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Em Cidade febril: cortios e epidemias na corte imperial de autoria

de Sidney Chalhoub, 1996, faz uma rica descrio, naturalista, por assim
dizer da vida urbana e das querelas oriundas do processo de higienizao
presente na capital do Brasil durante o sculo XIX. A questo da vacina, dos
vacinophobos, dos cortios e das classes perigosas so ricamente
abordadas no livro.
Chalhoub inicia sua narrativa a partir da descrio, quase que
realista, da destruio do cortio cabea de porco em 1893 pelo ento
prefeito carioca, Barata Ribeiro. A partir desse fato se desenrola toda a
trama, o destaque dado a esse cortio devido no s a grandiosidade
numrica de habitantes, em tono de 4 mil moradores, mas tambm pelo
espetculo miditico levado adiante pela mdia do Rio de Janeiro, a
cobertura fora frentica o prprio prefeito, juntamente com seus secretrios
fiscalizou a obra pessoalmente, desde o incio at o minuto final. Inclume,
Barata Ribeiro, ouviu os apelos e lamentaes dos moradores que ali
pediam para permanecer por mais um dia, a eles nada fora permitido de
significante, que no fosse poder retirar e reaproveitar algumas madeiras e
caibros refugos da demolio, material este que logo seriam utilizados para
dar incio ao processo de favelizao da cidade.
O que se evidencia aps essa narrativa a processo de perseguio
as moradias que em tese poderiam ser consideradas como cortios,
Chalhoub apresenta a inexistncia de uma caracterizao que pudesse
especificar o que seria ou o que no seria um cortio, essa ausncia levou a
total perseguio das moradias acabrunhadas, os fiscais responsveis
passaram a exercer um verdadeiro julgo opressor, a megalomania do poder,
de saber que poderiam barrar ou at por abaixo determinadas moradias
levou a uma srie de conflitos.
A perseguio a estas moradias era atribuda ao processo de
higienizao e preocupao com a proliferao de doenas, no podemos
dizer que essa justificativa era inverdade, no, ao historiador isso no
permitido, o que podemos afirmar que esse discurso era carregado de
intencionalidade e uma delas era afastar a pobreza, o feio, do centro do Rio
de janeiro, ou seja, o que se pretendia era esconder o indesejado, uma
caracterstica marcante do estado jardineiro.
O processo de perseguio se estendeu ao longo do sculo XIX como
uma poltica estatal, o projeto higienista era a marca do desenvolvimento,
existia a crena de que se o trabalho dos higienistas fosse iniciado e sem
interrupes modernizaria o Brasil ao patamar dos estados naes
europeus. Essa perseguio a estas moradias ganhou o universo da
literatura, em livros como o romance naturalista de Alusio de Azevedo
intitulado, O cortio.
O ambiente do cortio, de fato era sombrio, era comum que dezenas
de pessoas disputassem um nico sanitrio, a higiene era precria, muitas
vezes o ambiente recebia marginais, o que levou o governo da poca a

considerar o cortio como sendo um abrigo para as classes perigosas,


notadamente esse termo generalistas, aglutina todas as pessoas do
cortio sob a alcunha de serem pessoas da mais baixa estirpe, por natureza
criminosos, isso resultado da poltica eugenista da poca, medida que
generalizo um grupo fica mais fcil de exclu-los.
Sidney Chalhoub versa tambm acerca da problemtica da febre
amarela e da varola, epidemias que assolaram no s o Rio de Janeiro, mas
o Brasil como um todo, a partir dessas epidemias, Chalhoub discorre sobre a
campanha higienista, o medo do contgio, a Vacina e os Vacinophbicos e
como todas essas questes se imiscuam no imaginrio social da capital
brasileira.
Ainda versando sobre estas epidemias, notadamente o autor pontua o
medo que a febre amarela causava na populao e em particular no
governo, era chamada febre do estrangeiro, pois a maioria de suas vtimas
eram estrangeiros ou brasileiros brancos , a febre quase nunca vitimava
negros, o que a priori, em termos de mo de obra no levou a loucura por
parte do governo, mas em termos futuros a respeito da poltica de
branqueamento essa caracterstica ser uma verdadeira dor de cabea. Rui
Barbosa chega a chamar a febre amarela como a febre xenfoba, que
possui averso ao estrangeiro, graas quantidade destes que a mesma
ceifou.
O autor mais adiante contempla a problemtica da varola, por sua
vez no tem distino entre brancos e negros, ceifa a todos.

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