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A HISTRIA DO CAF NO BRASIL

Voc j deve ter percebido que o consumo de caf muito difundido no Brasil. No por
acaso que nos referimos ao caf da manh ou ao caf da tarde. Mas voc j se perguntou
alguma vez como foi a origem do consumo e da produo de caf no Brasil?
A origem do caf no Brasil encontra-se no sculo XVIII. As primeiras mudas de caf
foram plantadas ainda pelos idos de 1720, na provncia do Par. A pessoa que teria trazido as
primeiras sementes do caf para o Brasil foi Francisco de Melo Palheta, aps viagem Guiana
Francesa.
O caf j era consumido desde a Antiguidade, quando os habitantes da Etipia, na
frica, passaram a conhecer a planta. Depois disso, persas e rabes entraram em contato com
esse hbito de consumo, passando o caf a ser cultivado em vrias partes do mundo. Alguns
setores da sociedade europeia possivelmente passaram a beber caf depois do sculo XVII,
hbito que se expandiu rapidamente pelo continente.
Esse aumento do consumo do caf na Europa e depois nos EUA explica at certo ponto
o crescimento da produo do caf no Brasil a partir do incio do sculo XIX. As primeiras
grandes lavouras de caf surgiram na Baixada Fluminense e no Vale do rio Paraba, nas
provncias do Rio de Janeiro e de So Paulo.
O solo e o clima da regio favoreceram a produo do caf, que se destinava a atender
ao mercado consumidor da Europa e dos EUA. Os africanos escravizados formaram a fora de
trabalho para laborarem no cultivo, colheita e beneficiamento do caf. O transporte para o porto
do Rio de Janeiro, de onde inicialmente era exportado, era feito no lombo das mulas.
A partir de 1837, o caf tornou-se o principal produto de exportao do Brasil Imprio.
Os grandes lucros decorrentes da exportao do caf enriqueceram os grandes fazendeiros,
os chamados Bares do caf, e sustentaram financeiramente o Imprio brasileiro.

Escravos trabalhando em um terreiro de caf, em fotografia de George Leuzinger (1813-1892) de 1870

Um processo de modernizao da sociedade tambm foi possvel graas aos lucros


conseguidos com a exportao do produto. Ferrovias foram construdas para transportar de
forma mais rpida o caf das fazendas para os portos, principalmente o Porto de Santos, em
So Paulo.
Com as rendas do caf, foi possvel tambm urbanizar a cidade do Rio de Janeiro e So
Paulo, bem como algumas cidades do interior paulista, como Campinas. O interior da provncia
de So Paulo, na rea conhecida poca como Oeste Paulista, foi o local de expanso da
produo cafeeira aps a decadncia das lavouras do Vale do Paraba. A existncia da
chamada terra roxa, muito frtil, garantiu o aumento da produo nessa regio.
A produo do caf dependeu intensamente da fora de trabalho escravo. O trfico de
escravos entre a frica e o Brasil intensificou-se, apesar das aes da Inglaterra para impedilo. Por outro lado, as rendas provenientes da produo e comercializao do caf permitiram
uma diversificao da economia urbana no Rio de Janeiro e So Paulo, surgindo novos grupos
sociais, como operrios e a chamada classe mdia.
O caf foi a principal mercadoria da economia brasileira at a primeira metade do sculo
XX, quando a intensificao da industrializao desbancou-o enquanto fora econmica
principal.
Voc percebeu quanta histria h por trs de um cafezinho?