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Magnan e a classificao das patologias psiquitricas


Magnan and the classification of psychiatric pathologies

SANDRA CAPONI
Universidade Federal de Santa Catarina | UFSC

RESUMO A teoria da degenerao teve influncia considervel na psiquiatria dos sculos XIX e XX. Essa teoria
comeou a articular-se na segunda metade do sculo XIX na Frana, fundamentalmente com os estudos de Morel
e de seu discpulo Valentin Magnan. Analisamos aqui a construo, consolidao e impacto desse programa de
pesquisa a partir das reflexes que Magnan dedica s patologias heredodegenerativas includas na sua classificao das doenas psiquitricas. Esse modo de classificar os sofrimentos e comportamentos torna possvel que
os pequenos desvios de conduta, os estigmas fsicos e psquicos, e em menor medida os delrios insignificantes,
possam comear a serem considerados como patologias ou como signos anunciadores de alienao mental.
Palavras-chave degenerao herana psiquiatria ampliada classificao; patologia

ABSTRACT The Degeneration Theory had a large influence in the Psychiatry of the XIXth and XXth Centuries. This
theory was articulated during the second half of the XIXth Century in France, primarily through the studies of Morel
and his disciple, Valentin Magnan. We analyze here, the construction, consolidation and impact of this program of research using as a main reference, Magnans examinations of the Inherited Degenerative Disorders that were included in
his classification of Psychiatric Diseases. This way of classifying the sufferings and behaviors made possible for small
behavioral deviances, physical and psychic stigmas, and, to a lesser degree, insignificant delusions, to be considered as
pathologies or as signals that announced mental alienation.
Key words degeneration heredity extended psychiatry classification; pathology

INTRODUO
Nas ltimas duas dcadas do sculo XIX multiplicaram-se os debates referentes ao problema da classificao
das doenas mentais, particularmente em torno de uma das categorias propostas por Benedict August Morel em seu
texto de 1857, Trait des dgnrescences physiques, intellectuelles et morales de lespce humaine,1 as chamadas
loucuras de degenerao.
Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 4, n. 2, p. 167-182, jul | dez 2011

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A partir de 1880, surge a necessidade de criar uma classificao de doenas mentais que possa vir a ser universalmente aceita pela psiquiatria mundial. Inicialmente, essa proposta foi apresentada pela Sociedade Belga de
Psiquiatria, que submeteu apreciao da comunidade internacional sua classificao de doenas. Com a finalidade
de apreciar essa proposta ou de criar uma prpria, a Sociedade Mdico-Psicolgica francesa nomeou uma comisso
que teria a tarefa de unificar em um sistema classificatrio as diferentes abordagens sobre normalidade e loucura
defendidas pelos psiquiatras franceses. Em 1887 a sociedade designou uma comisso composta por trs membros:
Paul Garnier, Valentin Magnan e Jules Christian. Dentre eles, destacava-se a figura de Magnan, ento presidente da
Sociedade. Essa comisso apresentou uma classificao de patologias que era quase idntica defendida por Magnan
em suas aulas, textos e artigos.2
Essa classificao foi submetida crtica pelos pares em 1888. O eixo central do debate continuava sendo a velha
teoria da degenerao de Morel, ferrenhamente defendida por Magnan, seu discpulo mais destacado, em todos os
foros de psiquiatria, tanto francesa quanto mundial. No entanto, a classificao proposta pela comisso foi rejeitada
e duramente criticada pelos membros da Sociedade, o que significava que a Frana era incapaz de estabelecer um
consenso sobre uma classificao nica de patologias mentais que pudesse ser apresentada perante a comunidade
internacional. No entanto, ainda que a proposta da comisso no fosse aceita em sua totalidade, muitos psiquiatras
abraaram a ideia das patologias heredodegenerativas e aceitaram as premissas fundamentais da teoria da degenerao.
Alguns destacaram a necessidade de integrar as doenas adquiridas na primeira infncia, outros somaram as doenas
adquiridas nos meses de gravidez, outros as que surgem no momento do parto. Mas a maior parte dos psiquiatras
parecia aceitar esse grupo patolgico denominado loucuras hereditrias (sinnimo para Magnan de loucuras de degenerao3). Tratava-se de um grupo que inclua grande parte das desordens mentais que no pareciam ter lugar nas
classificaes psiquitricas clssicas.

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Para compreender esse debate que ocorre aps a morte de Morel, ser necessrio analisar de que modo essa
nova configurao patolgica das degeneraes hereditrias ingressa nas classificaes psiquitricas. Os Anais
Mdico-Psicolgicos publicaram diversos artigos dedicados ao problema da degenerao que, nas ltimas dcadas
do sculo XIX, se transformou em um frutfero programa de pesquisa que congregava mdicos, neurologistas e
psiquiatras. Novas sndromes de degenerao ocuparam as pginas dos Anais, e uma variedade de bizarros quadros
patolgicos multiplicou-se entre 1870 e 1890. Como afirma Coffin, esse fenmeno persistiu at as primeiras dcadas
do sculo XX:
A noo de degenerao transformou-se no novo paradigma de anlise social. Todos os fenmenos com os
quais a sociedade devia confrontar-se eram questionados a partir dessa perspectiva sombria. A natalidade
baixa? a confirmao da degradao biolgica da raa francesa. O nmero de alcolatras aumenta?
Representa uma Frana que degenerar no futuro. Os escritores j no sabem escrever? Seu estado mental
os faz ineficientes para a produo artstica. Os exemplos podiam multiplicar-se ao infinito.4

Vamos nos deter aqui na figura de Magnan e na persistncia da problemtica da degenerao nos Anais Mdico-Psicolgicos. No entanto, preciso lembrar que o interesse por esse programa de pesquisa no foi exclusivo da
psiquiatria francesa. Algo semelhante ocorrer na Alemanha, com Max Nordau (1849-1923), na Itlia, com Lombroso
(1835-1909) e na Amrica Latina, por exemplo, no Brasil, com Nina Rodrigues (1862-1906).
O sucesso desse programa de pesquisa deveu-se ao fato de que ele parecia ser frutfero para explorar patologias
no includas nas classificaes clssicas, definir anomalias fsicas, mentais e morais, circular entre o espao estritamente mdico e as intervenes sociais. O programa de pesquisa dedicado ao problema da degenerao inclui questes
referentes purificao das raas, mestiagem, aos programas eugnicos, assim como a questes relacionadas
higiene pblica e medicina social. Esse programa configura uma biopoltica da populao que diz respeito a povos e
grupos considerados como desvios da mdia. Porm, este estudo centra-se no impacto que a problemtica da degenerao teve no campo da psiquiatria, especificamente, no modo de classificar as patologias mentais.

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A teoria da degenerao apresentava-se como um fundamento cientfico slido para legitimar as intervenes
mdicas sobre condutas de indivduos e grupos. Esse programa reforava a crena de neurologistas e psiquiatras de
que, mais cedo ou mais tarde, seria possvel achar no corpo, particularmente no crebro e nas conexes neurais, a
explicao para os mais variados desvios de conduta.
Analisamos o impacto da teoria da degenerao nas novas classificaes de patologias mentais que surgem
nas ltimas dcadas do sculo XIX como resposta s classificaes psiquitricas de Pinel e Esquirol, centradas na
teoria das monomanias. Tanto Morel quanto Magnan, por razes diversas e com argumentos diferentes, destacaram
a insuficincia das classificaes sintomticas da psiquiatria clssica que multiplicavam monomanias a partir de um
sintoma que se destacava (mania de perseguio, loucura de dvida, megalomania etc.). Ambos consideravam urgente a tarefa de substituir essa classificao por outra, capaz de definir e agrupar as patologias em funo de suas
causas e no de seus sintomas, destacando a relevncia da herana mrbida como eixo articulador da cadeia causal
de patologias psiquitricas.
A seguir analisa-se a classificao psiquitrica proposta por Magnan e o lugar reservado s loucuras heredodegenerativas. Deveremos deter-nos tambm na leitura dos Anais Mdico-Psicolgicos e dos Anais de Higiene e Medicina
Legal, pois ambos dedicam uma considervel quantidade de artigos ao problema da degenerao, evidenciando que
se trata de uma temtica que suscitar interesse at 1920. Analisa-se, por fim, a relevncia terica e epistemolgica
da teoria da degenerao e de suas derivaes no nascimento da psiquiatria moderna.

Valentin Magnan e as patologias heredodegenerativas


Ainda que Magnan (1835-1916) seja considerado o maior discpulo de Morel, seu interesse pela problemtica
da degenerao comeou tardiamente. Seus trabalhos inicialmente publicados nos Anais Mdico-Psicolgicos eram
dedicados ao estudo da paralisia geral e problemtica do alcoolismo. A partir dessas duas temticas privilegiadas
de pesquisa, Magnan confronta-se com as dificuldades e limites das classificaes de patologias mentais existentes,
sendo particularmente crtico da classificao sintomtica de monomanias proposta por Esquirol.
As pesquisas dedicadas paralisia geral tinham levado Magnan a interessar-se cada vez mais pelo estudo
do crebro, por sua anatomia, suas funes e os efeitos das leses cerebrais. Esses estudos evidenciavam a necessidade de estabelecer um dilogo entre a medicina mental e a neurologia. A psiquiatria comeava a apresentar
um interesse crescente pelos estudos de localizao cerebral que, a partir de Gall e Broca, pareciam trazer novas
possibilidades de pesquisa para patologias mentais e fsicas. Desse otimismo fala Magnan na apresentao de um
de seus cursos:
Senhores, ns estamos em dvida com a anatomia-patolgica por uma das mais belas conquistas que hoje
temos em psiquiatria. Falo da paralisia geral (...). O que podemos afirmar sem temor que as pesquisas
atentas das leses anatmicas e tambm a pesquisa, lamentavelmente negligenciada, das modificaes
qumicas que ocorrem na intimidade dos tecidos cerebrais, podero conduzir-nos determinao dessas
formas mentais to distintas e to claramente definidas que caracterizam a paralisia geral. 5

No entanto, as explicaes referidas localizao de leses cerebrais, til no caso da paralisia geral, permaneciam
ainda como uma grande incgnita quando se tratava das patologias mentais em geral. O otimismo sobre as infinitas
possibilidades que trariam os estudos de localizao cerebral iniciados nas primeiras dcadas do sculo XIX comeava
a ser, pouco a pouco, questionado. J no resultava to simples imaginar que no futuro se acharia uma leso cerebral
especfica para cada patologia mental, diferentemente do que ocorria no caso da paralisia geral. Porm, ser a partir
dos estudos sobre paralisia geral que Magnan ingressar no territrio da psiquiatria. Nesse momento ele enuncia o que

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sero seus principais desafios tericos: levar a medicina mental ao territrio da psiquiatria experimental e fundamentar
as explicaes etiolgicas de doenas mentais no campo da patologia cerebral.
Se a relao leso cerebral/paralisia geral podia parecer promissora e frutfera, Magnan logo verificar as dificuldades de reproduzir esse mesmo modelo nas pesquisas sobre alcoolismo. Ainda assim, seus estudos sobre alcoolismo
lhe deixaro dois prmios, um da Academia de Medicina e outro da Academia de Cincias, ambos em 1872.6 E ser
a partir desse momento que esse membro destacado da Sociedade Mdico-Psicolgica iniciar as pesquisas sobre
a relao entre alcoolismo e degenerao. Lembremos que tambm foi com estudos sobre o alcoolismo que Morel
iniciou suas reflexes sobre a degenerao. Magnan analisa as conseqncias mentais do abuso de lcool, os delrios
provocados pelo consumo excessivo, e apresenta estudos estatsticos dos alienados internos nos asilos, indicando a
quantidade de alcolatras que se encontram nessas instituies. Tanto para Magnan como para Morel, o alcoolismo
devia ser entendido como uma patologia eminentemente hereditria. Para ambos era necessrio estudar as alteraes
cerebrais que provocavam delrios, ainda que no se pretendesse achar, como no caso da paralisia geral, uma leso
cerebral especfica para a doena.
As preocupaes de Magnan podem resumir-se em: determinar o carter hereditrio do alcoolismo; estudar a
associao desse comportamento com os delrios e a alienao mental; definir as alteraes cerebrais que apresentam
esses doentes. Por essa razo, seu texto principal, denominado Recherches sur les centres nerveux, publicado em 1893
como sntese de seus trabalhos anteriores, leva como subttulo Alcoolismo, loucuras dos heredodegenerados, paralisia
geral e medicina legal.

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A primeira parte dessa obra inteiramente dedicada ao tema do alcoolismo, considerado como o problema
social mais grave ao qual deveria se dedicar a medicina mental. Afirma que o alcoolismo no um fato individual,
com consequncias limitadas ao sujeito que bebe; pelo contrrio, trata-se de uma doena que afeta profundamente
os descendentes e as sucessivas geraes, levando consigo a degradao da raa.7 Por essa razo, como mostram os
estudos estatsticos, mais de 35% dos doentes internados em asilos psiquitricos esto ali pelos delrios provocados
pelo lcool. Magnan apresenta caractersticas psquicas e fsicas dos indivduos afetados, divididos em quatro categorias
conforme o tempo, os delrios recorrentes e as afeces fsicas que podem conduzir paralisia geral ou demncia.
Essa intoxicao provoca srias alteraes no sistema nervoso central, derivadas, para Magnan, da falta de equilbrio
das funes cerebrais que indicam uma implacvel marcha clnica demncia.8
Os estudos de anatomia patolgica feitos nos cadveres de alcolatras evidenciam a olho nu, em todos os rgos
(fgado, rim, corao, crebro), caractersticas especficas. Sendo que em nenhuma outra afeco encontram-se desse
modo associadas, em diversos rgos, a esteatose e a esclerose intersticial difusa.9
Diferente de Morel, o interesse de Magnan no era terico ou especulativo, mas descritivo. Ele no pretendia criar
um sistema explicativo geral ou um fundamento metafsico da psiquiatria. No compartilhava com seu mestre a ideia
de um tipo originrio, normal, da humanidade que teria se degradado, provocando uma multiplicidade de patologias ou
loucuras de degenerao. Seu trabalho, alheio a especulaes metafsicas, era apresentado como emprico e clnico,
e estava direcionado a responder a trs questes articuladoras: fundamentar a teoria da degenerao na anatomiapatolgica, questionar o lugar que o degenerado deveria ocupar na sociedade e criar uma classificao unificadora das
patologias mentais capaz de integrar as loucuras hereditrias ou degenerativas (para ele, sinnimos), superando os
limites das classificaes existentes.
Ainda que o estudo sobre as degeneraes se iniciasse com o alcoolismo, sua entrada definitiva nesse territrio
temtico foi consolidada com seu trabalho dedicado a um quadro patolgico que parecia concentrar todos os estigmas
da degenerao: o idiotismo. Ele representava, tanto para Magnan quanto para Morel, o grau mais avanado e grave
das degeneraes. A partir do estudo desse quadro patolgico, Magnan ingressa no estudo do que chamar, seguindo
Morel, de loucuras morais.

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Degeneraes e desequilbrio cerebral


Magnan dedica a segunda parte do livro Recherches sur les centres nerveux ao problema dos degenerados, que
considera o mais delicado para psiquiatras e higienistas. As articulaes entre degenerao e alcoolismo so inmeras pelas consequncias que tal patologia provoca na sade mental dos pacientes, tais como delrios, alucinaes,
excitao manaca etc. Por outra parte, Magnan considera que o alcoolismo hereditrio, agravando-se o estado
do indivduo nas sucessivas geraes de alcolatras e provocando, na descendncia, inmeras degeneraes, tanto
fsicas quanto morais.
Ainda que os alcolicos pertenam ao grupo dos degenerados hereditrios, o primeiro grau da degenerao corresponde ao idiota. De fato, o primeiro grupo dessa categoria imensa e heterognea dos degenerados hereditrios
composto por trs figuras: o idiota, o imbecil e o dbil mental. J o ltimo grupo na escala gradativa das degeneraes
composto pelos chamados loucos morais. Integram esse grupo sujeitos com manias de perseguio, hipocondria,
delrios de grandeza e aqueles que padecem tanto de manias de excitao como de depresso melanclica.
Os grupos que compem a grande categoria de loucuras heredodegenerativas esto ordenados de acordo com
uma lgica de gravidade decrescente, ficando no topo da degenerao o grupo que se caracteriza por concentrar todos
os estigmas fsicos, mentais e morais. Para construir esse quadro, Magnan faz um estudo comparativo entre o idiota e
outras figuras patolgicas, como o demente e o sujeito que padece de paralisia cerebral. Ele afirma que:
No grau mais profundo de idiotismo, o sujeito est privado de toda relao com o exterior. Seus olhos
vagos olham, mas no enxergam; a mucosa olfativa e a lngua parecem normais, mas no sente nem
o perfume nem o gosto (...). Ele no surdo, mas o barulho o deixa indiferente. Utiliza inutilmente sua
fora muscular em movimentos de balano montonos e reiterativos. No fala, emite gritos ou pronuncia
somente monosslabos.10

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O que caracteriza esse grupo, para Magnan, o fato de que todos os aparelhos sensoriais externos tm uma
perfeita conformao, porm esto vinculados ao comando de um sistema nervoso central que defeituoso. No caso
dos idiotas, Magnan afirma que existem leses no crtex cerebral que so adquiridas por herana ou por doenas
ocorridas na primeira infncia. Magnan diferencia esse quadro patolgico da demncia, caracterizada pela debilidade
da memria, a capacidade de juzo associada a instintos pervertidos ou anulados. Diz que os indivduos primitivamente
inteligentes que por uma leso cerebral se transformam em dementes so diferentes clinicamente daqueles que padecem de misria intelectual congnita e no adquirida, como o caso dos idiotas.
Relata casos de pessoas diagnosticadas como idiotas que, no entanto, apresentam certas habilidades. Por exemplo, possvel achar indivduos que se destacam como pintores, escultores, msicos etc. Se isso possvel porque,
segundo Magnan, esses sujeitos conservam intactos os centros perifricos do ouvido, do tato ou da viso. Assim, os
quadros de idiotismo podem apresentar caractersticas diversas. pergunta de por que razo no existe o idiotismo ou
a imbecilidade com caracteres essenciais constantes, como acontece com a paralisia geral, responde afirmando:
Ocorre que na paralisia geral a leso nica e idntica, uma encefalite crnica intersticial de andamento
progressivo. No o mesmo caso no idiota, ou na imbecilidade, como ns vimos, no existe uma leso
orgnica nica capaz de produzir essas degeneraes, elas se derivam de diferentes fontes que no respondem a nenhuma sistematizao.11

De modo que nas degeneraes uma regio do encfalo pode estar afetada e outra ficar completamente normal,
como o caso do idiota pintor ou do idiota msico.
Se o que unifica essa ampla categoria dos degenerados no uma leso orgnica, cabe interrogar-se pelo fundamento cientfico desse agrupamento patolgico. Magnan no estava disposto a renunciar s explicaes mdicas nem

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anatomia patolgica. Uma coisa parecia certa, seu carter hereditrio: o que no pode deixar de ser dito que as
degeneraes mentais so, de um modo ou outro, patologias hereditrias. 12 O carter hereditrio das degeneraes
abre a possibilidade de prevenir a inexorvel marcha da doena: o degenerado hereditrio est em um perptuo estado de iminncia mrbida.13 Isso significava que todo degenerado deveria ser considerado um doente em potencial,
que representava uma ameaa que devia ser antecipada e evitada, ainda que os estigmas fsicos ou psquicos no
tivessem se manifestado.
O imenso agrupamento mrbido dos degenerados ou dos loucos hereditrios inclui entre seus extremos, que
vo do idiota ao deprimido, uma amplssima gama de sujeitos e uma imensa variedade sintomtica. O que unifica essa
imensa variedade um conjunto de traos sociais e comportamentais, amplos e vagos, tais como um julgamento pouco
slido, um senso moral imperfeito que pode lev-lo a ingressar na via do crime; um escasso senso de responsabilidade.
Porm, Magnan considera que existe um trao comum mais marcante: a irresistibilidade, isto , a incapacidade para
resistir aos seus impulsos. Uma limitao da liberdade de ao, apesar de existir conscincia dessa limitao.
Assim, o impulsivo homicida, o cleptomanaco, o incendirio, o exibicionista, os anormais sexuais, os idiotas etc.,
tivessem ou no estigmas fsicos, podiam juntar-se ao grupo dos heredodegenerados. Observando um desses casos,
(...) j no nos pode surpreender a linguagem do cleptomanaco, do piromanaco, do impulsivo homicida
ou sexual, do exibicionista ou do desgraado obcecado pela ideia de morder a pele de uma jovem mulher,
quando eles declaram que, apesar de todos os seus esforos, de seu ardente desejo de resistir, eles terminaram por sucumbir aos impulsos.14

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Todos compartilham um mesmo impulso irresistvel de cometer certos atos independentes de sua vontade, de
comportar-se de um modo que, muitas vezes, eles mesmos rejeitam conscientemente, mas se sentem internamente
obrigados a faz-lo. O tipo normal da humanidade, ao qual se referia Morel, no desapareceu completamente. J no
se trata de um modelo criado por Deus, mas de um modelo socialmente desejado: o indivduo capaz de agir de acordo
com normas sociais estabelecidas, sem se submeter a impulsos ou desejos involuntrios.
Como j adiantamos, as caractersticas comportamentais dos degenerados deviam ser pensadas sob o marco da
anatomia-patolgica. Por essa razo, cada um dos relatos clnicos de Magnan dever seguir a mesma sequncia lgica.
Inicia com a descrio dos comportamentos bizarros que caracterizam o indivduo e logo os membros de sua famlia,
relatam-se os sintomas clnicos, para imediatamente descrever os estudos de anatomopatologia cerebral feitos nos
cadveres de sujeitos afetados pelos mesmos males. Um elemento permite unificar todos esses quadros patolgicos
em uma mesma classificao: a anatomia-patolgica permite evidenciar a existncia de um centro cerebral sobreestimulado que demanda satisfao imediata. O que define o quadro patolgico das degeneraes no a localizao
de uma leso cerebral comum, e sim uma ideia introduzida por Magnan: a ideia de equilbrio ou desequilbrio, tambm
mencionada como harmonia ou desarmonia cerebral.
Os degenerados hereditrios constituem uma grande famlia patolgica, claramente definida, que tem
caracteres prprios que a distinguem de qualquer outra espcie mrbida. (...) No caso dos degenerados,
todos os sintomas repousam sobre um fundo especial: o desequilbrio mental. Os degenerados so os nicos
alienados nos quais se faz evidente o desequilbrio mental.15

Para compreender de que modo se unificam sndromes diversas (como a cleptomania, a sndrome da dvida
ou a ninfomania) na categoria classificatria dos degenerados hereditrios, devemos entender o lugar que ocupa a
desarmonia cerebral no pensamento de Magnan. Para ele, todo degenerado um desequilibrado, isto , um sujeito
cujas funes cerebrais encontram-se desvinculadas entre si ou esto desvinculadas das funes do sistema nervoso
central. Os caracteres sintomticos da degenerao se dividem em trs grupos: os estigmas fsicos, os estigmas
psquicos e os delrios. Pode ocorrer que os estigmas fsicos no sejam evidentes, s vezes se tratam de alguns sinais

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pouco visveis, como a forma das orelhas, certo estrabismo, algum vcio de conformao do crnio. Por vezes esses
estigmas so extremamente evidentes, como no grupo dos chamados idiotas. A demncia pode aparecer em algumas
ocasies de modo evidente; em outras, de modo sutil. Porm, o que sempre existir, de acordo com Magnan, so
os estigmas psquicos que aparecem sob a forma de comportamentos bizarros, mas que, na verdade, no so mais
que o modo como se manifestam as patologias cerebrais. Magnan considera que o desrespeito s normas sociais
indicativo de uma sndrome psquica, mas a ltima palavra ser dada pela fisiologia ou patologia cerebral identificando
um desequilbrio ou uma desarmonia.
A neurofisiologia da degenerao considera que cada territrio cerebral tem uma funo especfica, e que o correto
funcionamento do crebro resulta da perfeita articulao de cada funo cerebral. A atividade normal supe uma vinculao harmnica entre os diferentes centros cerebrais e a medula espinhal. Se uma dessas funes est perturbada,
ocorrer desarmonia cerebral. Isso implica que os diferentes sistemas que constituem o conjunto da conexo crebro
espinhal no esto interligados de modo correto. Para Magnan, o que unifica todos os degenerados que eles compartilham certos estigmas psquicos a partir dos quais se manifesta uma conexo deficiente entre as diferentes partes do
crebro. Por essa razo, possvel achar um sujeito com certos momentos de lucidez e outros de delrio. Momentos
nos quais as conexes neurais ocorrem corretamente, e outros momentos em que elas deixam de ocorrer.
Essa representao cerebral inscreve-se na mesma lgica de outros estudos da poca, nos quais pouco a pouco
as esperanas em achar para cada patologia uma leso cerebral se desvanecem. A desarmonia ou o desequilbrio substituem a busca por leses especficas. Todos os casos relatados por Magnan tm o objetivo de mostrar que, por trs da
herana patolgica e dos estigmas psquicos, encontra-se um mesmo fundamento anatomopatolgico: o desequilbrio
cerebral. A partir dessa constatao, os conceitos de louco hereditrio, degenerado ou desequilibrado passaro a ser
utilizados como sinnimos intercambiveis.16
O desequilbrio permite entender a diversidade sintomtica das degeneraes em funo da parte do crebro
afetada; permite entender o tipo de impulso ou de obsesso que move a ao do indivduo em uma ou outra direo.
Tambm explica por que razo podem conviver diversos sintomas em um mesmo sujeito e por que aparecem quadros
patolgicos sucessivos em um mesmo indivduo ao longo de sua vida. O desequilbrio tem formas mltiplas de manifestar-se, configurando diversos quadros sintomticos, aos quais Magnan d o nome de sndromes. Em funo dessas
sndromes, como veremos, ser construda a classificao de patologias mentais de Magnan.

As sndromes de degenerao na classificao de Magnan


Est fora do objetivo deste estudo fazer uma anlise minuciosa das classificaes psiquitricas que se sucederam
nos sculos XIX e XX, tarefa que reclama um estudo mais detalhado. O objetivo aqui menos ambicioso. Pretende-se
compreender o lugar que ocupam as degeneraes na classificao psiquitrica de Magnan. Ele divide as patologias
psiquitricas em trs grandes grupos: as loucuras hereditrias ou degeneraes; as loucuras intermitentes e o delrio
crnico ou psicose.17 Ainda que essa classificao sofra modificaes ao longo dos anos, existem questes que permanecem constantes.
Uma dessas constantes o interesse em substituir a classificao das monomanias de Esquirol, que at ento
era a mais utilizada; outra ideia que permanece que todas as patologias mentais so hereditrias, e que a herana
de caracteres similares mais evidente nos degenerados; por fim, a distino entre as degeneraes hereditrias (ou
loucuras hereditrias, ou desequilbrios) dos delirantes crnicos ou psicticos se manter inalterada. Magnan reconhece
que no simples separar um grupo de outro somente pelo carter hereditrio da patologia. Ele afirma que quem fala
de psicose, fala de doena hereditria. Porm, no caso da degenerao, a herana atua em um grau muito mais considervel. Evidencia-se a herana similar, fundamentalmente em certos fenmenos bizarros e nas sndromes episdicas,
que so os estigmas psquicos.18 Ele afirma que as mesmas compulses que caracterizam os pacientes, como o medo
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de tocar o veludo ou o pnico de alfinetes, por exemplo, se repetem na me ou na irm mais velha. Ocorre o mesmo
com as compulses sexuais ou criminosas.
Esse quadro sintomtico que se repete de gerao em gerao, s vezes de modo idntico, s vezes associado
a outros sintomas, permite criar esses agrupamentos patolgicos denominados de sndromes. Devemos destacar que
esses conjuntos de sintomas, chamados estigmas psquicos, como roubar, ter medo de sair da casa, limpar obsessivamente as mos, consumir abusivamente lcool ou outros txicos (como cocana ou absinto), no constituem patologias
definidas, so simplesmente quadros sintomticos ou sndromes. Essas sndromes possuem duas caractersticas
principais: so evolutivas e so irreversveis, ainda que existam alguns modos de atenu-las ou diminu-las, tais como
as estratgias utilizadas nos asilos: duchas, isolamento etc. A evoluo ocorre de duas formas. Pode acontecer que a
sndrome fique cada vez mais grave de gerao em gerao ou que se sucedam sndromes de gravidade crescente ao
longo da vida do mesmo indivduo, em um escalonamento patolgico indefinido.
A partir de 1882, Magnan se dedicar ao estudo das perverses sexuais, quadro sindrmico variado que faz parte
do grupo das degeneraes hereditrias. Ele vai trabalhar diretamente com neurologistas reputados, como Charcot,19
com quem escreve vrios artigos nos Anais Mdico-Psicolgicos. A ambio de Magnan era achar para cada patologia
(dentre elas as patologias sexuais) uma leso cerebral precisa, e, ao mesmo tempo, definir para cada comportamento
sexual uma forma clnica.20 Surge assim uma srie de sndromes bizarras, como o onanismo, a pederastia, a sodomia, o
fetichismo, a necrofilia, a gerontofilia, entre outras. Cada um desses comportamentos no define uma patologia especfica; essas sndromes so formas pelas quais se manifesta uma doena profunda, que a loucura dos degenerados.
verdade que sempre existiram vnculos entre loucura e sexualidade. Porm, os comportamentos sexuais nunca tinham
sido to minuciosamente classificados em categorias patolgicas como ocorreu nesse momento. Como afirma Coffin,
com esse gesto se produz a incontestvel patologizao dos comportamentos cotidianos.21
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Surgem, dentro dessa mesma lgica explicativa, outras sndromes, como, por exemplo, a loucura dos antivivisseccionistas.22 Esse quadro patolgico to particular aparece como uma resposta, considerada extrema ou exagerada,
a um sentimento respeitvel que as sociedades modernas comeavam a ter em relao s brutalidades cometidas
contra os animais. Com esse objetivo foram criadas diversas sociedades de proteo aos animais que, em princpio,
perseguiam fins legtimos. Porm, Magnan entende que nessa corrente de ideias que os cativa, seres extremamente
sensveis, com um crebro mal equilibrado, os degenerados, acham seus temas de preocupao e os exageram at
transform-los em verdadeiros delrios.23 Magnan dir que no podemos falar de um quadro patolgico especfico, que
se trata de uma sndrome que pode aparecer conjuntamente com outros sintomas.
Inicialmente deveremos dizer que no se trata de uma espcie patolgica nova, simplesmente uma
sndrome episdica, uma das manifestaes variadas pelas quais se traduz uma loucura hereditria ou,
se vocs preferem, um dos estigmas psquicos da loucura hereditria.24

Ele no duvida em criar, ao lado desse quadro patolgico, como sendo da mesma natureza e respondendo mesma lgica, outra sndrome episdica: a loucura dos vegetarianos. Ela ocorria com um tipo peculiar de vegetarianos,
sujeitos que optavam por comer somente vegetais para evitar o sacrifcio intil dos animais, radicalizando as premissas
das sociedades protetoras.
Se essas sndromes resultam hoje absurdas, no menos estranho um quadro patolgico criado por Magnan,
ao qual dedica vrios artigos e um capitulo de livro: a onomatomania. Trata-se de uma preocupao com as palavras
que chega a provocar angstia. Isso acontece, segundo Magnan, em situaes especficas, tais como: (1) a busca
angustiosa de uma palavra ou de um nome; (2) um impulso irresistvel a repetir certas palavras; (3) o uso de palavras
inadequadas (obscenas) em uma conversao. Como no caso da sndrome de antivivisseco, a onomatomania no
deve ser considerada uma espcie patolgica nova, mas um grupo de sintomas que se articulam, neste caso especfico,
em torno dos nomes ou palavras. Do mesmo modo que nos outros casos, trata-se de uma sndrome indicativa de uma
patologia mais ampla e profunda que a degenerao.

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Por onomatomania no queremos designar uma patologia nova, queremos destacar um grupo de sintomas nos quais a palavra, o nome, cumpre um papel preponderante. Isso se observa em sujeitos elevados
na escala das degeneraes mentais (os desequilibrados) e constitui uma sndrome episdica da loucura
hereditria.25

Essas sndromes, como a loucura de dvida, as anomalias sexuais, a loucura racional ou a loucura de antivivisseco, somente podem se desenvolver em sujeitos com predisposio mrbida. Trata-se de diferentes estigmas psquicos
que adota a degenerao hereditria.
O prestgio de Magnan como presidente da Sociedade Mdico-Psicolgica permitiu que suas ideias se transformassem em um verdadeiro programa de pesquisa para psiquiatras, mdicos, neurologistas e juristas. No entanto,
esse prestgio no foi suficiente para impedir que detratores e crticos levantassem slidos argumentos contra a teoria
da degenerao. Em 1888, realizou-se na Sociedade Mdico-Psicolgica de Paris um debate sobre o tema da degenerao.26 Dentre as alocues de mdicos e psiquiatras, destaca-se a de Jules Falret.27 Ele apresenta um resumo das
divergncias que alguns membros da Sociedade tinham em relao s teorias defendidas por Morel e Magnan. Em seu
texto, Recherches sur les centres nerveux, Magnan retoma essa discusso e responde s crticas de Falret.
Podemos diferenciar trs grandes problemas articuladores desse debate. A primeira objeo de Falret se refere
extenso, quase ilimitada, dos agrupamentos patolgicos que entram na categoria psiquitrica de loucuras de degenerao. Para ele seria necessrio excluir alguns sujeitos cujo nico pecado ter algumas caractersticas fsicas ou
do carter que podem parecer bizarras, mas que no configuram uma verdadeira alienao mental. Nada justificaria o
internamento desses sujeitos em asilos de tratamento psiquitrico.
A essa objeo Magnan responde com um exemplo. Imaginemos um sujeito que trabalha, cumpre suas obrigaes,
tem uma famlia, reconhecido pelos colegas, mas que, no entanto, possui uma irresistvel tentao de pronunciar
certas palavras obscenas ou de gritar sem razo. O que diferenciaria esse sujeito de outro que no sente vontade de
gritar ou de pronunciar certas palavras, mas que sente a mesma vontade irresistvel de bater nas pessoas que passam
a seu lado? Para Magnan, no existem diferenas entre ambos: tanto um quanto o outro sofrem de uma sndrome de
degenerao, a onomatomania no primeiro caso e a compulso violncia no segundo. Esses dois sujeitos, o que
pronuncia uma palavra apesar de sua vontade e o que bate nos outros apesar de sua vontade pertencem ao mesmo
grupo. A natureza do fenmeno a mesma, ainda que as consequncias sejam diferentes.28 Nos dois casos existe um
esforo irreprimvel por realizar uma ao vinculada a um centro nervoso que est superestimulado. Com esse argumento,
Magnan rejeita a petio de Falret de excluir os sujeitos que tm predisposies mrbidas leves da classificao dos
degenerados hereditrios e, consequentemente, do mundo dos alienados mentais.
A segunda crtica de Falret refere-se desnecessria incluso de algumas patologias, j bem definidas e conhecidas pela psiquiatria clssica, dentro do grupo das degeneraes. Um caso a doena da dvida, que, segundo
Falret, deveria ser definida como uma patologia independente. Ainda que essa doena tenha algumas peculiaridades
que a diferenciam da outras degeneraes, Magnan considera que se deve manter como uma sndrome episdica
dentro do grupo das degeneraes. Dir que, frequentemente, a doena da dvida est associada ao medo de
tocar objetos ou pessoas e a delrios relacionados a esse medo. Afirma que essa patologia no se apresenta de
modo isolado, que comum estar associada a outros quadros sintomticos que aparecem sucessivamente ou
concomitantemente em um mesmo indivduo. A crtica de Falret permite que Magnan retome seu alvo privilegiado
de ataque, as monomanias de Esquirol:
A principal vantagem do estudo dos degenerados hereditrios reunir em um mesmo quadro sndromes
que tm manifestaes diferentes, mas que surgem de um fundo comum. (...) Porque o eixo crebro-espinhal encontra-se em desequilbrio, ocorrem esses fenmenos bizarros que so as sndromes episdicas,
que adotam a forma de obsesso ou impulso. Essas sndromes se desenvolvem unicamente nos degenerados e devem ser consideradas como estigmas psquicos da degenerao. (...) Se as observaes antigas
deixam a desejar nesse ponto porque se fazia das monomanias, das doenas distintas, verdadeiras

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abstraes que no deixavam lugar para identificar o fundo comum que o trao de unio entre essas
manifestaes to variadas.29

Como afirma Dricq,30 na abertura do curso de Magnan de 1885 publicada nos Anais Mdico-Psicolgicos,
existem dois mtodos para estudar as patologias mentais. Um se refere ao grande complexo sintomtico pelo qual
se manifestam as patologias. Nesse caso, separa-se o sintoma que mais se destaca em um quadro patolgico, que
se eleva categoria de entidade mrbida. Esse o caso da agorafobia, da cleptomania etc. Pode ocorrer tambm
que as patologias sejam separadas por uma multiplicidade de causas simples, como o caso da loucura uterina. Esse
mtodo de isolar as patologias pelos sintomas ou pela origem biolgica tem como resultado um conjunto confuso
de doenas, chamadas monomanias. O outro mtodo o modelo seguido por Magnan, que permite constituir uma
espcie patolgica articulando todos os elementos que possuem certa relevncia. Cada fenmeno visualizado no
tempo, transformando-se no em uma entidade mrbida, mas em uma face de uma doena maior.31 Assim, a resposta
segunda crtica de Falret transforma-se, de fato, na defesa de um modelo classificatrio das patologias que se ope
ao modelo hegemnico de classificao por monomanias.
Por fim, a terceira crtica de Falret,32 provavelmente a mais difcil de responder, refere-se debilidade e precariedade dos estudos de anatomia patolgica existentes. Falret insiste sobre as dificuldades para definir a localizao
cerebral das degeneraes hereditrias. Magnan reconhece que ainda existem mltiplas dvidas sobre como localizar
no crebro as degeneraes ou desequilbrios. Considera que, no entanto, existem grandes conquistas, tais como a
descoberta da localizao cerebral da capacidade de fala ou a localizao dos centros psicomotores; destaca os avanos
possibilitados pelo estudo da afasia e de outras patologias cerebrais. Conclui sua exposio afirmando que sua resposta
permitir o desaparecimento das dissidncias, por outro lado secundrias, que existem entre ele e Falret.

176

Ainda que Magnan considere essas dissidncias pouco significativas, Falret aponta os trs maiores problemas
da teoria da degenerao. Essas trs grandes dificuldades tericas acompanharo, mais tarde, a moderna psiquiatria
ampliada. Nem a teoria da degenerao nem a psiquiatria dos comportamentos atualmente existente podero dar
resposta a essas questes apontadas por Falret: a dificuldade para demarcar os limites, pouco claros e difusos, que
separam os pequenos desvios cotidianos dos sofrimentos psquicos profundos; a insistncia em pensar as patologias
mentais como uma sucesso de entidades mrbidas que se manifestam em um mesmo indivduo ao longo de sua vida
(fazendo de cada pequeno desvio a advertncia de uma grave patologia por vir); a busca, reiteradamente fracassada,
pela localizao cerebral de uma multiplicidade de sndromes pouco claras e indefinidas. As dificuldades apontadas
por Falret, como as fronteiras difusas entre o normal e o patolgico e as esperanas ilimitadas na descoberta de novas
localizaes cerebrais de sofrimentos psquicos, continuaro sendo minimizadas ou desconsideradas pela psiquiatria
pelos prximos 150 anos.
Para concluir este item, dedicado ao modo como Magnan classifica as loucuras de degenerao, apresentamos
o Tableau synoptique des dgnrescences mentales: ls hrditaires degeneres, publicado em seu livro Recherches
sur les centres nerveux.33

Quadro sintico das degeneraes mentais


Os heredodegenerados34
I -

Idiotismo, imbecilidade e debilidade mental.

II - (Desequilibrados) Anomalias cerebrais: defeito no equilbrio das faculdades morais e intelectuais.


III - Sndromes episdicas hereditrias

(1)

Loucura da dvida

(2)

Temor do toque: acmofobia

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(3)

Onomatomania: 1) busca angustiosa de uma palavra, 2) impulso irresistvel de repetir uma palavra,
3) medo de usar palavras comprometedoras etc.

(4)

Aritmetomania

(5)

Ecolalia, coprolalia, com falta de coordenao motora (Gilles de La Tourette)

(6)

Amor exagerado pelos animais: loucuras dos antivivissecionistas

(7)

Dipsomania, Sitiomania (alimentos)

(8)

Cleptomania, oniomania (mania de compras)

(9)

Mania de jogar

(10) Piromania e pirofobia

(11) Impulsos homicidas e suicidas


(12) Anomalias, perverses aberraes sexuais: a. medula espinhal (reflexo simples; centro genito-

espinhal de Bdge); b. crebro-espinhal posteriores (reflexo cortical posterior); c. crebro-espinhal

anterior (reflexo cortical anterior); d. Cerebrais anteriores (erotomania)

(13) Agorafobia, claustrofobia, topofobia

(14) Abulia.

IV - (a) Mania raciocinante, loucura moral (perseguidos-perseguidores)


(b)Delrio primrio mltiplo: delrio ambicioso, hipocondraco, religioso, de perseguio;

(c) Delrio sistemtico nico, fixo, sem tendncias evolutivas. Anlogo s ideias obsessivas e

(e) Excitao manaca, depresso melanclica.

Trata-se, como j foi dito, de um esquema que apresenta os quadros patolgicos em gravidade decrescente.
Sndromes e delrios no so facilmente diferenciveis, pois, como afirma Magnan, muitas sndromes se apresentam
conjuntamente com delrios ou manias. De igual modo, a palavra desequilibrados utilizada tanto para o subgrupo assim
definido como para caracterizar uma peculiaridade das loucuras de degenerao em sua totalidade. Os degenerados
sempre apresentam, para Magnan, algum tipo de desequilbrio mental e, por essa razo, pouco a pouco, o termo desequilibrado substituir degenerado. Esse esquema explicativo das patologias psquicas ser retomado por alunos e
discpulos de Magnan, transformando-se no eixo articulador do programa de pesquisa sobre degeneraes j iniciado
por Morel em 1857, como fica evidente quando observamos a multiplicidade de textos sobre essa temtica publicados
nos Anais de Higiene e Medicina Legal e nos Anais Mdico-Psicolgicos.

O desenvolvimento de um programa de pesquisa


Esse esquema sofrer alteraes nos anos posteriores a sua publicao: novas sndromes sero inseridas, existiro novos agrupamentos patolgicos, o espectro das doenas mentais continuar se ampliando e aparecero novos
dados empricos tendentes a confirmar as classificaes de Morel e Magnan. Independentemente das muitas crticas
dirigidas teoria da degenerao, podemos afirmar que, inicialmente com a publicao do Tratado de Morel35 e, a partir
de 1870, com os trabalhos de Magnan, configura-se um novo modo de pensar as doenas mentais que inclui, junto
com os delrios e as alucinaes, um conjunto pouco claro e indefinido de comportamentos considerados sndromes
de degenerao.

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Nas ltimas dcadas do sculo XIX, a psiquiatria estar fortemente influenciada por essa nova representao
das patologias que fala das degeneraes hereditrias. Surge uma imensa diversidade de estudos preocupados em
esclarecer e descobrir novas sndromes e estigmas fsicos e psquicos. Ian Hacking36 dir que nesse momento se inicia
um verdadeiro programa de pesquisa frutfero, capaz de concentrar os esforos de mdicos, higienistas, juristas e
psiquiatras que compartilhavam uma mesma preocupao: a de ampliar a abrangncia e os limites da medicina mental.
Foucault entende que a degenerao a pea terica maior que permite a medicalizao do anormal. O degenerado
o anormal miticamente ou, se vocs preferem, cientificamente medicalizado.37
Podemos verificar o alcance desse programa de pesquisa na Frana observando o amplo espectro de sndromes
que, como vimos, se incluem nessa classificao: no somente as manias de perseguio, as aberraes sexuais, as
anomalias de comportamento e uma imensa variedade de medos e temores, como tambm as caractersticas bizarras
da onomatomania, do vegetarianismo, da compulso pelo roubo ou do alcoolismo.
Analisando a sucesso de trabalhos publicados nos Anais de Higiene e Medicina Legal e nos Anais Mdico-Psicolgicos, podemos observar a relevncia dessa problemtica para a medicina mental e legal, e sua permanncia ainda
nas primeiras dcadas do sculo XX. Verificamos uma repetio quase obsessiva de artigos dedicados degenerao
que, com temticas semelhantes, foram publicados desde 1858 at 1924.

178

Assim, nos Anais de Higiene e Medicina Legal, peridico publicado entre 1829 e 1922, o primeiro texto dedicado
a essa temtica um extenso comentrio bibliogrfico ao livro de Morel, que aparece na edio nmero 9 de 1858.38
Nos nmeros seguintes veremos reaparecerem inmeras referncias a essa temtica. A partir de 1860, sucedem-se
diversos textos dedicados a diferentes temas vinculados degenerao. Destacamos aqui algumas dessas publicaes:
na edio nmero 22 de 1864 aparece um artigo dedicado pretensa degenerao da populao francesa, no qual o
autor estabelece comparaes com outros pases de Europa;39 as referncias degenerao social e ao alcoolismo
so recorrentes, sendo particularmente significativo um artigo referente degenerao hereditria dos alcolatras.40
A preocupao com a degenerao e a herana reaparece por referncia a diversas doenas, como o caso da sfilis41
ou da epilepsia.42 Outros autores multiplicam as associaes entre degenerao e os mais variados desvios, tais como
as ideias persecutrias, a depresso melanclica, a debilidade mental congnita ou idiotismo.
No caso especfico dos Anais Mdico-Psicolgicos, publicados na Frana entre 1843 e 1953, a preocupao com
a temtica da degenerao comea com um texto do prprio Morel, no qual ele apresenta um informe sobre essa questo. Esse texto um breve resumo das principais ideias desenvolvidas em seu livro.43 Neste caso os textos referentes
temtica da degenerao se repetem com maior frequncia (chegando a ser registradas mais de 350 ocorrncias).
Essa sucesso de textos permanece at 1924.
As associaes so extremamente diversas e vo desde estudos dedicados relao alcoolismo/degenerao
at as mais variadas associaes com comportamentos e sndromes. Dentre estas podemos destacar: distrofia
sexual,44 criminalidade,45 prostituio;46 neuroses, psicoses, delrio de autoacusao; amnsia;47 atos inconscientes,
fugas e delrio de persecuo;48 loucura manaco-depressiva;49 suicdio; sndrome obsessivo-compulsiva, na qual o
autor relata o caso de um homem obcecado pela limpeza; at a publicao de uma histria da ideia de degenerao
em medicina mental.50
Nos Anais Mdico-Psicolgicos no aparecem somente relatos de indivduos e famlias de degenerados: diversos
escritos esto relacionados degenerao dos povos e raas. Particularmente se destacam alguns textos dedicados
a analisar a degenerao intelectual do povo francs que se apresentam como uma contribuio sade mental dos
povos,51 utilizando como referncia o famoso texto de Paul Broca.52
Ainda que apaream algumas crticas pontuais, a maior parte dos textos relata casos e tipos diversos do que
se denominava loucura de degenerao. Lembremos que a teoria da degenerao solidria a essas duplicidade e
ambiguidade que caracterizam os conceitos de norma e normalidade. A categoria degenerao refere-se a um duplo
desvio: por um lado, desvio da frequncia estatstica desejada em relao a caractersticas fsicas tais como altura,

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peso, formato do rosto, das orelhas etc., os chamados estigmas fsicos ou stigmatas;53 por outro, desvio das normas
ou valores socialmente estabelecidos os estigmas psquicos, como a tendncia criminalidade, as aberraes sexuais,
os delrios de persecuo ou dvida, as onomatomanias. A teoria da degenerao postulava intrincadas relaes entre
caractersticas fsicas e fatos morais. Essas relaes, que eram mais evidentes no discurso de Morel, esto longe de
desaparecerem na teoria de Magnan. Para ele a inexistncia de estigmas fsicos no deveria ser considerada relevante
quando apareciam estigmas psquicos, tendncia ao roubo, por exemplo. Porm, a existncia de estigmas fsicos sempre
era indicativa de um processo de degenerao.
Nos Anais Mdico-Psicolgicos existem diversos textos dedicados a analisar essa relao. Um deles o estudo
de Knecht sobre degenerao e criminalidade publicado em 1885, que apresenta dados estatsticos sobre a relao
entre degenerao fsica e moral:
As observaes referem-se a 1.214 homens, dentre os quais aparece tudo o que anormalidade de altura,
conformao exterior do corpo, do crnio, do rosto, dos rgos genitais, dos dedos, das orelhas etc. 579
indivduos, ou seja, 48% do conjunto dos criminais apresentam desvios do tipo normal. A partir desses
dados e considerando a falta de autopsias, pode-se concluir por induo que existem tambm numerosos
desvios nos rgos internos.54

Para Magnan, existem trs caractersticas sintomticas da degenerao. Alm dos estigmas fsicos e dos estigmas
psquicos j analisados, existe um terceiro elemento que completa o quadro patolgico: os delrios. O delrio cumpre
uma funo peculiar na teoria das degeneraes hereditrias. De fato ele pode existir ou no. possvel imaginar
uma sndrome, como a loucura da dvida, por exemplo, na qual no existam delrios. No entanto, por tratar-se de um
processo mrbido evolutivo, o delrio sempre est presente no mbito das possibilidades. Os delrios que aparecem no
ltimo grupo das degeneraes hereditrias so os que permitem vincular o degenerado com as psicoses, isto , com
o quadro dos chamados delrios crnicos. Assim, a sndrome da dvida poder juntar-se ao delrio de voar ou a delrios
sexuais. Como as alucinaes que acompanham a psicose, os delrios constituem a ponte entre os quadros patolgicos
da psiquiatria clssica e as novas configuraes patolgicas pelas quais se manifestam as loucuras de degenerao.
Representam uma possibilidade futura, uma ameaa que reclama, legitima e justifica a interveno psiquitrica e o
internamento asilar.55
O que aparece como relevante a partir desse momento no saber se estamos ou no perante um delrio, mas
o desvio que uma conduta representa em relao s regras de ordem, de conformidade, definidas sob um fundo de
regularidade administrativa, de obrigaes familiares ou de normatividade poltica e social.56
A partir desse momento, a psiquiatria mudar radicalmente seu objeto de estudo, assim como mudar suas
estratgias de interveno. Seu interesse j no ser restabelecer a sade perdida, mas antecipar todo e qualquer tipo
de anomalia: Tudo o que desordem, indisciplina, agitao, indocilidade, carter reativo, falta de afeto etc., tudo de
aqui em diante poder ser psiquiatrizado. 57

Ao modo de concluso: a medicalizao dos desvios


Analisamos aqui a construo do programa de pesquisa sobre a degenerao tal como aparece na Frana.58
Porm, existiram seguidores dessas teorias no mundo inteiro. Podemos observar a permanncia desses debates no
somente na Itlia, Inglaterra ou Alemanha, mas tambm no Brasil, Argentina, Mxico e Colmbia. De igual modo, as
temticas abordadas foram mltiplas, o problema da degenerao e a questo da raa foram objetos privilegiados de
preocupao de autores como Nina Rodrigues59 no Brasil, enquanto a criminalidade e a loucura foram a maior preocupao de Jos Ingenieros60 na Argentina.

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Como j foi dito, foge s possibilidades deste estudo analisar a multiplicidade de questes abordadas sob a temtica da degenerao. O objetivo que perseguimos foi explicitar as bases tericas e epistemolgicas que possibilitaram
que os comportamentos cotidianos, os pequenos desvios, as loucuras menores, ingressassem no campo de saber e
de interveno psiquitrica.
A teoria da degenerao permite que os pequenos desvios de conduta, os estigmas fsicos ou psquicos e, em
menor medida, os delrios insignificantes, se transformem em signos anunciadores de alienao mental. O tratamento
imaginado por Magnan era sempre o internamento psiquitrico. Para ele no existiam diferenas entre aquele indivduo
que consegue levar uma vida familiar e de trabalho, mas no pode dominar a compulso em enunciar certas palavras;
aquela mulher que escolhe alimentar-se exclusivamente de comida vegetariana para evitar a violncia contra os animais
e aquele indivduo que sofre alucinaes caracterizando um quadro psictico.
Sobre essa identificao entre condutas cotidianas e patologia psiquitrica foram construindo-se as bases epistemolgicas da psiquiatria moderna que, seguindo Foucault, denominamos psiquiatria ampliada.
Dir-se- que o discurso da degenerao desaparece do mbito da psiquiatria nas primeiras dcadas do sculo XX.
Pode-se afirmar que existe uma radical ruptura entre o discurso metafsico de Morel, as classificaes sindrmicas de
Magnan e os agrupamentos patolgicos da psiquiatria atual. No se pretende desconsiderar as diferenas entre esses
discursos. No entanto, possvel afirmar com Coffin61 que a degenerao no desaparece simplesmente do mbito da
psiquiatria. Ela sofre transformaes, adota novos nomes, impulsiona novas estratgias de ao, mas deixa marcas
indelveis na histria da psiquiatria.

180

Seja sob o nome de desequilbrios, de predisposies hereditrias ou de configuraes patolgicas, a psiquiatria


continuar interessada em desvendar os mesmos segredos que alentaram o programa de pesquisa das degeneraes:
a relao entre patologias psiquitricas e herana mrbida, a construo de uma psiquiatria preventiva atenta ao carter evolutivo das patologias e a busca pela localizao cerebral de sofrimentos psquicos. Aps as crticas dirigidas
a Magnan pela ilimitada expanso de patologias psiquitricas, novos nomes surgiram, tornando o quadro patolgico
das degeneraes hereditrias aceitvel. A teoria da degenerao, mais que rejeitada, ser pouco a pouco substituda.
Como afirma Coffin, a palavra degenerao recua perante outros termos, como predisposio hereditria ou psicose
constitucional, proposto por Ballet.62
Alm das crticas de Falret j analisadas, a teoria da degenerao foi alvo de diversos questionamentos que
destacavam a abusiva extenso das alienaes mentais a partir da introduo das patologias de degenerao. Nessa
linha argumentativa, Charpentier advertia em 1885 para as consequncias de aceitar, sem questionamentos, uma
classificao de doenas mentais que inclui as doenas heredodegenerativas. Magnan assim transcreve essas crticas
de Charpentier:
Tenhamos cuidado com essa tendncia (da psiquiatria), ou ento as loucuras da infncia, as da adolescncia, todos os problemas mentais consecutivos e os hbitos repetidos ou as costumes inveteradas, tiques,
monomanias, todas as perturbaes mais ou menos conhecidas da vontade, da conscincia, dos estados
emocionais, todas as faltas de equilbrio, j seja das faculdades entre si, j seja com as faculdades afetivas
e morais (...) apesar de suas causas freqentemente permaneam ignoradas, supresso do fluxo normal
(menstruao ou esperma), ou causas mrbidas (hemorridas, suor ou problemas cutneos); todas essas
perturbaes tero um lugar nas loucuras hereditrias que, desse modo, vai devir um verdadeiro caput
mortuum destinado a recolher tudo aquilo que no poder corresponder convenientemente a um dos
captulos conhecidos da medicina mental.63.

Para Charpentier, a teoria da degenerao ou das patologias heredodegenerativas permite uma extenso abusiva
do domnio da psiquiatria, permite criar um grupo indefinido de loucuras disparatadas. Nessa lgica classificatria,
cada conduta, gesto, tique poder passar a ser indicativo de uma sndrome, resultando impossvel diferenciar um adolescente melanclico pela influncia da leitura de romances, das aberraes sexuais monstruosas cometidas por um

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psictico.bl A teoria da degenerao permite e legitima a existncia de fronteiras difusas entre o normal e o patolgico,
possibilitando a ingerncia do saber mdico nos pequenos medos e angstias cotidianas, nos estados de tristeza, nas
situaes de dvida, enfim, nos pequenos desequilbrios cotidianos.

Notas e referncias bibliogrficas


Sandra Caponi doutora em Lgica e Filosofia da Cincia pela UNICAMP, ps-doutora pela EHESS (Paris, Frana). professora associada da Universidade Federal
de Santa Catarina. E-mail: sandracaponi@gmail.com.
Agradeo aos pareceristas pela atenta leitura e pelas pertinentes contribuies eobservaesrealizadas.
1

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maladives. Paris: Baillire, 1857.

RITTI, A. Comptes rendus. In: CONGRES INTERNATIONAL DE MEDECINE MENTAL, 1889, Paris, Masson; GARNIER, P. Classification des maladies mentales.
In: Annales Mdico-Psycologiques. Paris, Masson, 1888 ,n. 8, p. 454-468.

MAGNAN,Valentin. Recherches sur les centres nerveux. Alcoolisme, folie des hrditaires dgnrs. 2. ed. Paris: Masson, 1876-1893, p. 9.

COFFIN, Jean. La transmission de la folie - 1850-1914. Paris: Ed. Harmattan, 2003, p. 191. Traduo do autor.

Ibid., p. 124.

Ibid., p. 128.

MAGNAN, op. cit., p. 9.

Ibid., p. 93.

Ibid., p. 96.

10

Ibid., p. 401.

11

Ibid., p. 112.

12

Ibid., p. 112.

13

Ibid., p. III.

14

Ibid., p. V.

15

Ibid., p. 135.

16

COFFIN, op. cit., p. 106.

17

Ibid., p. 144.

18

ver MAGNAN, op. cit., p. 138.

19

MAGNAN, Valentin; CHARCOT, Jean-Martin. De lonomatomanie. Archives de neurologie, v. 23, n. 69, 1892.

20

COFFIN, op. cit., p. 128.

21

Ibid., p. 131.

22

MAGNAN, op. cit., p. 150.

23

Ibid., p. 269.

24

Ibid., p. 270.

25

Ibid., p. 279.

27

RITTI, A., op. cit.; GARNIER, op. cit.

181

27

FALRET, Jules. Chronique du Congrs International de Mdecine Mental. Annales Mdico-Psycologiques, no. 9, 1889. p. 177-186.

28

MAGNAN, op. cit., p. 121.

29

Ibid., p. 192.

30

DRICQ, Lucien. Leon daouverture du cours de M. Magnan sur les maladies mentales. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, n. 2, 1885. p. 311.

31

Id.

32

FALRET, op. cit.

33

MAGNAN, op. cit., p. 150.

34

Ibid., p. 150. Traduo do autor.

35

MOREL, op. cit.

36

HACKING, Ian. Mltipla personalidade. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2000.

37

FOUCAULT, Michel. Les anormaux. Paris: Seuil, 1999; Historia de la sexualidad. Mxico: Siglo XXI, 1978. v. 1.

38

ANDRAL, Gabriel. Rapport sur le traite de degenerescence physiques, intellectuelles et morales. Annales DHygine Publique et de Mdecine Legal. Paris:

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 4, n. 2, p. 167-182, jul | dez 2011

Baillire, 1858. n. 9, p. 490-493.

182

39

LEGOYT, Michel. De la pretendu dgnrescnce physiques de la population franaise. Annales DHygine Publique et de Mdecine Legal. Paris: Baillire,
1864. n. 22, p. 221-223.

40

LEGRAIN, Paul Maurice. Dgnrescnce sociale et alcoolisme physiques. Annales DHygine Publique et de Mdecine Legal. Paris: Baillire, 1895. n. 34,
p. 372.

41

BROUARDEL, Jules. Dgnrescnces hrdo-syphilitiques. Annales DHygine Publique et de Mdecine Legal. Paris: Baillire, 1899. n. 42, p. 503-506.

42

BEAUSSART, Paul. Epilepsie et dgnrescnce mental. Annales DHygine Publique et de Mdecine Legal. Paris: Baillire, 1912. n. 17, p. 59-63.

43

MOREL, op. cit.

44

KIRN, L. Dgnrescnces graves dans ss rapports avec psychoses. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1870. n. 7, p. 316.

45

FER, Charles. Dgnrescence et criminalit. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1890. n. 6, p. 354.

46

LAURENT, Emil. Prostitution et degeneration. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1899. n. 10, p. 381.

47

COWLES, James. Epilepsie avec amnsie. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1904. n. 20, p. 318.

48

FILLASSIER, Alfred Dgnrescence mentale avec pilepsie, actes inconscientes, fugues, impulsions. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1909.
n. 10, p. 304-305.

49

HAMEL, Henri. Dgnrescence et folie manaco-depressive. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1911. n. 13, p. 308.

50

GENIL-PERRIN, Georges. Histoire des origines et de levolution de lide de dgnrescence. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1914. n. 5, p.
216-218.

51

STARCK, Carl. La dgnrescence intellectuelle du peuple franais. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1884. n. 5, p. 292.

52

BROCA, Paul. Sur la prtendu dgnrescence de la population franaise. Paris: Martinet, 1867.

53

CARTRON, Laure. Lide de dgnrescence au XIX. In: SEMINAIRE DE G. JORLAND. Paris, EHESS, 2000.

54

FER, Charles. Dgnrescence et criminalit. Annales Mdico-Psicologiques. Paris: Masson, 1890. n. 11, p. 150-155.

55

MAGNAN, op. cit., p. 173-175.

56

FOUCAULT, Michel, op. cit., p.147.

57

Ibid., p. 150.

58

Ver MAGNAN, Valentin; LEGRAIN, Paul-Maurice. Les degeneres: tat mental et syndromes pisodiques. Paris: Rueff, 1895.

59

NINA RODRIGUEZ, Raimundo. Os mestios brasileiros. Gazeta Mdica da Bahia, v. 21, n. 11, p. 197-503,1890.

60

INGENIEROS, Jos. La locura em Argentina. Buenos Aires: Cooperativa Editorial Limitada, 1920.

61

COFFIN, op. cit., p. 256.

62

Ibid., p. 235.

63

MAGNAN, op. cit., p. 130. Traduo do autor.

64

Ibid., p. 131.

[Recebido em novembro de 2010, aprovado para publicao em fevereiro de 2011]

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 4, n. 2, p. 167-182, jul | dez 2011