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A CARTA AOS EFSIOS

Preparado pelo Pr. Isaltino Gomes Coelho Filho

INTRODUO
Esta carta chamada de a rainha das epstolas. considerada como sendo o melhor
tratado sobre a Igreja. Nos dois manuscritos gregos mais antigos, chamados de lefe e
de Beith no constam o nome de feso. Marcio considerava-a como a epstola a
Laodicia. Neste caso seria ela o documento mencionado em Colossenses 4.16. Parece
que a carta foi uma circular, que Paulo encaminhou s igrejas. Uma cpia que nos ficou
guardou o nome de feso. Mas os dois manuscritos citados o tm em branco. Em favor
desta teoria, vem o fato de que Paulo fundara a igreja de feso (At 19.1) e a pastoreou por
trs anos (At 20.31). Na epstola, aparentemente, ele desconhece a igreja: 1.15.
Obviamente, se carta no foi endereada especificamente a feso, isto no diminui a sua
autenticidade nem o seu valor. Aumenta-o, pelo contrrio. Mostra que foi algo que Paulo
queria que todas as igrejas lessem. Tem grande valor, portanto.
A carta impessoal, no mencionando nomes de pessoas, a no ser Tquico (6.21).
Poderia ter sido ele o portador das cartas, entregando as cpias s igrejas. A bno final
(6.23-24) bastante genrica, podendo ser aplicada a qualquer comunidade crist em
qualquer lugar. Paulo a escreveu da priso em Roma (3.1, 4.1 e 6.20), dispondo de tempo
para fazer cpias para todas as igrejas da poca.

UM ESBOO DA EPSTOLA
Sendo uma obra muito bem elaborada, Efsios tem duas grandes divises, facilmente
notadas. A primeira vai de 1.1 a 3.21. Aps a saudao, Paulo trata dos propsitos
eternos de Deus em relao ao homem. Esta a primeira parte. Ela trata do
propsito divino para a humanidade. A segunda vai de 4.1 a 6.24 e pode ser chamada
de conseqncias prticas do propsito divino para ns. Em termos simples: o que
Deus fez por ns e o que devemos fazer, tendo sido transformados pela graa de Deus.
Na realidade, Efsios no uma carta, como conhecemos. muito mais um tratado
teolgico sobre a Igreja. A ausncia de pessoalidade (nomes, lugares, situaes) e os
conceitos mostrados indicam que ela um tratado de Paulo, mais que um documento
pessoal.

A MENSAGEM DE EFSIOS A PESSOA DE CRISTO

O tema central de Efsios a pessoa de Cristo. a obra mais cristolgica de Paulo, ou


seja, onde ele mais expe a pessoa de Cristo. Na realidade, este era o assunto de Paulo
(1Co 2.2), mas aqui ele trata muito mais da pessoa do que da obra de Jesus. E seu
conceito de Cristo aqui bastante diferente do conceito mostrado em outras obras. O texto
de 1.10, por exemplo, de uma profundidade fantstica. H nele uma declarao no
encontrada em nenhum outro lugar. Todas as coisas convergiro para Cristo, na plenitude
dos tempos, no fim dos tempos. Quando apresentei estudos no Seminrio de Queluz, em
Portugal, sobre Efsios, abordei este tpico, que impressionou os pastores lusos: o Cristo
cosmolgico, ou o Cristo csmico. Cristo, alm de Criador, a finalidade do universo. Ele
est acima de tudo, por causa de sua ressurreio, como lemos em 1.2-21. Ele o cabea
sobre tudo (1.22). Ele a razo de ser do universo. Tudo se encaminha para sua mo ou
para ser sujeito aos seus ps.
Cristo est assentado nos lugares celestiais (1.20). s aqui que Paulo emprega esta
expresso. Isto significa que ele de outra dimenso espiritual, de outra esfera de vida.
Neste tratado, Paulo no discute a humanidade ou os feitos de Jesus. Mostra os feitos do
Pai e apresenta um Cristo mais celestial, mais envolvido com o universo. Tudo caminha
para uma consumao cosmolgica, centralizada na pessoa de Jesus, como j lemos em
1.10. Isto no quer dizer que Paulo mudou sua pregao. Ele via o perigo dos gnsticos,
que ensinavam que, sendo criatura, Jesus era inferior a Deus. Na realidade, nunca poderia
ser Deus, porque para eles, gnsticos, a matria era m. Nesta carta e em sua irm
gmea, Colossenses, Paulo mostra que Cristo plenamente Deus (Cl 2.9) e o Criador
de todo o universo (Cl 1.16-17). Em fesios, Cristo mostrado como sendo a finalidade do
universo. Completa assim o pensamento de Colossenses. O mundo obra dele, foi feito
para ele e voltar para ele. Cristo Senhor no apenas das almas dos homens, mas de
todo o cosmos. Paulo teve uma extraordinria compreenso de Jesus: naquele homem, o
Criador e Sustentador do universo se fez presente entre os homens.

A MENSAGEM DE EFSIOS O QUE A IGREJA


O conceito de Igreja aqui em Efsios tambm profundo. Ela no surgiu como um
imprevisto, porque Israel rejeitou a Jesus e Deus ficou no mato sem cachorro,
precisando de um povo e a escolheu a Igreja. Ela no um par de muletas emocionais
para a Divindade. Ela foi escolhida na eternidade, antes de haver tempo, no corao de
Deus (1.4). Deus nos predestinou para Cristo antes de tudo existir (1.5). A Igreja,
presentemente, o corpo de Cristo (1.23), o que quer dizer que ele est presente neste
mundo por ela. Ele age neste mundo por ela. por ela que ele se manifesta.
A Igreja o novo povo de Deus, juno dos dois povos anteriores, judeus e gentios (2.14).
Em Cristo, o Pai aboliu toda a antiga dispensao, o Antigo Testamento em suas

ordenanas (2.15). Israel estava edificada sobre sacerdotes e profetas. A Igreja est
edificada sobre apstolos e profetas (2.20). Isto quer dizer que ela tem uma revelao
nova, diferente. Os profetas falavam de Iahweh. Os apstolos falavam de Jesus. Ele o
centro da nova ordem de Deus. A Igreja tambm a nova raa de Deus (2.14-15). ela a
habitao do Esprito (2.22).
A Igreja to fantstica, que no apenas foi engendrada por Deus na eternidade, mas
ela que ensina aos anjos, como lemos em 3.10. Quando tanta gente est querendo
consultar anjos e aprender deles (como os gnsticos diziam que faziam), Paulo diz que
eles que aprendem da Igreja. por ela que Deus manifesta sua sabedoria. Principados e
potestades espirituais devem olhar para a Igreja de Jesus na terra e ver como Deus
sbio, como conduziu as coisas, como da aparente derrota (a morte de Cristo), conseguiu
uma vitria retumbante, com sua ressurreio. Ele une os povos na pessoa de Jesus.
O desejo de Paulo que sejamos cheios de Deus (3.19). Por isso que, em vez de sermos
cheios de vinho, devemos ser cheios do Esprito de Deus (5.18). Em vez de pileque,
santidade.

A MENSAGEM DE EFSIOS OS RELACIONAMENTOS


Em Cristo fomos colocados em um novo relacionamento com Deus. Veja isto em 2.12-13,
19. Este novo relacionamento com ele se evidencia em novos relacionamentos com os
outros. Quando Deus entra numa vida, redireciona-a em todos os sentidos. Paulo mostra
isso na Igreja (2.14, com a expresso parede de separao). O apelo unidade da f,
em 2.1-6 e 5.21 mostram isso muito bem. Depois, Paulo mostra estes relacionamentos no
lar, no relacionamento entre cnjuges (5.22-27), na postura dos filhos para com os pais
(6.1-3), na dos pais para com os filhos (6.4), dos servos para com os senhores (6.5-7) e
dos senhores para com os servos (6.9).
Este novo modo de vida explicvel. A Igreja a nova sociedade de Deus. Deve andar de
modo digno, como Deus espera (4.17-19 e 22-24). Estamos envolvidos uns com os outros
(4.25) e nosso relacionamento deve ser verdadeiro. O falar que devemos ter uns para com
os outros deve evidenciar isto: 4.30-32. Isto imitar a Deus: 5.1-2.

A MENSAGEM DE EFSIOS A SALVAO


Os gnsticos ensinavam a salvao pelo conhecimento (gnsis, da seu
nome, gnsticos). Paulo mostra que a salvao no nos vem por obra humana, mas pela
graa de Deus, por meio da f (2.8-9). A salvao tem um componente divino e outro

humano. Da parte de Deus, ela um ato de graa, ou seja, um favor imerecido. Os


gnsticos se gloriavam de sua sabedoria e de seus mistrios. Pensavam que seriam salvos
pelo seu conhecimento esotrico. Paulo diz que, sendo a salvao um ato da graa,
ningum pode se gloriar. Ns no a conseguimos. Deus no-la d, em Cristo. Estvamos
mortos (2.5) e um morto nada pode fazer. Deus nos deu vida, em Cristo (2.5). Ele fez isto
por causa de sua grande misericrdia (2.4). Ele no um juiz destrambelhado, iracundo,
cheio de dio. Deus rico em misericrdia. por isto que podemos ser salvos. Pela
misericrdia de Deus. Ele deseja que todos os homens sejam salvos (1Tm 2.4).
Da parte humana, vem a f. F aceitar o que Deus fez. Costumo definir estes dois
termos assim: graa o chamado e f a resposta. Graa Deus vindo at a metade do
caminho e o homem vindo at a outra metade. Graa Deus eu dou. F o homem
dizendo: eu aceito. Graa so os braos de Deus abertos e estendidos para ns. F o
homem lanando-se nos braos de Deus. No entanto, a graa no opera contra a nossa
vontade. Ela se completa em nossa vida com a f, que a nossa resposta. Desta maneira
se juntam dois elementos, a vontade de Deus e o arbtrio humano. Ningum salvo
fora. A salvao oferecida, mas precisa ser aceita.

A MENSAGEM DE EFSIOS ARMADURA DE DEUS


Encarcerado, olhando a armadura do soldado romano, Paulo fez uma analogia dela com
armadura do cristo (6. 11-17). Enumera as suas partes. Primeira: o cinturo, que vinha do
meio do peito at a cintura, para proteger de golpes de espada. Paulo o compara
verdade. Isto mais do que o posto da mentira. um sistema de valores. Sobre o cinturo,
punha-se a couraa, que protegia todo o peito. Paulo fala da couraa da justia. Justia,
no pensamento de Paulo, o ato de Deus em nos tornar retos, perdoados, em Cristo.
Temos um sistema de valores e de f, que a verdade, e que nos protege do erro, do
pecado e do mal. Havia o escudo, que protegia todo o corpo. Quando as flechas eram
lanadas, o soldado se abaixava e se escondia atrs do escudo. Paulo fala do escudo da
f. a f que protege dos dardos inflamados do Maligno. A salvao, como um todo, o
capacete. Nossa nova relao com Deus que protege nossa cabea, a nossa mente.
Mas no ficando apenas na defesa, o cristo se vale da espada do Esprito, a Palavra de
Deus, para atacar. com a Palavra de Deus que nos defendemos e atacamos. No
deserto, por trs vezes, Jesus se valeu deste recurso: Mateus 4.4,7 e 10. Est escrito
deve ser a lembrana para todos ns.
Alm da armadura, um outro recurso: a orao. No apenas por si, mas tambm a
intercessria (6.18-19). Quando oramos intercessoriamente, abrimos nosso corao para a
obra de Deus como um todo. Orar intercessoriamente faz bem a quem ora, tambm.

Esta armadura no para lutarmos uns contra os outros. para lutar contra o Diabo
(6.11) e contra anjos cados que nos assediam (6.12). Por vezes agimos como se os
outros de outra f fossem nossos inimigos. Nossos inimigos so Satans e seus
companheiros.

CONCLUSO
Comeando com a soberana vontade de Deus em nos amar e nos escolher antes da
histria, ainda na eternidade, passando pela obra histrica de Cristo em trazer o universo
de volta para o Pai, e pela Igreja que surge como expresso concreta do ministrio de
Cristo, at nossa luta contra as potestades espirituais que desejam a desordem no
mundo, Efsios um belo documento que mostra a totalidade da vida crist. O texto de
3.20-21 deve ficar em nossa mente como lembrana do que ele pode fazer por ns e a
quem deve ser a glria por aquilo que ele faz: Ora, quele que poderoso para fazer tudo
muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder
que em ns opera, a esse seja glria na igreja e em Cristo Jesus, por todas as geraes,
para todo o sempre. Amm.

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