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Como sistemas de signos interpretveis (smbolos), a cultura um contexto,

dentro do qual se pode descrever densamente os acontecimentos sociais,


comportamentos, instituies e processos. O significado do comportamento
humano varia de acordo com o padro de vida atravs do qual ele
informado.
As descries da cultura de um povo devem ser calculadas nos termos das
construes que imaginamos que esse povo colocam atravs da vida que
levam, a frmula que eles usam pra definir o que lhes acontece. ver as
coisas do ponto de vista do ator. Os textos antropolgicos so eles mesmos
interpretaes, mas sempre de segunda ou terceira mo. Porque somente
os nativos fazem a interpretao de primeira mo, j que sua cultura. Os
textos antropolgicos so, portanto, fices (no sentido de que so algo
construdo, no de que so falsos)
Geertz sugere que a fonte do conhecimento antropolgico um artifcio
mais do que a realidade social, j que a linha entre o modo de
representao e contedo substantivo to intravel na anlise cultural
como na pintura. Ficaria ento a ameaa de perda de objetividade da
disciplina.

A interpretao antropolgica traa a curva de um discurso social, fixa-o


numa forma inspecionvel
A anlise cultural uma adivinhao de significados, uma avaliao de
conjecturas.
A descrio etnogrfica interpretativa. O que ela interpreta o fluxo do
discurso social, ela fixa o dito em uma forma pesquisvel e inextinguvel.
O problema obstruidor da abordagem interpretativiva que elas resistem
articulao conceitual e assim escapam a validao sistemtica.
A ideia dessa abordagem semitica da cultura que ela auxilia o acesso ao
mundo conceitual dos sujeitos de pesquisa (uma virada na forma de encarar
os anteriormente objetos de pesquisa, que teria a inteno de dar mais
agncia aos pesquisados) e permite assim que conversemos com eles.
A anlise cultural intrinsicamente incompleta
Para Geertz, as sociedades possuem suas prprias interpretaes sobre elas
mesmas e cabe ao antroplogo encontr-las, ou seja a tarefa do
antropolgo interpretativo fixa o discurso (seja ele algo realmente dito, ou
uma estrutura simblica) de forma que ele se torne inspecionvel. A ideia
que acessemos o mundo conceitual dos nossos sujeitos de pesquisa (uma
virada na forma de encarar os anteriormente chamados objetos de
pesquisa, que teria a inteno de dar mais agncia aos pesquisados) e
permite assim que conversemos com eles. Se a cultura seria um contexto,
dentro do qual podemos descrever densamente os acontecimentos sociais,
os comportamentos, instituies e processos, mas esse contexto tambm
o significado que os nossos nativos do a si prprios, o texto antropolgico
seria uma interpretao, mas uma interpretao de segunda mo, j que a

de primeira mo feita pelos prprios nativos. Esses textos antropolgicos


seriam, ento, uma construo.

Bateson no escolheu narrar o transcurso fluido e natural da vida Iatmul do


ponto de vista dos nativos. Ao contrrio, desfez a fluidez e a naturalidade da
noo mesma de ponto de vista, preferindo uma pequena srie de figuras
ou quadros de vrios tipos, um retrato compsito (Amir)

Veem cultura como composta de cdigos e representaes seriamente


contestadas. Assumem que potica e poltica so inseparveis, que cincia
est dentro e no acima dos processos lingusticos e histricos. Que a
escrita de descries culturais propriamente experimental e tica, que o
gnero acadmico e literrio se interpenetram.