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Karl Marx

(Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883) Pensador socialista y activist


a revolucionario de origen alemn. Raramente la obra de un filsofo ha tenido tan va
stas y tangibles consecuencias histricas como la de Karl Marx: desde la Revolucin
rusa de 1917, y hasta la cada del muro de Berln en 1989, la mitad de la humanidad
vivi bajo regmenes polticos que se declararon herederos de su pensamiento. Contra l
o que pudiera parecer, el fracaso y derrumbamiento del bloque comunista no habla
en contra de Marx, sino contra ciertas interpretaciones de su obra y contra la
praxis revolucionaria de lderes que el filsofo no lleg a conocer, y de los que en c
ierto modo se deslig profticamente al afirmar que l no era marxista.
Karl Marx
Ciertamente fallaron sus predicciones acerca del inevitable colapso del sistema
capitalista, pero, frente a los socialistas utpicos, apenas se interes en cmo haba d
e organizarse la sociedad. En lugar de ello, Marx se propuso desarrollar un soci
alismo cientfico que parta de un detallado estudio del capitalismo desde una persp
ectiva econmica y revelaba las perversiones e injusticias intrnsecas del sistema c
apitalista; en tal anlisis, fecundo por los desarrollos posteriores y vigente en
muchos aspectos, reside el verdadero valor de su legado. En cualquier caso, es i
nnegable la altura de sus ideales; nunca ambicion nada excepto "trabajar para la
humanidad", segn sus propias palabras. Y, refirindose a su libro El capital, dijo:
"Dudo que nadie haya escrito tanto sobre el dinero teniendo tan poco".
Biografa
Karl Marx proceda de una familia juda de clase media; su padre era un abogado conv
ertido recientemente al luteranismo. Estudi en las universidades de Bonn, Berln y
Jena, doctorndose en filosofa por esta ltima en 1841. Desde esa poca el pensamiento
de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo
hegeliano por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas const
ituyen la infraestructura subyacente que determina, en ltima instancia, fenmenos su
perestructurales como el orden social, poltico y cultural.
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por l
as doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los primeros pensadores
socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como profe
sor y periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instala
rse en Pars (1843).
Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara
en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Franci
a en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve estancia en Colonia pa
ra apoyar las tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas
a llevar una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor pa
rte de su obra escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir gra
ndes dificultades materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels.
Engels y Marx
Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si
bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (particularmente, de autore
s como Saint-Simon, Robert Owen o Charles Fourier). Tales pensadores se haban lim
itado a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su
implantacin resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comu
nidades modlicas.
Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en l

a crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetiv


as que conduciran a su superacin; la fuerza de la revolucin (y no el convencimiento
pacfico ni las reformas graduales) sera la forma de acabar con la civilizacin burg
uesa. En 1848, a peticin de una liga revolucionaria clandestina formada por emigr
antes alemanes, Marx y Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista,
un panfleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones eur
opeas de 1848.
El capital
Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio d
e la economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo de David Rica
rdo, construy su propia doctrina econmica, que plasm en El capital; de esa obra mon
umental slo lleg a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos restant
es los editara despus de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los manuscri
tos preparados por Marx.
Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce valor,
Marx seal la explotacin del trabajador, patente en la extraccin de la plusvala, es de
cir, la parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de
donde surge la acumulacin del capital. Denunciaba con ello la esencia injusta, i
legtima y violenta del sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la do
minacin de clase que ejerca la burguesa.
Karl Marx
Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como cua
lquier otro sistema, y no responda a un orden natural inmutable como haban pretend
ido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso histrico por el que sustituy a
l feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus propias contradic
ciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso
de las tasas de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad crec
iente hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad burguesa; para enton
ces, la lgica del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases contrapuest
as por intereses irreconciliables, de tal modo que las masas proletarizadas, con
scientes de su explotacin, acabaran protagonizando la revolucin que dara paso al soc
ialismo.
En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras
reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, e
n su opinin, subyace en toda la historia de la humanidad y que hace que sta avance
a saltos dialcticos, resultado del choque revolucionario entre explotadores y ex
plotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las
fuerzas productivas y el encorsetamiento al que las someten las relaciones socia
les de produccin.
Tambin indic Marx el objetivo ltimo de la revolucin socialista que esperaba: la eman
cipacin definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de los med
ios de produccin, que era la causa de la alienacin de los trabajadores), completan
do as la emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la revolucin burguesa
(que identificaba con el modelo francs). Sobre esa base, Marx apuntaba hacia un f
uturo socialista entendido como realizacin plena de las ideas de libertad, iguald
ad y fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la dictadura del proletar
iado tendra un carcter meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no er
a el reforzamiento del poder estatal con la nacionalizacin de los medios de produ
ccin, sino el paso (tan pronto como fuera posible) a la fase comunista en la que,
desaparecidas las contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coerci
tivo del Estado.

La Primera Internacional
Marx fue, adems, un incansable activista de la revolucin obrera. Tras su militanci
a en la diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se movi en los ambien
tes de los conspiradores revolucionarios exiliados hasta que, en 1864, la creacin
de la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) le dio la oportunidad de imp
regnar al movimiento obrero mundial de sus ideas socialistas.

En el seno de aquella Primera Internacional, gran parte de sus energas las absorb
i la lucha contra el moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra las t
endencias anarquistas continentales representadas por Pierre Joseph Proudhon y M
ijal Bakunin. Marx triunf e impuso su doctrina como lnea oficial de la Internaciona
l, si bien sta acabara por hundirse como efecto combinado de las divisiones intern
as y de la represin desatada por los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la
Comuna de Pars (1870).
Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su influenc
ia a travs de sus discpulos alemanes, como August Bebel o Wilhelm Liebknecht; desd
e su creacin en 1875, ambos fueron figuras de peso en el Partido Socialdemcrata Al
emn, grupo dominante de la Segunda Internacional que, bajo inspiracin decididament
e marxista, se fund en 1889. Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo moral de aq
uel movimiento y la influencia ideolgica de ambos sigui siendo determinante durant
e un siglo.
Sin embargo, el empeo vital de Marx haba sido el de criticar el orden burgus y prep
arar su destruccin revolucionaria, evitando caer en las ensoaciones idealistas de
las que acusaba a los visionarios utpicos; por ello no dijo apenas nada sobre el
modo en que deban organizarse el Estado y la economa socialistas una vez conquista
do el poder, dando lugar a interpretaciones muy diversas entre sus adeptos. Dich
os seguidores se escindieron entre una rama socialdemcrata cada vez ms orientada a
la lucha parlamentaria y a la defensa de mejoras graduales salvaguardando las l
ibertades polticas individuales (Karl Kautsky, Eduard Bernstein, Friedrich Ebert)
y una rama comunista que dio lugar a la Revolucin bolchevique en Rusia y al esta
blecimiento de Estados socialistas con economa planificada y dictadura de partido
nico (Lenin y Stalin en la URSS y Mao Tse-tung en China).
Ms informacin en la monografa sobre Karl Marx.