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CLAVES PARA LA INTERVENCIN PSICOSOCIAL EN

DESASTRES
Ana Puy y Alejandro J. Romero
En: Psicologa Comunitaria. Fundamentos y aplicaciones
1998 Madrid: Editorial Sntesis
Antonio Martn Gonzlez, editor
INTERVENCIN PSICOSOCIAL EN DESASTRES cooperacin
entre Psicologa Comunitaria y Ambiental
La investigacin tiene aplicaciones prcticas relacionadas con la
gestin de emergencias:
1.
2.
3.
4.

Prevencin
Sistemas de alerte
Evacuacin
Recuperacin

CONCEPTO
Los organismos internacionales distinguen entre accidentes,
desastres y catstrofes por la MAGNITUD de personas que
mueren.
Para las Ciencias Sociales es un concepto flexible aplicable a
accidentes nucleares, epidemias, terremotos, hambrunas o guerras,
entre otros eventos. Por lo tanto engloba situaciones crticas de
estrs colectivo que no tienen slo efectos sociales, sino que son a
la vez, productos sociales
Britton (1986) los considera una expresin de la VULNERABILIDAD
de las sociedades humanas que dependen de la interaccin de los
actores sociales en tanto que individuos, grupos, organizaciones
o comunidad y su utilizacin del medio fsico y social. (p. 498)
una definicin interaccionista, dialctica, psicosocial
Distingue entre desastre, emergencia y accidente con base a tres
propiedades que permiten:
a. Identificar los niveles de estrs colectivo
b. Los niveles del agente inductor

El desastre afecta a todos los procesos y estructuras sociales


mientras las emergencias son ms localizadas.
Segn Edelstein y Wandersman (1987), el nivel de la crisis social se
organiza en un CONTINUO DE DISENSO Y CONSENSO
Una polmica reciente (Stallings, 1990) en el campo es la que
opone la perspectiva subjetivista construccionista a la
objetivista funcionalista.
La segunda concibe al desastre como un PROBLEMA SOCIAL por
sus consecuencias disfuncionales para el sistema, sin atender a
QUIN ni con QU CRITERIOS se define al problema ni a las
posibles consecuencias funcionales del desastre mismo.
La primera los aborda como construcciones sociales, en el sentido
de que las condiciones problemticas y las posibilidades de
erradicacin son identificadas y definidas por los distintos grupos
sociales de presin.
Paul T Hart (1993) sostiene que la etiqueta problema, evoca un
carcter de inevitabilidad, naturalidad o cronicidad irremediable de
un fenmeno. La de desastre o emergencia, en cambio, enfatiza
ms la urgencia, relevancia o intolerabilidad.
Con esto se desestabiliza la idea de que la intervencin psicosocial
en situaciones de desastres y emergencia se aplica solo a las
CRISIS EXPLOSIVAS y no a las SILENCIOSAS o a la
NORMALIDAD como catstrofe.
La geografa humana acenta que aunque inundaciones y
terremotos pueden ser procesos naturales, los desastres que
conllevan no lo son, y en este sentido se pone el acento en la
VULNERABILIDAD HUMANA, en lugar de los peligros naturales.
(p. 501)
Ello pone de relieve el capital social comunitario en la prevencin
y afrontamiento de los desastres.
La sociologa atiende por otra parte, al comportamiento colectivo
durante y despus de los desastres o emergencias, desde el punto
de vista de intereses aplicados.

Su investigacin cuestiona el MODELO MILITAR que asimila un


desastre a la frmula de un ataque blico, que produce PNICO por
contagio y convergencia, exigiendo un MANDO y CONTROL de la
poblacin para restablecer el ORDEN.
Para ello utiliza la TEORA DE LA NORMA EMREGENTE de Turner
y Killian (1972, 1987) que hunde sus races en enfoque
interaccionistas simblicos y sociocognitivos.
Esta teora, aplicada a las situaciones de desastres y emergencias,
propone que las personas y colectivos, a causa de los marcos de
interpretacin que construyen frente a situaciones inesperadas,
coordinan o construyen nuevos comportamientos sociales.
El nivel de anlisis se ha volcado as a los niveles organizacionales
y comunitarios, a los estudios cualitativos, de casos, situacionales y
hermenuticos.
EL COMPORTAMIENTO HUMANO EN LOS DESASTRES Y
SITUACIONES DE EMERGENCIA: MITOS Y EVIDENCIAS
ALTERNATIVAS
SITUACIONES DE DESASTRE CONDICIONES DE
INCERTIDUMBRE, TENSIN O URGENCIA
NUEVAS NORMAS Y PAUTAS DE COMPORTAMIENTO LO QUE
LA PSICOLOGA SOCIAL DEFINE
COMO CONDUCTA COLECTIVA
Las normas no son tradicionales o institucionalizadas sino que se
construyen participativamente por la interaccin simblica colectiva.
Las concepciones irracionalistas, antisociales y patolgicas no solo
son cuestionables tericamente sino que los estudios demuestran la
racionalidad y altruismo de la accin social grupal emergente, desde
los procesos colectivos en la toma de decisin

El pnico y la muerte por huidas del tipo estampida es ms bien el


resultado de un comportamiento individualista. Esto tiene
importantes consecuencias para las estrategias preventivas y de
evacuacin.
Desde el punto de vista ambiental, el pnico se relaciona ms
directamente con la libertad de movimiento que con un contagio
emocional.
En este sentido tambin, la huida es paradojalmente la profeca
autocumplida como consecuencia de un retraso en la alerta (p.
507)
La alerta y la evacuacin no es como se crea la actividad de
INDIVIDUOS que actan en paralelo, sino una actividad
colectiva de resolucin de problemas, es decir, un proceso de
comportamiento colectivo, emergente (Wenger, 1987, p. 228.
Citado en p. 508)
El cambio real o inminente en el ambiente es SIGNIFICATIVO
cuando lleva a los individuos a reexaminar sus actividades en un
proceso destinado a llegar a una nueva o diferente DEFINICIN DE
LA SITUACIN (p. 508)
Sin descuidar los procesos cognitivos que siguen los procesos de
IDENTIFICACIN, EVALUACIN y REDUCCCIN DE UN
RIESGO (Lindell y Perry, 1992) son pues centrales, los procesos
sociales y afiliativos.
Por paradjico que resulte, Dynes (1970) seala, con base a estas
evidencias, que los desastres pueden crear tanta o ms
organizacin que desorganizacin.
La respuesta GLOBAL de la comunidad crea un SISTEMA DE
AYUDA (Dynes y Quarantelli, 1980), difcilmente distinguible del
comportamiento altruista.

Atendiendo a las normas y relaciones sociales y su carcter


duradero o establecido o, por el contrario, emergentes y nuevas,
Dynes y Quarantelli (1980) distinguen cuatro tipos de voluntariados
posibles en un sistema de ayuda emergente:
a.
b.
c.
d.

Voluntarios organizacionales
Voluntarios en roles extendidos
Grupos de voluntarios
Voluntarios en nuevos roles

Esta clasificacin es extremadamente til para la prevencin y


gestin de emergencias porque ayuda a clarificar la orientacin de
intervenciones:
- Fortalecimiento del tejido asociativo de la comunidad
- Creacin de redes de potenciales voluntarios en roles
extendidos que pueden ser movilizados oportunamente
- Formacin de personal con habilidades de organizacin y
coordinacin de tareas de voluntarios espontneos en nuevos
roles

RECONSTRUIR EL TEJIDO SOCIAL. UN ENFOQUE CRTICO DE


LA AYUDA HUMANITARIA
Carlos Martn Beristain, 1999
Barcelona: Icaria editorial
Las catstrofes naturales y ambientales muestran diferencias
importantes con las catstrofes sociopolticas, aunque existan
algunas similitudes en cuanto a prdidas masivas materiales y
personales, grave desorganizacin social y conductas colectivas
ante situaciones de peligro (p. 229)
Esto no significa que ellas sean en propiedad tan naturales,
porque se asocian principalmente a la vulnerabilidad social y poltica
de particulares colectivos poblacionales.
Unos y otros pueden ser sbitos o de larga duracin: los enfoques
de ayuda humanitaria tienden a paliar algunas consecuencias pero
apenas inciden en los mecanismos que hacen posible el
sufrimiento (p. 24)

Esto, porque las guerras, los modelos de desarrollo, la pobreza y la


hambruna, los dficits de asistencia social y sanitaria, estn
relativamente naturalizados mientras se atiende ms al desastre
explosivo o episdico.
Desde un punto de vista psicolgico, los desastres comportan
contextos existenciales brutales y/o imprevistos respectos de los
cuales se tiene escaso control.
Los desastres naturales interactan frecuentemente con los
sociales y s estructurales agravando las prdidas y los sentimientos
de amenaza vital, incertidumbre, vulnerabilidad y fatalidad.
Las catstrofes naturales sociopolticas como las guerras o los
asociados al terrorismo de Estado, son ms complejos porque
obedecen a planes estratgicos que desestructuran el espacio
pblico, haciendo que la gente se encuentre en mayor indefensin.
Las interpretaciones y construcciones de sentido y sin sentido
varan de un caso a otro, pues no se juzga al accidente natural
como efecto de una intencionalidad humana. Pueden matar, pero no
amenazan la dignidad
Las catstrofes colectivas se asocian a mayores efectos
individuales y colectivos.
La ruptura del tejido asociativo que las antecede o las sigue se
agrava por polticas neoliberales que impiden la capacidad de
reconstruccin de los pueblos.
Esta ruptura y el contexto que la potencia aumentan el
desplazamiento forzado que es otra de las consecuencias
dramticas de los desastres ecolgicos humanos.
Los estudios sobre las fases de las catstrofes muestran:
- La preparacin a la vulnerabilidad no es una funcin directa
del conocimiento de riesgos , pues las personas muchas
veces los minimizan al no tener o no creer tener alternativas
de cambio
- La fase de alerta comprende seales de peligro, que sin
instrucciones e informacin precisa, generan la propagacin
de rumores y pnico. La credibilidad de las fuentes y el

silenciamiento institucional son factores dinmicos que


tambin inciden en esta fase
- En la fase de crisis e impacto, se vive el choque, la
destruccin y la reaccin a la que sigue una fase de
resolucin
- Finalmente sigue una fase de adaptacin y reconstruccin
En las situaciones de emergencia se manifiestan ms
profundamente tres tipos de necesidades psicosociales:
- Seguridad y apoyo instrumental
- Apoyo informativo
- Manejo del miedo
La reaccin colectiva ms temida es la conducta de pnico que
sigue secuencialmente a la sensacin de estar atrapado, la
evaluacin de que las rutas de escape se encuentran bloqueadas,
la evaluacin de que no hay comunicacin con las personas ms
cercanas a la ruta de escape, y la percepcin de un peligro
inminente para la vida persona. La variante masiva de esta
conducta es el 3xodo.
Slo el peligro de vida de un familiar genera un acercamiento a la
fuente de peligro
En este contexto los rumores cobran mayor fuerza que los
desmentidos, sobre todo si circulan por numerosas personas.
Los factores ideolgicos y culturales son centrales para predecir
comportamientos colectivos en situaciones de catstrofes. Las
culturas individualistas tienen un sesgo ilusorio positivo, que
ofrece categoras de pensamiento que apuntan a la predisponer a
las personas contra la idea de que ellos en particular estn
expuestos a iguales riesgo que otras personas. >En cambio las
colectivistas no funcionan con estas creencias.
Desde un punto de vista psicosocial, las catstrofes son traumas
donde la continuidad de la vida es puesta a prueba circunstancial o
constantemente.
El trauma es consecuentemente tambin un hecho psicosocial. La
superacin de la trama culpa/ vctima dice relacin con la
sobrevivencia.

La culpa, siendo un sentimiento normal, es un importante


mecanismo de control social. Este opera particularmente en las
culturas individualistas que promueven la ilusin de control e
invulnerabilidad.
La necesidad de hallar sentido a los hechos traumatizantes conecta
con las polticas de responsabilizacin.

EL RIESGO COMO CONSTRUCCIN SOCIAL Y LA


CONSTRUCCIN SOCIAL DE RIESGOS
Virginia Garca Acosta 2005
Desacatos, septiembre diciembre, nmero 019
Centro e investigaciones y estudios Superiores en antropologa
Social
Distrito Federal, Mxico pp. 11 24
UN CONCEPTO TIL PARA EL ESTUDIO DE LOS DESASTRES
El trmino y discurso de la construccin social ha hecho furor
recientemente. (Hacking, 2001)
Sus santuarios:
la New School of Social Research de Nueva York
La Universidad de Frankfurt
Aqu, ms que entrar en el campo de la polisemia de la expresin,
se trabajar su relacin con los RIESGOS, y la utilidad que ha
prestado a los estudiosos de los desastres y sus consecuencias
sociales.
Las variantes analticas d la imagen CONSTRUCCIN SOCIAL DE
RIESGOS, se deriva principalmente, de haberse desarrollado a
partir de realidades socioeconmicas distintas y paradigmas
distintos. (p. 12)
Las aproximaciones dominantes son la construccin social de
riesgos asociadas a la percepcin y la construccin social de
riesgos asociadas a la vulnerabilidad y la desigualdad.
PERCEPCIN Y CONTRUCCIN SOCIAL DE RIESGOS
EN ESTA LNEA EXISTEN VARIANTES HISTRICAS Y
CULTURALES.
Segn Peretti Watel (2000), la histrica se relaciona con las
concepciones religiosas. Thyes (1987), desde el progreso de la
revolucin industrial, con las sucesivas crisis econmicas y la
amenaza permanente de una tercera guerra mundial que se
visualiza como una guerra nuclear y biolgica. (p. 14)

Aparece el tema de la seguridad/inseguridad, y, respecto de esta


ltima de la seguridad aceptable y no aceptable.
La lnea cultural, nace de la obra de Mary Douglas que sigue la
corriente de Durkheim y Mauss en Antropologa, en el sentido de
considerar al pensamiento humano como originariamente social ya
atiende al origen de las categoras cognitivas. Desde este marco
reconoce que cada organizacin social humana define riesgos
aceptables en concordancia con su adhesin a una forma de
sociedad. Por lo tanto, un sesgo cultural ordena nuestra forma de
percibir los riesgos. (Bestard, 1996: 15) p.15)
Por tanto, el riesgo no es un ente material objetivo sino una
elaboracin intelectual que sirve a evaluaciones sociales de
probabilidades y valores.
En sntesis, desde esta perspectiva toda la problemtica del
riesgo se mueve alrededor de las nociones de objetividad,
subjetividad y objetivacin. (Theys, 1987) (p.16)
Segn Douglas, narrativas individualistas heroicas competitivas,
otras burocrticas y otra sectarias son modelos culturales que
valorizan distintos riesgos, contenidos, culpas y disculpas sociales.
VULNERABILIDAD Y CONSTRUCCIN SOCIAL DEL RIESGO
Este nuevo contenido y uso nace hacia fines de los noventa.
Influyeron en principio, los trabajos de la ONU con base a la
Declaracin del Decenio Internacional para la Reduccin de los
Desastres Naturales, que aportaron suficiente evidencia emprica
para resaltar su relacin con las prcticas humanas que llevan a la
degradacin ambiental, el crecimiento demogrfico y los procesos
de urbanizacin y, su vnculo con las desigualdades a escala local,
regional, nacional e internacional.
Analticamente, esto condujo al concepto de vulnerabilidad
entendido como la probabilidad de mayor exposicin a la ocurrencia
de desastres para grupos sociales y consecuentemente de sus
efectos.
Este concepto ayud al inters por trabajar en la reduccin de la
ocurrencia de desastres (p.17)

Otra lnea de anlisis asociada fue la que defendi la necesidad


cada vez ms evidente de comprender a los desastres no como
eventos, sino como procesos que se van gestando a lo largo del
tiempo hasta derivar en sucesos desastrosos para las poblaciones.
(p. 18)
En 1983, el gegrafo K. Hewitt denomin a esta perspectiva como
el modelo alternativo y los estudios empricos posteriores lo
consolidaron. El peso analtico innov al considerar no slo los
elementos naturales y culturales del contexto del evento, sino
tambin los socioeconmicos, que varan tambin histricamente
En esta lnea, Lavell (1998) va a acentuar la nocin amenazas
socionaturales, que pone en relacin la nocin d riesgo con la
desigualdad resultante de la intervencin humana en lo que termina
siendo su mundo.
Por tanto es imprescindible historizar los desastres, estudiarlos
siguiendo el modelo braudeliano de la larga duracin, con sus
diversos componentes. (p. 19)
Ya los documento que generaron el temblor y tsunami de Lisboa en
1755 haban desatado la controversia entre lo natural social.
DOS MIRADAS A EXPLORAR
En sntesis, dos tradiciones recientes utilizan la nocin de
construccin social del riesgo.
Ambas parten de las condicionantes sociales como eje central
para su definicin: una derivada de la visin culturalista, que ofrece
la percepcin de los grupos sociales acerca de los riesgos que
pueden vulnerar a sus comunidades o sociedades, y otra surgida
del anlisis de la gnesis que conduce a situaciones de
vulnerabilidad de grupos especficos de la sociedad. (p. 22)
Los imaginarios reales chocan con los formales y han provocado
verdaderos desencuentros en los modelos de prevencin y manejo
de desastres, particularmente en Amrica Latina y el resto de los
pases de menor desarrollo relativo. (p. 22)
Los desastres muestran ambas cosas: como crean riesgos las
sociedades y como los perciben. Las ciencias sociales no escapan
a estas contradicciones. No es igual la construccin social de la

percepcin de riesgos que la construccin social de riesgos. Esta


ltimas remite a la produccin y reproduccin de las condiciones
de vulnerabilidad que definen y determinan la magnitud de los
efectos ante la presencia de una amenaza natural; es por ello la
principal responsable de los procesos de desastre. (p23)

ECOLOGA SOCIAL DE LOS DESASTRES


Jos da Cruz, 2003
Montevideo: CLAES
La lnea entre los desastres permanentes y los imprevistos se ha
vuelto cada vez ms delgada. Las N.U. eligieron el 14 de octubre
como el da de la reduccin de los desastres naturales.
En la dcada de los noventa, el mundo perdi:
1. 400 mil millones de dlares en ellos
2. Tres millones de vidas humanas
El resultado ms importante de la Conferencia fue concordar en que
los desastres son causados por las formas de desarrollo social.
(p. 7)
Cada desastre tiene causas especficas resultado de la
interaccin de un conjunto de sistemas social, ecolgico, poltico,
econmico, y no un desmn perverso de la naturaleza. (p. 8)

I.

HUMANIDAD Y MEDIO AMBIENTE

LA BREVSIMA EXISTENCIA DE LA SOCIEDAD HUMANA EN EL ESCASO


TERRITORIO DONDE PUEDE TENER LUGAR HA CAMBIADO LA
RELACIN ENTRE LOS ELEMENTOS PREVIAMENTE EXISTENTES Y
TAMBIN DONDE OCURREN LOS PROCESOS QUE CALIFICAMOS COMO
DESASTRES. (P. 11)

La naturaleza humanizada
La colonizacin del ambiente ha producido relaciones culturales y
sociales armnicas o conflictivas. Unas conducen a la normalidad y
las otras a los desastres.
Sociedad y desastres