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JESS ENTRA EN

JERUSALN CON SUS


DISclpULOS. PINTURA
BIZANTINA. MUSEO DE
MACEDONIA. SKOPJE.

ara el cristianismo actual, los ni


cos evangelios oficiales o can
nicos son los de Marcos, Mateo,
Juan y Lucas. stos son, en efecto,
los testimonios ms antiguos sobre
la vida de Cristo, escritos a finales del siglo
I, y desde finales del siglo II fueron recono
cidos como los nicos vlidos. Pero desde una
poca muy antigua circularon junto a ellos
otros textos similares, que recogan episodios
diversos de la vida de Jess, muchos no coin
cidentes con la versin cannica. Se los de
nomin evangelios apcrifos, es decir,
ocultos, en alusin a que eran de origen
dudoso o incluso constituan falsificaciones
de los evangelios autnticos.
En la actualidad existe un gran inters por
estos evangelios apcrifos, a causa del deseo
un tanto morboso de encontrar en estos es
critos algunas verdades, ms o menos inte
resantes o comprometidas, que la Iglesia ha
bra pretendido ocultar de la vista de los fie
les. Sin embargo, hay que insistir en que las
diversas Iglesias cristianas, entre ellas la ca
tlica, no se oponen a la difusin de estos
textos. Y tambin debe subrayarse que los
evangelios apcrifos son todos ms tardos
que los cannicos e incluyen elementos ma
nifiestamente legendarios. por lo que no pue
den considerarse como fuentes directas so
bre la vida de Jess ni sobre los orgenes
del cristianismo. (Aunque no puede descar
tarse que algunas partes, no muchas cierta
mente, de estos textos tuvieran como fondo
colecciones de tradiciones orales sobre Jess
que no tuvieron la suerte de ser reconocidas
y aceptadas generalmente.)
Pese a ello, no puede negarse que los evan
gelios apcrifos tuvieron gran trascendencia
para la historia de la teologa, de la litmgia y
de la Iglesia en general. As, algunos elemen
tos de los apcrifos, como los relacionados
con laVirgen Mara, se integraron en la devo
cin cristiana de pocas posteriores. Por otra
parte, su lectilla nos ilustra sobre la forma en
que se comprendi el cristianismo en los pri
meros siglos de su historia, y en particular
la figura de Jess, de la que los evangelios ap
crifos ofrecen una imagen muy diferente a la
de los evangelios cannicos.
Se conservan en total unos cincuenta evan
gelios apcrifos, que los estudiosos clasifi
can de diversas formas: por su tendencia

TIBERIO, EMPERADOR DE
ROMA EN TIEMPOS DE JESS.

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teolgica -como los evangelios gnsticos-,


por la etapa de la vida de Jess -existen,
por ejemplo, evangelios de la natividad, de
la infancia o de la pasin de Cristo-, o por
algunos temas colaterales, como los apcri
fos asuncionistas, que abordan la muerte
(o dormicin) de la Virgen.

EL CONOCIMIENTO SECRETO
Los evangelios gnsticos dibujan una figma
de Jess muy distinta a la que aparece en el
resto de los evangelios apcrifos. Para los
seguidores de las corrientes gnsticas, la
salvacin se obtena no por la pasin y la muer
te de Cristo en la cruz, sino por la fe y por el
conocimiento revelado (la gnosis) que Cristo
comparta con algunos escogidos. En los evan
gelios gnsticos, Jess apareca como un ser
divino emanado de un Padre Trascendente,
que era enviado a la tierra con el fm de resca
tar a los espritus aprisionados en la mate
ria, esto es, en la carne.
Entre los evangelios gnsticos destaca el
Evangelio de Toms , uno de los ms antiguos -pue
de datarse a mediados del siglo II-, que cons
tituye un conglomerado de 114 dichos de Je
ss. Tambin puede mencionarse el Evangelio
de Felipe, una coleccin de sentencias teolgi
cas para ser utilizadas como catequesis sacra
mental, o para un cierto rito de iniciacin
bautismal de tipo gnstico. Ambos se encon
traron en 1945 en Nag Hammadi (Egipto),
dentro de una coleccin de 50 textos trans
critos sobre 13 cdices en papiro. Aunque es
tos cdices fueron copiados -y tal vez tradu
cidos al copto- en el siglo IV, los originales
son textos griegos bastante ms antiguos, pro
bablemente de los siglos II Y III.
Otro evangelio de carcter gnstico es el
Evangelio de Judas, difundido en 2006, aunque
hallado unos aos antes. Lo ms llamativo de
este texto es el punto de vista peculiar acerca
del polmico compaero de Jess, presenta
do no como el traidor, sino como el discpu
lo que mejor entenda al Maestro, un verda
dero conocedor, un gnstico digno de las
revelaciones que Jess no hizo a sus otros dis
cpulos. Entre estas revelaciones destaca la de
la constitucin del universo y la suerte futu
ra de las almas. Al final del evangelio, Judas re
cibe el encargo -gloriOSO y triste a la vez por
que nadie ser capaz de comprenderlo- de en
tregar el cuerpo de Jess a las autoridades

Segn el
Evangelio de
Pedro, Jess
muri en la cruz
sin sentir dolor
alguno, despus
de exclamar:
Fuerza ma,
t me has
abandonado

60 HISTORIA NATIONAL GEOGRAf' le

judas para facilitar as la redencin. El premio


de Judas ser un lugar especial junto a la divi
nidad cuando su alma sea elevada al cielo.
Dejando a un lado los evangelios ligados al
gnosticismo, uno de los apcrifos ms anti
guos y significativos es el Evangelio de Pedro, des
cubierto en 1886. Est escrito en griego, y ya
hacia el ao 190 era conocido por Serapin,
obispo de Antioqua. El texto comienza abrup
tamente, lo que denota que slo nos ha lle
gado un fragmento. Entre otras cosas, se cuen
ta cmo en el proceso de Jess ninguno de
los judos quera lavarse las manos, como hi
zo Poncio Pilato, as como la previsora peti
cin de Jos de Arimatea al mismo Pilato de
que le concediera el cuerpo de Jess tras su
muerte. Luego se describe la crucifixin, con
dos importantes variantes respecto a los evan
gelios cannicos: Jess no parece sentir do
lor alguno, y cuando estaba a punto de mo
rir rompe su silencio y exclama: Fuerza I1a,
fuerza ma, t me has abandonado!
El Evangelio de Pedro describe tambin la resu
rreccin, cosa que ningn evangelio canni
co hace. Se aaden detalles tan curiosos co
mo una cruz parlante que sigui a Jess por
los aires cuando sali de la tumba. Al recibir
la noticia de la resurreccin, Pilato orden
que no se publicara. Aquella misma maana
Mara Magdalena acudi con sus amigas al
sepulcro; al encontrarlo vaco, un joven les
dio la noticia de la resurreccin y las mujeres

huyeron aterrorizadas. Mientras tanto, los do


ce dispulos, sumidos en la afliccin, volvie
ron cada uno a su casa. El relato se interrum
pe cuando probablemente se iba a narrar una
aparicin de Jess a Pedro en Galilea.
El Evangelio de Pedro llama la atencin por su
deslizamiento hacia lo I1tiCO y novelesco, as
como por su afn apologtico, mucho ms
acentuado que en los evangelios cannicos.

EL MILAGRO DE LA NATIVIDAD
A la misma poca pertenece otro evangelio
apcrifo de gran riqueza narrativa. Su primer
editor moderno en el siglo XVI lo llam Pro
toevangelio de Santiago, aunque el manuscrito ms
antiguo se titula Nacirrento de Mara: Revelacin de
Santiago. El texto cuenta cmo dos ricos y an
cianos personajes de Israel, Joaqun y Ana, tu
vieron finalmente una hija por intervencin
divina, a quien llamaron Mara. Cuando la pe
quea tena tres aos, la llevaron alTemplo de
Jerusaln, donde se qued sirviendo al Se
or y fue alimentada por un ngel. A los do
ce aos los sacerdotes decidieron entregarla
por esposa a un viudo de Israel. Reunidos
todos los viudos, cada uno con una vara, ocu
rri que de la de Jos sali una paloma, por lo
que fue designado esposo de Mara.
Jos hubo de ausentarse por motivos de tra
bajo, y entonces tuvo lugar la anunciacin del
ngel y la promesa del nacimiento virginal.
A los seis meses, Jos volvi y encontr a

INCREDUUDAD DE SANTO
TOMS. BAJORRELIEVE DEL
SIGLO XII. MONASTERIO DE
SILOS. BURGOS.

Un evangelio
apcrifo
dedicado a la
infancia de
Cristo cuenta
cmo de nio
Jess molde
unos pjaros de
barro que se
echaron a volar

Mara encinta. Cuando sta neg haber


le engaado, Jos qued perplejo. Entre
tanto, la noticia lleg a odos de los sa
cerdotes, que acusaron a Jos de haber
abusado de Mara. Ambos fueron some
tidos a la ordala de la ingestin de agua
sagrada y enviados a lli1a montaa, pero
los dos volvieron sanos y salvos.
A continuacin se narra la orden de
Augusto de censar a todo el pueblo. Pues
tos en camino, al llegar el momento del
parto Jos y Mara entraron en una cueva.
Se prodUjeron entonces signos y prodigios
maravillosos, como una partera que se mos
tr incrdula y exigi una comprobacin fi
sica de la virginidad de Mara. Al realizarla,la
mano de la partera qued carbonizada por su
incredulidad. Arrepentida, posteriormente se
cur al coger al nio Jess entre sus brazos. Si
gue luego la visita de los magos y la matanza
de los inocentes, narradas con sobriedad.
Cabe sealar que en el Protoevangelio se anun
cian ya todos los futuros temas que desarro
llar la mariologa cristiana. Es tambin inte
resante notar cmo el autor resuelve el pro
blema de los hermanos de Jess: Jos era viu
do y haba aportado al matrimonio con Ma
ra unos hijos, fruto de sus anteriores espon
sales, a los que luego se llamara, impropia
mente, hijos de Mara y hermanos de Jess.

LA INFANCIA DE JESUCRISTO

El notable influjo que ejerci el Protoevangelio de

Santiago en la literatura posterior se advierte en

el denominado Evangelio del Pseudo Mateo, de au

tor desconocido. La primera parte de este tex

to no es ms que la reelaboracin del Protoe

vangelio, mientras que la segunda contiene ele

mentos muy diversos, procedentes de narra

ciones apcrifas sueltas que debieron for

jarse en los siglos IV YV

Esta segunda parte se inicia con el viaje


de la Sagrada Familia a Egipto, en el que ocu
rrieron gran nmero de prodigios. A los tres
aos Jess retom a Palestina, concretamen
te a Galilea, donde transcurri su infancia en
tre toda clase de hechos portentosos. Uno de
los ms conocidos es el de las doce estatuillas
en forma de pjaro que Jess elabor con ba
rro; cuando el nio dio unas palmadas los pa
jarillos echaron a volar. Jess era temido en
tre sus compaeros de juegos, pues aque
llos que se enfrentaban con l caan como ful
minados por un rayo. La familia se traslad
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HISTORIA NATIONAL GEOGRAPHIC

luego a Nazaret, donde Jess empez su vi


da de escolar, causando evidentes dificulta
des a sus maestros. Cuando uno de ellos se
atrevi a castigar a Jess con una vara por una
respuesta que le pareci irrespetuosa, cay
muerto en el acto. El nio iba sembrando el
terror entre sus vecinos, por lo que la familia
hubo de trasladarse a Beln. En la conclusin
de su relato, el autor volva a tomar la expli
cacin de los hermanos de Jess que propo
na el Protoevangelio de Santiago.
El Evangelio del Pseudo Mateo trataba de presen
tar al nio Jess como un hroe maravilloso,
omnisciente y poderoso. Pero la imagen que
se desprende del texto es ms bien la de un
chiquillo arrogante, dscolo, caprichoso y has
ta asesino. Pese a ello, la influencia de este
evangelio en escritores posteriores, sobre to
do en la Edad Media, fue enorme, y sus mi
lagros entraron de lleno en la Leyenda urea de
Jacobo deVorgine, recopilada en el siglo XIII.

PASiN Y RESURRECCiN
Las Actas de Pilato o Evangelio de Nicodemo fue ela
borado, al igual que el Evangelio del Pseudo Ma
teo, en una fecha relativamente tarda, entre los
siglos IV YV Se compone en realidad de dos
partes diferenciadas: una primera que puede
llamarse propiamente Actas de PiJato, y una se
gunda, algo ms breve, que no lleva tulo y se
suele denominar Descenso de Cristo a los infiernos.
El contenido de las Actas trata fundamental
mente del proceso de Jess. Nicodemo, un fa
riseo simpatizante de Jess mencionado en
el evangelio de Juan, intercede por Cristo en
el tribunal. Filato tambin se muestra muy fa
vorable al reo, aunque al fmal cede a las exi
gencias de los judos. Sigue el relato de la cru
cifixin de Jess alIado de Dimas y Gestas, los
dos ladrones. Filato y su mujer se dolieron por
su muerte, ayunando durante un da. Luego
Jos de Arimatea obtuvo de Pilato el cuerpo
de Jess, pero, tras enterrarlo, fue prendido
y amenazado por los judos. stos deliberaron
cmo darle muerte, pero cuando fueron a bus
carlo a la prisin la encontraron vaca.
Mientras tanto, los guardias apostados en el
sepulcro fueron testigos de la resurreccin y
la contaron a los judos, que no los creyeron.
A continuacin se relata la aparicin de Jess
en Galilea, ante Jos de Arimatea, lli1 sacerdo
te, un doctor de la Ley y un levita, quienes na
rraron al Consejo de sacerdotes la aparicin y
la consiguiente ascensin de Jess a los cielos.

JESS COMPARECE ANTE


PILATOS. LIBRO DE HORAS
DEL SIGLO XV. BIBLIOTECA
BODLEIANA.OXFORD.

Un texto tardo
explica que
Jess, tras morir
en la cruz,
descendi a los
infiernos para
liberar de Satn
a los justos que
haban vivido
antes desu
venida a la tierra

El Decenso a los infiernos se presenta como con


tinuacin de la obra anterior, aunque el au
tor es otro y es algo ms tardo. Se nos ha trans
mitido en dos recensiones, una griega y otra
latina. En la griega, Jos de Arimatea intervie
ne en la ltima reunin del Consejo de ancia
nos, donde argumenta, como prueba de la
resurreccin de Jess, que otros muchos han
resudtado con l. Todos marchan a Arimatea,
donde encuentran, efectivamente, a los resu
citados a los que se refera Jos. Estas perso
nas -entre ellas hay dos llamadas Leucio y Ca
rino- toman papel y pluma y redactan un in
forme sobre la resurreccin de Jess y las ma
ravillas que obr en el infierno.
En la recensin latina son el sacerdote, el le
vita y el doctor -personajes de la primera par
te del evangeho- quienes cuentan cmo en el
retorno de Galilea -donde haban sido testi
gas de la ascensin- hasta Jerusaln les sall
al encuentro una gran multitud de hombres
vestidos de blanco, que resultaron ser los re
sucitados con Jess. Entre ellos reconocieron
a Leucio y a Carino, que les contaron los ma
ravillosos sucesos tras la muerte de Jess. Lue
go narran cmo Cristo descendi a los infler
nos para liberar de las garras de Satans a los
justos que haban vivido antes de su venida a
la tierra. Acto seguido todos se encaminaron
al paraso. La recensin griega concluye con
una escena en la que los patriarcas se encuen
tran con el buen ladrn, que les estaba espe
rando para entrar con ellos en el paraso.

LA ASUNCiN DE MARA
Existe un grupo de evangelios apcrifos que
trata de un tema que tendra gran fortuna
en el cristianismo medieval y moderno: la
asuncin de Mara al cielo. Son textos de fe
cha relativamente tarda -siglo IV o V-, aun
que algunos investigadores pretenden ver el
origen de la tradidn sobre la muerte y asun
cin de la Virgen en relatos antiguos que se
remontaran hasta el siglo n.
El ms significativo de estos textos es el Li
bro de san Juan Evangelista. El texto comienza re
latando cmo, tras la resurreccin de Jess, el
arcngel Gabriel se le apareci a Mara para
anunciarle su pronta marcha de este mundo.
Das ms tarde, Mara pidi en sus oraciones
ver de nuevo a los apstoles. El Espritu los reu
ni a todos, incluso a aquellos que ya haban
muerto, que fueron resucitados para ofrecer
compaa a Mara; cada uno de ellos inform
66 HISTORIA NATlONAL GEOGRAPHIC

a la Virgen sobre su actividad aposthca.A con


tinuacin se present en casa de Mara un nu
trido ejrcito de ngeles, que realizaron nu
merosos portentos en la naturaleza y entre los
hombres, como curaciones milagrosas. Los
judos, sin dejarse impresionar, decidieron
marchar contra la Virgen, o al menos lograr
que el gobernador romano la expulsara del
territorio. Finalmente, ste envi sus tropas
contra Mara, pero el Espritu la transport,
junto con los apstoles, hasta Jerusaln.
Al enterarse de su presencia en la ciudad
santa, los judos corrieron con lea para pren
der fuego a la casa en la que Mara y sus acom
paantes se haban instalado. Pero, al acercar
se, sall de ella una violenta llamarada que aca
b con una buena parte de los asaltantes. Lue
go Cristo se apareci ante todos, rodeado de
ngeles. Mara logr de Jess que se concedie
ran en adelante gracias especiales a los que in
vocaran su nombre con fervor. Se produce lue
go el momento solemne del trnsito: Mara
bendice a cada uno de los apstoles y Dios ex
tiende sus manos y recibe el alma de Mara,
mientras su cuerpo queda en la tierra.
Durante el traslado del cadver al huerto
de Getseman, un judo intent profanarlo,
pero sus manos quedaron colgadas del fre
tro, separadas del cuerpo; por intercesin
de los apstoles fue curado posteriormente.
El cuerpo de la Virgen fue depositado en un
sepulcro, en torno al cual se oan voces de n
geles y se expanda un exquisito perfume. Al
tercer da dejaron de orse las voces, y todos
comprendieron que su inmaculado cuerpo
haba sido trasladado al paraso.
Vemos, pues, que los evangelios apcrifos
estn lejos de ser fuentes histricas sobre la vi
da de Jess. Constituyen propiamente obras
de ficcin, de una riqueza narrativa extraor
dinaria, y que han ejercido enorme influen
cia en la devocin cristiana posterior. _
PARA SABER MS

ENSAYO

Jess. la vida oculta


segn los evangelios
rechazados por
la Iglesia.
Antonio Piera.
Esquilo.
Badajoz, 2007.
Los cristianismos
derrotados.
Antonio Piero.
Edaf. Madrid. 2007.

TEXTOS
El evangelio de Judas.
Siman Mawer. RBA.
Barcelona. 2006.

El evangelio de Judas.
A. Piera y S. Torallas
Vector. Madrid, 2006.
lNTERNE1'

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