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MAX WEBER: RELIGIN Y RACIONALIDAD

En la actualidad los hombres buscan en todas partes saber dnde estn, a dnde van y qu puedan hacer si es que pueden hacer algo sobre
el presente como historia y el futuro como responsabilidad. Estas preguntas
no puede contestarlas nadie de una vez por todas. Cada poca da sus propias respuestas. Pero precisamente ahora hay una dificultad para nosotros.
Estamos a fines de una poca y tenemos que buscar nuestras propias contestaciones (Mills, 1961, 178). Ms all- de sus respectivas diferencias ideolgicas, la dramtica autoconciencia con que Mills asume su vocacin cientfica repite la situacin crtica de Max Weber. Esa misma bsqueda radical
que constituye el impulso de la imaginacin sociolgica dispara y mantiene el esfuerzo intelectual de la sociologa comprensiva. La razn sociolgica aparece como responsabilidad intelectual absoluta ante una situacin histrico-social que ha disuelto los lmites mgicos del mundo establecido: el
vaco que deja la quiebra de los viejos valores sagrados, la soledad radical
que produce el hundimiento de la comunidad tradicional, es la situacin de
radical distanciamiento en que la conciencia crtica se eleva a sociologa radical en un intento de hacer inteligible el sentido de esa historia que aparece
como un destino personal y colectivo, en contradiccin con el sistema recibido de seguridades y legitimaciones. Pues disuelto el ncleo religioso sobre el que aqullas se asentaban, desvanecida la fe, la razn individual,
elevada a razn cientfica, es el ltimo instrumento con el que el hombre
cuenta para conquistar su posible libertad. Rene Konig, insistiendo en anlisis de Karl Lowith {1932), ha mostrado cmo el ltimo substratum ideolgico de la teora weberiana acerca de la razn y la racionalizacin estriba en
que la Racionalidad era para l {Weber) el "lugar de la libertad" (Konig,
i969, 16; vid. Lowith, i96o, 22 y sigs.) y esta conviccin profunda ser'
el postulado fundamental, precientfico y metaterico, sobre el cual se eleva
toda la construccin cientfica de la Sociologa comprensiva.
En esta forma, la Sociologa weberiana como ya haba advertido Karl
Mannheim para toda ciencia social alemana vinculada a las "Geisteswissenschaften" (Mannheim. 1957, 36) asume, crtica y radicalmente, los temas
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CARLOS MOYA

de la hegeliana Fenomenologa del Espritu, la obra en que toda una etapa


de la Filosofa occidental se cancela y se abre a su propia negacin histrica
{Feuerbach, Marx, Kierkegaard. Dilthey).

i.

D E HEGEL A MAX WEBER

La razn es espritu cuando su certidumbre de ser totalidad de la realidad se eleva a verdad y deviene consciente de s misma como de su mundo,
y del mundo como de su propia mismidad {Hegel, 1970, 247). Por eso el
Espritu, en cuanto Espritu del mundo, slo se cumple en s mismo como
autoconciencia, liberada as de toda mediatizacin exterior, de toda alineacin
objetiva. Por eso, la historia, como conservacin de todos los espritus particulares en su libertad contingente, es la manifestacin y recapitulacin del
espritu, cuya absoluta liberacin slo es posible en esa autoconciencia que
cancelando toda determinacin inmediata se eleva a la universalidad de pura
organizacin conceptual de la ciencia del saber fenomenal (Hegel, i969, 573;
1970, 447).
La historia, como realizacin de la razn absoluta en su autoapropiacin,.
como liberacin absoluta del espritu en su autoconsciente apropiacin de su
alienacin en la objetividad contingente del acontecer temporal del mundo:
tal es la sustancia misma del pensamiento hegeliano. La cuestin de la determinacin de la Razn en s misma, en su relacin con el mundo, se confunde con la cuestin del fin ltimo del mundo... La sustancia de la historia
es el Espritu y el curso de su desarrollo {Hegel, 1965, 70). La sociedad es
el sujeto colectivo del espritu, o mejor, la objetiva concrecin de la subjetividad espiritual, cuya autoapropiacin como razn y libertad, en tanto historia universal, es el proceso en el que unos pueblos suceden a otros, sobrepasando con su nueva productividad cultural el nivel de razn histrica
alcanzado anteriormente por los precedentes portadores del espritu objetivo.
La importancia del pensamiento hegeliano para el desarrollo posterior de
la Sociologa y de la Teora Crtica de la Sociedad, es el tema central de un
importante libro de Herbert Marcuse: El empleo que hace Hegel del "Volkgeist" est estrechamente relacionado con el que hace Montesquieu del "sprit
general" de una nacin como fundamento de sus leyes polticas y sociales...
Representa la totalidad de las condiciones naturales, tcnicas, econmicas, morales e intelectuales que determinan el desarrollo histrico de la nacin {Marcuse, i97, 35). Hegel, junto con Montesquieu, seala la culminacin de la
Filosofa Poltica hacia su cancelacin en la Ciencia Social. Desde la productividad espiritual objetiva de a sociedad como totalidad, a la produc120

MAX WEBER : RELIGIN Y RACIONALIDAD

tividad material de las clases sociales, la dialctica idealista avanza hacia el


materialismo dialctico como mtodo que fundamenta esa nueva ciencia
social (Marx). Y de igual forma que nos referimos al autor de la Critica de
la Economa Poltica, podramos insistir en Saint Simn, Comte y Von Stein,
y en sus relaciones con Hegel, para mostrar la pregnancia de su pensamiento
en el momento mismo de la fundacin histrica de la Sociologa.
Protagonista fundamental de su contempornea constitucin terica como
ciencia positiva, Max Weber asume, crtica y radicalmente, la herencia
hegeliana a la vez que se plantea la revisin cientfica radical de la fundamentacin dialctica de una ciencia materialista de la historia. Este sera el
contexto terico desde el cual resulta inteligible en profundidad todo el
desarrollo de la Sociologa Comprensiva a partir de La Etica protestante y el
Espritu del Capitalismo toda una obra que ir presidida por una tesis
capital subyacente a toda la Fenomenologa del Espritu la historia de
la religin es la arqueologa del reino de la razn: la progresiva racionalizacin del mundo, la elevacin de su cotidianeidad a una racionalidad progresiva cuyo modelo absoluto es la ciencia, se cumple siempre sobre la base de la
progresiva disolucin de los viejos cimientos religiosos de toda cultura humana.
La teora weberiana de la racionalizacin puede expresarse perfectamente en
los trminos originarios hegelianos: En el proceso de progresiva realizacin
del Espritu, la Religin representa su primera forma de autoccnciencia,
pero como conciencia infeliz, conciencia en s que no se realiza como absoluto ser para s hasta la cancelacin de esa primera forma de la autoconciencia en la Ciencia como forma de la autoconciencia absoluta. Como autoapreciacin prctica del Espritu Objetivo, la prctica autorracionalizacin
cientfica de la sociedad se presenta como superacin que disuelve progresi'
vamente la forma religiosa del espritu que presidi la fundacin de esa propia comunidad histrico-social.
Por supuesto: esta gratuita traduccin hegeliana de las tesis de Weber
constituye una simplificacin radical del pensamiento del gran socilogo; su
nica utilidad radica en la posibilidad de resaltar el elemento idealista desde el cual Weber, replantendose el anlisis marxista del capitalismo, ser
capaz de intentar una sntesis superior la sociologa cientfica en la
que ambos planteamientos, asumidos en su parcial verdad, queden superados en su especfica connotacin metafsica. Es al final de La Etica protestante
donde Weber, despus de criticar el simplismo del Vulgar marximus, va a
rechazar asimismo toda falsa interpretacin idealista de su propia investigacin. Materialismo y espiritualismo son interpretaciones igualmente posibles,
pero como trabajo preliminar; si, por el contrario, pretenden constituir el
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CARLOS MOYA

trmino de la investigacin, ambas son igualmente inadecuadas para servir


a la verdad histrica (Weber, 1955, 250-251).
La Etica protestante y el Espritu del capitalismo es una investigacin
.sobre la gnesis del capitalismo occidental como momento decisivo del proceso secular de racionalizacin que aparece como destino de la cultura occidental.
Frente a una concepcin materialista ampliamente divulgada, que siste. mticamente reduca la complejidad de la historia cultural humana a puro
reflejo del sistema econmico predominante, Max Weber va a establecer una
tesis radical. La Reforma, o mejor, el calvinismo, es el molde tico-religioso
en que se fraguan los rasgos fundamentales del carcter social correspondiente
al desarrollo del capitalismo moderno. La especfica configuracin moderna
de tal sistema econmico su condicin racional frente a las formas irracionales del capitalismo que se han dado por doquier y en todos los tiempos
es, entre otras cosas, un resultado prctico de la racionalizacin tica tpica
de aquel carcter social acuado originariamente por el Calvinismo. De esta
. suerte, la Religin aparece como un determinante esencial del propio desarrollo econmico: la especfica racionalidad que distingue al capitalismo occidental y que es un requisito esencial de su desarrollo universal, no resulta
de una autorracionalizacin automtica del puro desarrollo econmico industrial, sino que aparece en funcin del impacto de la religin sobre la vida
econmica.
La revolucin religiosa que fue la Reforma, aparece como un momento
decisivo en la gnesis del capitalismo moderno y de la moderna burguesa
-como clase ascendente portadora del proceso de racionalizacin. Tambin
Hegel, cspide de la Ilustracin burguesa, haba comprendido el sentido capital de la Reforma para todo este proceso, y no slo en trminos generales,
sino en su especfica dimensin de racionalizacin econmica del comportamiento humano. La industria se hace ahora tica, y desaparecen ahora
los impedimentos que se le ponan por parte de la Iglesia... La ociosidad
tampoco es ya considerada como santa, se considera como muy valioso que
el hombre, sometido a dependencia, se haga independiente mediante la actividad, el entendimiento y el trabajo. Es ms honesto en quien tiene dinero
comprar, aunque sea para satisfacer necesidades superfluas, que prodigar sus
bienes entre holgazanes y mendigos; pues da sus bienes a igual nmero de
personas y la condicin es, por lo menos, que hayan trabajado {Hegel, 368).
Aqu est ya la tesis central de la famosa investigacin de Max Weber, y
en su propio origen idealista, la propia posibilidad objetiva para la simplificacin de aquel anlisis sociolgico a pura refutacin del marxismo, arbitraria tesis en la que haban de coincidir tanto la acadmica ciencia social de
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MAX WEBER : RELIGIN Y RACIONALIDAD

derechas como el correspondiente academicismo de izquierdas (yid. Delumeau. 1967, 260; versus Lukacs, i95<, 487 y sigs.).
Quiz el mejor sistema de proseguir nuestro anlisis sea el de comenzar
por exponer mnimamente las tesis de Weber en La Etica protestante y el
Espritu del Capitalismo. Slo despus tendr sentido todo replanteamiento
crtico que pueda hacerse en conexin con tal obra primeriza y con todo el
resto, singularmente con toda la serie de investigaciones posteriores en torno
a las Religiones mundiales y en el gran y difcil libro Economa y Sociedad.
De esta forma acaso alcancemos a clarificar suficientemente la dramtica
dialctica terica y prctica que encubre la polaridad conceptual religin'
razn en la sociologa weberiana.

2.

LA ETICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU DEL CAPITALISMO

La primera pregunta que Max Weber se formula est basada sobre un


.anlisis sociolgico cuantitativo de la estructura social alemana contempornea. Cul es la causa de esta participacin relativamente mayor, de este
porcentaje ms elevado en relacin a la poblacin total con el que los protestantes participan en la posesin del capital y en la direccin y en los ms
altos puestos de trabajo en las grandes empresas industriales y comerciales?
(Weber, 1955, 22). Martin Offenbacher, un discpulo de Max Weber, haba
analizado esta correlacin en su trabajo, publicado en I 9 O I , Confesin y estratificacin social. Un estudio sobre la situacin econmica de los catlicos
y los protestantes en Badn. Junto a esa cuestin, que surge del anlisis de
la situacin social actual, Weber se plantea un problema histrico. Por
qu eran precisamente los territorios econmicamente ms adelantados los
que tenan una peculiar e irresistible predisposicin para una revolucin eclesistica? Que no supona la eliminacin del poder eclesistico sobre la
vida, sino la sustitucin de un poder extremadamente suave... por otro
que. haba de intervenir de modo infinitamente mayor en todas las esferas de
la vida pblica y privada... A qu se debe... que fuesen precisamente estos
pases econmicamente progresivos (Ginebra, Holanda, Inglaterra) y dentro de
ellos, las clases medias burguesas entonces nacientes, los que no slo aceptaron esta tirana puritana hasta entonces desconocida, sino que incluso pusieron en su defensa un herosmo del que la burguesa no haba dado prueibas hasta entonces ni la ha vuelto a dar despus? (Weber, loe. cit. 23, 24).
La conexin entre la virtud capitalista del sentido de los negocios y una
piedad intensa, que impregna y regula todos los actos de la vida..., constituye
xin rasgo caracterstico de grupos enteros de las sectas e Iglesias ms impor123

CARLOS MOYA

tantes del Protestantismo. Esta conjuncin se da singularmente en el calvinismo en cualquier lugar que se haya presentado (loe. cit. 30). Por supuesto, Weber evita cuidadosamente la simplificacin idealista de la cuestin de la que hemos visto un ejemplo en Talcott Parsons; as subrayar
en una nota que tal conexin slo se produce cuando se daban realmente las
posibilidades de desarrollo capitalista en el respectivo territorio {loe. cit.). En
la poca de la Reforma ni el calvinismo ni ninguna de las distintas confesiones religiosas aparece unilateralmente vinculada a una clase social determinada, pero es caracterstico y tpico que el mayor nmero de proslitos calvinistas est reclutado entre comerciantes e industriales.
"A qu se debe esta conexin entre el espritu protestante y la moderna
cultura capitalista? De ningn modo a que el calvinismo sea el puro reflejo
ideolgico de un desarrollo econmico; hay que buscar en la especfica forma
de religiosidad calvinista las razones que explican su impacto racionalizador
en el mundo econmico (loe. cit. 34).
En esta direccin el primer descubrimiento de Max Weber va a ser la
decisiva valoracin tica de la vida profesional que implica la Reforma. En
Lutero, lo absolutamente nuevo era considerar que el contenido ms noble de la propia conducta moral consista justamente en sentir como un deber el cumplimiento de la tarea profesional en el mundo. {Weber, loe. cit, 83,
84). Esta nueva tica est esencialmente vinculada al dogma de la sola fides
como medio nico de salvacin que implica la ineficacin de la caridad, de
los sacramentos y de las obras en general, la inutilidad del monacato y el
principio del sacerdocio universal. Dios ha creado al hombre en una posicin
social, con un cierto trabajo que as aparece como una Beruf divina, esto
es, como una vocacin particular en la que debe permanecer puesto que esa
fue la voluntad de Dios al disponer su creacin en este mundo.
Esta especfica dimensin tica de la nueva forma religiosa aparece expresada en la palabra alemana Beruf, que a la vez significa profesin y
vocacin; de igual modo sucede con la palabra inglesa calling, con la
holandesa beroep, con la danesa kald y con la sueca kallelse {loe. cit. 81).
Se trata de palabras cuyo sentido moderno ha sido acuado por la recepcin
en esas lenguas por la traduccin de la Biblia de Lutero. El contenido especfico del trabajo cotidiano, como denotacin primaria, aparece as con una
clara connotacin religiosa, que implica su condicin de vocacin o misin
divina. Una confluencia de sentido apena al espritu original de la Biblia y
que as aparece como plasmacin del propio espritu del traductor, Lutero, que
la emplea por primera vez en su traduccin.
Pero la tica profesional luterana, pese a esa innovacin, resulta excesivamente tradicionalista, se halla demasiado vinculada a su idea de un orden
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MAX WEBER:

RELIGIN Y RACIONALIDAD

social estamental absolutamente objetivo e inmutable como impuesto por la


Providencia. El giro decisivo hacia una tica religiosa del trabajo cotidiano,
precedente riguroso de la tica capitalista, va a tener lugar con Calvino y
singularmente con los movimientos religiosos inspirados en l, puritanos, pietistas y metodistas, en cuanto representantes del protestantismo asctico.
La clave teolgica de esta nueva configuracin tica hay que buscarla en
el rigor lgico extremo con que Calvino que ha incorporado en sus estudios el formalismo del Derecho Romano establece el dogma de la predestinacin en congruencia con los de la omnipotencia y radical trascendencia
divinas. Ni las obras ni los sacramentos tiene valor eficaz real -en todo
caso pueden ser un signo de la comunicacin con Dios en virtud de su eleccin desde toda la eternidad> Pero esa voluntad divina es incompatible
con cualquier intento de comprensin ni de modificacin personalmente favorable. Toda criatura est separada de Dios por un abismo insondable, y
ante El, todos merecemos muerte eterna, salvo decisin propia en contrario,
con el solo fin de hacer honra a su propia Majestad (loe. cit. 116). Ante los
secretos designios de Dios, ante su absoluta grandeza y lejana, el fiel se
encuentra absolutamente slo e impotente, sin los medios sacramentales ni
la eficacia salvadora de la caridad que le aseguren su auto justificacin religiosa. Con su inhumanidad pattica, esta doctrina haba de tener en el nimo de un generacin que la vivi en toda su grandiosa consecuencia, el sentimiento de una inaudita soledad interior del hombre (loe. cit., 117). La
nulidad ontolgica de todo lo que no sea el espritu divino disuelve el valor
de todo lo mundano, goces, afectos, relaciones: slo tiene sentido la comunicacin con Dios a travs de la fe. Una comunicacin constantemente angustiada por el problema clave de la propia salvacin: cmo es posible saber si se est entre los elegidos o entre los condenados? Slo la propia comunicacin con Dios desde la fe puede responder a esa angustiada incertidumbre pero el ltimo sentido de la voluntad divina resulta insondable.
Nb hay medios con eficacia real para establecer la certitudo sdvationis,
lo cual determina una tensin anmica que deviene insoportable sin los consejos con que la nueva Iglesia de los santos intenta alumbrar esa dramtica
situacin. Por una parte, se prescribe como un deber el considerarse elegido
y rechazar, como tentacin del demonio, toda duda acerca de ello, puesto
que la poca seguridad de s es consecuencia de una fe insuficiente y, por
tanto, de una accin insuficiente de la gracia... En segundo lugar, y como
medio principalsimo de conseguir dicha seguridad en s mismo, se inculc
la necesidad de recurrir al trabajo profesional incesante, nico modo de ahuyentar la duda religiosa y de obtener la seguridad del propio estado de gracia (loe. cit. 131, 132). El Directorio Cristiano de Richard Baxter, uno de

CARLOS MOYA

los ms famosos predicadores puritanos de la poca de Cromwell, es un e x '


ponente perfecto de tales consejos. Los escritos teolgicos directamente ins'
pirados eji la cura de almas ser el material religioso preferentemente utilizado por Weber.
El sentido teolgico de esos consejos se pone de manifiesto en su conexin con declaraciones cannicas de la nueva fe, tal como la del snodo de
Westminster, 1647. Dios transforma el corazn de sus elegidos renovando su
voluntad y decidindoles, por su fuerza omnipotente, a optar por lo que es
bueno. A los condenados no slo les retira su gracia..., sino tambin los.
dones que tena, entregndoles a la corrupcin, a sus propios placeres, a
las tentaciones del mundo y al poder de Satans {Weber, loe. cit., 113). As
la buena conducta sistemtica aparece como un signo de predestinacin, mientras que la degradacin pblica es seal de condenacin eterna.
Las buenas obras carecen de valor como medio, pero son indispensables
como signo de eleccin; constituyen un medio, tcnico, no para comprobar
la bienaventuranza, sino para desprenderse de la angustia por la bienaventuranza. El problema de la salvacin deja de ser un problema planteado en
trminos de eficacia personal, real, y se transforma en un puro problema de
autoconocimiento: el calvinista crea- por s mismo su propia salvacin (o mejor la seguridad de la misma); pero esta creacin no puede consistir (como
en el Catolicismo) en un incesante acopio de acciones meritorias aisladas,,
sino en un sistemtico control de s mismo que cada da se encuentra ante
este dilema: elegido o condenado? (loe. cit., 137, 138). La angustia permanente por la salvacin se resuelve como esfuerzo permanente por la autoconfirmacin como elegido, traducindose en una constante y vigilante racionalizacin de la propia conducta en cuanto figura externa de la salvacin
espiritual ntima,
Pero, en qu consiste el espritu del capitalismo moderno? Utilizamos
esa expresin, dir Max Weber, para designar aquella mentalidad que aspira a obtener un lucro, ejerciendo sistemticamente una profesin, una ganancia racionalmente legtima... por la razn histrica de que dicha mentalidad ha encontrado su realizacin ms adecuada en la moderna empresa capitalista, al mismo tiempo que sta puede reconocer en aqulla su ms adecuado impulso espiritual (Weber, loe. cit., 59-60).
'
Desde esta formulacin se muestra la estrecha afinidad entre la tica puritana y la tica capitalista: la racionalizacin sistemtica de la vida profesional es el resultado objetivo que ambas consiguen; y por consiguiente: la
racionalizacin del trabajo en el mundo, la racionalizacin del mundo por el
trabajo. Pero esta afinidad no se basa para Weber en ninguna abstracta comunidad de estilo, o en una ideal condicin comn a ambas en tanto pro126

MAX W E B E R :

RELIGIN Y RACIONALIDAD

ducto de un espritu global de racionalizacin cultural, sino en una espec' fca conexin genrica: la tica capitalista aparece como la secularizacin
d la tica puritana. La una pona el acento ltimo en la salvacin religiosa
y en la gloria de Dios; la otra, en la ganancia propia y en la utilidad social;
pero en trminos objetivos prcticos, ambas producen un mismo resultado:
la racionalizacin progresiva del capitalismo.
Ha sido la rigurosa ascesis que el puritanismo impuso a la vida cotidiana
desde su angustiada fe, con su sistemtica racionalizacin del trabajo en el
mundo del comportamiento profesional, la fuerza que ha roto las barreras tradicionales a la racionalizacin de la economa. Pues el puro afn de lucro
se da en todas las culturas, y es perfectamente compatible con los ms irracionales sistemas econmicos: con el capitalismo irracional. La inflexible seguridad en s mismo sostenida en un constante y riguroso trabajo, como for-
ma de autoconfigurar la propia certidumbre de salvacin, es la dinmica
subjetiva que va a cristalizar en la personalidad empresarial y que colectivamente va a determinar el desarrollo progresivo 'hacia el capitalismo racional
moderno. Pues el xito en los negocios fruto de ese trabajo sistemtico
es signo de salvacin, y contribucin a la glora de Dios en la Tierra, a la
manifestacin de la obra de Dios en el mundo: tanto mayor cuanto mayor
sea ese xito, pues ms claramente resplandece en l la eleccin divina.
Si Dios os muestra un camino que os va a proporcionar ms riquezas
que siguiendo camino distinto (sin perjuicio de vuestra alma y de la de los
otros) y lo rechazis para seguir el que os enriquecer menos, ponis obstculos a uno de los fines de vuestra vocacin y os negis a ser administradores de Dios y a aceptar sus dones para utilizarlos en su servicio cuando
El os lo exige. Podis trabajar para ser ricos, no para poner luego vuestra
riqueza al servicio de vuestra sensualidad y vuestros pecados, sino para honrar con ella a Dios (Weber, loe. cit., 214, 215). Hasta aqu Richard Baxter
en su Directorio Cristiano. La fe religiosa concede as una especial gratificacin psicolgica a la actividad econmica, impulsndola segn una lgica de
progresiva superacin en el trabajo y de ahorro constante pues ese ascetismo impulsivo condena el goce de las riquezas, como el de toda diversin
o todo idoltrico afecto humano. El trabajo como absoluta responsabilidad y
nica realizacin legtima es el nico campo abierto a esa rgida y represiva
dinmica afectiva que impulsa a esas vidas. El hombre que est domina3opor la idea de la propiedad como obligacin o como funcin cuyo cumplimiento se le encomienda, a la que se supedita como administrador y, ms.
an, como mquina adquisitiva, tiene su vida bajo el peso de esta fra presin que ahoga en l todo posible goce vital. Y cuanto mayor es la riqueza,
tanto ms fuerte es el sentimiento de la responsabilidad por su conservacin'
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CARLOS MOYA

inclume ad gloriam Dei y el deseo de aumentarla por medio del trabajo


incesante... Si a la estrangulacin del consumo juntamos la emancipacin del
espritu de lucro de todas sus trabas, el resultado inevitable ser la formacin de un capital como consecuencia de esa coaccin asctica para el ahorro (Weber, loe. cit., 230-231, 234-235).
A escala colectiva esto supondra un empuje decisivo de la actividad econmica de la burguesa baja y media, que as sera capaz de romper con el
viejo tradicionalismo estamental de las oligarquas patricias locales y nacionales, imponiendo una nueva dinmica econmica que cristalizara en la formacin del Mercado Capitalista, del Capitalismo Racional: Al renunciar al
mundo, el ascetismo cristiano, que al principio hua del mundo y se refugiaba en la soledad, haba logrado dominar el mundo desde los claustros;
pero quedaba intacto su carcter naturalmente despreocupado de la vida en
el mundo. Ahora se produce el fenmeno contrario: se lanza al mercado de
la vida, cierra las puertas de los claustros y se dedica a impregnar con su
mtodo esa vida, a la que transforma en vida racional en el mundo, pero no
de este mundo ni para este mundo (Weber, loe. cit., i98). Los resultados
seran gigantescos: no slo producira el empresario burgus, sino la disciplinada mano de obra laboral con una productividad anteriormente desconocida, gracias a esa domesticacin espiritual de las masas en el ascetismo
puritano, asegurando as la produccin de plusvala, para hablar en trminos marxistas, posibilitando de ese modo su utilizacin en la relacin capitalista de trabajo (Weber, loe. cit., 244).
La nueva tica del ascetismo cristiano, rompiendo su reclusin en los
claustros, ha salido al mundo. Se ha disuelto as aquella bsica divisin estamental entre religiosos y laicos que divida a los cristianos en orden a
su santificacin: de una parte el ideal de perfeccin absoluta que implicaba la plena consagracin (a Dios), apartndose de los intereses terrenales,
y de otra, la vacilante santidad seglar, acechada constantemente por la cotidianeidad de aquellos intereses. Pero cuando esta nueva forma de comportamiento tico-religioso parece imponer su espritu sobre el mundo, el
mundo la deglute en su especfica materialidad econmico-social: la disolucin de aquellas barreras estamentales en orden a la santificacin, la posibilidad universal de una santidad mxima abierta a todos los hombres de
fe, se acaba convirtiendo en uno de los elementos activamente concurrentes
a la formacin de un mercado nacional y una sociedad de clases. Es la moderna sociedad capitalista, cuya nueva clase dominante, la Burguesa, encontr el impulso inicial para su ascenso en el fervor asctico religioso de la
Reforma Protestante.
El espritu del ascetismo cristiano fue quien engendr uno de los ele228

MAX W E B E R :

RELIGIN Y RACIONALIDAD

mentas constitutivos del' moderno espritu capitalista, y no slo de ste, sino


de ia misma civilizacin' -moderna: ia racionalizacin de la conducta sobre la
base de la idea profesional (Webr, loe cit., 246). Pero as el destino de
esa Revolucin Religiosa que fue la Reforma, ensangrentando en campos d
batalla toda Europa, y estallando como revolucin puritana en Inglaterra,
desembocara en la radical secularizacin del mundo que impone el desplic
gue de la sociedad capitalista con su inexorable lgica de dominacin ra'
cionalizadora. Desde el momento en que el ascetismo abandon las celdas
monsticas para instalarse en la vida profesional y dominar la moralidad mundaa, contribuy en lo que pudo a constituir el grandioso cosmos "del orden
econmico moderno que, vinculado a las condiciones tcnicas y econmicas
ade la produccin mecanizada, determina hoy con fuerza irresistible el estilo
^vital de cuantos individuos nacen en l, y de seguro lo seguir determinando
durante muchsimo tiempo ms (Weber, 1955, 247). Este mundo actual ha
-quedado vaco de espritu, quin sabe si definitivamente. En todo caso el
capitalismo victorioso no necesita ya de este apoyo religioso, puesto que des-ansa en fundamentos mecnicos... Nadie sabe quin ocupar en el futuro
1 estuche vaco, y si aj trmino de esta extraordinaria evolucin surgirn
profetas nuevos y. se asistir a un pujante renacimiento de antiguas ideas e
ideales; o si, por el contrario, lo envolver todo una ola de petrificacin
mecanizada y una lucha convulsa de todos contra todos. En este caso, los
^ltimos hombres" de esta fase de la civilizacin podran aplicarse sta fra*
s e : "Especialistas sin espritu, gozadores sin corazn; estas unidades se im'
ginan haber ascendido a una nueva fase de la humanidad jams alcanzada
anteriormente" {Weber, loe. cit., 248-249).
En los orgenes del proceso radical de racionalizacin que implica el
moderno desarrollo capitalista, en los orgenes del capitalismo racional, se
.encuentra el espritu de una revolucin religiosa. Pero en su propia victoria
sobre el mundo, la religin <se jisueJye progresivamente .en .la progresiva y
-secularizadora racionalidad de tal desarrollo colectivo. Pero ,el triunfo de 4a
Razn sobre el mundo no es un acontecimiento en el que entusiastamente
se, participe. Toda ,1a filosofa de Hegel, desde su oculto y crptico liberaiismo, est marcada f>pr la vivencia carismtica .de la Revolucin francesa en
cuanto momento absoluto _de la implantacin de la Razn frente a la degra'
dacin irracional de la vieja sociedad, el viejo tinglado de la injusticia
(Hegel). Pero en la inexorable victoria del proceso de racionalizacin al que
asiste Weber no cabe .el entusiasmo. 'La disolucin .de la fe originaria asumida personalmente como prdida irreparable y so|itario tenfrentamiento con
el mundo no se ve como ,gqzosq ..triunfo de la razn. 'Lo .nico que ahora
queda es la irremediable y 'lcida responsabilidad subjetiva que debe enfreri129

a:2^''': :...;CARLOS; MOYA: fl:s':'.' ".t.~\

.tar- racionalmente un mundo 'desencantado,;para, siempre.' En la implcita


e" imposible nostalgia, religiosa de : Max Weber..resuena el eco de la solitaria
y ; dramtica filosofa nietzschearia. Todos los valores'de la cultura, moderna
estn amenazados-de disolucin en su propia .resolucin definitiva a pura
voluntad de dominacin:.'
. . . ' :
.

._ ..-, .. /-Nuestros valores estn incorporados e interpretados en las cosas.


: \
' Existe, pues, un "Sentido" en s?
.
..-. ;
No es-todo sentido, necesaria y.precisamente: "sentido coa
, '
respecto a algo" y perspectiva? -'
.
' ,
Todo
sentido
es
voluntad
de
poder
(todos
los
.
"sentidos
con
;
respecto a algo" disuelven en esa voluntad) (Nietzsche, "i969, .281).
*

'.

'

,- : Weber ha incorporado a sus categoras buena parte, del'pensamiento de


Nietzsche, elevando, verbigracia, la filosfica' voluntad de poder a la ca*
tegora sociolgica de dominacin (Herzschaft). Pero ' si la soledad' religiosa, la prdida de Dios, impulsa en Nietzsche -su agnstica y radical crti'
ca/de toda' razn, Weber mantiene ta.;razn frente todo su desencanta^
miento religioso.-Se trata, en un esfuerzo dramtico, de hacer inteligible-el
mundo'.desde la .polaridad absolutamente cnflictual que_ marca" la contradic'
-toa-identidad de la'libertad coiila dominacin. Este ser el tema de su
.Sociologa. Comprensiva, un tema" que excede ahora los lmites de este primer
e n s a y o ,

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B I B L I O G R A F A

CARLOS

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MOYA.-.

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Las referencias bibliogrficas, incluidas 'entr parntesis en el texto, comprenden f


hombre del autor, ao de impresin de la obra utilizada y pgina citada, permitiendo'conr'ayuda "de. la prsente .bibliografa-.obtener la referencia completa. .
DELUMEAU:. La. reforma. Ed. Labor.-Barcelonai 1967. ,

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MAX WEBER:

RELIGIN-Y RACIONALIDAD

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' R E S U M E

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Religin' t rdtihalit sont 'dex catgries. .fundamentales dans' Vbeuvxe


de" Max Weber,; O'n pe'uf dir'que tote sa "sonolgi. cmprhensiv"'. est.'un
effort'por remplir scientifiquemeni" le vide thorico'pratiqu que lasse la.
dissolution de.la.foi religieuse. Uancinne' place de Id religin est maintennt
occupe, progressivement, par la rison. De cette fagori Max Weber continu,
d'un certaine facn; la. ligne de pense hglienne; .la pknomnologie de
l'esprit se transforme minfenant en sociologie scintifique; et l^ptimisme
libera} de'la."raish(^absolu' ouvre la vpie a un gnosticisme sur -lequel est
bse, l'ihiq'e'ivfibpehne d la resppnsabilit n taht que cpmplmnt; an~
tithtiqu 'd'sd socioligi libre de v/ilurs. ' .
.

. ' L'thiqe protestante tl'eprit du cpiialism consiitu.la" prermertgran''


d.'invs'tigatih~'-webtnenni" dans Idqelle s pos le prdblm central de .a
sculrisation prq'gressiv du^ mond n. t'at que, progfssiv ratialisation

du 'comprtmn'capidlist" raiihel*s fyifiint'dja ddn's Hgel.Yici


en resume les principales theses de Weber: L'pport de cett" ethiqe r*
gieuse dans la rationalisation capitaliste du monde conomique culmine avec
la dissolution de la fot originaire dans la dynamique implacable d'une organu
sation de la production matrielle qui regle d'elle-mme le comportement de
ses membres. Mais de cette faqon, le triomphe du capitalisme et de la raison
est a la fois la culmination du processus de dsenchantement du monde: se
perd toute transcendance religieuse. Weber s'approche en cela de la philoso'
phie de Nietzsche sur la subversin des valeurs; et la catgorie philosophique
de "volont de puissance" se transforme en concepts sociologique de "domu
nation". Religin et rationalit, domination et libert sont les quatre cat'
gories de base a partir desquelles s'difie la Sociologie cmprhensiv de
Weber.
S U M M A

RY

Religin and rationality arte the two fundamental concepts in the work
of Max Weber. In one ivay "we could say that all his "cmprhensiv sociolo'
gy" is an attempt to fill scientifically the theoretical and practica vacuum

-. CARLOS MOYA

left by the dissolution of religious faith. The od place ivhich religin occupied is increasingly held by reason. In this way Max Weber contines to a
certain extent the hegelxan Une of ihought. But the phenmenology of sptr'it
is transformed into scientific sociology and the liberal optimism of absolute
reason becomes an agnosticism upon ivhich the Weberian ethic of respon*
sibility as an antithetic complement of his liberal sociology of vales is built.
"The Protestant ethic and the spirit of capitalism" it the first big Webe*
ran piece of research in which the central problem of the progressive jecularitation of the ivorld as a progressive rationalization of all cultural back'
grounds and social Ufe is plantea. Sotne of his fundamental theses the valu of the puntan ethic for the development of rational capitalist behaviour
ivas already found in the ivork of Hegel. The theses of Weber are summ'
.rised here: The combining of that religious ethic ivith the capitalist rationa'
liz.ation of the economic ivorld culminates ivith the disolution of the original
faith in the implacable dynamics of an organization of material production
ivhich domesticates the behaviour of its membrers by itself. But in this ivay
the triumph of capitalism and reason is at the same time the culmination
of the process of disenchantment ivith the ivorld: all religious importance is
lost. Weber here comes near to the philosophy of Nietsche on the overthro'
wing of vales; and the philosophical concept of the "ivi of polver" is tranS'
jormed into the sociolgica! concept of "domination". Religin and rationa'
Hty, domination and liberty are the four baste concepts upon ivhich the cotn*
prehensive Sociology of Weber is built