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DER-2

FISIOLOGA CUTNEA. FUNCIONES DE LA PIEL


Introduccin:
La piel, nuestro rgano ms accesible y sin embargo uno de los ms desconocidos, consta
de tres capas bien diferenciadas: epidermis, dermis e hipodermis o tejido celular subcutneo. Las
peculiares anatoma e histologa cutneas van a proporcionar y a hacer posible que la piel tenga una
serie de funciones que estudiaremos en esta clase.
Clsicamente se deca que la piel era el rgano ms grande de nuestra economa, pero la
verdad es que es superada en extensin por el intestino y por el propio epitelio alveolar pulmonar.
El peso de la piel de un hombre adulto supone aproximadamente un 40% del total del peso corporal
(slo superado por el sistema esqueltico). Lo que si debe quedar claro es que su normal
funcionamiento ser imprescindible para la vida, lo que da una idea de la importancia de nuestra
piel.
Nuestro contacto con el exterior se realiza a travs de la epidermis, una fina capa de unas
200 micras, con una capa basal que se replica constantemente dando lugar a los queratinocitos,
clulas que a medida que ascienden en la epidermis se van "queratinizando" hasta ser eliminados
cuando llegan a la capa crnea. La epidermis carece de vasos y de nervios. Inmediatamente por
debajo, y separada de la epidermis por la membrana basal encontraremos a la dermis o estrato
conjuntivo, con un grosor 20 a 30 veces superior. Es una capa de sostn, nutricin y regulacin de
las otras dos capas. La dermis es la capa ms importante desde el punto de vista funcional. Por
debajo encontraremos la hipodermis tejido celular subcutneo, su principal funcin es la de
aislar tanto del calor y del fro como de los traumatismos (funciona como un colchn, cmo un
amortiguador...), adems la hipodermis contiene importantes elementos vasculonerviosos, como
veremos ms adelante.
Cmo es obvio, la piel no es uniforme en toda la superficie corporal. Las variaciones en
grosor, textura, etc.. responden a la adaptacin a las funciones que ha de cumplir.

Funciones de la piel:
Podemos resumirlas en:
1- Proteccin de los rganos internos: de los traumatismos mecnicos (dermis e hipodermis
funcionan como un cojinete, amortiguando), fisicos (la radiacin ultravioleta es dispersada
y absorbida por distintas estructuras y elementos celulares) y qumicos (un epitelio celular
compacto y un manto hidrolipdico peculiar evita el paso de sustancias qumicas nocivas).
As como evitar la prdida dc agua y electrolitos desde el interior.
2- Termorregulacin: mediante fenmenos de vasodilatacin/vasoconstriccin de los plexos
vasculares cutneos se aumenta o se reduce la temperatura de la piel. Adems la secrecin
sudorpara "refresca", si es necesario, la superficie cutnea.

3- Sensacin: Tacto, presin, temperatura, dolor, prurito... son captados por receptores
sensoriales y sern transmitidos al SNC a travs de los cordones medulares dorsales.
4- Secrecin: de sustancias, sobre todo de las glndulas ecrinas, apocrinas y holocrinas.
5- Excrecin: Aunque a travs de la piel se eliminan muy pocas sustancias, no debemos
olvidar que en circunstancias patolgicas podemos perder importante cantidad de iones,
azufre y protenas. Adems debemos considerar la prdida de agua cutnea o "perspiratio
insensibilis", para un varn de 70 kg seria de unos 350 ml diarios.
6- Funcin social: comunicacin, atractivo sexual. La piel es nuestra tarjeta de visita.
7- Sntesis de vitamina D.
A continuacin comentaremos los aspectos ms relevantes de cada capa cutnea.

ESTRUCTURA DE LA EPIDERMIS:
La epidermis es un epitelio celular estratificado, compacto, que mide entre 120 y 200
micras, segn la localizacin anatmica v la fncin a desarrollar.
Todas las capas de la epidermis proceden de la capa basal o germinativa. Se va produciendo
una continua diferenciacin y multiplicacin hacia queratina, lo que da lugar a las 5 capas clsicas:
1. Capa basal
2. Capa espinosa. Cuerpo mucoso de Malpighio (metablicamente activo)
3. Capa granulosa
4. Estrato lcido. Estratos precrneos (sin capacidad de divisin)
5. Capa crnea
La celularidad de la epidermis comprende fundamentalmente dos lneas celulares: los
queratinocitos y los melanocitos.No debemos olvidar otros dos tipos de clula, que aunque an poco
conocidas y comprendidas son muy importantes para la funcin inmunolgica de la piel: la clula
de Langerhans y la clula de Merckel.
1-Queratinocitos y queratinizacin:
En la capa basal encontraremos a lo queratinoblastos. Se trata de clulas poligonales con
gran ncleo y nucleolos evidentes, muy activas metablicamente (abundantes organelas, retculo
endoplstico, Golg....), los queratinoblastos se unen entre s por desmosomas y por
hemidesmosomas estn anclados a la dermis formando la membrana basal dermoepidrmica.
Los queratinoblastos se multiplican por mitosis en el estrato basal (siguen un ritmo
circadiano, el ritmo de divisin es mayor por la noche). Conforme van ascendiendo, las clulas van
cambiando morfologa: pasan de ser columnares (queratinoblastos), a ser poligonales
(queratinocitos) y paulatinamente, cuando "suben" se van aplanando y constituyen una especie de
mosaico unidopor desmosomas, a estas uniones se les denomin clsicamente espinas, de ah el
trmino de capa espinosa. En los estratos altos de la capa espinosa se obsevarn abundantes
estructuras fibrilares en el citoplasma de los queratinocitos, son las tonofibrillas, las precursoras de
la queratina. Al seguir ascendiendo las clulas se hacen cada vez ms aplanadas, pierden su ncleo y

muestran numerosos grnulos de queratohialina, de ah el trmino de capa granulosa. Por encima


existe otra capa, ms evidente en palmas y plantas, el estrato lcido. La ltima capa o capa crnea
est constituida por clulas queratinizadas, sin ncleo y con escasos desmosomas, que llegan a
desaparecer en las ltimas capas, permitiendo la descamacin espontnea.
El tiempo total que emplea un queratinocito en recorrer el epitelio, es decir desde la capa
basal hasta descamarse en la crnea, escila entre 28 y 45 das segn distintos estudios
(epidermopoyesis)
Queratinizacin:
La funcin fundamental de la epidermis es la sntesis de queratina. La queratina es una
sustancia elstica y resistente ideal para sus funciones de proteccin. Los queratinocitos, desde la
capa basal sufren unos cambios que conducen a la sntesis de queratina. En la periferia
citoplasmtica de los queratinoblastos se observa tonofibrillas rodeadas de una sustancia.amorfa.
Conforme las clulas ascienden, las fibrillas se van uniendo y constituyen los tonofilamentos que
siguen envueltos por esta sustancia amorfa. En el estrato granuloso se observan cmulos
intracitoplasmticos de queratohialina y aparecen unos corpsculos de estructura laminar que se
denominan queratinosomas o corpsculos de Selby-Odland. Los queratinosomas pasarn al exterior
de la clula y destruirn los desmosomas, posibilitando as la eliminacin celular o descamacin en
el estrato crneo. Los corneocitos o queratinocitos propios de la capa crnea son anucleados y estn
totalmente queratinizados. Han perdido las organelas citoplasmticas y la queratina ocupa toda la
clula. Se disponen agrupadas en "cesta de mimbre" o formando lminas.
La agregaci6n de los filamentos de queratina para formar las bandas de la capa crnea se
produce por la mediacin de una protena: la filagrina (componente proteico de los grnulos de
queratohialina). Por otra parte, la envoltura celular de los corneocitos procede de otra sustancia
proteica denominada involucrina.
La queratina est compuesta por una protena formada por cadenas de aminocidos en una
secuencia constante, dispuesta helicoidalmente y otra protena globulosa que envuelve a la primera.
Existen 2 tipos de queratina: blanda (epidrmica) y dura (pelo y uas).
Unin dermoepidrmica
Es la zona de anclaje entre la dermis y la epidermis. Est constituida por cuatro zonas:
1- las prolongaciones digitaciones citoplasmticas de las clulas basales o queratinoblastos.
Con una serie de molculas de adhesin, las integrinas.
2- los hemidesmosomas.
3- la membrana basal. Con 2 porciones: la lmina lcida y la lmina densa:
-Lmina lcida espacio intermembranoso, de 10 a 50 nm atravesada por filamentos de
anclaje y molculas de adhesin que la fijan a la membrana citoplasmtica de las clulas basales. En
la lmina lcida se encuentran 6 antgenos: laminina, Ag de penfigoide ampolloso, Ag del
penfigoide cicatricial, fibronectina, AA3 y GB3.

-Lmina densa: mide entre 30-300 nm y est compuesta por mucopolisacridos neutros. Se
han detectado 8 Ag: colgeno IV, Ag de la epidermolisis ampollosa adquirida, heparan sulfato,
condroitin sulfato. entre otros.
4- tonofifrillas reticulares drmicas regin de anclaje. Colgeno tipo VII, microfibrillas
elsticas y colgeno tipo IV.
Control de la epidermopoyesis:
Por epidermopoyesis se entiende el mecanismo de formacin de la epidermis, as como el
tiempo empleado en este proceso (desde queratinoblasto en la capa basal a corneocito en la capa
crnea). El tiempo estimado ser de entre 52 a 75 das en el caso de una epidermis normal. El hecho
de que el tamao de la epidermis permanece constante hace pensar que existe un equilibrio entre la
tasa de produccin del estrato germinativo y la prdida celular o descamacin en el estrato crneo.
Existen una serie de sustancias que pueden influir en este complejo mecanismode control:
-EGF (epidermal growth factor / factor de crecirmento epidrmico). Estimula la
epidermopoyesis. Se encuentra sobre todo en las plaquetas.
-Chalonas: son factores inhibidores producidas por las clulas de Malpighi.
-AMPciclico: inhibe la divisin celular epidrmica.
-Prostaglandinas: PGE2, aumentan AMPc
-Poliaminas: prutescina, espermina y espermidina, aumentan la epidermopoyesis.
-Hormonas esteroideas: andrgenos, estimulan la mitosis epidrmica. Los glucocorticoides
la inhiben.
2-Melanocitos y melanognesis:
Los melanocitos son clulas que proceden de la cresta neural y se encuentran en la
epidermis, entre los queratinoblastos. Carecen de desmosomas y tienen unas prolongaciones
citoplasmticas dendrticas y un amplio citoplasma claro. Contienen en su interior los melanosomas,
organelas dnde se elabora la melanina. El nmero de melanosomas es diferente en cada regin
anatmica., pero es constante tb en las mismas regiones en todas las razas. Las diferencias de
pigmentacin entre un individuo y otro se debe al nmero, tamao y distribucin de los grnulos de
melanina en le interior de los queratinocitos dnde llegan a travs de las prolongaciones dendrticas
por un fenmeno parecido a la fagocitosis.
Melanognesis:
Dependiendo de las caractersticas genticas de cada individuo vamos a encontrar 2 tipos de
melanina:
- eumelanina, de color negro-marrn, elaborada en melanosomas grandes y ovales.
- feomelanina, de color rojo-amarillenta (pelirrojos), elaborada en melanosomas
pequeos y esfricos.
La formacin de melanina se lleva a cabo de la siguiente forma:
Tirosin------tirosinasa------DoPA------DOPA-quinona------MELANINA

Regulacin de la melanognesis:
a) mecanismos locales:
- dficit de tirosina: congnito o adquirido.
- inhibidores de tirosinasa: metales pesados, grupos sulfidrilos, hidroquinona.
- destruccin de los melanocitos: mercaptoetilaminas.
b) mecanisrnos generales:
- radiacin ultravioleta: oxidacin de la melanina preexistente y sntesis dc nueva melanina:
bronceado inmediato y tardo, respectivamente.
- temperatura: aumenta la actividad de la tirosinasa.
- Mecanismos hormonales:
l- hormonas hipofisarias: MSH, ACTH, LPH(11 lipotrofina), favorecen la
melanognesis.
2- hormonas hipotalmicas: MIF o factor inhibidor de la liberacin de MSH.
3-hormonas epifisarias: melatonina: inhibe la secrecin de MSH en los mamferos.
4-otras: papel de los estrgenos y progesterona como estimulantes de la
melanognesis?
3-Clulas de Langerhans:
Son clulas mesenquimales, similares a los macrfagos. Forman parte del sistema
mononuclear fagoctico. Se trata de clulas dendrticas sin desmosomas, localizadas en la epidermis
(sobre todo en el estrato espinoso). Se caracterizan por presentar unos grnulos caractersticos
citoplasmticos cuando se estudian con microscopio electrnico son los grnulos de Birbeck con su
morfologa tpica en raqueta de tenis.
La funcin de estas clulas, an poco conocida, es inmunolgica: actan como
presentadoras de antgeno y activadoras de las clulas T en las reacciones de hipersensibilidad
tarda o medada por clulas (eczema). Su nmero vara en cada individuo , pero se sabe que son
ms numerosas en la piel del tronco que en las extremidades.
Es importante saber que la proliferacin (neoplsica o reactiva) de las clulas de
Langerhans da lugar a enfermedades que se denominan Histiocitosis X o histiocitosis de clulas de
Langerhans.
4-Clulas de Merkel:
Se localizan en la dermis papilar, pero se introducen entre los queratinoblastos. Funcionan
como verdaderos receptores tctiles, estn en ntima relacin con fibras nerviosas amielnicas.

ESTRUCTURA DE LA DERMIS
La dermis es el componente ms importante de nuestra piel, adems de contener los anejos
y estructuras vasculonerviosas, va a controlar a la epidermis mediante la liberacin de sustancias
inhibidoras de la mitosis epidrmica, as se evitar el crecimiento incontrolado epidrmico que
llevara a la aparicin del cncer cutneo. La dermis es esencial en el proceso de cicatrizacin.
La dermis es una capa compuestya de tejido conjuntivo, clulas y sustancia fundamental.
Podemos apreciar claramente dos capas cuando la observamos con el microscopio ptico: dermis
papilar y dermis reticular.

Las funciones de la dermis podemos resumirlas en:


- protectora: amortiguadora, facilita la cohesin epidrmica
- de soporte: mantiene el sistema vasculonervioso y anexial.
- De almacenamiento: tanto en el sistema vascular como en la sustancia fundamental.
Clulas propias de la dermis:
Proceden de las clulas pluripotenciales del mesnquima, que se van a diferenciar hacia 3
tipos celulares:
-

Fibroblastos: producen fibras de colgenas y sustancia fundamental.

histiocitos: forman parte del sistema fagocitico mononuclear (cmo las clulas de
langerhans). Su funcin fundamental es la fagocitosis, si fagocitan grasas son lipofagos,
si melanina se denominan melanfagos. Cuando se unen unos a otros forman las clulas
gigantes multinucleadas y las clulas de Langhans.

mastocitos:
clulas voluminosas que contienen abundantes granulaciones
intracitoplasmticas metacromticas. Estas granulaciones contienen heparina, cido
hialurnico, histamina y SRS-A (slow reaction substance of anaphylaxis). Son las
responsables de la produccin de la roncha o habn . La liberacin de estas sustancias
se produce corno respuesta a ~ reaccin antigeno-anticuerpo. etc

Fibras de la dermis
Encontramos en la dermis 2 tipos de fibras: fibras colgenas y fibras elsticas.
1-Fibras de colgena:
Producidas por los fibroblastos a partir de protenas cercanas a la queratina
(escleroproteinas). Estas fibras se agrupan en gruesas bandas onduladas que se disponen paralelas a
la superficie cutnea en la dermis reticular y perpendiculares a la superficia cutnea en la dermis
papilar.
El nmero de bandas de colgena va disminuyendo con la edad, pero su grosor va
aumentando.
El colgeno se fabrica en retculo endoplasmtico de los fibroblastos. Los ribosomas
sintetizan el procolgeno, pasa en el interior de la clula a tropocolgeno y ya en el espacio
extracelular se agrupa en fibrillas elementales, que darn lugar a las fibras y bandas de colgeno.
Las bandas de colgeno mantienen a la epidermis adherida a planos profundos, siendo por
lo tanto las responsables de los surcos cutneos (arrugas, lineas de las palmas y plantas,
dermatoglifos o huellas dactilares)..
Tipos de colgeno:
-coIgeno tipo I, representa el 85-90% del total del colgeno drmico. No sabemos su funcin.
-colgeno tipo III, es un 8-l 1% del total, sobre todo en piel fetal y cicatrices recientes.
-colgeno tipo V (2-4%), en dermis y en lmina lcida de la membrana basal, tb en epidermis.

-colgeno II: slo existe en el cartlago y en el humor vtreo.


-colgeno IV, forma la lmina densa.
-colgeno tipo VI: red fibrilar que separa los vasos, nervios.. de la dermis.
-colgeno VII: se encuentra en las lminas de anclaje que une el colgeno IV de la lmina densa y la
placa de anclaje.
-colgeno tipo VIII: sintetizado por las clulas endoteliales y por los fibroblastos fetales.
-colgeno IX, X y XI, se encuentran en el cartilago.
-colgeno XII: en fibroblastos de tendn.
-colgeno XIII: en fibroblastos cutneos?. no bien conocido.
2-Fibras elsticas:
Aunque son ms escasas su importancia es enorme, ya que determinan la extensibilidad
cutnea. Estn constitudas por una protena fibrosa que se lama elastina y por varios aminocidos,
fundamentalmente la desmosina.
3-Fibras reticulares:
Son muy escasas y se disponen alrededor de los anejos cutneos y de los vasos sanguneos
en la dermis papilar. Forman una malla de sostn y son PAS positivas por su alto contenido en
mucopolisacridos. Posiblemente sean fibras colgenas inmaduras.
Sustancia fundamental:
Se encuentra entre las fibras y tb es producida por los fibroblastos. Constituida por agua,
sales y glicosaminglicanos. Los ms importantes son condroitin-sulfato, dermatn-sulfato, heparnsulfato.

HIPODERMIS
La hipodermis o tejido celular subcutneo o panculo adiposo, est constituida por lipocitos,
que son las celulas de fabricar y almacenar grasas. El aspecto de estas clulas, son el citoplasma
repleto de grasa y el ncleo rechazado a la periferia, hace que se les denomine clulas en anillo de
sello.
Su grosos vara en cada persona y en cada regin anatmica.
Funciones:
- mantener la temperatura corporal, actuando como aislante.
- proteccin frente a traumas mecnicos.
- reserva energtica.

Unidad pilar:
Est compuesta por el folculo piloso, el msculo erector del pelo, la glndula sebcea, y
cuando est presente, la glndula apocrina.
Se tratarn por partes.

Folculo piloso:
Se divide anatmicamente en tres partes:
-Infundbulo: desde la epidermis a la desembocadura del conducto sebceo. Posee un epitelio
similar a la epidermis
-itsmo: desde la desembocadura del conducto sebceo hasta la insercin del msculo erector.
-el segmento inferior: hasta la zona mas profunda: el bulbo y la papila. En el bulbo existen
melanocitos encargados de producir melanina qije colorear el tallo piloso.
Debemos considerar dos tipos de folculo pilosos:
1. terminales (llegan a dermis reticular o hipodermis). stos son ms gruesos y pigmentados.
2. vellosos (segniento inferior en dermis superior).
Ambos tipos de folculo siguen un mismo ciclo de crecimiento que consta de 3 fases:
1- anagen o crecimiento activo del pelo. Se observan bien todas las panes del
folculo.
2- catagen o fase de involucin. Las mitosis y la sntesis de melanina en el bulbo del
pelo pesan y ste se ve reemplazado por un saco cornificado.
3- telogen o fase de reposo. Se produce la retaccin del pelo. El tallo slo llega a la
insercin del msculo erector del pelo, dejando bajo la papila un tracto fibroso.
La duracin y el porcentaje de pelo en cada fase vara segn las regiones del cuerpo. As en
cuero cabelludo casi el 80% del cabello est en anagen y su duracin es de varios aos, el resto est
en catagen (dura 24 semanas) o en telogen (24 meses).
Biologa del pelo:
Las clulas de la matriz del pelo (basaloides. como las de la capa basal epidrmica) tapizan la papila
drmica y son las que se dividen constituyendo la capa germinal del pelo. La diferenciacin pilar
conduce a la formacin de 6 capas:
1- mdula del pelo (la ms interna)
2- corteza.
3- Cutcula
4- vaina radicular interna: con 3 capas: desaparece en el itsmo.
-Cutcula
-capa de Huxley
-capa de Henle
5- vaina radicular externa: a nivel del itsmo sufre una queratinizacin abrupta, sin capa
granulosa, que se conoce como diferenciacin triquilemal.
6- membrana basal PAS positiva.
Las funciones del pelo son bien conocidas:
-

funcin social evidente (belleza)


proteccin de la radiacin solar sobre todo en el cuero cabelludo
proteccin genital
carcter sexual secundario
recepcin de estmulos tctiles.

Glndulas sebceas:
Son glndulas holocrinas que suelen formar parte de la unidad pilosebcea. Se sitan
inmediatamente por encima del msculo erector del pelo. Existen glndulas similares
independientes de los folculos como las de Meibomio en el prpado, las de Tyson en el prepucio y
otras similares en los labios mayores y areolas mamarias.
La funcin de las glndulas sebceas obviamente es la produccin del sebo, ste a su vez
tiene varias funciones:
- lubricante
- emoliente
- fungisttica y bactericida
La funcin de la glndula sebcea viene regulada por factores hormonales
fundamentalmente, especialmente por la testosterona.

Glndulas sudorparas:
1- Apocrinas: Se localizan en areolas, monte pubiano, labios menores, prepucio, escroto,
periumbilical y perianal. En conducto auditivo externo (glndulas ceruminosas) y en
prpados (glndulas de Moll). Su funcin es desconocida, pero probablemente se trate de
una funcin social-sexual, mediante la produccin de una sustancia olorosa o feromona.
2- Ecrinas: se localizan en toda la superficie corporal, excepto en cl cltoris, labios menores,
glande y cara interna del prepucio. Predominan en plantas, palmas, frente y axilas.
Producen una secrecin hipotnica, inodora e incolora, de pH cido (4,5-5,5) compuesto
por aguia, sodio, cloro, urea, protenas, lpidos. Aminocidos, calcio, fsforo,y hierro.
Sus funciones son:
- mantener el pH dela superficie cutnea.
- control de la temperatura corporal.
El principal estimulo para las glndulas sodorparas ecrinas es el calor, pero tb otros como
el miedo, tensin emocional....
Manto cido hidrolipdico cutneo:
Supone la unin de secreciones epidrmicas y anexiales que recubren, hidratan y protegen
la epidermis.Se denomina as por su composicin (lpidos cutneos y sebceos) y por el pH cido
del sudor ecrino que proteger de irritaciones y sensibilizaciones.
El resultado es una emulsin agua en aceite que tiene las siguientes funciones:
- hidratacin
- permeabilidad y funcin de barrera cutneas: favoreciendo la integridad de la capa
crnea.
- accin bacteriosttica/bactericida.
- accin fungisttica.

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