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Review: Gino Germani y un relato biogrfico esencial

Author(s): Diego Pereyra


Review by: Diego Pereyra
Source: Desarrollo Econmico, Vol. 44, No. 176 (Jan. - Mar., 2005), pp. 645-647
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico Y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3655872
Accessed: 01-02-2016 09:48 UTC

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DesarrolloEcon6mico, vol. 44, Ng176 (enero-marzo2005)

GINO GERMANI
Y UN RELATO BIOGRAFICO ESENCIAL
DIEGOPEREYRA*

Comentario
al libro de ANA ALEJANDRA GERMANI: Gino Germani.
antifascismo a la sociologia, Taurus, Buenos Aires, 2004, 411 paginas.

Gino Germani fue una figura clave de las


ciencias sociales en America Latina. En el
corto lapso de cuatro d6cadas, desarroll6 un
proyecto acad6mico que pr6cticamente no
tiene parang6n en la historia intelectual de la
regi6n. Por eso, la publicaci6n de una biografia de este autor debe ser celebrada, aunque deba reconocerse que, quizas, el espacio de la cultura y las ciencias humanas en
la Argentina haya esperado demasiado tiempo este acontecimiento. Esta novedad es aun
mts provechosa si los lectores tienen la posibilidad de disfrutarde un relato biogrifico
cautivante. Sin duda, ello es resultado del hecho de que Ana Alejandra Germani, la autora, cumple satisfactoriamente el doble y dificil rol de ser simultAneamente bi6grafa e hija
del principal protagonista de la narraci6n.
Ana Germani presenta en este libro una
colecci6n documental de un incalculable
valor hist6rico, que despertarA seguramente
un inter6s de alcance internacional. El estilo
de la obra es ameno y, en varios momentos,
ir6nico, lo cual demuestra que la autora hered6 de su padre un fino sentido del humor.
Llama la atenci6n c6mo Ana Germani, en su
primer ejercicio biogrtfico, ordena con mucha sutileza un conjunto de documentos escritos (cartas, informes, apuntes de clase y
articulos) y mts de cincuenta testimonios de
actores que conocieron a Gino Germaniy trabajaron con 61,al mismo tiempo que entrela-

Del

za la narraci6n mis general con jugosas


an6cdotas. Con ello, la autora logra una minuciosa descripci6n de la trayectoria acad6mica de su padre y simultcneamente muestra a un Germani intimo, apasionado, obsesivo en extremo, irascible y contradictorio.
El libro puede ser leido siguiendo la narraci6ncronol6gica. Sin embargo, el texto tiene una estructura que admite una aproximaci6n a cada una de las partes por separado.
Mis aun, la lectura mis provechosa puede
encontrarse probablemente en el seguimiento paralelo del cuerpo principal del texto y
las voluminosas notas. La biografia se divide
en dos partes de tres capitulos cada una y
un epilogo final. Se presenta tambi6n la reproducci6n de un cattlogo fotogrifico al final del texto, a lo que cabe aradir el llamativo diseho editorial sobre la base de un
collage de fotos en las solapas. El texto incluye adem6s un prefacio escrito por Irving
Horowitz,en el cual el soci6logo norteamericano presenta muy claramente las caracteristicas y las ideas generales del libro y a la
vez insinua, aunque menos explicitamente
que en textos anteriores, la importante influencia que su paso por la Argentina y el
contacto con Gino Germani tuvieron en su
propia formaci6n intelectual (pp. 11-17).
* Universidadde Buenos Aires.Direcci6nelectr6nica: <diegoepereyra@yahoo.
com.ar>.

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DIEGO PEREYRA

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El primer capitulo del libro describe la
nirez y la adolescencia de Germani en una
Italiadominada por el fascismo. Se relata en
esas primeras paginas los avatares posiblemente menos conocidos de su vida. La narraci6n permite entrever entonces que esas
acciones seran decisivas en la formaci6n de
su personalidad (pp. 21-50). Luego, el segundo capitulo sigue el rastro de Germani
en su exilio en la Argentina, su ingreso a la
Facultad de Filosofia y Letras y sus actividades en el Centro de Estudiantes. Se incluye
tambi6n, en este mismo apartado, un examen de la participaci6n de Germanien el movimiento antifascista porteinoy sus primeros
trabajos de investigaci6n social en el Instituto de Sociologia de la Universidad de Buenos Aires (pp. 51-94).
El siguiente capitulo revisa las actividades extraacad6micas de Germani durante el
peronismo, sus relaciones con el amplio espacio politico opositor y sus incipientes intentos por comprender ese nuevo fen6meno
social (pp. 95-134). El capitulo cuarto, con
un titulo quiz~ poco afortunado, describe el
plan de institucionalizaci6n de la carrera de
sociologia de la UBA tras el golpe de 1955 y
su realizaci6n tanto en el seno de la Facultad
de Filosofia como dentro del proyecto politico desarrollista (pp. 137-190). A su vez, el
quintocapitulo constituye probablemente una
de las partes mas logradas del texto, al presentar las ideas generales de Germani sobre las transformaciones sociales y estructurales del pais en contraste con su trayectoria biografica (pp. 191-232).
Las paginas finales de esta biografia estan dedicadas a describir los Oltimosafos
de Gino Germani en la Argentina. El capitulo
sexto analiza entonces los limites del proyecto institucional de la sociologia cientifica local. Esta secci6n analiza ademas el sentido
contradictorio de las alianzas que Germani
debi6 articularpara sostener su plan acad6mico, situaci6n que deriv6 en la necesidad
de "escapar" del pais tras quedar atrapado
entre los dardos acusatorios de la derecha y
la izquierda (pp. 233-281). Finalmente, en un
breve epilogo, Ana Germani intenta examinar el impacto y el sentido de la obra de su

padre en el marco de una trayectoria biografica marcada por la lucha constante contra
el autoritarismo. La autora remarca ademas
c6mo Germani comprendi6 que el proyecto
emancipador de la vida moderna podia contener en si mismo consecuencias apocalipticas, una realidad que su experiencia argentina le confirm6reiteradamente (pp. 283-288).
No obstante el riguroso trabajo hist6rico
de Ana Germani, esta biografia se enfrenta
con un obstaculo, dificilde eludir por la autora: la falta de una tradici6n de investigaci6n
sistematica sobre la historia de las ciencias
sociales en la Argentina. Debido a esta ausencia, Ana Germani no puede confrontarsu
relato con algun bagaje de informaci6n empirica sobre la evoluci6n hist6rica de la sociologia en el pais. Tampoco puede dialogar
y debatir con una o varias interpretaciones
acerca del desarrollo institucional de la sociologia argentina, salvo el dialogo posible
con la reconstrucci6n hist6rica realizada por
su propio padre.
De este modo, su narraci6n sobre la historia de la sociologia en el pais se enmarca
en el mismo modelo explicativo construido
por Gino Germani. Ese esquema simplificado sobre los avatares de la sociologia y la
ausencia de una experiencia de investigaci6n sociol6gica previa a 1955 fue esbozado
en el marco de una operaci6n intelectual
destinada a consolidar su lugar como lider
indiscutido del campo sociol6gico local. Ese
esquema se estableci6 especialmente dentro de un operativo institucional que buscaba otorgarle mayor visibilidad y reconocimiento internacional en medio de una pugna
con otros actores, especialmente Alfredo
Povina, quienes tenian un gran prestigio fuera del pais. Muy probablemente, la aplicaci6n de este modelo ha privado al relato de
la posibilidad de incluir las complejidades y
los matices de la sociologia argentina durante
el periodo anterior a 1960.
En su reconstrucci6n de la sociologia local Ana Germani no otorga a nuestro juicio la
atenci6n necesaria a tres personas claves en
la vida acad6mica de Gino Germani. Aludimos a Ricardo Levene, Alejandro Bunge y

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CRITICADE LIBROS

unafiguramenos conocida, MiguelFigueroa


Roman,con quien el protagonistade esta
biografiacomparti6un16xicocomuny unafin
por promoverla investigaci6nempirica,incluyendo la elaboraci6nconjuntade varios
proyectosinstitucionales.
Las ideas del librocondensan con claridad la contribuci6nde Gino Germania las
Si se reciencias sociales latinoamericanas.
pasan con atenci6n las preguntasy los temas del proyectodel personajeaqui analizado, uno podriaobservarque ellas se han
incorporadototalmenteal sentidocomunde
la sociologiaen la regi6n.Actualmenteno es
posible entenderel proceso de modernizaci6n y secularizaci6nde las sociedades en
AmericaLatinasin referira su modelote6rico. Conceptos como marginalidady movilizaci6n, que son hoy usados cotidianamente
porla prensay el hablapopular,tienenindudablementeun curo germaniano.Todoprofesor local de sociologia ensefra hoy en las
aulas unvocabularioy unamiradasociol6gica basados en la teoria de Germani.Sin
embargo,ello ha sido hasta hoy insuficiente
paraque podamosasistira unreexamencritico y creativode su obra.
Este librocombina muy eficazmente la
cr6nicafamiliar,el homenajeintelectualy el
relato biografico.Su lecturaabriraseguramente un fructiferodebate tanto sobre el

647
impactointelectualde Germanicomo acerdel pasaca de la necesariareinterpretaci6n
do de la sociologiaen la Argentina.Losfuturos trabajosde investigaci6nayudaransin
duda a promoverel campo de la historiade
las ciencias sociales en la regi6n.Ellopermitiraque una nueva cohorte de investigadores, ya alejadade las revanchasy las zancadillasgeneracionales,estudie con ojos mas
j6venes el desarrollode la disciplina.Estos
investigadoresdeberan seguir algunas pistas no exploradas en esta biografia.Entre
otras,ellas podrianser: la posible influencia
de Gramscien la obra de Germani,su verdaderarelaci6ncon las universidadesdurante el peronismoy su actividaden instituciones consideradas por 61 mismo como non
sanctas, la Asociaci6n Latinoamericanade
Sociologia, el InstitutoBalmes de Madrido
el InstitutoInternacionalde Sociologia.
Ensintesis, esta obracumplecon creces
el objetivode todo relatobiografico,es decir, celebrar,conmemorare inmortalizarla
tenacidad y la lucha de los hombres y las
mujeres,y rescatarsus nombresfrenteal olvido. Eneste caso, el librolograrescatarun
hombrede carney hueso,GinoGermani,que
batall6tercamentepor la democraciay la libertaden un pais que ciertamenteno era el
suyo, peroque aprendi6a extrafrar
y a valorarcuando quizas ya era demasiado tarde
pararegresar.

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