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Dnde se Encuentra

La Verdadera Iglesia?

Informaciones sobre las iglesias y sectas


Parte I
Obispo Alejandro (Mileant).

Traducido por Irina Marschoff


Contenido: Las caractersticas de la Iglesia verdadera. Informacin sobre la Iglesia
Ortodoxa, la Iglesia Catlica Romana. Roma y Rusia. El Protestantismo. La religin
Luterana y su evolucin.El Calvinismo, la Iglesia Reformada y la Iglesia
Presbiteriana. La religin Anglicana.

Las Caractersticas
de la Verdadera Iglesia

El

nmero siempre creciente de iglesias y de cualquier tipo de sectas, hace

complicado para algunos, el interrogante de cul de todas ellas es la Iglesia


Verdadera. Parecera, piensan algunos, que la Iglesia apostlica original se ha
fraccionado con el tiempo y que las iglesias actuales poseen slo vestigios de su
original riqueza espiritual, fragmentos de su gracia y de su verdad. Pensando de esta
manera acerca de la Iglesia, algunos opinan que existe la posibilidad de reconstruirla
a partir de las sociedades cristianas existentes, por medio de acuerdos y concesiones
recprocas. Tal opinin est enraizada en el movimiento ecumnico, el cual no
reconoce como verdadera a ninguna iglesia de las ya existentes. Podra ser, piensan
otros, que la verdadera Iglesia no tiene nada en comn con las iglesias oficiales, sino
consista en personas creyentes aisladas que oficialmente pertenecen a distintos
grupos eclesisticos. Esta ltima opinin se ha manifestado en la enseanza de la as
llamada "Iglesia invisible," que est siendo expresada por los actuales telogos del
protestantismo. Finalmente, para muchos cristianos aparece la pregunta: Es
necesaria en realidad, la Iglesia, si el hombre se est salvando por su propia fe?
Todas estas opiniones contradictorias y fundamentalmente incorrectas, surgen de la
incomprensin de la verdad central de la enseanza de Cristo la de la salvacin del
hombre. Leyendo el Evangelio y las Cartas de los apstoles se entiende con claridad

que el pensamiento de Cristo es llamar a los hombres para su salvacin no en forma


individual y dispersada, sino en conjunto para crear un Reino en comn, nico y lleno
de la divina gracia. Sabemos que el reino del mal, encabezado por el prncipe de las
tinieblas, acta, en conjunto, en su lucha contra la Iglesia como lo record el
Salvador, al decir: "Si satans expulsa a satans, contra s mismo est dividido:
cmo, pues, va a subsistir su reino?" (Mateo 12:26).
Sin embargo, a pesar de todos los matices actuales de las opiniones sobre la Iglesia, la
mayora de los cristianos bien pensantes admite que en los tiempos de los apstoles,
exista la verdadera Iglesia de Cristo como la nica sociedad de los hombres que se
estn salvando. El Libro de los Hechos de los Apstoles nos narra acerca de la
aparicin de la Iglesia en Jerusaln, cuando 50 das despus de la Resurreccin de
Cristo, el Espritu Santo descendi sobre los apstoles en la forma de lenguas de
fuego. Desde aquel da la fe cristiana empez a propagarse rpidamente en todas las
partes del vasto Imperio Romano. A medida que se iba propagando en las ciudades y
aldeas, aparecieron comunidades que eran las primeras iglesias. En la vida cotidiana
y debido a las enormes distancias, estas sociedades vivan en forma separada, pero se
consideraban miembros orgnicos de una Iglesia Santa, catlica y apostlica, estando
unidas por una fe y una fuente de santificacin que se recibe desde los divinos
sacramentos (bautismo, comunin y ordenacin o imposicin de manos). En un
principio estos actos sagrados los realizaban los mismos apstoles. Pero pronto surgi
la necesidad de tener ayudantes, y los apstoles elegan entre los miembros de las
comunidades cristianas a los dignos candidatos para ser ordenados como obispos,
presbteros y diconos. (As es como el apstol Pablo orden como obispos a
Timoteo y a Tito). Los apstoles encomendaban a los obispos la vigilancia sobre la
pureza de la enseanza de la fe cristiana, la vida devota y la facultad de ordenar
nuevos presbteros y diconos. De este modo, la Iglesia durante los primeros siglos
estaba creciendo continuamente y se expanda por todos los pases, enriqueciendo su
experiencia espiritual a travs de la literatura religiosa, las plegarias y cnticos para
los oficios divinos, y luego en la arquitectura de los templos y en el arte sagrado;
siempre manteniendo la esencia de la verdadera Iglesia de Cristo.
Los Evangelios y las Epstolas de los apstoles no aparecieron de inmediato y en una
misma poca. Durante largos decenios despus de la instauracin de la Iglesia, las
Sagradas Escrituras no constituan la fuente de las enseanzas; la fuente fue
nicamente la tradicin oral llamada as por los mismos apstoles, y era la nica base
de la enseanza religiosa (1 Corintios 11:16 y 15:2; 2 Tesalon. 2:15 y 3:6; 1 Timot.
6:20). La Iglesia la tuvo como peso de arbitrio en los casos de duda, para decidir que
era lo correcto y que no lo era. En casos que hubiera surgido algo que no

corresponda a la tradicin apostlica, ya sea en asuntos de la fe, de la prctica de los


sacramentos o de administracin, era rechazado como incorrecto. Al seguir la
tradicin apostlica, los obispos de los primeros siglos han controlado todos los
manuscritos cristianos con el mayor esmero posible y recolectaron poco a poco los
Hechos de los apstoles, el Evangelio y las epstolas, reunindolo todo en un
conjunto que obtuvo el nombre de Escritura del Nuevo Testamento que,
conjuntamente con el Antiguo Testamento se constituy en la Biblia en su forma
actual. Este proceso de recopilacin fue terminado en el tercer siglo despus de
Cristo. Los libros que no coincidan en un todo con la tradicin apostlica, fueron
descartados como incorrectos y se denominaron apcrifos. De esta manera, la
tradicin apostlica tena la voz decisiva en la formacin de las Escrituras del Nuevo
Testamento, de este tesoro escrito de la Iglesia. Los cristianos de todas las
denominaciones utilizan las Escrituras del Nuevo Testamento, a menudo sin el debido
respeto, sin darse cuenta de que las mismas son propiedad de la Iglesia Verdadera, un
tesoro recolectado por ella con esmero.
Gracias a otros pilares de la escritura que nos han llegado, supimos de otros valiosos
detalles escritos por los discpulos de los apstoles, acerca de la vida y la fe de las
comunidades cristianas en los primeros siglos de la era cristiana. En aquella poca, la
fe en la existencia de una santa Iglesia apostlica era generalizada. Por supuesto, la
Iglesia de entonces tena su "lado visible" en la liturgia y otros oficios sagrados, en
sus obispos y sacerdotes, en las plegarias y cnticos, en las leyes (reglas apostlicas)
que reglamentaban las relaciones entre varias iglesias, en todas las manifestaciones
de la vida de las comunidades cristianas. Por lo tanto, tenemos que admitir que la
enseanza de la Iglesia Invisible es una enseanza nueva e incorrecta. Al admitir la
existencia de la Iglesia real, una y santa, en los primeros siglos del Cristianismo,
podramos encontrar el momento histrico en que la misma se haya fraccionado y
hubiera cesado de existir? La respuesta honesta a esta pregunta debe ser negativa. La
verdad es que las desviaciones de las enseanzas de los apstoles, las herejas,
empezaron a surgir todava en la poca de los apstoles. Particularmente activas, se
revelaron las enseanzas de los gnsticos, que agregaban a las enseanzas cristianas
elementos de la filosofa pagana. En sus epstolas, los apstoles prevenan a los
cristianos y afirmaban directamente que los seguidores de estas sectas se haban
separado de la Iglesia. Los apstoles los consideraban como ramas secas que se
haban separado del rbol de la Iglesia. De manera similar, los sucesores de los
apstoles, los obispos de los primeros siglos, no reconocan las desviaciones de la
verdadera fe que aparecan en su poca, y separaban de la Iglesia a los porfiados
seguidores de las mismas, siguiendo las palabras del Apstol: "Ms aun si nosotros o

un ngel del cielo os anunciare otro evangelio del que os hemos anunciado, sea
anatema" (Es decir: que sea expulsado; Glatas 1:8-9).
De esta manera, en los primeros siglos del Cristianismo estaba claro que la Iglesia es
una familia espiritual, que desde los tiempos de los Apstoles lleva la enseanza
verdadera, los nicos sacramentos y la ininterrumpida transmisin de los sacramentos
que pasa de obispo a obispo. Para los seguidores de los apstoles no hubo duda
alguna que la Iglesia es absolutamente indispensable para la salvacin. Ella custodia
y proclama la verdadera enseanza de Cristo, santifica a los creyentes y los lleva
hacia la salvacin. Empleando la expresin de las Escrituras, en los primeros siglos
del Cristianismo la Iglesia se entenda como "el corral de ovejas," dentro del cual,
Cristo el Buen Pastor protege a sus ovejas del "lobo," o sea del diablo. La Iglesia se
comparaba tambin con una vid, cuyas ramas proveen a los creyentes las fuerzas
indispensables para la vida cristiana y las buenas obras. La Iglesia se entenda como
el Cuerpo de Cristo, en el cual cada creyente debe llevar su servicio necesario para un
todo. La Iglesia se representaba tambin como el Arca de No, en la cual los
creyentes atravesaban el mar de la vida y llegaban al puerto seguro del Reino
Celestial. Asimismo, se comparaba la Iglesia con una alta montaa, que se levanta
por encima de los errores humanos y lleva a los viajeros hacia el cielo, a la
comunidad con Dios, con los ngeles y los santos.
En los primeros siglos del Cristianismo, creer en Cristo significaba creer en que la
obra que haba cumplido en la tierra, los medios que l dio a los creyentes para la
salvacin no pueden perderse o ser arrancados por los esfuerzos del diablo. Tanto los
profetas del Antiguo Testamento, como el Seor Jesucristo y sus apstoles, ensearon
claramente sobre la permanente existencia de la Iglesia hasta los ltimos aos de la
existencia del mundo. "En tiempo de estos reyes, el Dios del cielo har surgir un
reino que jams ser destruido, y este reino no pasar a otro pueblo. Pulverizar y
aniquilar a todos estos reinos, y l subsistir eternamente," as ha profetizado el
Angel al profeta Daniel (Daniel 2:44). El Seor prometi al apstol Pedro: "Y yo a mi
vez te digo que tu eres Pedro, y sobre esta piedra (de la fe) edificar mi Iglesia, y las
puertas del Hades no prevalecern contra ella" (Mateo 16:18).
Y nosotros, de la misma manera, si creemos en la promesa de nuestro Salvador,
tenemos que reconocer la existencia de Su Iglesia en nuestra poca y hasta el fin del
mundo. Hasta ahora no dijimos dnde est esta Iglesia, pero nos limitamos a exponer
la idea fundamental: la Iglesia debe existir en su santa, ntegra y real naturaleza.
Siendo fraccionada, lesionada y evaporada no puede existir como Iglesia.

Pues entonces, dnde est la Iglesia? Cmo encontrarla entre las actualmente
existentes ramas cristianas?
Por lo pronto, la verdadera Iglesia debe contener la pura e intacta enseanza cristiana,
como fue anunciada por los apstoles. La finalidad de la llegada a la tierra del Hijo de
Dios consista en traer la verdad a la tierra, tal como l lo anunciara antes de padecer
sobre la Cruz: ."..Yo por esto he nacido y para esto he venido al mundo: para dar
testimonio de la verdad. Todo el que es de la verdad, escucha mi voz" (Juan 18:37).
El apstol San Pablo, al instruir a su discpulo Timoteo para que ste cumpliera sus
deberes de obispo, le escribe finalizando: "pero si tardo, para que sepas cmo hay
que portarse en la casa de Dios, que es la Iglesia de Dios vivo, columna y
fundamento de la verdad" (1 Tim. 16:18). Hay que reconocer con tristeza que en el
problema de la enseanza vemos grandes diferencias entre las actuales ramas
cristianas. Fundamentalmente hay que reconocer que todos no pueden ensear
correctamente. Si una iglesia, por ejemplo, afirma que la Comunin es Cuerpo y
Sangre de Cristo y la otra lo niega, es imposible que ambas tengan la verdad. O sea,
si una iglesia cree en la realidad de la fuerza espiritual de la seal de la Cruz y la otra
lo niega, est claro que una de las dos se est equivocando. La Iglesia verdadera debe
ser aquella que no tiene diferencias con la Iglesia de los primeros siglos de la era
cristiana. Si alguien compara imparcialmente las enseanzas de las actuales iglesias
cristianas, tendr que llegar a la conclusin (como lo veremos ms adelante) que slo
la Iglesia Ortodoxa est profesando la fe intacta de la antigua Iglesia de los apstoles.
Otro signo, segn el cual se puede encontrar la verdadera Iglesia, es la gracia o fuerza
divina mediante la cual la Iglesia est llamada a santificar y fortalecer a los creyentes.
Aunque la gracia es una fuerza invisible, existe tambin una condicin real externa,
segn la cual se puede juzgar sobre la presencia o ausencia de la gracia: es la
continuidad de la tradicin apostlica. Desde los tiempos de los apstoles la gracia se
otorgaba a los creyentes por medio de los sacramentos del bautismo, de la comunin,
de la imposicin de manos, (uncin de leos y la consagracin) y otros. En principio
los realizadores de estos sacramentos eran los apstoles (Hechos 8:14-17), ms tarde
los obispos y los sacerdotes (Los sacerdotes se distinguan de los obispos al no poder
consagrar a los presbteros). El derecho de realizar estos sacramentos era transmitido
exclusivamente a travs de la sucesin de la tradicin apostlica; los apstoles
consagraban a los obispos y slo estos ltimos podan consagrar a otros obispos, a
sacerdotes y a los diconos. La sucesin apostlica se asemeja a una llama sagrada
que con una vela enciende las dems. Si la llama se apaga y la cadena de la sucesin
apostlica se interrumpe, no habr ms sacerdocio, ni sacramentos, ni medios para
santificar a los creyentes. Es por eso que desde la poca de los apstoles, se segua

observando atentamente la preservacin de la sucesin apostlica: un obispo debe ser


consagrado obligatoriamente por otro obispo verdadero, cuya consagracin asciende
sin interrupcin hasta la poca apostlica. Los obispos que haban cado en la hereja
o llevaban una vida indigna, se destituan y perdan el derecho de administrar los
sacramentos o consagrar para s a otros sucesores.
En la poca actual, existen slo unas pocas iglesias cuya sucesin apostlica es
indudable: la Iglesia Catlica y algunas Iglesias no ortodoxas orientales (que sin
embargo, se haban alejado de la pureza de la enseanza apostlica ya en la poca de
los Concilios Ecumnicos). Las denominaciones cristianas, que desde un principio
niegan la necesidad de sacerdocio y la sucesin apostlica, por este solo signo se
distinguen de la Iglesia cristiana de los primeros siglos y por lo tanto, no pueden
considerarse verdaderas.
Una persona con sensibilidad espiritual no necesita, por supuesto, pruebas visibles de
la gracia divina. Percibe por s solo la accin clida y pacificadora que obtiene al
recibir los sacramentos, y al presenciar los servicios divinos en la Iglesia Ortodoxa.
[al pie de pg.: (12) El cristiano debe distinguir la gracia divina del xtasis nocivo y
barato, con el que utilizan para exaltarse artificialmente los sectantes del tipo de los
pentecostales en sus reuniones para la oracin. Los indicios de una verdadera gracia
son la paz del alma, el amor a Dios y al prjimo, la modestia, la humildad, la
mansedumbre y otras cualidades semejantes, enumeradas por el apstol Pablo en su
epstola a los Glatas, 5:22-26].
Otro de los signos de la Iglesia verdadera son sus padecimientos. Si los hombres
tienen dificultades para decidir cul Iglesia es la verdadera, el diablo su enemigo, lo
sabe perfectamente. l la odia y trata de aniquilarla. Estudiando la historia de la
Iglesia, vemos claramente que ella est escrita con las lgrimas y la sangre de los
mrtires por la fe. Las persecuciones comenzaron por parte de los primeros
sacerdotes y escribas, todava en la poca de los apstoles. Luego le siguen tres siglos
de persecuciones, de parte de los emperadores romanos y los regentes locales. Luego
levantaron sus armas contra los cristianos los rabes musulmanes, seguidos por los
cruzados que vinieron del Occidente. Estos han debilitado las fuerzas fsicas de
Bizancio, baluarte en ese entonces de la Ortodoxia, la que en su momento no tena
ms energa para oponerse a los turcos que la inundaron en los siglos XIV y XV. Y
finalmente, los luchadores contra Dios, los comunistas han superado a todos los
dems perseguidores, haciendo morir ms cristianos que todos los perseguidores
juntos. He aqu el milagro: la sangre de los mrtires sirve de semilla para los nuevos
cristianos, y las puertas del Infierno no podrn superarla, como prometi Cristo.

Finalmente, el medio para encontrar la Iglesia de Cristo con relativa facilidad es


estudiar su historia. La Iglesia verdadera asciende sin interrupcin a los tiempos de
los apstoles. Es suficiente establecer cuando empez una u otra Iglesia. Si la Iglesia
surgi en siglo XVI, por ejemplo, y no en la poca de los apstoles, es imposible que
sea la verdadera. Este solo hecho invalida las pretensiones de todas las llamadas
denominaciones cristianas, que tienen su inicio en Lutero y de sus seguidores, la
luterana, calvinista y presbiteriana, como asimismo las posteriores: la mormona, la
bautista, la adventista y la de los testigos de Jehov, la de los pentecostales y otras
semejantes. Estas denominaciones no fueron fundadas por Cristo o sus discpulos,
sino por profetas falsos; los luteranos, los calvinistas, los enriquistas, los smithistas y
otras recientemente aparecidas.
La finalidad de este cuadernillo, es hacer conocer al lector ortodoxo la historia del
nacimiento de las principales ramas modernas del cristianismo y la esencia de sus
enseanzas, tratando de hacer ms fcil su conocimiento de las diferencias con la
nica y santa Iglesia apostlica, fundada por Cristo. En las pocas de las "disputas
cristolgicas" desde el siglo IV al VIII siglo, algunas corrientes herticas se han
separado de la Iglesia; la arriana, la macedoniana, la monofisita y monofilitas (de los
dos ltimos se han formado los actuales coptos), la iconoclasta y otras. Sus
enseanzas fueron condenadas por los Concilios Ecumnicos (de los cuales hubo
siete en total) y estas herejas no representaban un peligro para el hombre ortodoxo.
Por esta razn, no hablaremos de ellas.
Empecemos con decir algunas palabras acerca de la Iglesia Ortodoxa de la cual
hablaremos ms detalladamente en un cuadernillo separado.
La Iglesia Ortodoxa

Al estudiar la historia del cristianismo, llegamos a la conclusin que la formacin de


la Iglesia Ortodoxa asciende de manera ininterrumpida hasta la poca de los
apstoles. La Iglesia era pequea como una semilla de mostaza, segn la
comparacin empleada por Jesucristo, ha crecido finalmente en un rbol grande
extendiendo sus ramas sobre todo el mundo (Mateo 13:31-32).
Ya a principios del primer siglo, encontramos comunidades cristianas casi en todas
las ciudades del Imperio Romano: en Tierra Santa, en Siria, Armenia y en Asia
Menor, en Grecia y Macedonia, en Italia y Galia, en Egipto y Africa Septentrional, en
Hispania y Britania y hasta ms all de los confines del Imperio, en la lejana Arabia,
en la India y en tierra de los escitas. Al finalizar el primer siglo, todas las
comunidades cristianas de las ciudades ms o menos importantes, eran encabezadas

por los obispos que retenan la totalidad de la gracia apostlica. Ya en el siglo II, los
obispos de las ciudades ms importantes del Imperio Romano, que reunan en sus
regiones las ctedras de los obispados vecinos se llamaron (obispos) metropolitanos.
La obligacin de los metropolitanos era convocar regularmente a los concilios
obispales, para decidir sobre los asuntos pendientes de carcter religioso y
administrativo. Adems de las grandes ciudades centros de los distritos en el Imperio
Romano, existan las llamadas dicesis imperiales. De acuerdo a ello, se iban
formando los puntos con administracin eclesistica ms amplia, que ms tarde
tomaron la denominacin de patriarcados. En el Cuarto Concilio Ecumnico
celebrado en Calcedonia en el ao 451, se haban definido los confines de los cinco
patriarcados: el romano, el de Constantinopla, el de Alejandra, el de Jerusaln (cuya
regin no era grande en el sentido administrativo, pero importante por su significado
religioso).
Con el transcurrir de los aos y debido a varias causas histricas, las regiones de los
patriarcados, aumentaban o disminuan en extensin. Grandes cambios sobrevinieron
en Europa debido a las invasiones germnicas (fines del siglo IV), hubo
persecuciones persas y la invasin rabe en las regiones orientales del Imperio de
Bizancio (mediados del siglo VII). A mediados del siglo IX se percibe un movimiento
hacia el cristianismo por parte de los pueblos eslavos. Para la cristianizacin de los
blgaros y los moravos, han trabajado mucho los hermanos de Tesalnica Cirilo y
Metodio. Su gran logro fue la invencin del alfabeto eslavo, y la traduccin del
griego al idioma eslavo de los textos selectos de los servicios divinos y de los libros
de las Sagradas Escrituras. Con sus esfuerzos prepararon la cristianizacin de Rusia.
Si bien a fines del siglo I, en las orillas del Mar Negro ya existan comunidades
cristianas, la conversin masiva al cristianismo de las tribus eslavas que habitaban la
antigua Rus, empez con la poca del Bautismo de Rusia en el ao 988 por el
Prncipe Vladimir en la ciudad de Kiev, sobre el ro Dnieper (ver cuadernillo sobre el
prncipe San Vladimir y el milenio del Bautismo de Rusia). Desde Kiev, la fe
ortodoxa se expandi a toda Rusia. La magnitud de expansin de la fe ortodoxa en
Rusia, antes de la revolucin bolchevique, se puede ver en los siguientes datos: en el
territorio ruso hubo 1098 monasterios conventos, con ms de 90 mil monjes y
monjas. Adems del patriarca de Mosc, hubo 6 obispos metropolitanos, 136 obispos,
48.000 sacerdotes y 15.000 diconos que sirvieron en 60.000 iglesias. Para preparar a
los sacerdotes hubo 4 academias, 57 seminarios, 185 escuelas religiosas. Se editaba
un sinnmero de Biblias y distintos libros de contenido espiritual. Lamentablemente,
nosotros no nos interesbamos suficientemente por nuestra inmensa riqueza espiritual
propia y fuimos seducidos por las ideas occidentales. La verdadera gran persecucin

de la Iglesia, que empez a partir del ao 1918 con la masiva exterminacin fsica de
los sacerdotes y legos creyentes por las fuerzas ateas con la simultnea destruccin de
los templos, puede slo ser explicada como la profeca del Apocalipsis, acerca de la
gran persecucin de la fe cristiana antes del fin del mundo.
Desde mediados del siglo XVIII, gracias al trabajo realizado por San Germn de
Alaska y otros misioneros rusos, la Ortodoxia entr en Alaska donde fue bautizado un
gran nmero de habitantes de la zona, los aleutianos. De esta manera se haba
iniciado la propagacin de la fe ortodoxa en Amrica del Norte (actualmente viven en
los Estados Unidos de Norteamrica cerca de tres millones de cristianos ortodoxos).
Hoy en da, la Iglesia Ortodoxa est constituida por las siguientes Iglesias Ortodoxas
autocfalas (locales): la de Constantinopla (que tiene un gran nmero de parroquias
en Europa, Amrica del Norte y Sur y la ctedra del Patriarca de Constantinopla en
Estambul, Turqua), la de Alejandra (Egipto), la de Antioqua (con sede en Damasco,
Siria), la de Jerusaln, la rusa, la georgiana, la serbia, la rumana, la blgara, la
chipriota, la griega, la albana, la polaca, la checoslovaca, la lituana y la Iglesia
Ortodoxa de Amrica. Las Iglesias autnomas son: la sinata, la finlandesa y la
japonesa. Luego de las dos Grandes Guerras, se ha formado un gran nmero de
parroquias griegas y rusas (la Iglesia Rusa en el Extranjero) casi en todas las partes
del mundo. El nmero total de los cristianos ortodoxos en el mundo llega
aproximadamente a los 130 millones.
La denominacin "Iglesia Ortodoxa" empez a ser utilizada en la poca de las
discusiones religiosas desde los siglos IV al VI, cuando apareci la necesidad de
diferenciar la verdadera Iglesia de los grupos herticos (arrianos, nestorianos y otros),
que tambin se llamaban cristianos. La palabra "ortodoxia" viene de la palabra griega
"orthodokeo" que significa "pienso correctamente." Otra definicin de la Iglesia era
"catlica" que en griego significa "todo englobante." El sentido de esta definicin
significa que la Iglesia llama a todos para la salvacin, independientemente de su
nacionalidad o situacin social.
Las iglesias ortodoxas locales, como por ejemplo la de Jerusaln, la rusa, la serbia y
otras estn encabezadas ya sea por patriarcas, ya sea por arzobispos u obispos
metropolitanos. Para decidir sobre asuntos relativos a cualquiera de estas iglesias, el
superior de ellas convoca a un concilio de sus obispos. Los asuntos que se refieren a
toda la Iglesia Ortodoxa, como problemas de la fe (dogmas) y de los cnones (leyes
eclesisticas) se llevan a la discusin en los "Concilios Ecumnicos." Para participar
de los Concilios Ecumnicos se renen los obispos de todas las iglesias ortodoxas
locales y las iglesias autnomas. Si es necesario, se convocan los representantes del

clero y los legos. De esta manera, la direccin de la Ortodoxia no es unipersonal o


democrtica, sino catlica.
Las enseanzas de la Iglesia Ortodoxa estn formuladas de manera compacta en el
Credo, que fue compuesto en los Concilios Ecumnicos Primero y Segundo,
celebrados en las ciudades de Constantinopla y Nicea en los aos 325 y 381. Este
Credo, a su vez, fue compuesto sobre la base de otros smbolos que ascienden a la
poca de los apstoles. Resumiendo las enseanzas ortodoxas, creemos en Dios nico
Padre, Hijo y Espritu Santo, en la Trinidad nica e indivisible. El Dios Hijo naci
del Padre antes de todos los siglos. El Espritu Santo emana ininterrumpidamente de
Dios Padre. Creemos que Dios nico, adorado en la Trinidad, es eterno, omnipotente
y omnipresente, que l por su propia voluntad ha creado de la nada todo lo que existe
primero el mundo invisible de los ngeles y luego el nuestro, visible y material.
Dios tambin nos cre inspirando en nosotros el alma inmortal, inscribiendo Su Ley
en nuestros corazones. Dios nos ha creado para que nosotros nos perfeccionemos y
gocemos de la vida eterna en comunin con l. Creemos que Dios es infinitamente
justo y misericordioso. l reina sobre todo el Universo y sobre la vida de cada uno de
los hombres; nada ocurre en el mundo sin la voluntad de Dios.
Cuando los primeros hombres infringieron la ley divina, Dios no los rechaz
definitivamente, sino empez a prepararlos para su salvacin por medio de Sus
profetas, prometindoles enviar al Mesas, es decir a Cristo. Cuando el mundo
madur lo suficientemente para recibir la verdadera fe, el Hijo de Dios, nuestro Seor
Jesucristo vino para salvarnos a nosotros, pecadores. Cristo enseaba cmo haba que
creer y vivir en la verdad. Para lavarnos de nuestros pecados l muri sobre la Cruz y
con Su sangre lav nuestros pecados. Al tercer da resucit de los muertos y dio el
comienzo a nuestra resurreccin y la vida eterna en el Paraso. Creemos en que el
Seor Jesucristo a los cincuenta das de Su resurreccin, envi a sus apstoles el
Espritu Santo que a partir de entonces permanece en la Iglesia guindola hacia la
verdad. Creemos en que una Iglesia santa, catlica y apostlica permanecer invicta
ante las fuerzas del mal, hasta el fin del mundo. Creemos en que el Espritu Santo
purifica y santifica a los creyentes en los sacramentos del bautismo y confirmacin,
confesin y eucarista y en otros actos del servicio divino, proporcionndoles las
fuerzas para vivir como cristianos. Creemos en que el Seor Jesucristo volver a la
tierra por segunda vez. Entonces habr una resurreccin general de los muertos,
terminar el mundo y se abrir el Juicio Final para todos, y cada uno ser juzgado por
todo lo que hizo en su vida. Luego del Juicio tendr su comienzo la vida eterna, para
los justos el goce eterno en la comunin con Dios, para el diablo y los pecadores el
eterno padecimiento en la marea de fuego.

Reconocemos que para ser salvado, una sola fe abstracta no es suficiente y que es
imprescindible que la vida corresponda a la fe. Reconocemos por lo tanto, el
cumplimiento de los diez mandamientos que Dios dio al profeta Moiss (Exodo, cap.
20), y tan imprescindible como el cumplimiento de los Mandamientos son las
Bienaventuranzas del Evangelio, que diera el Seor Jesucristo (Mateo 5:3-12). La
esencia de los Mandamientos est en el amor a Dios, al prjimo y hasta a los
enemigos (Mateo 5:43-45). Estos Mandamientos de amor hacen la fe cristiana
superior a las dems religiones, mientras que desde el punto de vista del
razonamiento humano, pueden ser valorados como el nico camino para crear la paz
entre los hombres, el mutuo respeto y legalidad entre ellos. Sin el sincero amor hacia
el prjimo y el perdn, son inevitables las guerras y la mutua destruccin. El Seor
Jesucristo nos ensea a perdonar a todos en la divina plegaria del Padre nuestro,
cuando decimos: "y perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos a
nuestros deudores." En sus parbolas, el Seor nos ensea las virtudes de la fe, la
humildad, la paciencia, la constancia, la justicia y otras. Entre las parbolas se destaca
la parbola sobre los talentos, que nos llama a desarrollar en nosotros los talentos y
capacidades que Dios nos ha proporcionado. La verdadera fe debe manifestarse
indefectiblemente en el crecimiento positivo del alma y en obras buenas, porque: "la
fe sin las obras es muerta." Un cristiano no debe ser acaparador, es decir, ser
indiferente con respecto a los bienes materiales, no utilizarlos para sus deleites, sino
slo para su necesidad y la ayuda a los dems. La soberbia, el egosmo, la altivez son
execrables a los ojos de Dios.
La Iglesia Ortodoxa nos ensea que cada hombre fue dotado por el Creador de una
voluntad libre y es por lo tanto, responsable de sus actos. El Seor nos ama y tiene
piedad de nosotros. Nos est ayudando en todo lo bueno y especialmente cuando
nosotros pedimos Su ayuda, dado que dijo: "Pedid y se os dar, buscad y hallaris,
llamad y se os abrir" (Mateo 7:7). Una plegaria fervorosa aclara la razn, ayuda a
superar las tentaciones y vivir de acuerdo a los mandamientos divinos. La plegaria
nos ayuda a perfeccionar nuestras capacidades espirituales y esto es precisamente el
objetivo principal de nuestra vida en la tierra.
Cuando a un cristiano ortodoxo le suceden contratiempos o enfermedades, l no debe
reprocharlo a Dios, sino recordar que Dios admite que los sufrimientos lleguen a l
para el provecho de nuestra alma; para purificarla de los pecados y fortalecer nuestra
voluntad, para mejorarnos. En los momentos difciles hay que dirigirse a Dios,
nuestro Padre Celestial: "Cmplase Tu voluntad, tanto en el Cielo como en la tierra."

Los ortodoxos veneramos a los santos, la Virgen Mara, los profetas, los apstoles,
los mrtires y a todos los dems santos que merecieron su santidad ante Dios y los
hombres. Luego de su muerte, los santos no interrumpieron su lazo con nosotros sino
pasaron a otra regin, la regin celestial de la Iglesia que se denomina la Iglesia
Triunfante. All, ante el Trono del Todopoderoso, estn bregando por nosotros, como
si furamos sus hermanos menores para ayudarnos a ganar el Reino Celestial. Los
rusos veneramos en especial, y nos es grata la memoria de los santos de Rusia , los
santos equivalentes a los apstoles, los prncipes Vladimir y Olga, los santos Bors y
Gleb, san Sergio de Rdonezh, los santos Antonio y Teodosio de Pechera, san Serafn
de Sarov, san Juan de Kronshtd y otros, como asimismo los nuevos mrtires rusos
que resplandecieron en nuestro siglo.
Los servicios divinos de la Iglesia Ortodoxa, siguen el rito que se ha establecido
durante siglos. El servicio principal es la Liturgia. La parte esencial de la Liturgia es
el sacramento de la Eucarista (comunin), durante el cual los creyentes reciben el
Cuerpo y la Sangre de nuestro Seor Jesucristo bajo el aspecto del pan y del vino, y
se unen con l mediante este acto, tal como el Seor lo ha dicho: "El que come mi
carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo le resucitar el ltimo da" (Juan 6:54).
Antes de comulgar, el creyente confiesa sus pecados.
Para ayudar al cristiano a luchar contra sus faltas fueron instituidos los das de ayuno.
Desde la poca de los apstoles existe la costumbre de observar el ayuno los das
mircoles y viernes (en memoria de la Pasin del Salvador), como asimismo antes de
la Fiesta de Pascua, durante el Gran Ayuno. Durante los das de ayuno no se permite
ingerir comida con carne y productos lcteos y participar de diversiones; si no que
corresponde practicar la oracin y leer libros de contenido religioso. La creencia
ortodoxa hace el llamamiento de preocuparse por la familia, ayudar a los pobres y
enfermos y no reprobar a nadie. "No juzguis, para que no seis juzgados" (Mateo
7:1). El objetivo de vida a seguir es la permanente perfeccin moral: "Vosotros, pues,
sed perfectos como es perfecto vuestro Padre celestial" (Mateo 5:48).
Pasemos ahora a contemplar la historia, el origen y las enseanzas de otras Iglesias.
La existencia en los pases occidentales de otras iglesias cristianas naci del
movimiento luterano, que a su vez, surgi en reaccin contra los abusos en la Iglesia
catlica romana. Continuaremos pues, con el surgimiento de la Iglesia catlica
romana.
La Iglesia Catlica Romana

Luego de la destruccin de Jerusaln en el ao 78 de la era cristiana, la Iglesia de


Jerusaln haba cesado de existir durante cierto tiempo, y en su lugar se fue
colocando paulatinamente la comunidad romana, creciendo con ello la importancia de
su obispo, basndose sobre la ubicacin central de Roma y su origen de la ctedra de
los primeros apstoles. El obispo de Roma empez a subrayar esta supremaca de la
Iglesia, con lo que no estaban conformes los obispos de las provincias orientales del
Imperio Romano.
Ya hemos mencionado el crecimiento eclesistico administrativo de una serie de
ciudades en el amplio Imperio romano, que empez a manifestarse en el segundo y
tercer siglo. As, el obispo Irineo de Lyon fue reconocido como la cabeza espiritual de
toda Galia, el obispo Cipriano de Cartago, consideraba bajo su mando a los obispos
de Mauritania y Numidia, los obispos de Alejandra administraban las iglesias de
Egipto, los de Efeso a las de Asia Menor, mientras que la Iglesia Romana encabezaba
a toda la regin romana. Ms adelante, una serie de Iglesias fueron declaradas
principales por su condicin religiosa y civil por decisin de los Concilios
Ecumnicos, aunque este hecho no infringa la igualdad de ellas, y los problemas que
surgan en toda la Iglesia se resolvan por toda la Iglesia mediante los Concilios
Ecumnicos.
La regla apostlica 34 reza: "Los obispos de cualquier pueblo deben reconocer al
principal entre ellos y reconocerlo como cabeza, y no hacer nada que supere el poder
de ellos sin su consentimiento: cada uno hace todo lo que tiene relacin con su
dicesis y de los lugares que a ella pertenecen. Pero tampoco el primero no hace nada
sin el consentimiento de los dems. As se obtendr el pensamiento comn y se
glorificar a Dios, en comunin con el Espritu Santo, Padre, Hijo y Espritu Santo."
Esta regla expresa claramente el principio de la universalidad.
Por lo general, las reglas apostlicas y las reglas de los Concilios antiguos, no
admiten la autocracia del primero entre los obispos y menos an, el absolutismo en la
Iglesia. La suprema instancia para decidir sobre asuntos religiosos y cannicos, es el
Concilio de los Obispos, Concilio local o, si fuera necesario, el Concilio Ecumnico.
No obstante todo ello, las circunstancias polticas han favorecido el crecimiento de la
influencia del obispo de Roma, favorecido por la invasin de los brbaros a fines del
siglo IV y las migraciones de los pueblos de Europa. Las olas de los brbaros
arrastraban en su movimiento todas las huellas del cristianismo por las antiguas
provincias romanas. Entre los pases en formacin, Roma se expone en calidad de
defensor de la fe apostlica y de la tradicin cristiana. El enaltecimiento del prestigio

del obispo de Roma, fue favorecido por las inquietudes de carcter religioso del IV
hasta el VIII siglo en el Imperio Bizantino, cuando los obispos de Roma actuaban en
defensa de la ortodoxia. As, poco a poco entre los obispos de Roma iba creciendo la
conviccin de ser llamados a dirigir la vida de todo el mundo cristiano. Una gran
ayuda para afianzar las pretensiones de los obispos romanos en el siglo IV, fue el
decreto del Emperador Graziano, que reconoca en la persona del Papa de Roma
(Papa, es decir padre, este ttulo llevaban los obispos de Roma y de Alejandra) al
"juez de todos los obispos," y ya en el siglo V, el Papa Inocencio declar que "nada
puede ser hecho sin consulta de la ctedra de Roma, especialmente en asuntos de la
fe, todos los obispos deben dirigirse al apstol San Pedro," o sea al obispo de Roma.
En el siglo VII, el Papa Agathon exigi que las disposiciones de Roma fuesen
aceptadas por toda la Iglesia, como reglas sancionadas por las palabras del apstol
San Pedro. En el siglo VIII el Papa Esteban escribi: "Yo soy el apstol San Pedro,
llamado por la misericordia divina, Cristo, el Hijo de Dios vivo y puesto por su poder
de ser el iluminador de todo el mundo."
Estas pretensiones que se acrecentaban, no fueron tomadas con seriedad por los
obispos orientales y no dividan a la Iglesia. Todos se sentan unidos por la fe, los
sacramentos y la conciencia de pertenecer a una sola Iglesia Apostlica. Pero por
desgracia para el mundo cristiano, esta unidad fue interrumpida por los obispos de
Roma en siglo XI y los siguientes siglos, mediante las modificaciones y las nuevas
reglas en los dominios dogmtico y cannico (leyes eclesisticas). La separacin de
la Iglesia Romana iba profundizndose mediante nuevos dogmas, primero de la
emanacin del Espritu Santo "y del Hijo" (Filioque), introduciendo estas palabras en
el Credo, luego de la inmaculada concepcin de la Santsima Virgen, del purgatorio,
del Papa como representante de Cristo, cabeza de toda la Iglesia y de los estados
legos, de la infalibilidad del Papa en asuntos de la fe. En suma, se modifica la misma
nocin de la naturaleza de la Iglesia. [Para
ju *** de Jerusaln del ao 51 estaba presidido por el apstol Santiago. Con lo
concerniente a la sucesin del poder que asciende a San Pedro, ste ha ordenado a los
obispos de varias ciudades, no slo en Roma, sino por ejemplo en Alejandra,
Antioqua y otras. Por qu los obispos de aquellas ciudades no obtuvieron las
prerrogativas del apstol San Pedro? Al estudiar ms profundamente, llegamos a una
honesta conclusin: la enseanza sobre la supremaca fue creada por los obispos de
Roma de manera artificial, en favor a sus propias ambiciones. Esta enseanza era
desconocida en la Iglesia antigua.

Las crecientes pretensiones del obispo romano a la supremaca y la introduccin de la


enseanza sobre la procedencia del Espritu Santo, llevaron a la separacin de la
Iglesia en la Oriental griega y en la Occidental romana (o catlica). Como ao
oficial de la separacin se considera el ao 1054, cuando el cardenal Humberto puso
la carta del Papa sobre el altar de la iglesia de Santa Sofa en Constantinopla, donde
maldeca a todos los que no estaban conformes con la Iglesia romana.
En la vida religiosa de Europa, el siglo XI est caracterizado por la victoria del
Papado sobre el poder lego. Roma se convierte en el poder central del mundo. El
deseo de obtener el poder mundano y participar en las luchas polticas, no fue slo
caracterstico para algunos Papas, sino caracteriza todo el sistema papal. El Papa Po
IX, declar obligatorio para cada catlico reconocer el poder mundial representado en
el Papa. Bastaba una palabra del Papa para que pueblos enteros se levantasen y
fuesen a combatir contra cualquiera, que el Papa declarase como enemigo suyo. En el
siglo XII el Papa no slo distribuye coronas reales, dirime las controversias entre los
prncipes, sino desencadena o frena las guerras con slo una palabra. Designa o
depone a los reyes y emperadores, libera a sus sbditos del juramento de fidelidad y
realiza otros actos semejantes.
En su lucha por el poder, los papas aprovechaban cualquier oportunidad para recordar
su supremaca y su infalibilidad. El Papa Bonifacio VIII escribe en su bula del ao
1302:."..declaramos asimismo que la Santa Sede Apostlica y el obispo de Roma
tienen la supremaca sobre el mundo entero y que este obispo es continuador del
Apstol San Pedro, prncipe de los apstoles, representante de Cristo en la tierra,
cabeza de toda la Iglesia, padre y gua de todos los cristianos." Palabras parecidas
podemos encontrar en las disposiciones del Concilio Vaticano del ao 1870. En el
derecho cannico publicado en 1917 por el Papa Benito XV dice: "El obispo de
Roma el representante de Cristo en la tierra, no slo tiene el supremo honor, sino
tambin el supremo y completo poder jurdico sobre toda la Iglesia." Estas
pretensiones siempre crecientes de los obispos romanos, hacan aumentar la brecha
entre las Iglesias Ortodoxa y Catlica. A partir del siglo XI, la Iglesia Ortodoxa tuvo
que resistir a las exigencias ambiciosas de los Papas en defensa de la independencia
dogmtica de las iglesias locales, tal como fue establecido por los apstoles.
En la lucha por el poder mundano sobre la tierra, el obispo de Roma contradice a las
enseanzas cristianas, puesto que la espada en manos del representante de Jess
tergiversa el sentido del servicio episcopal. Muchos representantes de la Iglesia y de
ciertos pueblos, han llegado a darse cuenta de ello. A partir del siglo XVI, comenz la
decadencia religiosa y moral del papado. Su poder se torna cada vez ms mundano

con sus intrigas, suntuosidad y avidez hacia las riquezas terrenales. La mayora de los
pobladores sufra bajo la desptica opresin de los representantes de la corte del
Vaticano. Un historiador alemn dijo: "los sacerdotes miran con desprecio el estudio
de la teologa, el Evangelio y las obras de los Santos Padres de la Iglesia, no dicen
nada acerca de la fe, la piedad y otras virtudes, no hablan de los mritos de Jesucristo
y sus milagros; y a esta clase de gente se confan los mayores puestos en la Iglesia y
los llaman pastores de almas!"
Pronto aparecieron los resultados de todo ello. A principios del siglo XVI naci en
Alemania el Protestantismo, la protesta contra los abusos del obispo romano, y en
particular contra la criminal inquisicin y la venta de indulgencias y el perdn de los
pecados, a cambio de pagos con dinero. Al pasar los siglos, el Protestantismo se
descompuso en un sinnmero de sectas.
Explicacin del Evangelio sobre la confesin de Pedro.
(Mt 16:13-20, Mc 8:27-30 y Lc 9:18-21)
Nuestro Seor y sus discpulos se dirigieron desde Betsaida hacia los lmites de
Cesrea de Filipo.Esta ciudad, antes llamada Paneas, se hallaba en la frontera norte
de la tribu de Neftal, en el origen del Jordn, al pie del monte Libano. Fue ampliada
y embellecida por el tetrarca Filipo quien le dio el nombre de Cesrea en honor del
Cesar (el emperador romano Tiberio).Esta Cesrea de Filipo debe diferenciarse de
otra ciudad llamada Cesrea, situada en Palestina sobre la costa del mar
Mediterrneo.
Se aproximaban los ltimos das de la vida de Nuestro Seor sobre la tierra y los
discpulos elegidos por l para difundir sus enseanzas aun no estaban preparados
para llevar a cabo su gran misin. Por ese motivo, Nuestro Seor buscaba
frecuentemente la manera de quedarse a solas con ellos para conversar y
acostumbrarlos a la idea de que el Mesas no era como ellos suponan un rey terrenal
que someter para Israel a todas las naciones de la tierra. Por el contrario, este rey
cuyo reino no pertenece a este mundo, ser crucificado y luego resucitar. Este lejano
viaje en compana de sus discpulos sirvi de ocasin para conversar a solas con los
apstoles. Nuestro Seor les pregunt "Quin dice la gente que soy Yo?" Los
discpulos respondieron que el pueblo tena distintas opiniones sobre l. Asi, en la
corte de Herodes Antipas crean que Jess era Juan el Bautista resucitado. El pueblo
sostena que l era uno de los grandes profetas del Antiguo Testamento. Mientras
unos decan que se trataba de Elas, otros opinaban que Jess era Jeremas u otro
profeta. Exista la creencia popular, que la venida del Mesas deba ser preparada por
un profeta del Antiguo Testamento. Para muchos Jess era tan solo el precursor del

Mesas. Entonces Jess pregunt "Y vosotros, Quin decs que soy?" La respuesta
parti del "muy ferviente Pedro," al que san Juan Crisstomo llama "la boca de los
Apstoles." "T eres Cristo, el Hijo de Dios vivo!" Los Evangelistas Marcos y Lucas
se limitan a transcribir esta respuesta agregando tan solo que Jess prohibi a sus
discpulos hablar sobre este tema con alguien. San Mateo es ms explcito y aade
que el Seor elogi a Pedro diciendo: "Bienaventurado eres Simn, hijo de Jons,
porque eso no te lo ha revelado la carne ni la sangre sino mi Padre que est en los
cielos." Esto quiere decir "no creas que tu fe es fruto de la contemplacin de tu
mente. Por el contrario, considera tu fe como un precioso don de Dios." El Seor le
dijo: "t eres Pedro y sobre esta piedra edificar mi Iglesia..." porque Pedro haba
dicho antes: "T eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo." Y por eso le dijo el Seor:
"sobre esta piedra que acabas de confesar edificar mi Iglesia y las puertas del
infierno no prevalecern contra ella." Desde su primer encuentro con Simn, Nuestro
Seor lo llam con el nombre griego "Pedro" o "Khefas" en sirio-caldeo, que quiere
decir piedra (Jn 1:42). Acaso pueden entenderse las palabras del Seor como una
promesa fundacional de su Iglesia sobre la persona de Pedro como lo hace la Iglesia
romana para justificar su falsa doctrina sobre la supremaca del Papa como sucesor
apostlico y primado de la Iglesia Universal? Claro que no! Si Nuestro Seor
hubiese querido presentar a Pedro como el fundamento de la Iglesia entonces hubiera
dicho: "T eres Pedro y sobre ti edificar mi Iglesia." Sin embargo, lo dicho por el
Seor difiere absolutamente. Esto se aprecia en el texto griego del Evangelio al que
es necesario recurrir siempre que surja una duda. La palabra "Petros," aunque
significa piedra es reemplazada luego por "petra" que quiere decir roca. Es evidente
que en las palabras del Seor que van dirigidas a Pedro existe la promesa de fundar
su Iglesia, pero no sobre la persona de Pedro sino sobre la confesin de su fe, es
decir, sobre la sublime verdad de que "Cristo es el Hijo de Dios vivo." As
comprendieron este prrafo san Juan Crisstomo y otros clebres padres de la Iglesia,
entendiendo por "piedra" a la confesin de la fe en Jesucristo, el Mesas, el Hijo de
Dios. Dicho mas simplemente, esa "piedra" es Nuestro Seor, quien en las Sagradas
Escrituras con frecuencia se aplica ese trmino a s mismo (Ver Ex. 28:16, Hech.
4:11, Rom. 9:33, I Cor. 10:14).
Es digno de destacar que el mismo apstol Pedro en su Primera Epstola Universal
utiliza el vocablo "piedra," no para referirse a s mismo, sino para nombrar a Nuestro
Seor con la finalidad de que los fieles se acerquen a Jesucristo como a la "piedra
viva que los hombres rechazaron, pero que para Dios es preciosa y selecta," y se
edifiquen en la casa espiritual. San Pedro ensea a los fieles a recorrer el mismo
camino que l transit siendo "Petros," luego de confesar a Jesucristo como la "Piedra

de la fe."
As el significado de esta maravillosa y profunda frase de Cristo es el siguiente:
"Bienaventurado eres Simn, hijo de Jons, porque has conocido esto no con
instrumentos humanos sino a travs de la revelacin que te hizo mi Padre celestial. Y
ahora yo te digo que no en vano te llam Pedro, pues aquello que tu confesaste es el
fundamento de mi Iglesia que ser invencible y ninguna fuerza hostil del infierno
prevalecer contra Ella."
La expresin "puertas del infierno" es caracterstica del uso oriental de la poca. Las
puertas de las ciudades eran especialmente fortificadas frente a cualquier invasin;
all ocurran los grandes acontecimientos comunitarios, all por ejemplo, se reunan
los dirigentes para tomar las decisiones, se castigaba a los criminales, etc.
"Te dar las llaves del Reino de los Cielos, y todo lo que ates en la tierra ser atado
en el cielo, y todo lo que desates aqu en la tierra ser desatado en el cielo." Esta
promesa hecha solo en apariencia a Pedro mas tarde se hizo efectiva a todos los
apstoles. Consiste en la prerrogativa que tienen todos los apstoles y sus sucesores,
los obispos de la Iglesia, de asumir la responsabilidad de juzgar a los pecadores y
castigarlos, incluso separndolos de la Iglesia. El poder de desatar significa el poder
de perdonar los pecados, y admitir en la Iglesia por medio del Bautismo y el
Arrepentimiento.
Todos los apstoles por igual recibieron esta gracia del Seor luego de su
Resurreccin (Jn. 20:22-23).

Roma y Rusia

Para nosotros, los rusos, es importante conocer las relaciones entre Rusia y Roma
durante el transcurso de la historia. Ya en los albores del bautismo de nuestro pueblo
(a fines del siglo X), el Papa haba enviado una misin a Korsu, para impedir la
unin entre el prncipe Vladimir y el Bizancio ortodoxo. Con el mismo fin se
enviaban embajadores a Kiev. El Papa intentaba de ejercer su influencia a travs de
los reyes de Polonia y Checoslovaquia, tratando tambin de aprovechar las
divergencias internas entre los distintos prncipes rusos. Aprovechando la invasin en
Rusia de los trtaros, los Papas dirigen contra Rusia las armas de los suecos,
caballeros del orden, y de los hngaros. Despus de haber sufrido reveses en el
campo de batalla en la poca del Prncipe Alejandro Nevsky, el Papa ofrece a Rusia

su ayuda contra los trtaros. Al recibir la contestacin de Alejandro que: "Dios no


est en la fuerza, sino en la verdad," el Papa contesta a los rusos tomando medidas
militares en las ofensivas del siglo XIII, y luego tambin durante la "Epoca Turbia"
(de Transicin) en los aos 1605-1612.
La tctica agresiva de Roma con respecto a la Ortodoxia, no conoce tregua durante
todo el transcurso de la historia de Rusia. El Papa declar a Polonia "territorio
misionero," cuyo mtodo segua siendo la fuerza. Durante nuestro siglo, desde el ao
1919 hasta el 1929, los catlicos romanos quitaron a los ortodoxos el 43% de sus
iglesias. Desde el primer cuarto de este siglo, un nuevo rgano de la conversin de
los ortodoxos al catolicismo era el "rito oriental." Los prelados seguan declarando
que "El Seor est limpiando el Oriente ortodoxo con una escoba de hierro, para que
all se entronice la nica iglesia catlica." En 1926 y 1928, el representante del "rito
oriental" visit Mosc para realizar la unin entre la iglesia renovadora ortodoxa y
establecer un vnculo con la Internacional marxista. El jesuita Schweigel opinaba que
los comunistas rusos han preparado perfectamente el terreno para la actividad de los
misioneros catlicos, mientras que la devocin religiosa y los sufrimientos del pueblo
ruso, sirven de garanta para la propaganda de los prelados catlicos. Los hechos han
demostrado que la tctica agresiva del Vaticano contra la ortodoxia no fue
abandonada hasta el da de hoy.
Las diferencias bsicas entre la Ortodoxia
y el Catolicismo son las siguientes:
1. El Catolicismo ha introducido una serie de nuevos dogmas, que no son
conformes con la enseanza de los apstoles y las estipulaciones de los
Siete Concilios Ecumnicos. Las ms serias divergencias con la verdad
son los dogmas relativos a la procedencia del Espritu Santo "y del Hijo"
y la infalibilidad del Papa de Roma.
2. Contrariamente a la tradicin apostlica, los sacerdotes de la iglesia
Catlica deben ser clibes.
3. El sacramento de la Comunin no sigue el precepto de los apstoles,
puesto que en lugar del pan y del vino se utilizan hostias (de esta
manera, a los fieles se les priva de comulgar con la Sangre de Cristo). El
sacramento del Bautismo se realiza por aspersin, en lugar de la
inmersin en el agua.
4. La Iglesia Ortodoxa no reconoce la existencia del purgatorio (lugar
intermedio entre el paraso y el infierno, donde las almas se purificaran

de sus pecados cometidos), ni de las indulgencias, condena las


crueldades de la Inquisicin y la seduccin de las poblaciones ortodoxas
imponindoles el Catolicismo.
El Protestantismo

Martn Lutero era un monje instruido y de conciencia despierta, que presenci ya en


su juventud, en 1510, el extremo libertinaje de la corte del Papa y del sacerdocio en
Roma. Ello produjo un fuerte impacto sobre sus convicciones religiosas, e hizo
quebrantar su interior acerca de la santidad de los servidores de la Iglesia de Roma.
En 1516 Lutero contemplaba como se realizaba ampliamente la venta de las
"indulgencias," para reunir fondos para la edificacin de la catedral de San Pedro en
Roma, o sea el perdn escrito de los pecados y no slo de los pecados ya cometidos,
sino tambin de los pecados a cometer en el futuro (!). Lutero conden pblicamente
esta venta sacrlega, y explicaba a sus feligreses que ser liberado de los pecados
puede ser logrado nicamente mediante el arrepentimiento y la contricin de lo
cometido. Se inici una disputa entre Lutero y Tetzel, un monje instruido de los
dominicanos, quien amenaz a Lutero que sera expulsado de la Iglesia, y que l tena
el derecho de quemar vivos a los herejes. Contestndole, Lutero fij en las puertas de
la iglesia de la ciudad de Wittenberg sus 95 tesis, en las cuales expuso sus puntos de
vista sobre la contricin, la absolucin de los pecados y la venta nefasta de las
indulgencias. La disputa prosigui varios aos, durante los cuales Lutero rechaz la
autoridad del Papa, quien lo excluy de la Iglesia. Slo la defensa del poder poltico
en Alemania salv a Lutero de la muerte siendo l apoyado por varios sacerdotes,
profesores, estudiantes, prncipes y caballeros.
El movimiento a favor de la depuracin de la Iglesia de los errores de la corte papal y
de sus abusos no se limit a Alemania. Zwinglio y Calvino prosiguieron con las
reformas de la Iglesia, fueron ms all de las enseanzas de Lutero, se pronunciaron
sobre la moralidad y los sacramentos. La particularidad especial de la enseanza de
Calvino fue sobre la predestinacin, segn la cual, Dios desde la eternidad predestina
a ciertos hombres para su salvacin y a otros para su condenacin. Tal enseanza
desde un principio, desecha la necesidad de las obras cristianas y las obras de bien.
Las enseanzas de Lutero y su evolucin
En un principio, las prdicas de Lutero y Calvino se concentraron en la personalidad
de Jesucristo. "No hay otro camino. Cristo slo es el Camino y la Verdad. Fuera de l
no se puede encontrar a Dios... Slo en el Cuerpo de Cristo, Dios puede ser
conocido... porque al enviar a Su Hijo, l nos hizo entender Su voluntad y Su

corazn." As reza el Pequeo Catecismo luterano: "Lutero es el querido y bendecido


preceptor de las Santas Escrituras, quien ha reformado la Iglesia de Dios para
restablecer la pureza de las enseanzas cristianas y la correcta realizacin de los
sacramentos."
Pero a esta lucha por la pureza de la Iglesia se junt un elemento extra eclesistico, a
saber: la enemistad contra el Papado, basado sobre las razones de ndole polticas,
econmicas y personales, lo que influy de manera negativa sobre el desarrollo de la
reforma. Al haberse propuesto restablecer las enseanzas de la Iglesia en su pureza
apostlica, a Lutero y sus adeptos por el hecho de que varios siglos los separaban de
los primeros siglos del cristianismo, les faltaba la experiencia espiritual y carecan del
conocimiento de las obras de los Padres y Preceptores de la Iglesia antigua, mientras
que la Escuela Escolstica del Medioevo, representaba al cristianismo bajo una luz
tergiversada. La nica fuente para su interpretacin fue para ellos el propio
pensamiento y la propia opinin.
La Iglesia Ortodoxa rechazaba las errneas interpretaciones de la Tradicin y los
hechos y documentos inventados en Roma, ajenos a la Palabra Divina. Los
protestantes, por su lado, se alejaron por completo de la Tradicin Apostlica,
negando aceptar la experiencia espiritual de los santos eruditos de la Iglesia, de las
resoluciones de los Concilios, y dejaron como nica gua lo dictado por las Santas
Escrituras, interpretndolas a su antojo. La ignorancia y el rechazo de la Tradicin de
la Iglesia fue el origen principal de las equivocaciones de los protestantes, puesto que
la Biblia, el Evangelio y la Tradicin constituyen la palabra de Dios. Dice San Pablo:
"As pues, hermanos manteneos firmes y conservad las tradiciones que habis
aprendido de nosotros, de viva voz o por carta" (2 Tesalonicenses 2:15). El apstol
San Juan dice: "Hay adems otras muchas cosas que hizo Jess. Si se escribieran
una por una, pienso que ni todo el mundo bastara para contener los libros que se
escribieran" (Juan 21:25). "No todo transmitieron los apstoles en sus mensajes,
mucho tambin fuera de lo escrito, pero tanto uno como otro merece ser credo, por lo
tanto, lo consideramos digno para ser interpretado como Tradicin," dice San Juan
Crisstomo. Lo mismo ensean acerca de la Tradicin, los Padres de la Iglesia: San
Basilio el Grande, San Irineo de Lyon, el bienaventurado Agustn y otros santos de
los primeros siglos.
Al rechazar desde un principio la Tradicin apostlica, los protestantes se muestran
inconsecuentes. Aceptaron sobre la base de la Tradicin "el Canon de las Santas
Escrituras," la confesin de los principales dogmas cristianos relativos a la Trinidad,
el Hijo de Dios hecho Hombre, y reconocen los tres credos antiguos que manifiestan

estos tres dogmas. Rechazando la autoridad de los antiguos Padres de la Iglesia; ellos
establecieron la autoridad de los nuevos telogos alemanes: Lutero, Calvino y otros.
Los luteranos aseveran, que la salvacin del hombre y su liberacin de los pecados se
realiza por el mismo Dios y no mediante las obras del hombre, slo por la fe que
puede ser otorgada y recibida por Su voluntad. La Gracia divina influyendo en el
hombre, lo hace creyente en Cristo y sta es la nica condicin para la salvacin;
haciendo al hombre servidor de la verdad. La particularidad de esta creencia consiste
en que el hombre no debe dudar de la posibilidad de recibir la Gracia divina. Gracias
a esta fe, el hombre se hace santo, una criatura de Dios, piadosa y sobreseda. Tal es,
dicho en forma breve, la enseanza del "sobreseimiento" por la fe que representa el
punto central de toda la dogmtica protestante. Las sagradas escrituras no nos
proporcionan la base para aceptar la enseanza de los luteranos; esta enseanza
esconde elementos destructivos para la moral cristiana. Este dogma contradice a la
Palabra divina, y proviene de la incorrecta interpretacin de las palabras de los santos
apstoles. Lutero tom palabras sueltas del apstol San Pablo en su sentido literal,
fuera de contexto y fuera del pensamiento del apstol. "El hombre se justifica por la
fe independientemente de los hechos de la Ley" (Epstola a los romanos). "El hombre
se justifica no por las obras de la Ley, sino slo por la creencia en
Jesucristo" (Epstola a los Glatas). Con estas palabras el apstol no deca nada en
contra de las obras de bien, sino por la errnea y presuntuosa confianza en s mismo
de los sabios judos, que crean que la salvacin se logra mediante las obras
superficiales de la ley de Moiss: la circuncisin, la observacin del sbado, el lavado
de las manos y dems. El mismo apstol San Pablo dice en su epstola a los
romanos: "que el Seor el da del Juicio retribuir a cada uno por lo que habr
hecho." El apstol San Pedro: "Llamis Padre a Aqul Quien juzga a cada uno por
sus actos." El apstol San Juan: "Hijos mos, ammonos los unos a los otros
verdaderamente, no de palabra o de lengua, sino mediante los actos." El apstol
Santiago: "Qu mrito hay si uno dice que tiene fe, pero no hace nada? Acaso
puede salvarlo la fe?... Como el cuerpo sin el espritu es muerto, as la fe sin actos es
muerta." El mismo Seor dice que hasta los pecadores pueden tener fe y reconocer
las verdades existentes de la religin, pero esta fe no es suficiente para la salvacin:
"No todo aquel quien me llama: Seor, Seor, entrar en el Reino celestial, mas
aqul que cumpla la voluntad de Mi Padre Celestial."
Al rechazar las exageraciones de las enseanzas catlico romanas, el mismo
Lutero cay en otro extremo: rechaz no solo al sacerdocio instituido por el mismo
Dios, sino tambin a los sacramentos y la misma comprensin de la Iglesia por los
apstoles. Lutero dice que la verdadera Iglesia est donde se guarda inclume la

palabra de Dios y se ofrecen correctamente los sacramentos. Pero dnde est el


criterio de la pureza de la palabra de Dios y de la correcta realizacin de los
sacramentos, si el mismo Lutero ha rechazado la experiencia espiritual de la Iglesia
antigua, no acept la tradicin, el razonamiento universal de la misma, imponiendo
en cambio, un entendimiento que se le antojaba?
"El sacerdocio espiritual, dice Lutero, es propiedad de todos los hombres. Nosotros
todos somos sacerdotes, o sea, todos somos hijos de Cristo, del sumo pontfice. No
necesitamos, pues, a ningn otro sacerdote fuera de Cristo, dado que cada uno de
nosotros recibi el encargo del mismo Dios. Todos nosotros somos sacerdotes a
travs del Bautismo." Cada uno puede predicar en la Iglesia la palabra de Dios y
oficiar los sacramentos. Los pastores y los superintendentes existen slo para el
mantenimiento del orden. Ellos sern elegidos por la sociedad de los hombres
capaces de ensear a los miembros de la comunidad. En el acto de la eleccin, los
representantes mayores les imponen sus manos en sus cabezas. Aqu no existe la
transmisin apostlica, ni la gracia del sacerdocio, sino solamente una designacin
administrativa de predicadores.
Tal aseveracin es totalmente contraria al mtodo y entendimiento del sacerdocio de
la Iglesia de los primeros cristianos, y no es correcto pensar que Jesucristo y los
apstoles no han transmitido ninguna regla para la constitucin de la Iglesia. En
realidad, en el transcurso de los 40 das luego de Su Resurreccin, el Seor convers
con los discpulos sobre el "Reino de Dios" (Hechos de los Apstoles), o sea acerca
de la constitucin de la Iglesia, la sociedad de los creyentes. Slo a los apstoles les
dio el Seor el derecho de realizar los sacramentos, y ensear la fe a los
creyentes: "Jess se acerc a ellos y les habl as: Me ha sido dado todo poder en el
cielo y en la tierra. Id, pues y haced discpulos a todas las gentes bautizndolas en el
nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo
que yo os he mandado. Y he aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin
del mundo" (Mateo 28:19-20). Les dio tambin el derecho de dirigir a los hombres,
llevndolos as a la salvacin: Jess les dijo otra vez: La paz con vosotros. Como el
Padre me envi, tambin yo os envo. Dicho esto, sopl sobre ellos y les dijo:
"Recibid el Espritu Santo" (Juan 20:21). Los mismos apstoles atestiguan el hecho
de que no es la sociedad de los creyentes, sino el mismo Seor que los ha llamado al
servicio apostlico: "Pablo, apstol, no de parte de los hombres ni por mediacin de
hombre alguno, sino por Jesucristo y Dios Padre, que le resucit de entre los
muertos" (Glatas 1:1).

Los apstoles conservaron y transmitieron el orden y el sistema de la organizacin de


la vida en la Iglesia, el mismo que fuera instituido por el Seor; ellos mismos
ordenaron a los obispos y presbteros.
La enseanza de Lutero que se refiere al sobreseimiento mediante la fe, ha
modificado la creencia en los sacramentos; que para algunos luteranos tienen slo un
significado simblico y toda la fuerza de ellos est limitada a la conviccin del
creyente que se cree salvado. Los luteranos tienen tan slo dos sacramentos, mejor
dicho su forma externa; el bautismo y la comunin, como los instituidos por el mismo
Salvador. Una errnea espiritualidad se observa en el misticismo protestante, en la
pretensin de una comunicacin con Dios, fuera de los sacramentos y los servicios
divinos establecidos.
Los protestantes llegaron a negar el vnculo existente entre los hermanos en vida y los
fallecidos, al rechazar la necesidad de rezar por los difuntos, y la intercesin de los
santos por nosotros. La base de esta negacin es puramente racionalista: para qu hay
que rezar, si no se pueden modificar los destinos fijados por Dios, ya que Cristo
cumpli por completo la satisfaccin para todos nosotros. Tal enseanza lleva a una
pasividad moral.
Mediante un gesto "amplio y liberal," el protestantismo traspas el valor de la
experiencia de la Iglesia a sus vicisitudes personales y los piadosos estados de nimo.
Surge la pregunta: siendo as para qu sirve la fuerza de la Gracia de Dios? Si en
realidad; "la salvacin ya ha sido realizada y yo participo de la misma." Hay
necesidad de milagros y del milagro mismo de la Resurreccin? A principios de los
aos 40,los protestantes eliminaron de las enseanzas de Lutero la enseanza sobre el
Hijo de Dios y nuestra salvacin por medio de l. A principios del siglo, el 80 % de
los pastores de la ciudad de Hamburgo negaron la divinidad de Jesucristo.
Ultimamente los luteranos empezaron a ordenar a mujeres para el sacerdocio. Sera
justo sealar que en el luteranismo coexistieron corrientes muy diferentes, y hoy en
da, a veces se escuchan voces que dicen: "nosotros no tenemos Iglesia alguna!" Entre
algunos de ellos se advierte el inters por la ortodoxia.
De esta manera, el movimiento luterano rechaza el valor de la experiencia de la
Iglesia, de su tradicin, de la veneracin de la Virgen Mara y de los santos, las
plegarias por los difuntos, el orden administrativo de la Iglesia, los santos
sacramentos, los iconos, la seal de la cruz, y considera que la sola fe es suficiente
para ganarse el Reino Celestial. Es un cristianismo tergiversado que crea un abismo
entre ellos y la nica, santa Iglesia ecumnica y apostlica.
Calvinismo,

Reformismo y Presbiterianismo

Calvino realiz la reforma en Suiza, y sus enseanzas se extendieron a Alemania


sudoccidental y a Holanda (Reformismo), a Francia (hugonotes), mientras que en
Escocia, Inglaterra y Amrica del Norte se conoci bajo la denominacin de
Presbiterianismo. Calvino complet el luteranismo con la enseanza de la
"predestinacin incondicional." Lutero ha conservado por lo menos las bases del
cristianismo y muestra poca influencia del judasmo, mientras que Calvino en sus
enseanzas incluy elementos del judasmo y paganismo, de manera que difcilmente
puede ser considerado como una enseanza cristiana. La "predestinacin
incondicional" de acuerdo con Calvino, dice: Dios ha escogido a unos hombres para
la salvacin y a otros para la perdicin, independientemente de la voluntad de ellos.
Aquellos escogidos para la eterna salvacin, constituyen un grupo limitado de
hombres elegidos por Dios, en virtud de Su decisin difcil de comprender y sin
mritos de ellos. Por otro lado, ningn esfuerzo puede salvar a aqullos que estn
predestinados a sufrir la condenacin eterna. As, tanto los actos buenos como los
malos sirven para que se realicen los destinos fijados por Dios.
Para qu, entonces, Jesucristo nos ha enseado cmo hay que vivir, hacer sacrificios
e ir por el camino angosto? Qu sentido tienen entonces las plegarias, la contricin,
para qu mejorar nuestro modo de vivir?
Los calvinistas se refieren a algunas frases del apstol San Pablo (Romanos cap. 9),
sacndolas de contexto, y as creen encontrar la justificacin para la enseanza de
Calvino sobre la predestinacin. Estos puntos de las Escrituras, bien comprendidos
slo dentro del contexto de aquel captulo, en el cual el apstol dice que la absolucin
no es el destino slo del pueblo judo: "No es que haya fallado la palabra de Dios.
Pues no todos los descendientes de Israel son Israel. Ni por ser descendientes de
Abraham, son todos hijos" (Rom. 9:6-7). El apstol aqu contradice a los judos que
consideraban a los gentiles como privados de la salvacin para siempre, y slo ellos
decan ser los hijos de Dios (por su descendencia y el cumplimiento de la ley
mosaica). El apstol est probando que la Gracia salvadora de Dios se extiende a
todos los hombres, y que Dios est llamando a la salvacin a todos, no slo a los
judos, sino tambin a los gentiles. La enseanza de Calvino se encuentra bajo la
influencia del judasmo, cuando dice que slo los elegidos son predestinados a la
salvacin y el resto a la condenacin. La palabra de Dios ensea que: ."..quiere que
todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento pleno de la verdad" (1
Timoteo 2:4). Y; "No se retrasa el Seor en el cumplimiento de la promesa, como
algunos lo suponen, sino que usa de paciencia con vosotros, no queriendo que

algunos perezcan, sino que todos lleguen a la conversin" (2 Pedro 3:9).


Las enseanzas de Calvino asimismo rechazan y contradicen la comprensin de la
Santidad de Dios. No es compatible con semejante enseanza el hecho que el mismo
Dios es culpable y causal del mal; eligiendo a unos para la salvacin y a otros para su
condenacin. En ello se manifest la influencia del paganismo, que acepta la
existencia de una fuerza de la fatalidad, que es el destino. Esta enseanza lleva a la
prdida de inters y apata para con las buenas y malas acciones. Las enseanzas de
Calvino rechazan pues, la existencia del libre albedro; considera el pecado como
algo natural e inevitable contra lo cual no existe remedio alguno, porque hasta la
plegaria con contricin no sirve para combatirlo; rechaza as las bases del
cristianismo y considera que los sacramentos son meros smbolos; y cree que la
presencia de Cristo en la Eucarista es irreal.
En Escocia el calvinismo (Presbiterianismo) fue reconocido como religin del Estado
en el ao 1592. Bajo la denominacin de "puritanos," los presbiterianos exigieron del
Rey de Inglaterra la simplificacin de los ritos religiosos y la eliminacin del
simbolismo; como la representacin de la Cruz, la persignacin en el rito del
bautismo, etc. La base de la organizacin eclesistica es la parroquia liderada por un
presbtero que elige la comunidad de los fieles. Ha sido eliminado el grado de obispo.
Los servicios divinos se limitan a las plegarias inventadas por el pastor, el sermn de
ste y el canto de los salmos. Se comulga sentado en una larga mesa; los matrimonios
se bendicen en las propias casas; las plegarias por los difuntos tambin se leen en las
casas; no existen las imgenes. La Liturgia se elimin, como asimismo el Credo (el
Padrenuestro no es obligatorio).
La Iglesia Anglicana

La religin anglicana representa una mezcla del catolicismo, la fe luterana y el


calvinismo. Siglos antes de la reforma, surgi una oposicin en Inglaterra al
despotismo eclesistico de Roma. La oposicin maduraba por razones polticas,
econmicas y religiosas. Los ingleses se indignaban ante la continua injerencia del
obispo de Roma en la vida interior del pas, las exigencias exageradas de carcter
mundano y poltico, los grandes tributos que deban ser enviados a Roma, y el
libertinaje de los sacerdotes, etc.
Como causa de la ruptura con Roma, fue el rechazo del Papa para disolver el
matrimonio del Rey Enrique VIII con Catalina de Aragn. En un principio no hubo
reformas religiosas pero Enrique se proclam jefe de la Iglesia, cerr muchos
monasterios y anul el pago del diezmo a la Iglesia. Ms adelante, influenciado por

los protestantes que inundaron Inglaterra, el rey orden revisar las enseanzas de la
Iglesia dictadas por Roma. En 1536 el parlamento public los 10 puntos de la fe
anglicana, que resultaron ser una mezcla del protestantismo con el catolicismo. En
1552 se publica un nuevo manual de la fe compuesto de 42 puntos, y luego el
"Pequeo Catecismo." En este ltimo, muchos ritos fueron anulados; como la
bendicin del agua, el uso de las campanas, considerado todo como supersticin.
Durante el reinado de Eduardo VII en 1551, estos puntos fueron revisados y fueron
dictados como los 42 puntos de la confesin anglicana. Los mismos representaron
nuevamente una mezcla del catolicismo con el protestantismo. De esta manera nace
la Iglesia Episcopal Inglesa.
Comenz la lucha entre los partidos religiosos, y en 1559, la reina public un nuevo
manual de la fe consistente en 39 prrafos, obligatorio tanto para los sacerdotes como
para los laicos. En estas "bases," hay dogmas que coinciden con la ortodoxia: acerca
de un Dios trinitario, del Hijo de Dios y otros, la inexistencia del purgatorio, las
indulgencias y el primado del Papa. Los servicios divinos se celebran en el idioma del
pas. Pero se hered del catolicismo el error de los latinos con respecto a la
procedencia del Espritu Santo (y del Hijo Filioque). Del luteranismo se tom el
error del sobreseimiento mediante la sola fe, el no-reconocimiento de los Concilios
Ecumnicos, la no-veneracin de los iconos y de las reliquias. En la fe anglicana se
subraya la supremaca del rey como cabeza de la Iglesia. El prrafo no reconoce
como sacramentos la confesin, la santa uncin, el matrimonio, la uncin de los leos
y el sacerdocio. La Iglesia Ortodoxa no puede consentirlo, y no hay esperanza de una
modificacin en la postura de los anglicanos, dado que esta Iglesia depende del
parlamento, que tiene como miembros a personas pertenecientes a la masonera, que
profesan el judasmo y hasta existen agnsticos. En los asuntos de la fe, el parlamento
ingls tiene la palabra definitiva. El rey-cabeza de la Iglesia anglicana, jura durante la
coronacin: "Declaro y juro a Dios que creo que en el sacramento de la comunin no
se realiza la transubstanciacin del pan y del vino en el verdadero Cuerpo y Sangre de
Cristo antes y despus de la santificacin, no importando por quien haya sido
realizado. Y creo que la veneracin y las plegarias a la Virgen Mara y los santos son
contrarias a la enseanza protestante." En 1927 y 1928, el parlamento rechaz dos
veces el Libro de la Fe, sancionado por los dignatarios de la Iglesia y la Cmara de
los Lores, ya que contena la invocacin del Espritu Santo en el rito de la Liturgia y
tambin la conservacin de los santos Dones para los enfermos.
*** *** ***

De esta manera, hemos dedicado esta primera parte para demostrar que la Iglesia
verdadera puede ser solamente una. Tiene que tener un vnculo indestructible con la
Iglesia de los apstoles, conservando la pureza de la fe y la sucesin de la gracia del
sacerdocio; los creyentes reciben la gracia de la santificacin en los sacramentos de la
Iglesia, particularmente en la comunin que es el Cuerpo y la Sangre real de
Jesucristo. La Iglesia ortodoxa cumple estas condiciones. Hemos esquematizado
brevemente la historia y las enseanzas de la Iglesia ortodoxa.
Luego expusimos al lector el origen y el desarrollo de la Iglesia catlica romana, que
en el principio fue la rama occidental de la Iglesia cristiana. En el siglo XI, hubo una
creciente sed por el poder del obispado romano, que culmin con la separacin de la
Iglesia catlica romana de la Iglesia ortodoxa. Convencidos por su infalibilidad, los
obispos de Roma introdujeron una serie de nuevos pensamientos en la enseanza
cristiana y en la prctica sacramental. El alejamiento de la Iglesia catlica romana de
la pureza de la creencia apostlica dio origen al movimiento protestante, del cual se
han formado varias sectas, ahora en existencia. Hemos tocado brevemente este tema,
al hablar de los movimientos luterano, reformista, calvinista y anglicano.
En la parte siguiente hablaremos de los bautistas, cuqueros, pentecostales, del as
llamado "don de las lenguas," de los metodistas, menonitas, mormones, adventistas
del VII da, Testigos de Jehov, de las sectas denominadas: "Ciencia Cristiana,"
"Humanismo actual," acerca de las sociedades y cultos pseudo-religiosos, de las
herejas y sectas existentes en Rusia actualmente, de la "Iglesia unida" y del "Rito
Oriental," del judasmo, mahometismo, del budismo y del atesmo.
Al concluir, hacemos un resumen de la presente investigacin sobre las iglesias
existentes.
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Folleto Misionero # S43
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Editor: Obispo Alejandro (Mileant)