explotacin, transformacin,
distribucin y consumo de energa debera realizarse bajo un principio bsico:
producimos energa para servir al hombre, tanto como ser social (o agente
econmico), cuanto como individuo.
Este principio de trabajo contribuir a despejar algunas incertidumbres en
la bsqueda de soluciones tcnicas, marcos normativos y organizacin social.
As, por ejemplo, si la energa ser empleada para alimentar la maquinaria de
una industria, es de mucha importancia para la toma de decisiones, conocer las
relaciones de esa industria con los reales requerimientos humanos, tanto materiales
como espirituales. Las soluciones tcnicas en la produccin de energa responden
a la voluntad de atender una demanda social lo menos desprovista posible de
las interferencias utilitarias de los productores y lo ms cerca posible de las
necesidades reales de los consumidores.
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Por otro lado, la experiencia nacional y mundial de los ltimos 30 aos,


muestra la necesidad de diversificar el patrn de consumo de energa para
asegurar, en lo previsible, que sta no escase y ponga en emergencia a la
poblacin usuaria. Es as como los datos relativos al patrn de distribucin y a
la abundancia de las fuentes de energa deben ser procesados para simular
escenarios alternativos posibles de consumo, en concordancia con los programas
de desarrollo locales, regionales o nacional.

El horizonte futuro de la energa


A fines de los aos 60 se manifest una crisis mundial de la energa. La
situacin se present en el sector del petrleo y el gas, por ser stas las fuentes
de mayor comercializacin y consumo internacional. Luego de algunos aos de
cambios de polticas y desarrollos tecnolgicos, fue posible reconocer las alternativas que podran emplearse si la escasez de las fuentes fsiles persista. A
pesar que los nuevos hallazgos de yacimientos de hidrocarburos atenu las
tensiones de la emergencia, los avances logrados con otras fuentes afianzaron
la garanta de la continuidad del consumo. Sin embargo, aun esas fuentes alternativas como la solar, elica y termal, no son todava econmicamente
competitivas frente a las ms convencionales. Aun as, las tendencias actuales
proyectan una situacin diferente a mediano plazo. En 1O aos, por ejemplo, la
produccin de electricidad basada en energa solar podra ser mucho menos
costosa que hoy, y ampliarse su empleo. Las fuentes termales, muy abundantes,
podran ser explotadas, an cuando la tecnologa debe ser puesta a punto. La
energa hidralica, de la que el Per tiene un fuerte potencial poco explotado,
ampliar sin duda, en el futuro, su contribucin a la estructura de la generacin
elctrica. El gas de Camisea, por su parte, cambiar radicalmente el escenario
energtico peruano en los prximos aos. Finalmente, la energa electronuclear,
que a pesar de las oposiciones que provoca, sigue aumentando su participacin
en la estadstica mundial, no tendr probablemente muchas posibilidades posteriores de desarrollo, especialmente en pases como el nuestro.
El Per necesita de un catastro de sus potenciales energticos, que le
permitan la aplicacin de polticas de produccin, comercializacin y consumo
lo ms ventajosas y libres posibles, frente al mercado mundial de la energa. Esta
es una tarea urgente para ser realizada por gegrafos, gelogos, bilogos, ingenieros y planificadores. Hay mucha investigacin por realizar y mucho consenso
social por lograr para alcanzar esta meta.

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