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5 tcnicas de modificacin de la

conducta
La conducta, que es la conexin establecida entre la respuesta del organismo y una
situacin ambiental concreta, puede resultar, en ocasiones, desadaptativa.
Para aumentar su funcionalidad (mediante su eliminacin, disminucin o cambio) es
frecuente aplicar principios de aprendizaje, conocidos en psicologa como tcnicas de
modificacin de conducta.

Tcnicas para la creacin e incremento de conductas


Existe un amplio abanico de estrategias con las que bien se puede incrementar o
fomentar conductas deseables, bien reducir o eliminar las disfuncionales. Entre ellas
encontramos las siguientes.

1. Reforzamiento de conductas
Existen distintos tipos de reforzamiento: el reforzamiento positivo y el reforzamiento
negativo.
El primero consiste en aumentar la probabilidad de ocurrencia de una conducta
siguindola de un evento satisfactorio. Por ejemplo, felicitar a tu hijo por las buenas
notas obtenidas en un examen fomentar su posterior esfuerzo en el estudio.
El segundo, se trata del aumento de la probabilidad de aparicin de conductas que
detienen eventos desagradables. Por ejemplo, en el caso de una persona con
claustrofobia, subir por las escaleras en vez de por el ascensor, para evitar la
ansiedad que ste le produce, tender a repetirse.
Cmo usar los reforzadores?
Las conductas reforzadas positivamente se aprenden y mantienen mejor en el tiempo.
No obstante, no cualquier reforzamiento es til. Cmo emplear correctamente los
reforzadores?

En primer lugar, se deben escoger adecuadamente. Para ello, hemos de tener en


cuenta que deben ser proporcionales al esfuerzo de la conducta a desarrollar.
Asimismo, resulta preferible que posean una naturaleza intrnseca (cuyo valor de
reforzamiento viene definido por la propia persona) y sean emitidos por las propias
contingencias naturales de las actividades realizadas, es decir, que sea el ambiente
quien refuerce.
En cuanto a cundo aplicarlos, el intervalo de tiempo transcurrido entre la emisin de
la conducta y la obtencin del reforzador ha de ser tenido en cuenta. Los reforzadores
aplicados inmediatamente resultan ms eficaces para adquirir rpidamente la

conducta deseable. Sin embargo, para su consolidacin y mantenimiento a largo


plazo, es preferible que este intervalo aumente de forma progresiva.

2. Moldeamiento
El moldeamiento se define como el reforzamiento sistemtico de pequeos pasos que
llevan a la conducta deseada. Un ejemplo es el aprendizaje de la escritura: no
aprendemos directamente a escribir oraciones, si no que primero conocemos las
letras, practicamos caligrafa, asociamos letras formando slabas, palabras...
Para una buena aplicacin del mismo, han de concretarse tanto la conducta final (para
conocer qu comportamiento se persigue emitir una vez finalizado el proceso), como
la conducta inicial (para conocer la lnea base de la que parte la persona), los pasos a
seguir durante el proceso y el ritmo del progreso.
En ocasiones, para facilitar la aplicacin de la tcnica, se acompaa el moldeado con
otros mtodos de apoyo, tales como las incitaciones (indicaciones verbales que guan
la conducta a emitir: "la G y la I llevan una U en medio para escribir GUISO"), una
gua fsica (ayuda en el plano motriz en cada uno de los niveles del moldeado: tomar
la mano del aprendiz para ayudarle a conseguir la forma de la O) o la ejemplificacin
(en la cual el "maestro" acta como modelo para ser imitado: l mismo dibuja la letra).

3. Aprendizaje
El aprendizaje por modelos (tambin conocido como modelado o aprendizaje por
imitacin) se adquiere por medio de la observacin del comportamiento de otra
persona.
El aprendiz ve el refuerzo que el modelo consigue por realizar su accin y tratar de
imitarlo siempre que se desee el mismo refuerzo. Un ejemplo es el aprendizaje de
conductas prosociales y cooperativas.
El proceso de modelado consta de una fase de aprendizaje y otra de ejecucin, que
pueden darse con mayor o menor eficacia en funcin de variables como las
caractersticas del modelo, del observador y la situacin, en la primera fase, o de la
motivacin, la calidad de la ejecucin y la generalizacin, en la segunda.

Tcnicas para la reduccin y eliminacin de conductas


Estas son tcnicas para hacer que ciertas conductas desaparezcan.

1. Extincin
La extincin consiste en la retirada de los refuerzos que previamente sostenan una
conducta. De este modo, se inicia un proceso gradual de debilitacin de la misma
hasta que termina por desaparecer.

Por ejemplo, un profesor que atiende a los nios que preguntan sin levantar la mano
en clase, cuando decida prestar atencin nicamente a los que cumplen las reglas
establecidas, disminuir las conductas de hablar de forma espontnea de sus
alumnos.
Para su aplicacin, es necesaria la identificacin previa del reforzador que mantiene la
conducta disfuncional y su naturaleza (no basta con eliminar cualquier reforzador que
acompae la conducta, sino aquel que la est manteniendo).
Hay que tener en cuenta que, en ocasiones, la conducta indeseada puede verse
incrementada inicialmente en el proceso. Este incremento puede mantenerse durante
largos periodos de tiempo (especialmente si la conducta ha sido mantenida por un
reforzador intermitente, lo que supone una mayor resistencia a la extincin), pero
posteriormente se debilitar hasta quedar eliminada.

2. Saciacin
La saciacin (tcnica contraria a la privacin) consiste en la presentacin masiva de
un reforzador para debilitar su valor reforzante: su administracin excesiva en un
breve espacio de tiempo termina por resultar aversiva a la persona.
Por ejemplo, un nio que nunca come verdura porque siempre quiere pasta. Si se
alimenta nicamente con macarrones durante varios das seguidos terminar por
aborrecer el plato, resultndole desagradable.
Pueden distinguirse dos modalidades en esta tcnica: la saciacin del estmulo y la
saciacin de la respuesta.
Para aplicarlas es necesario, en primer lugar, detectar las conductas indeseables. Una
vez identificadas y escogida la modalidad de saciacin, debemos ofrecer un conducta
alternativa a la persona (para que sustituya por la disfuncional) y conseguir su
mantenimiento.
Referencias bibliogrficas:
Mairal, J.B. (2014). Tcnicas de modificacin de conducta: una gua para su puesta en
prctica. Sntesis.