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El Concepto de Disociacin en

distintos autores
El concepto de disociacin fue definido por Pierre Janet (1859-1947), e influir
posteriormente en Freud y Jung (Halberstdadt-Freud, 1996). En sus primeros trabajos
Janet propone una teora de la disociacin patolgica o desagregacin como una
predisposicin constitucional en los individuos traumatizados. Conceptualiza la
disociacin como una defensa frente a la ansiedad generada por las experiencias
traumticas, que persistir en forma de ideas fijas subconscientes en la mente del
paciente, afectado su humor y su conducta. La disociacin llevar a un
estrechamiento de la conciencia en el cual unas experiencias no se asociarn con
otras.
Breuer y Freud inicialmente (1893) consideran que la escisin de la conciencia est
presente a un nivel rudimentario en toda historia y la tendencia de estos a disociarse,
con la emergencia de estados anormales de conciencia, es el fenmeno bsico de
estas neurosis
Sin embargo, Freud abandona en 1897 la visin de que el trauma o el abuso sexual en
la infancia temprana era lo que provocaba la disociacin grave en las pacientes
histricas. En su lugar, desarrolla la teora de la neurosis en la cual un trauma interno en
la forma de deseos infantiles y fantasas, en especial el Complejo de Edipo, juega un
papel dominante en la estructura de la mente. Esta teora de Freud de que los
antecedentes traumticos son producto de la fantasa de pacientes histricas
subyace en muchos de los enfoques actuales de la disociacin, por ejemplo en la
idea de que las informaciones de abuso sexual o los sntomas disociativos son
fantasas o llamadas de atencin.
Un discpulo de Freud, Paul Federn tendr gran influencia en el desarrollo de la teora
de los estados del yo (Watkins, 1997). Federn y Weiss definirn el concepto de estado
del yo como un sistema organizado de conducta y experiencia cuyos elementos se
han reunido entorno a algunos principios comunes, y que estn separados de otros
estados por lmites que son ms o menos permeables.
Hilgard (1977, 1994)) enunciar la llamada Teora de la Neodisociacin, a partir de sus
estudios sobre hipnosis. Considera la disociacin como un sistema de ideas
desconectado de la conciencia por una barrera amnsica, pero que mantiene
reacciones lgicas y realistas entre ellas. Describi tambin el fenmeno de
observador oculto, detectado bajo hipnosis, en el que una parte de la persona sabe
de la presencia de un dolor, que la parte consciente desconoce.
Bowers (1990) elabora una modificacin de la teora de la Neodisociacin, en la que
rechaza el concepto de barrera amnsica y enfatiza el de alteracin del control. No
siempre la amnesia est asociada a la disociacin. Bowers parte de un modelo de
control jerrquico de la mente, en el que habra una funcin de control superior
(metaconciencia) que quedara abolida en la disociacin y en la hipnosis. Esta funcin
de control superior estara relacionada con las reas frontales cerebrales.
Etzel Cardea (1994) propone la siguiente sntesis de las diversas aplicaciones del
trmino disociacin en la literatura:
1. Disociacin como mdulos o sistemas mentales no conscientes o no integrados.
1. 1. Disociacin como la ausencia de percepcin consciente de estmulos entrantes o
conductas salientes. Un ejemplo que entra dentro de las experiencias normales es
conducir un coche de modo automtico mientras se mantiene una conversacin.
1. 2. Disociacin como la coexistencia de sistemas mentales separados que deben ser
integrados en la conciencia de la persona, su memoria o identidad. El caso extremo
sera el trastorno de identidad disociativo. Es este concepto el que ms difcil de
asimilar por los profesionales y ser en el que ms se insistir en este libro. Si no partimos

de este mapa conceptual ser imposible entender correctamente los trastornos


disociativos ms graves y la planificacin del tratamiento.
1. 3. Disociacin entre la conducta saliente o percepcin inconsistente con la
introspeccin verbal que el paciente refiere. El individuo tiene acceso a la conducta o
percepcin, pero existe una contradiccin o inconsistencia. Una paciente senta como
caan sus lgrimas pero deca es extrao, porque no me siento triste. Otras veces
podemos observar cmo un paciente relata un hecho traumtico sin que manifieste
una reaccin emocional lgica ante lo que est contando.
2. Disociacin como una alteracin en la conciencia normal, que se experimenta
como una desconexin del yo o del entorno. En la desrealizacin y despersonalizacin
esta desconexin es cualitativamente distinta de la experiencia ordinaria. Es decir, no
se trata de una simple disminucin del nivel de conciencia, sino un cambio en la forma
de percibirse a si mismo o a la realidad circundante.
3. Disociacin como un mecanismo de defensa. Sera un rechazo intencional, aunque
no necesariamente consciente, de informacin emocional dolorosa. Las definiciones
previas (ms cercanas a las teoras de Jung y Janet) definen la disociacin como un
proceso automtico ante emociones de alta intensidad (sin que el contenido tenga
que ser necesariamente conflictivo). La conceptualizacin como mecanismo de
defensa forma parte de las teoras psicoanalticas.
Algunos autores definen tambin la disociacin como un mecanismo de defensa,
pero no en el sentido psicoanaltico, sino partiendo de la etologa. Desde esta
perspectiva la disociacin sera anloga a la respuesta de congelacin en animales
que estn siendo atacados por un depredador (Ludwig, 1983; Ironside, 1980; Levine,
1997; Scaer, 2001) Su funcin sera reservar energa para la huda, hacer perder inters
al agresor, o anestesiar a la vctima para minimizar el sufrimiento.