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CONCEITUANDO O GNERO: OS FUNDAMENTOS EUROCNTRICOS

DOS CONCEITOS FEMINISTAS E O DESAFIO DAS


EPISTEMOLOGIAS AFRICANAS
Oyrnk Oywm
OYWM, Oyrnk. Conceituando o gnero: os fundamentos eurocntricos dos conceitos
feministas e o desafio das epistemologias africanas. Traduo para uso didtico de: OYWM,
Oyrnk. Conceptualizing Gender: The Eurocentric Foundations of Feminist Concepts and the
challenge of African Epistemologies. African Gender Scholarship: Concepts, Methodologies and
Paradigms. CODESRIA Gender Series. Volume 1, Dakar, CODESRIA, 2004, p. 1-8 por Juliana
Arajo Lopes.

Os ltimos cinco sculos, descritos como era da modernidade, foram definidos por uma
srie de processos histricos, incluindo o trfico atlntico de escravos e instituies que
acompanharam a escravido, e a colonizao europeia de frica, sia e Amrica Latina. A ideia
de modernidade evoca o desenvolvimento do capitalismo e da industrializao, bem como o
estabelecimento de estados-nao e o crescimento das disparidades regionais no sistemamundo. O perodo tem assistido a uma srie de transformaes sociais e culturais.
Significativamente, gnero e categorias raciais surgiram durante essa poca como dois eixos
fundamentais ao longo dos quais as pessoas foram exploradas, e sociedades, estratificadas.
Uma caracterstica marcante da era moderna a expanso da Europa e o
estabelecimento de hegemonia cultural euro-americana em todo o mundo. Em nenhum lugar
isso mais profundo que na produo de conhecimento sobre o comportamento humano,
histria, sociedades e culturas. Como resultado, os interesses, preocupaes, predilees,
neuroses, preconceitos, instituies sociais e categorias sociais de euro-americanos tm
dominado a escrita da histria humana. Um dos efeitos desse eurocentrismo a racializao do
conhecimento: a Europa representada como fonte de conhecimento, e os europeus, como
conhecedores. Na verdade, o privilgio de gnero masculino como uma parte essencial do ethos
europeu est consagrado na cultura da modernidade. Este contexto global para a produo de
conhecimento deve ser levado em conta em nossa busca para compreender as realidades
africanas e de fato a condio humana.
Neste artigo, meu objetivo interrogar gnero e conceitos aliados com base em
experincias e epistemologias culturais africanas. O foco aqui sobre o sistema de famlia
nuclear, que uma forma especificamente europeia, e ainda a fonte original de muitos dos
conceitos que so usados universalmente na pesquisa de gnero. O objetivo encontrar
maneiras em que a pesquisa africana possa ser mais bem informada por preocupaes e
interpretaes locais e, ao mesmo tempo, simultaneamente, para que experincias africanas

sejam levadas em conta na construo terica geral, a pesar do racismo estrutural do sistema
global.
Gnero e a poltica de conhecimento feminista
Quaisquer estudos srios sobre o lugar do "gnero" em realidades africanas devem
necessariamente levantar questes sobre conceitos vigentes e abordagens tericas. Este um
resultado do fato de que a arquitetura e mobilirio de pesquisa de gnero tm sido em grande
parte destilada desde a Europa e experincias americanas. Hoje, estudiosas feministas so a mais
importante circunscrio com foco em gnero e a fonte de muito conhecimento sobre as
mulheres e hierarquias de gnero. Como resultado de seus esforos, o gnero tornou-se uma
das categorias analticas mais importantes na empreitada acadmica de descrever o mundo e
tarefa poltica de prescrever solues. Assim, embora a nossa busca por entender no possa
ignorar o papel das feministas ocidentais, devemos questionar a identidade social, interesses e
preocupaes das fornecedoras de tais conhecimentos. De acordo com esta abordagem
"sociologia do conhecimento", Karl Mannheim afirma:
Pessoas ligadas entre si em grupos se esforam em conformidade com o
carter e a posio dos grupos a que pertencem para mudar o mundo em
torno da natureza e da sociedade ou tentar mant-lo em uma determinada
condio. o sentido desta vontade de mudar ou de manter, desta atividade
coletiva, que produz o fio condutor para a emergncia de seus problemas,
seus conceitos e suas formas de pensamento. (1936: 4)
As feministas, como um destes grupos, tm usado seu poder recm-adquirido nas
sociedades ocidentais para transformar o que antes eram vistos como os problemas particulares
das mulheres em questes pblicas. Eles mostraram como problemas pessoais das mulheres na
esfera privada so de fato questes pblicas constitudas pela desigualdade de gnero da
estrutura social. Est claro que as experincias das mulheres euro-americanas e o desejo por
transformao forneceram as bases para as perguntas, conceitos, teorias e preocupaes que
produziram a pesquisa de gnero.
Pesquisadoras feministas usam gnero como o modelo explicativo para compreender a
subordinao e opresso das mulheres em todo o mundo. De uma s vez, elas assumem tanto
a categoria "mulher" e sua subordinao como universais. Mas gnero antes de tudo uma
construo sociocultural. Como ponto de partida da investigao, no podemos tomar como
dado o que de fato precisamos investigar. Se o gnero predomina to largamente na vida das
mulheres brancas com a excluso de outros fatores, temos que perguntar: por que gnero? Por
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que no alguma outra categoria, como raa, por exemplo, que vista como fundamental por
afro-americanas. Porque gnero socialmente construdo, a categoria social "mulher" no
universal, e outras formas de opresso e igualdade esto presentes na sociedade, questes
adicionais devem ser feitas: Por que gnero? Em que medida uma anlise de gnero revela ou
oculta outras formas de opresso? As situaes de quais mulheres so bem teorizadas pelos
estudos feministas? E de que grupos de mulheres em particular? At que ponto isso facilita os
desejos das mulheres, e seu desejo de entender-se mais claramente?
Muitos estudiosos tm criticado o gnero como um conceito universal e tm mostrado
a medida em que ele particular a polticas de mulheres anglfonas/americanas e brancas,
especialmente nos Estados Unidos. Talvez a crtica mais importante de articulaes feministas
de gnero aquela feita por uma srie de estudiosas afro-americanas que insistem que nos
Estados Unidos de forma alguma o gnero pode ser considerado fora da raa e da classe. Esta
posio levou insistncia sobre as diferenas entre as mulheres e a necessidade de teorizar
mltiplas formas de opresso, particularmente sobre as quais as desigualdades de raa, gnero e
as desigualdades de classe so evidentes. Fora dos Estados Unidos, as discusses centraram-se
sobre a necessidade de atentar-se ao imperialismo, colonizao e outras formas locais e globais
de estratificao, que emprestam peso afirmao de que o gnero no pode ser abstrado do
contexto social e outros sistemas de hierarquia.
Neste artigo, gostaria de acrescentar outra dimenso para as razes pelas quais o gnero
no deve ser tomado por seu valor nominal e, especificamente, para articular uma crtica
Africana. Em primeiro lugar, explorarei as fontes originais dos conceitos feministas que so o
esteio da pesquisa de gnero. Gostaria de sugerir que os conceitos feministas esto enraizados
sobre a famlia nuclear. Esta instituio social constitui a prpria base da teoria feminista e
representa o veculo para a articulao de valores feministas. Isto , apesar da crena generalizada
entre as feministas que seu objetivo subverter esta instituio dominada pelos homens e a
crena entre os detratores do feminismo que o feminismo anti-famlia. Apesar do fato de que
o feminismo tornou-se global, a famlia nuclear ocidental que fornece o fundamento para
grande parte da teoria feminista. Assim, os trs conceitos centrais que tm sido os pilares do
feminismo, mulher, gnero e sororidade, so apenas inteligveis com ateno cautelosa famlia
nuclear da qual emergiram.
Alm disso, algumas das questes mais importantes e debates que animaram pesquisa
de gnero nas ltimas trs dcadas fazem mais sentido, uma vez que o grau em que eles esto
entrincheirados na famlia nuclear (que uma configurao institucional e espacial) analisado.
O que a famlia nuclear? A famlia nuclear uma famlia generificada por excelncia. Como
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uma casa unifamiliar, centrada em uma mulher subordinada, um marido patriarcal, e as filhas
e filhos. A estrutura da famlia, concebida como tendo uma unidade conjugal no centro, prestase promoo do gnero como categoria natural e inevitvel, porque dentro desta famlia no
existem categorias transversais desprovidas dela. Em uma famlia generificada, encabeada pelo
macho e com dois genitores, o homem chefe concebido como ganhador do po, e o feminino
est associado ao domstico e ao cuidado. A sociloga feminista Nancy Chodorow nos d um
relato de como a diviso sexual do trabalho na famlia nuclear, em que mulheres exercem a
maternagem, configura diferentes trajetrias psicolgicas de desenvolvimento para filhos e filhas
e, finalmente, produz seres com gnero e sociedades generificada. De acordo com Chodorow:
A diviso do trabalho familiar em que as mulheres exercem a maternagem d
sentido social e histrico especfico para o gnero em si. O engendramento de
homens e mulheres com personalidades, necessidades, defesas e capacidades
particulares cria condies e contribui para a reproduo dessa mesma diviso
do trabalho. Assim, o fato de as mulheres serem mes inadvertidamente e
inevitavelmente se reproduz. (1978: 12)
Distines de gnero so fundantes do estabelecimento e funcionamento deste tipo de
famlia. Assim, o gnero o princpio organizador fundamental da famlia, e as distines de
gnero so a fonte primria de hierarquia e opresso dentro da famlia nuclear. Da mesma forma,
a mesmice de gnero a principal fonte de identificao e solidariedade neste tipo de famlia.
Assim, as filhas se auto-identificam como mulheres com sua me e irms. Haraway, por sua vez
escreve: O casamento encapsulou e reproduziu relao antagnica de dois grupos sociais coerentes, homens e
mulheres" (Haraway 1991: 138).
A famlia nuclear, porm, uma forma especificamente euro-americana; no universal.
Mais especificamente, a famlia nuclear continua a ser uma forma aliengena na frica, apesar
da sua promoo pelos Estados colonial e neocolonial, agncias internacionais de
(sub)desenvolvimento, organizaes feministas, organizaes no-governamentais (ONGs)
contemporneas, entre outros.
A configurao espacial do agregado familiar nuclear como um espao isolado
fundamental para a compreenso de categorias conceituais feministas. No de se surpreender
que a noo de feminilidade que emerge do feminismo euro-americano, que est enraizada na
famlia nuclear, o conceito de esposa, uma vez que, como Miriam Johnson coloca, [Nas
sociedades ocidentais] a relao de matrimnio tende a ser a relao nuclear de solidariedade adulta e, como
tal, faz com que a prpria definio de mulher se torne a definio de esposa. (19:40) Porque a categoria
"esposa" est enraizada na famlia.
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Em grande parte da teoria feminista branca, a sociedade representada como uma


famlia nuclear, composta por um casal e suas/seus filhas/os. No h lugar para outros adultos.
Para as mulheres, nesta configurao, a identidade esposa totalmente uma definio; outros
relacionamentos so, na melhor hiptese, secundrios. Parece que a extenso do universo
feminista a famlia nuclear.
Metodologicamente, a unidade de anlise o lar da famlia nuclear, o que, teoricamente,
ento, reduz mulher esposa. Porque raa e classe no so normalmente variveis na famlia,
faz sentido que o feminismo branco, que est preso na famlia, no veja raa ou classe.
Assim, a categoria fundamental da diferena, que aparece como um universal a partir
dos limites da famlia nuclear, o gnero. A mulher no centro da teoria feminista, a esposa,
nunca fica fora do domiclio. Como um caracol, ela carrega a casa em torno de si mesma. O
problema no que a conceituao feminista comece com a famlia, mas que ela nunca
transcenda os estreitos limites da famlia nuclear. Consequentemente, sempre que mulher est
presente, torna-se a esfera privada da subordinao das mulheres. Sua prpria presena definea como tal.
Ao teorizar a partir do espao confinado da famlia nuclear, no de se estranhar que as
questes de sexualidade automaticamente vm tona em qualquer discusso de gnero. Mesmo
uma categoria como me no inteligvel para o pensamento feminista branco, exceto se a me
inicialmente definida como esposa do patriarca. Parece no haver compreenso do papel de
me independente de seus laos sexuais com um pai.
Mes so, antes de tudo, esposas. Esta a nica explicao para a popularidade do
seguinte paradoxo: me solteira. A partir de uma perspectiva africana e como uma questo de
fato, mes por definio no podem ser solteiras. Na maioria das culturas, a maternidade
definida como uma relao de descendncia, no como uma relao sexual com um homem.
Dentro da literatura feminista, a maternidade, que em muitas outras sociedades constitui a
identidade dominante das mulheres, est subsumida a ser esposa. Porque mulher um sinnimo
de esposa, a procriao e a lactao na literatura de gnero (tradicional e feminista) so
geralmente apresentadas como parte da diviso sexual do trabalho. A formao de casais pelo
casamento est assim constituda como a base da diviso social do trabalho.
A sociloga feminista Nancy Chodorow argumenta que mesmo uma criana
experimenta a sua me como um ser generificado esposa do pai o que tem implicaes
profundas no que diz respeito ao desenvolvimento psicossocial de filhos e filhas. Ela
universaliza a experincia da maternidade nuclear e toma-a como um dado humano, estendendo

assim os limites desta forma euro-americana muito limitada para outras culturas que tm
diferentes organizaes familiares.
A famlia Iorub no-generificada
At este ponto, mostrei que os conceitos feministas emergiram da lgica da famlia
nuclear patriarcal, uma forma de famlia que est universalizada de forma inadequada. Nesta
seo, desenhando a partir da minha prpria pesquisa sobre a sociedade Iorub do sudoeste da
Nigria, eu apresento um tipo diferente de organizao familiar. A famlia Iorub tradicional
pode ser descrita como uma famlia no-generificada. no-generificada porque papis de
parentesco e categorias no so diferenciados por gnero. Ento, significativamente, os centros
de poder dentro da famlia so difusos e no so especificados pelo gnero. Porque o princpio
organizador fundamental no seio da famlia antiguidade baseada na idade relativa, e no de
gnero, as categorias de parentesco codificam antiguidade, e no gnero. Antiguidade a
classificao das pessoas com base em suas idades cronolgicas. Da as palavras egbon, referente
ao irmo mais velho, e aburo para o irmo mais novo de quem fala, independentemente do
gnero. O princpio da antiguidade dinmico e fluido; ao contrrio do gnero, no rgido ou
esttico.
Dentro da famlia Iorub, omo, a nomenclatura para a criana, melhor traduzida como
prole. No h palavras que denotem individualmente menina ou um menino em primeira
instncia. No que diz respeito s categorias de marido e esposa dentro da famlia, a categoria
oko, que normalmente registrada como o marido em Ingls, no especificada por gnero,
pois abrange ambos machos e fmeas. Iyawo, registrada como esposa, em Ingls refere-se a
fmeas que entram na famlia pelo casamento. A distino entre oko e iyawo no de gnero,
mas uma distino entre aqueles que so membros de nascimento da famlia e os que entram
pelo casamento. A distino expressa uma hierarquia em que a posio oko superior a iyawo.
Esta hierarquia no uma hierarquia de gnero, porque mesmo oko fmea so superiores a iyawo
fmea. Na sociedade em geral, mesmo na categoria de iyawo inclui homens e mulheres, em que
os devotos dos Orixs (divindades) so chamados iyawo Orisa. Assim, os relacionamentos so
fluidos, e papis sociais, situacionais, continuamente situando indivduos em papis
modificativos, hierrquicos e no hierrquicos, contextuais que so.
O trabalho da antroploga social Niara Sudarkasa sobre as caractersticas contrastantes
dos sistemas familiares baseados em frica e formas baseadas na Europa especialmente
esclarecedor. Ela ressalta que a famlia nuclear uma famlia que tem bases conjugais, que
construda em torno de um casal como ncleo conjugal. Na frica Ocidental (da qual os Iorub
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so uma parte), a linhagem que se considera como a famlia. A linhagem um sistema familiar
baseado consanguineamente, construdo em torno de um ncleo de irmos e irms por relaes
de sangue. Ela explica:
Aps o casamento, os casais normalmente no estabeleciam famlias
separadas, mas sim se juntavam ao composto familiar da noiva ou do noivo,
dependendo das regras vigentes de descendncia. Em uma sociedade em que
a descendncia patrilinear, o grupo principal do composto consistia de um
grupo de irmos, algumas irms, seus filhos adultos e netos. O ncleo da
unidade co-residencial era composto de parentes de sangue. Os cnjuges so
considerados pessoas de fora e, portanto, no parte da famlia [grifo da autora].
(1996: 81)
No caso Iorub, todos os membros da linhagem so chamados omo-ile e so classificados
individualmente por ordem de nascimento. Todas as fmeas que adentram pelo casamento so
conhecidas como iyawo ile e so classificadas por ordem de casamento. Individualmente, um omoile ocupa a posio de oko em relao iyawo que chega. Esta relao insider-outsider est
ranqueada, com o insider sendo o idoso privilegiado. O modo de recrutamento para a linhagem
a diferena crucial nascimento para oko e casamento para iyawo.
Se havia um papel-identidade que definia fmeas era a posio de me. Dentro da casa,
os membros so agrupados em torno de diferentes unidades me-filhas/os descritos como
omoya; literalmente, irmos filhos de uma mesma me-ventre. Por causa da matrifocalidade de
muitos sistemas familiares africanos, a me o eixo em torno do qual as relaes familiares so
delineadas e organizadas. Consequentemente, omoya a categoria comparvel na cultura Iorub
irm nuclear na cultura euro-americana branca. A relao entre irmos de ventre, como aquela
das irms da famlia nuclear, baseada em uma compreenso de interesses comuns nascidos de
uma experincia compartilhada. A experincia partilhada definidora, que une os omoya em
lealdade e amor incondicional, o ventre da me. A categoria omoya, diferentemente de irm,
transcende o gnero.
Omoya tambm transcende a casa, porque primos matrilaterais so considerados como
irmos de ventre, e so percebidos como mais prximos uns dos outros do que irmos que
compartilham o mesmo pai e que podem mesmo viver na mesma casa. Omoya localiza uma
pessoa dentro de um agrupamento reconhecido socialmente, e ressalta a importncia dos laos
entre me e filha/o ao delinear e ancorar o lugar de uma criana na famlia; assim, estas relaes
so primrias, privilegiadas, e devem ser protegidas acima de todas as outras. Alm disso, omoya
ressalta a importncia da maternidade como instituio e como experincia na cultura.

O Desafio de conceituaes africanas


A dificuldade da aplicao de conceitos feministas para expressar e analisar as realidades
africanas o desafio central dos estudos de gnero africanos. O fato de que as categorias de
gnero ocidentais so apresentadas como inerentes natureza (dos corpos), e operam numa
dualidade dicotmica, binariamente oposta entre masculino/feminino, homem/mulher, em que
o macho presumido como superior e, portanto, categoria definidora, particularmente
aliengena a muitas culturas africanas. Quando realidades africanas so interpretadas com base
nessas alegaes ocidentais, o que encontramos so distores, mistificaes lingusticas e
muitas vezes uma total falta de compreenso, devido incomensurabilidade das categorias e
instituies sociais. Na verdade, as duas categorias bsicas de mulher e gnero demandam
repensar, dado o caso Iorub apresentado acima, e, como argumentei em meu livro The Invention
of Women: Making an African Sense of Western Gender Discourses. Escritos de outras sociedades
africanas sugerem problemas semelhantes. Seguem alguns exemplos.
A antroploga social Ifi Amaduime escreve sobre filhas do sexo masculino, maridos
fmeas, e a instituio do casamento de mulheres na sociedade Igbo (Amaduime 1987). Essas
concepes confundem a mente ocidental e, portanto, no deveriam ser aprisionadas pela
moldura interpretativa feminista. No romance Nervous Conditions,Tsitsi Dangarembga,
escrevendo em um contexto Shona, discute os privilgios do que ela chama de "status patriarcal"
da Tia Tete, uma personagem da histria: "Agora, este tipo de trabalho era trabalho de mulheres,
e das treze mulheres l, minha me e Lucia eram um pouco incapacitadas com Tete tendo
status patriarcal, no se esperava que fizesse muita coisa". (1989: 133) Compreendemos que Tia
Tete uma mulher, mas tem "status patriarcal", que a isenta do trabalho de mulher. Emerge
ento a questo de como a categoria "mulher" constituda na sociedade Shona. Quem, ento,
a mulher que faz o trabalho das mulheres? O que significa tudo isso dentro da organizao
social da sociedade? Da mesma forma, Sekai Nzenza Shand, escrevendo sobre sua famlia Shona
em seu livro de memrias Songs from an African sunset, descreve a relao superior de sua me
para com os vares assim:
Em sua aldeia de solteira, minha me era visto como a grande tia, ou um
homem honorrio; os vares deram-lhe o respeito devido a um pai, e minha
me poderia comand-los como desejasse. Eles, portanto, vieram aldeia de
seu marido para apoi-la em luto (1997: 19).

A me de Nzenza Shand um homem (ainda que um homem honorrio)? O que isso


significa?
Voltando frica Ocidental, o linguista gans, Kwesi Yankah em sua monografia sobre
os Okyeame - porta-voz de chefes Akan - ele fez a seguinte observao: "um Okyeame
tradicionalmente referido como o ohene yere, esposa do chefe - geralmente aplicado a todos
Okyeame, se em posies de nomeao governamental ou hereditrias" (1995: 89). Ele explica:
"mesmo em casos em que um chefe fmea e seu Okyeame macho, o akyeame ainda esposa,
e o chefe, marido" (89). Esse entendimento confunde claramente a compreenso ocidental
generificada em que o papel social "esposa" inerente ao corpo feminino. Finalmente, a
historiadora Edna Bay, escrevendo sobre o reino de Dahomey, afirma:
O rei tambm se casava com homens. Artesos proeminentes e lderes
talentosos de reas recm conquistadas eram integrados aos Dahomey atravs
de laos com base no idioma do casamento. Junto a eunucos e mulheres do
palcio, tais homens eram chamados de ahosi. Ahosi do sexo masculino
traziam famlias consigo ou ganhavam mulheres e escravos para estabelecer
uma linhagem. (1998: 20)
A categoria "mulheres do palcio" mencionada na citao no inclui as filhas da
linhagem. As fmeas nascidas na linhagem ficam com seus irmos na categoria de membros da
linhagem, um agrupamento que deriva do local de nascimento. Esses fatos reforam a
necessidade de submeter a categoria "mulher" a uma anlise mais aprofundada, e de privilegiar
as categorias e interpretaes destas sociedades africanas.
Estes exemplos africanos apresentam vrios desafios aos universalismos injustificados
de discursos de gnero feministas. A partir dos casos apresentados, torna-se bvio que estas
categorias sociais africanas so fluidas. Elas no se baseiam no tipo de corpo, e o
posicionamento altamente situacional. Alm disso, a linguagem do casamento, que utilizada
para classificao social, frequentemente no , a princpio, sobre gnero, como interpretaes
feministas da ideologia e organizao familiar poderiam sugerir. Em outro momento,
argumentei que o idioma casamento/famlia em muitas culturas africanas uma maneira de
descrever relaes patrono/cliente, que pouco tm a ver com a natureza dos corpos humanos.
Anlises e interpretao de frica devem comear a partir de frica. Significados e
interpretaes devem derivar da organizao social e das relaes sociais, prestando muita
ateno aos contextos culturais e locais especficos.

Referncias
Amadiume, Ifi. (1987). Male Daughters, Female Husbands: Gender and Sex in an African
Society. London: Zed Press.
Bay, Edna (1998). Wives of the Leopard: Gender, Politics, and Culture in the Kingdom of
Dahomey.Charlottesville, University of Virginia Press.
Chodorow, Nancy. The Reproduction of Mothering: Psychoanalysis and the Sociology of
Gender. Berkeley: University of California Press, 1978.
Dangarembga, Tsitsi (1989). Nervous conditions: A Novel. Seattle, Seal Press
Mannheim, Karl (1936). Ideology or Utopia? London, Routeledge: Kegan and Paul
Haraway, Donna (1991). Simians, Cyborgs and Women: The Reinvention of Nature. New
York: Routledge.
Nzenza-Shand, sekai (1997). Songs to an African Sunset: A Zimbabwean Story. Melbourne
and London :Lonely Planet Publications.
Oyewumi, Oyeronke (1997). The Invention of Women: Making an African Sense of Western
Gender Discourses.(University of Minnesota Press).
Sudarkasa, Niara (1996). The Strength of Our Mothers:African and African American Women
and Families :Essays and Speeches.Trenton and Asmara: Africa WorldPress.
Yankah, Kwesi (1995). Speaking for the Chief : Okyeame and the Politics of Akan Royal
Oratory. Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press.

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