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Ing.

Joan Salazar
joansalazar27@gmail.com
Universidad Central de Venezuela
Postgrado en Fsica de los Ensayos No Destructivos
Catedra de Ultrasonidos
Prof. Luis Amorer
Enero, 2017
Tarea N 1

Ultrasonidos, Visin general.


Introduccin.
La necesidad del conocimiento de un mundo bajo el mar, ms all de nuestros cinco
sentidos marco el inicio del estudio de los ultrasonidos. Acontecimientos como el
hundimiento del Titanic en 1912 y la necesidad de deteccin de los submarinos
durante la segunda guerra mundial condujeron al trabajo pionero de Langevin e
incentivaron a Francia y al Reino Unido a crear un programa conjunto para el
desarrollo de los ultrasonidos con frecuencias mas altas. Los ultrasonidos se definen
como aquella banda sobre el espectro audible con frecuencias que van por encima de
los 20 Khz, continan hacia el rango de los Mhz y finalmente alrededor de 1 Ghz
pasan al llamado rgimen hipersnico. Todos los fenmenos que ocurren en la gama
de ultrasonidos se producen a lo largo de todo el espectro acstico y no hay teora que
funcione solo para ultrasonidos, por ende, la teora de la propagacin es la misma en
toda la gama de frecuencias excepto en los lmites extremos donde las cosas
graciosas estn obligadas a suceder. Por ejemplo, la difraccin y la dispersin son
fenmenos universales que pueden ocurrir en los rangos de frecuencia de audio
ultrasnico o hipersnico. La importancia del estudio de los ultrasonidos radica en
primer lugar en que todava hay mucho conocimiento que aprender acerca de las
ondas acsticas en la frecuencia ultrasnica. En cuanto a la segunda razn para
estudiar ultrasonidos es que tienen numerosas aplicaciones. Gran parte de estas
aplicaciones obedecen a que las ondas ultrasnicas viajan lentamente y pueden
penetrar materiales opacos. Un ejemplo de aplicaciones ultrasnicas en el rea
medica constituye las imgenes fetales que se han convertido en una pieza estndar
del control y diagnstico mdico. Los ultrasonidos ocurren en la naturaleza de muchas
maneras diferentes tanto como sonidos emitidos por animales, aves y peces, como
tambin en forma de emisiones acsticas de objetos inanimados. Junto a los
murcilagos, los delfines y las ballenas son los ms conocidos practicantes del
ultrasonido, sus emisiones acsticas han sido estudiadas extensivamente y el trabajo
an est en curso. Se cree que los delfines tienen un vocabulario bien definido. Los
ultrasonidos se desarrollan como parte de la acstica resultado de las invenciones de
Langevin. Hubo, entre otros, una serie de precursores en los siglos XIX y principio del
siglo XX. Luego de 1950 el tema despego debido a una feliz coincidencia de desarrollo
de materiales, la electrnica, el crecimiento industrial y la ciencia bsica. Tambin
hubo sinergia entre la tecnologa y los avances fundamentales. Proporcional a la
aparicin de los ultrasonidos fue el descubrimiento de la piezoelectricidad por los
hermanos Curie en 1880; en el corto plazo se establecieron tanto el efecto directo
como el inverso, es decir, la conversin de una seal elctrica en una mecnica y
viceversa. La introduccin de los transductores de cuarzo y luego el transductor de
sndwich (acero-cuarzo-acero) condujo al primer uso eficiente de los transductores
piezoelctricos.
Acstica Fsica.

Un elemento clave en el crecimiento explosivo de los ultrasonidos para aplicaciones de


dispositivos electrnicos y caracterizacin de materiales en los aos 60 y ms all fue
la aceptacin de los ultrasonidos como herramienta seria de investigacin y desarrollo.
Antes de 1950, los ultrasonidos no se habran encontrado en la caja de herramienta de
los investigadores, que se bas principalmente en la conductividad, el efecto Hall, la
susceptibilidad, el calor especifico, y otras medidas tradicionales utilizadas para
caracterizar slidos. La tendencia continuo y se fortaleci, con la realizacin de
trabajos que condujeron a intentos de aumentar la frecuencia ultrasnica y a brindar
nueva legitimidad a los ultrasonidos como una herramienta de investigacin
propicindose as el desarrollo de tecnologas ultrasnicas.
Aplicaciones de ondas acsticas de baja frecuencia (BAW).
Un nuevo inters en la propagacin llevo al desarrollo de la evaluacin no destructiva
ultrasnica (NDE). Las tcnicas de eco-pulso desarrolladas durante la segunda guerra
mundial para sonar y radar llevaron al NDE de materiales y lneas de retardo usando
los mismos principios e instrumentacin y electrnica. Materiales NDE con un pulso
ms corto y frecuencias ms altas se hicieron posible con la nueva electrnica
desarrollada durante la guerra, en particular el radar. En 1940 se public una primera
patente de deteccin de defectos ultrasnicos. Desde 1960 hasta la actualidad se han
producido avances significativos en la tecnologa NDE para detectar defectos en
muestras anisotropicas multicapa, elevar los ultrasonidos al estado de una importante
herramienta de investigacin complementaria a la resistividad, rayos x, corrientes
parasitas, etc. Una de las reas ms importantes en el trabajo BAW de baja frecuencia
fue el desarrollo de imgenes ultrasnicas, que comenz con el trabajo de Sokolov.
Variando la posicin y ngulo del transductor, se desarrollaron exploraciones: A
(exploracin lineal), B (vertical), y C (seccin transversal horizontal). C, ha resultado
ser el ms utilizado, donde el transductor se traslada en el plano x-y sobre la superficie
de una muestra a inspeccionar de manera que se puedan llevar a cabo imgenes de
superficie y subsuperficie de objetos. En los desarrollos ms recientes, el microscopio
de fuerza atmica (AFM), desarrollado por Quate, se ha utilizado para realizar
imgenes de superficie, cerca de la superficie y de campo cercano con resolucin
nanometrica. Paralelamente, se ha avanzado mucho en la imagen acstica con arreglo
en fase. Los desarrollos recientes incluyen matrices de inversin de tiempo y el uso de
arreglos de transductores capacitivos micromecanizados de alto rendimiento.
Ondas Acsticas de Superficie (SAWs).
La SAW fue uno de los modos descubiertos muy pronto por Lord Rayleigh en relacin
con los estudios de sismologa. En este campo permaneci una curiosidad cientfica
con pocas aplicaciones hasta el desarrollo del transductor interdigital (IDT) por White y
Voltmer en los aos sesenta. Este avance permiti el uso de tecnologa
microelectrnica planar, fotolitografa, etc. para la fabricacin de dispositivos SAW en
grandes cantidades. Desde la dcada de 1960, ha habido una enorme cantidad de
trabajo sobre los fundamentos y la tecnologa de SAW y su aplicacin al
procesamiento de seales, NDE y sensores. El filtro SAW ha sido particularmente
importante comercialmente en artculos de consumo masivo tales como filtros de TV y
comunicaciones inalmbricas. En la actualidad hay un empuje a dispositivos de muy
alta frecuencia (5 a 10 GHz) para aplicaciones de comunicaciones.
Materiales piezoelctricos.
Gran parte de los notables progresos realizados en los ultrasonidos se debe a la
sinergia proporcionada por nuevos materiales de alto rendimiento y electrnica
mejorada. Esto es quizs mejor ejemplificado en el trabajo de Langevin en la

aplicacin de cuarzo a la transduccin y luego el desarrollo del transductor compuesto.


Un segundo gran avance se produjo en la dcada de 1940 con el desarrollo de
transductores de cermica y una tercera oleada ocurri con las pelculas
piezoelctricas.
Ultrasonidos de alta potencia.
Esta fue una de las primeras reas de ultrasonidos que se estudiaron, pero ha sido
tericamente poco desarrollada. Implica muchas aplicaciones industriales pesadas, y a
menudo el enfoque es semi-emprico. Gran parte de los primeros trabajos fueron
realizados por Wood y Loomis, quienes desarrollaron un sistema de alta frecuencia y
luego lo usaron para muchas aplicaciones. Uno de los problemas en los primeros
trabajos fue el acoplamiento eficiente de la energa acstica en el medio, lo que limit
los niveles de potencia disponibles. Otro problema, que condujo en parte a la misma
limitacin, fue la cavitacin. Una vez que la cavitacin se produce en el transductor o
la superficie del cuerno, la transferencia de energa acstica se reduce drsticamente
debido a la incompatibilidad de impedancia acstica introducida por el aire. Sin
embargo, la cavitacin gradualmente se convirti en un tema importante por derecho
propio. La ramificacin del proceso llev a operaciones tales como perforacin, corte, y
limpiadores ultrasnicos. Otras aplicaciones de la cavitacin incluyeron sonoqumica y
sonoluminiscencia. Los ultrasonidos de alta potencia tambin resultaron ser una
manera til de suministrar grandes cantidades de calor, llevando a soldadura
ultrasnica y soldadura de metales y plsticos.
Ultrasonido mdico.
La aplicacin ms clebre de imgenes ultrasnicas en medicina es la imagen fetal,
imgenes de gran detalle y claridad se pueden obtener en tiempo real. La imagen in
vitro de alta resolucin se ha realizado de la misma manera. Las tendencias actuales
para la formacin de imgenes en vivo incluyen arreglos en fase para imgenes en
tiempo real y imgenes no lineales utilizando agentes de contraste, as como
imgenes armnicas de tejido bsico.
Acusto-ptica.
La interaccin de la luz y el sonido se descubri a principios de la historia de los
ultrasonidos. Un rea de desarrollo importante es la del ultrasonido lser. Se sabe
desde los aos sesenta que la absorcin de un rayo lser puede conducir a la
generacin de ondas ultrasnicas por el efecto termoelstico.
Acstica subacutica y sismologa.
Fascinantes como son, la acstica subacutica y la sismologa no pueden colocarse
adecuadamente bajo el paraguas de los ultrasonidos ya que casi todo el trabajo en
estas reas se realiza en el audio o rango de frecuencia infrasnica. Es slo el final de
la cola, por as decirlo, de unas pocas grficas que penetran en el rgimen ultrasnico.
Sin embargo, la teora bsica es la misma, y slo la escala de longitud es mucho
mayor. Una de las ventajas de la situacin, al menos en principio, es que debera ser
relativamente fcil para los expertos en ultrasonidos trabajar en problemas en estos
otros campos y viceversa.