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Francisco Zapata

Autonoma y subordinacin en el sindicalismo latinoamericano


Capitulo II Trabajadores, sindicatos y sistemas polticos
En cada una de las 3 fases en que se puede dividir la historia del sindicalismo
en America Latina heroica, institucional y excluida, se pueden identificar
relaciones estrechas con los diferentes modelos de desarrollo que se
implementaron en el nivel global y que tenan como caracterstica definitoria la
articulacin entre una forma de acumulacin y un marco institucional. As la
fase HEROICA se corresponde con la etapa de crecimiento hacia fuera,
dominada por el sector exportador y la exclusin del sindicalismo del sistema
poltico, por su parte, la fase institucional esta relacionada con la etapa de la
industrializacin sustitutiva y con la participacin del sindicalismo en la
estructura de poder populista, finalmente en la fase excluida que se vincula
con

la

transnacionalizacin

del

proceso

de

desarrollo

se

observa

la

desaparicin paulatina de los principales componentes de la fase anterior y la


puesta en marcha de una nueva estrategia de encuadre institucional del
sindicalismo.
LA FASE HEROICA la historia nos indica que las luchas antiimperialistas,
orientadas a defender los recursos naturales de la implantacin del capital
extranjero tuvieron un papel fundamental en el desarrollo de iniciativas
organizativas y en la difusin de discursos ideolgicos que dieron pie a la
formacin de los sindicatos.
Es decir, el enclave de propiedad extranjera, en las minas de los pases
andinos, en las plantaciones de la costa norte del Per y de los pases
centroamericanos y en las explotaciones petroleras de la costa del golfo de
Mxico y del lago Maracaibo sent las bases del desarrollo de una identidad de
clase, la presencia de los capitalistas extranjeros defendi al adversario que los
sindicatos podan combatir, adems la penetracin del discurso marxista.
La extraccin campesina de gran parte de los trabajadores del enclave minero
y del agroindustrial hizo que la conciencia ideolgica fuese el resultado de
formas elementales de cohesin ligadas a la comunidad de origen (marxismo y
revolucin rusa).

No obstante hay que agregar que junto a la aparicin de sindicatos en el


enclave de propiedad extranjera aparecieron organizaciones que tuvieron
como origen las mutuales que haban agrupado a los artesanos durante el
siglo XIX, en efecto, las organizaciones mutualistas evolucionaron hacia formas
reivindicativas que se transformaron en sindicatos durante las primeras
dcadas del siglo XX (eran de carcter urbano). La llegada de inmigrantes del
exterior y su incorporacin a los gremios hizo que se radicalizara la propuesta
ideolgica de las sociedades mutualistas a favor de las posiciones anarquistas
que portaban los migrantes. De esta manera con base en estos 2 puntos de
referencia, aparecieron los sindicatos en nuestra regin del mundo.
El papel de la ideologa si bien fue un factor importante para darle un sentido
para proporcionar una utopia para la accin que se desenvolva en las calles,
en las minas y en las plantaciones, no estuvo directamente ligado a la creacin
de partidos polticos de raigambre proletaria como lo hubiera previsto el
paradigma leninista.
En efecto a la creacin de los partidos sigui la creacin de los sindicatos que
fueron su base de sustentacin y que proporcionaron los elementos de una
accin autnoma y combativa en esa poca de su historia, incluso es relevante
mencionar que esa combatividad imanto la conciencia de los idelogos mas
lucidos de las oligarquas dominantes que identificaron la cuestin social en
trminos de un desafo que deba ser atacado frontalmente.
Frente a un sindicalismo de clase que hacia de la cuestin social, un
instrumento, las oligarquas se vieron obligados a abrir el espacio poltico y a
iniciar una democratizacin por va autoritaria que ayudo a neutralizar las
presiones crecientes que ejercan los sindicatos en la estructura poltica, sin
embargo no fue fcil cooptar al sindicalismo de clase para el proyecto liberal.
Existi un marxismo latinoamericano que tuvo un punto de apoyo sindical ms
que exclusivamente poltico, adems en pases como Argentina, Brasil y
Mxico, la fuerza del anarquismo freno la implantacin del leninismo e hizo
posible que la base ideolgica de la accin obrera fuera mucho mas variada,
de lo que fue en otros contextos nacionales en donde el peso del bolchevismo
elimino otras posibilidades de cimentacin para la accin sindical como fue el
caso de Chile o el Per.

El estado populista con su carcter centralizado y clientelar fue resultado de la


presencia de un sindicalismo de inspiracin antiestatista, fraternalista y poco
interesado en el fondo en la toma del poder poltico, mientras que el estado de
clase represor

y poco interesado en consolidar bases de apoyo populares,

surgi de aquellas situaciones en las que un sindicalismo de inspiracin


leninista y clasista, estuvo interesado en derrotar al estado burgus u
oligrquico, en otras palabras, la presencia de partidos comunistas fuertes, con
bases sindicalizadas fue el principal obstculo que experimentaron los
proyectos populistas para consolidarse en pases como Bolivia, Chile o Per, al
revs la debilidad de dichos partidos en pases como Argentina, Mxico o Brasil
permiti la consolidacin de dichos regimenes en los aos 30.
LA FASE INSTITUCIONAL una vez que el actor sindical se hubo formado en las
primeras dcadas de este siglo y que el estado oligrquico que le haba hecho
frente entro e crisis en los aos 20-30, la trayectoria del sindicalismo cambia
de sentido.
Los cdigos constituyeron un marco de regulacin de la accin sindical que
impacta sus expresiones (coartando la libertad de difusin de la prensa
obrera), limita sus posibilidades de accin (coartando el derecho de huelga), y
bloquea

posibilidades

(sujetando

las

finanzas

sindicales

controles

gubernamentales).
Segn los pases desde los aos 20, los 40 se generan organizaciones
sindicales nacionales que agrupan sea a sindicatos profesionales y de empresa
o sindicatos por ramas de actividad. La confederacin general del trabajo
(CGT) en Argentina, la confederacin de trabajadores de Mxico (CTM) y la
confederacin de trabajadores de Chile (CTCh) asumen la representacin
nacional de los sindicatos y desempean un papel de creciente importancia en
la negociacin de salarios a nivel global pero sobre todo en la articulacin con
el estado.
El sindicalismo de empresa la negociacin es directa con los patrones y no
existe apoyo de las organizaciones nacionales, el contrato entre dirigentes y la
base trabajadora es estrecho y existe un control mas directo de las
autoridades del trabajo.
En el sindicalismo de rama existe una negociacin a nivel de rama y son los
dirigentes de las confederaciones y de las federaciones los que la llevan a
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cabo. El proyecto de sustitucin de importaciones es propiedad del estado, el


sindicalismo que surge en ese sector desarrolla rpidamente una capacidad de
presin que le permite obtener logros significativos.
Se incremento la poblacin asalariada del sector secundario, los salarios reales
subieron y se creo toda la clase de organizaciones encargadas de atender la
salud, la vivienda y la educacin de los trabajadores, el estado de bienestar
logro establecerse en pases como Mxico, Chile o Venezuela, para aquellos
que pertenecan a los sindicatos.
La presencia de ese marco institucional permiti la expansin cuantitativa del
sindicalismo, la afiliacin se expandi considerablemente pasando de ser un
fenmeno reducido en tamao a constituirse en un movimiento de masas.
En estos pases los trabajadores sindicalizados pasaron a ser parte de alianzas
polticas

que

permitieron

incrementar

la

poblacin

sindicalizada,

esta

expansin tuvo su doble sentido, por un lado fue la expresin de la


oportunidad de presionar colectivamente a la estructura poltica por parte de
los trabajadores y por oro fue el resultado de un proceso de cooptacin
inducido por el nuevo estado populista en formacin.
LA FASE EXCLUIDA el xito relativo alcanzado por la industrializacin
sustitutiva que permiti expandir el mercado interno crear una industria
estratgica, diversificar la produccin modificar la estructura social y crear
actores sociales como empresarios y obreros industriales, se puede observar
que a fines de los 60 empez a experimentar dificultades que derivaron en
fuertes dficits de la balanza de pagos inducidos por los niveles crecientes de
inflacin y tambin en movilizaciones sociales por parte de los sectores que
perdan posiciones en la estructura de poder. Todo esto se reflejo en la ola de
golpes militares que cuestionaron frontalmente al estado populista que haba
presidido el modelo de la industrializacin sustitutiva y desmotaron el
corporativismo que haba permitido la participacin directa del aparato sindical
en el estado.
A partir de 1982 con la imposibilidad de pagar la deuda externa repercute en
el sindicalismo que pierde una parte considerable de su base de sustentacin.
La disminucin de la afiliacin sindical, la intensificacin de la cesanta, la
creacin de un aparato productivo poco susceptible de ser organizado en el
nuevo sector exportador entre otros factores, le quitan al sindicalismo la
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posibilidad de seguir ejerciendo el papel que haba desempeado en dcadas


anteriores.
A partir del inicio de los 80, se restringen las posibilidades de una accin
sindical sostenida y el conflicto laboral experimenta fuertes limitaciones para
su ejercicio. Las dictaduras militares cierran la negociacin poltica y tratan de
limitar la relacin capital-trabajo a la negociacin colectiva en la empresa, al
tiempo que cierran los espacios de la accin poltica a los cuales tenan acceso
los sindicatos en la etapa anterior.
El impacto de las medidas neoliberales refuerza el deterioro del nivel de vida
de los trabajadores pero, sobre todo, rompe con cualquier ilusin que pudiera
tenerse acerca de la posibilidad de ligar el esfuerzo de los trabajadores con la
distribucin de los beneficios de la acumulacin de capital.
La caracterizacin inicial que se hacia del sindicalismo de clase se trata de un
tipo de sindicalismo en el que la solidaridad entre los trabajadores, resultado
de la cohesin social permite la articulacin eficiente de demandas y el
surgimiento de una identidad y de una cultura obrera particular; esto se
expresa en el anlisis de la trayectoria del conflicto laboral que mas enfocado
en el logro de beneficios econmicos de corto plazo, permite mantener y
consolidar el actor minero en el plano de la lucha sindical y poltica general de
los 3 pases, este tipo o forma de sindicalismo constituye el anverso de la
medalla que posee como reservo el sindicalismo populista o corporativo en el
que al contrario de o que ocurre aqu, el actor obrero esta sujeto a instancias
ajenas a su control para definir y lograr objetivos.