You are on page 1of 8

PSICOLOGA SOCIAL, TEORA MARXISTA Y EL APORTE

DE VIGOTSKY
La psicologa social como esfera aplicada de la ciencia psicolgica, est
indisolublemente ligada a otras ciencias sociales, como sociologa,
antropologa y economa, sin embargo, durante, muchos aos, el predominio
del positivismo en la psicologa social norteamericana tuvo un rol
predominante en la expresin He esta disciplina, conduciendo a la
proliferacin de microdiseos sobre el comportamiento de variables
individuales parciales en relacin con variables sociales igualmente
parciales, que iban desde la condicin social, racial u otra, de los individuos
estudiados, hasta formas muy puntuales de influencia social. En este
contexto
la psicologa social perdi completamente su capacidad de integracin con
otras ciencias para el estudio del hombre y la sociedad. La psicologa social
positivista se caracteriz por:
1. La fragmentacin de sus investigaciones, la cual impidi
completamente su aproximacin a la sociedad como integracin
Interactiva, viva, entre distintos grupos, clases e instituciones,
unidades de integracin social que nunca fueron estudiadas desde el
sentido psicolgico que tenan para el Individuo, ni desde sus
interrelaciones esenciales dentro de la trama general de la sociedad.
2. El individualismo de la investigacin, entendido como la bsqueda de
respuestas individuales, conductuales, y/o valorativas, ante
determinadas situaciones de significacin social. Lo emocional se
declaraba, pero metodolgicamente 'to se integraba en la
investigacin.
3. Hipertrofia del experimento y de la neutralidad del investigador en el
planteamiento metodolgico. La comunicacin como instrumento
metodolgico de la psicologa social estaba completamente ausente.
4. Total rechazo a la subjetividad. La psicologa social producida en esta
direccin fue parte inseparable de una cultura de la conducta que se
extendi a todas las esferas de la sociedad. Lo ms importante para
toda poltica asociada al hombre es la conducta, ignorndose
completamente el sentido que las cosas tenan para l.
Esta cultura se expresa con toda claridad en las instituciones sociales, as,
en la escuela, lo ms importante es que el nio lea en su primer grado,
pasando por alto si en este proceso se vuelve inseguro, desinteresado y
dependiente, no perteneciendo estas consecuencias a la responsabilidad de
la escuela.
5. Esta psicologa social no logr construir unidades cualitativas
diferentes al individuo que, portadoras de una significacin social,
permitieran explicar simultneamente el comportamiento individual y
social del hombre- en un nivel especfico de su vida social.
6. Desarticulacin entre diseos parciales, microdiseos y el estudio de
la sociedad como totalidad.

Para esta psicologa en su afn de encontrar la validez y estandarizacin de


sus mtodos, se perdi el hombre vivo, y con l, la historia y la cultura,
elementos esenciales para la psicologa social.
Uno de los aportes esenciales del marxismo para la psicologa social, fue
definir la integracin de determinantes en la configuracin de la esencia
humana, presentando esto en toda su expresin socio-histrica. Por
supuesto, Marx no fue un psiclogo y no desarroll una teora de la
subjetividad a nivel particular, pero sus postulados generales fueron muy
significativos para el desarrollo de un enfoque histrico y socio cultural en la
psicologa.
Por otro lado, Marx desarroll implcitamente una concepcin sobre el sujeto
social en el papel que le dio a las clases en el desarrollo de la sociedad, el
cual despus fue interpretado de forma muy mecnica en la tradicin
marxista ms ortodoxa, de los pases del Este europeo y evitada con clara
intencionalidad ideolgica en todo occidente.
El sentido dinmico, subjetivo, de las diferentes unidades de integracin
social en el movimiento social, depender de su integracin en un marco
econmico, poltico, cultural y social en los distintos momentos irrepetibles
por los que transcurre el desarrollo social. Una clase, grupo o institucin,
pueden ser sujetos sociales en un momento histrico concreto del devenir
de una sociedad y perder ese protagonismo en otro momento.
Representarse la sociedad como un cuadro nico, configurada por
elementos que/tienen un valor estndar en su curso, es una representacin
esttica de su potencial subjetivo, que la psicologa social debe transformar
pasando a construir conocimientos en la direccin que presentamos.
La ausencia de una representacin y una explicacin sobre la subjetividad
en la psicologa, no slo afect el desarrollo de una teora de la personalidad
como explicacin de l subjetividad individual, sino que impeda la
comprensin de los procesos ocurrentes en la subjetividad social, perdiendo
la integracin simultnea de factores contradictorios que continuamente
est afectando la vida social y que no se pueden comprender a travs de
representaciones simples o categoras nicas, exigiendo la comprensin y
por tanto, la conceptualizacin, de diferentes procesos y elementos que se
configuran o desintegran de forma simultnea y muy dinmica en la vida
social.
En trabajos anteriores hemos definido la subjetividad social como el sistema
integral de configuraciones
Comprender la sociedad como la integracin de fuerzas vivas, configuradas
por distintas clases, instituciones, grupos y sectores, es la nica forma de
lograr aportes relevantes desde la psicologa al desarrollo de una Teora
social general. Esta integracin de fuerzas no es susceptible de una
representacin esttica, donde cada una de ellas mantenga valores nicos a
los efectos de su significacin social subjetivas (grupales o individuales),
que se articulan en los distintos niveles de la vida social, implicndose de
forma diferenciada en las distintas instituciones, grupos y formaciones de
una sociedad concreta. Estas formas tan dismiles, guardan complejas

relaciones entre s y con el sistema de determinantes de cada sociedad


concreta. Estas configuraciones subjetivas que da forma muy dinmica se
expresan en la subjetividad social tienen un carcter histrico- cultural, que
no puede simplificarse por la hipertrofia de ninguno de los aspectos que
actan sobre su expresin actual, sean estos polticos, econmico? o de
otra naturaleza.
Igual que en la subjetividad individual, la subjetividad social se configura y
desarrolla por la integracin de mltiples determinantes que trascienden la
expresin intencional de cualquier unidad social, de ah la importancia de la
categora de sujeto social, cuya condicin depende ms del nivel de
identificacin, pertenencia y expresin intencional que logra un grupo,
clase, institucin o cualesquiera de las unidades sociales que se organizan
dentro de una sociedad.
La capacidad subjetiva del hombre de reorganizar intencionalmente su
pasado, integrarse en l y activamente proyectarse al futuro a travs de su
identidad actual, es generalizable a la subjetividad social y caracterstica a
aquellas unidades sociales que devienen en sujetos de un momento historio
concreto. En este sentido la condicin de sujeto social expresa la capacidad
de una unidad de integracin social de orientarse intencionalmente hacia
objetivos definidos por sus propios intereses, los que en una fase madura de
su desarrollo deben concretarse en un proyecto.
En toda sociedad puede haber ms de un sujeto social, aunque la expresin
activa de los mismos en la transformacin social puede verse muy afectada
por la manipulacin que desde los medios y desde la organizacin subjetiva
de la sociedad, en trminos de las necesidades y valores que ellos inducen,
realiza la clase, sector o grupo que tiene el poder poltico.
El rol protagnico otorgado por Marx a la clase obrera, represent un
momento crucial para la teora social que debido a los temores
desarrollados por la intencionalidad ideolgica de dicha teora, result poco
explotado en la teora social en general y en la psicologa en particular.
Por primera vez en la historia de las ciencias sociales se articul una
definicin econmica con un rol activo
de un grupo social que, definido por determinantes objetivas, era capaz de
expresar de forma activa e intencional un proyecto de cambio con
consecuencias bien definidas para el desarrollo social. En la definicin y la
funcin que da Marx de las clases sociales est implcita la concepcin de
sujeto social.
Sin embargo, la sacralizacin de las clases planteadas por Marx en un
marxismo posterior, que devino doctrinario precisamente por estatizar el
pensamiento marxista en los contenidos y categoras en que Marx lo
concret, no alcanzando a comprender el valor esencial de este
pensamiento para el desarrollo de mltiples vas en las ciencias particulares,
no permiti el desarrollo alternativo de unas ciencias sociales realmente
marxistas por su esencia y no por su declaracin, desarrollndose en los
antiguos pases socialistas unas ciencias sociales muy dogmticas.

A pesar de lo anterior, la psicologa tuvo un desarrollo mucho mayor que si


le permiti un marco especfico a su quehacer desde una concepcin bien
asumida del marxismo, lo cual se reflej con mucha fuerza en las distintas
tendencias de la psicologa sovitia, S. L Rubinstein, LS. Vigotsky, B.G.
Ananiev, Uznadze, A.N. Leontiev, L.I. Bozhovich, B.F. Lomov y otros. Los
cuatro primeros inspiraron escuelas en la entonces psicologa sovitica y los
tres segundos fueron continuadores muy creativos de algunas de dichas
tendencias. Por supuesto, la obra de dichos autores no escap a
intervenciones incorrectas de la direccin poltica en las ciencias
particulares, sobre todo en los momentos en que la reflexologa apareca
como el enfoque marxista oficial para abordar las cuestiones de la mente
humana.
En mi opinin, una de las tendencias que marc la bsqueda de una
definicin marxista de la psicologa en la Unin Sovitica, fue la
determinacin de un soporte objetivo, externo, en la definicin de la
subjetividad, lo cual se busc durante una poca en la reflexologa y
posteriormente en la categora actividad como expresin de la condicin
social de lo psquico, siendo ambos enfoques de una u otra manera
identificados con la definicin marxista de la psicologa.
La escuela histrico-cultural encabezada por LS. Vigotsky, si bien represent
un paso adelante en la comprensin del papel de la cultura en la formacin
de lo psquico, no fue ajena a las tendencias ms arriba descritas, lo que le
condujo a una concepcin estrecha de lo social y de la forma en que se
expresa en la subjetividad humana.
En la bsqueda de un soporte objetivo para la subjetividad, Vigotsky
estableci una analoga muy mecnica entre el signo como instrumento,
herramienta psicolgica, y la utilizacin de los instrumentos en la actividad
laboral, a la cual se otorgaba un lugar esencial en la concepcin marxista
del desarrollo humano en la literatura filosfica sovitica. Si bien es cierto
que Vigotsky se pronuncia por el valor de la comunicacin en las relaciones
ntersubjetivas, como momento esencial para el desarrollo de la
subjetividad, lo cierto es que la piedra angular de su comprensin de lo
social est en el papel que da al signo, como analoga funcional con la
herramienta externa en la formacin de las funciones psquicas superiores.
Esta analoga conduce a una relacin muy instrumental entre lo social y lo
psquico, donde el espacio de la necesidad y la vivencia como formas
esenciales de la identidad cultural no queda bien definido, lo que se expresa
claramente en una de las alternativas de sus seguidores; la teora de la
actividad de A.N. Leontiev.
Al identificar el carcter marxista de la psicologa con una categora
concreta; actividad, esta se convirti en una supracategora de la psicologa
sovitica por un gran nmero de aos, con el consecuente debilitamiento de
otras categoras de gran significacin para la psicologa social, como
personalidad y comunicacin. Por un perodo de casi treinta aos la
categora comunicacin no se expres ni en un plano terico, ni aplicado en
ia psicologa sovitica, apareciendo con fuerza en distintas esferas de la
psicologa aplicada en la dcada del 70, con un fuerte impulso sobre su

significacin terica y metodolgica para la psicologa en los trabajos de B.F.


Lomov.
En los marcos de la teora de la actividad encontraron una fuerte expresin
aplicada la investigacin de los procesos cognltivos y la psicologa
pedaggica, sustentada esta ltima en el principio de la interiorizacin. Sin
embargo, fueron particularmente dbiles otras esferas de la psicologa como
la social, trabajo y la propia psicologa de la salud, lo cual no es casual.
Pienso que el papel de lo socio-cultural en la formacin de las funciones
psquicas superiores, planteamiento desarrollado por Vigotsky, representa
un significativo momento para el desarrollo de una comprensin de lo
psquico en la historia y la cultura humanas a travs del presente social del
hombre, de ah la significacin de la obra de Vigotsky en el desarrollo que
actualmente ha alcanzado el enfoque socio-cultural en la psicologa, pero
sera reiterar un viejo error de
la psicologa querer Identificar el enfoque socio-cultural con las categoras
concretas en que Vigotsky expres su trascendente aporte que, para hacer
justicia, fue simultneamente desarrollado con un nfasis en la subjetividad
por S.L Rubinstein.
Qu exigencias tiene, desde nuestro punto de vista, el desarrollo de un
enfoque socio-cultural para la psicologa social?
En primer lugar, creo que el enfoque socio-cultural debe conducirnos a la
superacin de una representacin universal del hombre, que durante mucho
tiempo predomin de forma absoluta en las distintas corrientes de la
psicologa, y enfatizar el papel de lo social y lo cultural en la configuracin,
tanto de la subjetividad social, como individual.
La dimensin socio-cultural no niega el nivel de lo general en el
conocimiento del hombre, pero lo general visto como mecanismos y
procesos esenciales que caracterizan las diferentes configuraciones
subjetivas a nivel individual y social, lo cual no se puede identificar con la
generalizacin del sentido psicolgico de algn contenido u operacin
especficos, las cuales se configuran socio-culturalmente.
Este cambio en la representacin del hombre tiene consecuencias
metodolgicas para la psicologa social, una de las cuales es romper con la
visin estandarizada de mtodos y de problemas, pues ni uno ni otros
tendrn el mismo sentido para el hombre en todas las culturas. En esta
direccin la moral, la religin, la vida, la muerte, la familia, etc., tienen que
ser investigados desde el sentido de quienes viven en una cultura concreta
y no desde el sentido del sujeto que Investiga, lo cual significa una ruptura
bastante radical con el modelo positivista en psicologa social, pues
significara el trnsito de un modelo descriptivo a uno configuracional.
El valor cientfico en un modelo configuracional no viene dado por el dato
aisladamente, ni por los medios utilizados para obtenerlo, sino por la
significacin de un conjunto de datos e indicadores diversos en una
configuracin que los trasciende y que slo puede ser realizado por el
hombre en su condicin de sujeto del conocimiento. Al enfatizar el papel
activo del hombre, no subestimamos ni la importancia del mtodo, ni del

dato, pues a travs de ellos se produce la construccin del conocimiento,


slo enfatizamos que no es en el mtodo, ni en el dato a nivel descriptivo,
donde se acua lo cientfico en la psicologa desde una perspectiva sociocultural.
Debemos destacar el valor que para la psicologa tienen las investigaciones
antropolgicas, las cuales al estudiar los fenmenos desde su sentido para
quienes los expresan, de hecho nos estn develando su dimensin
subjetiva, la cual, a travs del estudio de una sola familia, nos ha reportado
en ocasiones un material relevante ms rico para la construccin del
conocimiento sobre una comunidad que mltiples investigaciones parciales
realizadas con anterioridad en la misma. En este sentido es importante
apuntar que el conocimiento que logramos a nivel social no viene dado de
forma lineal por la cantidad de instrumentos que aplicamos sobre la unidad
social seleccionada, sino por la calidad de la informacin obtenida en
cualquiera de sus elementos relevantes, incluyendo al hombre como
individuo concreto constituyente de dicha unidad.
Es en el carcter vivo y activo de la metodologa empleada, donde la
comunicacin con el sujeto investigado adquiere un Importante valor
metodolgico, permitiendo conocer la realidad social en una dimensin
holstica y dinmica en a interrelacin real de sus diferentes* procesos y
elementos constituyentes, que est la fuente esencial de la psicologa
social. El modelo configuracional es histrico por su propia esencia, en tanto
el dato emprico actual no necesariamente expresa su potencial explicativo
al momento de su obtencin, siendo necesario con gran frecuencia seguirlo
dentro -del comportamiento integral del fenmeno que estudiamos. En este
contexto el dato siempre tenemos que verlo como un elemento de un
sistema ms integral y complejo donde se inscribe.
El modelo configuracional, esencialmente cualitativo y orientado a la
explicacin, conduce necesariamente a la construccin terica, siendo la
interpretacin un momento necesario de su expresin. La sociedad corno
sistema, nunca se podr estudiar por uno o muchos diseos empricos en su
sumatoria, sino por la configuracin de elementos relevantes que,
provenientes de fuentes diversas de investigacin, nos permitan una
construccin explicativa sobre lo que estudiamos, cuya validez se exprese
en su capacidad para sostener otro momento cualitativo en la construccin
terica, permitiendo la organizacin y definicin de nueva informacin
relevante sobre el fenmeno investigado a travs de los diversos canales
del momento emprico de la investigacin.
En segundo lugar, el enfoque socio-cultural debe permitir el desarrollo de
una psicologa social a travs de la diversidad de los diferentes pueblos y
culturas. Aunque la psicologa es, sin dudas, una ciencia universal, es
necesario que su potencialidad de explicacin se enriquezca a partir del
conocimiento y la explicacin de culturas particulares, sin lo cual seguir
siendo un instrumento de poder institucionalizado. # En tercer lugar, al
enfoque socio-cultural no le puede resultar ajena una, concepcin de la
subjetividad, de una subjetividad configurada socio-histricamente, donde
lo social deviene subjetividad en la historia de los individuos y de las
distintas agrupaciones sociales en que se expresa su existencia, an cuando

en esta relacin la subjetividad adquiera una autonoma relativa que se


expresa en su carcter activo no slo como producto y reflejo, sin lo cual no
tendra razn de ser, ni valor epistemolgico real en el marco de las
Ciencias Sociales.
Muy relacionado con el punto anterior, el enfoque socio-cultural debe
complementar lo social y lo individual, pues la propia determinacin sociohistrica de la personalidad, hace de esta un elemento de valor heurstico
en el estudio de los diversos problemas de la psicologa social. De la misma
forma que estudiando una familia integramos mltiples elementos
relevantes para explicar una comunidad, estudiando un Individuo
obtenemos informacin relevante para el conocimiento de las diferentes
instituciones y grupos de los que forma parte, as como de la sociedad en su
conjunto.
La separacin de lo social y lo individual, o entender lo social como
momento interactivo fuera de los sujetos que interactan, es Una
comprensin estrecha de to social que deja fuera uno de sus elementos
esenciales, el sujeto individual. Con gran frecuencia los primeros indicadores
de cambios profundos en la subjetividad social aparecen en los sujetos
individuales, de cuyo estudio se desprenden conclusiones de gran valor
social, aun cuando en este nivel no se produzca ninguna evidencia de
transformacin.
En las ciencias sociales no son los problemas los que definen la disciplina
que los estudian, sino los objetivos que tenemos al abordarlos y el sentido
explicativo que les buscamos en un contexto terico determinado, as, la
escuela ser simultneamente objeto de estudio de la psicologa social si los
resultados los orientamos a explicar las particularidades y determinantes de
su funcin educativa en la sociedad donde acta y, a travs de los mismos
resultados, puede ser objeto de la psicologa de la educacin, si va a
explicar cmo las particularidades de su funcin educativa afectan el
aprendizaje. En el primer caso los resultados van a alcanzar un sentido para
la explicacin de la sociedad, y en el segundo para la explicacin del
aprendizaje en la institucin escolar.
En el mismo sentido, el individuo est en el centro de todas las ramas
aplicadas de la psicologa, pues su configuracin subjetiva y
comportamiento individuales forman parte inseparable de la configuracin
social estudiada. El individuo no se diluye en ninguna de las unidades
sociales donde participa, siendo un momento activo y contradictorio dentro
de estas. En unos casos la expresin subjetiva y la intencionalidad del sujeto
individual se integran en el sentido social del grupo o la institucin y, en
otros, entran en contradicciones de diferente carcter que pueden llegar a
desintegrar el sentido de la unidad social en cualesquiera de sus niveles.
La identidad e integracin de un individuo con cualquier grupo humano pasa
por un nivel de configuracin subjetiva, personolgica, que no
necesariamente se expresa en el comportamiento intencional del sujeto
individual. Este es uno de los aspectos psicolgicos esenciales de las
ideologas, las que, en ocasiones, el individuo no las asume

conscientemente, sin embargo, actan sobre la base de un sistema de


necesidades y valores ms all de su intencionalidad.
La cuestin de la configuracin subjetiva de los sentidos sociales en la
personalidad y su expresin intencional por el sujeto, deviene sumamente
actual para la psicologa en un momento donde la manipulacin del
individuo por todos los medios de informacin es cada vez ms sofisticada
por el desarrollo de la tecnologa.
La manipulacin se expresa a nivel psicolgico precisamente por el control
sobre las configuraciones subjetivas de la personalidad ms all de la
intencionalidad del sujeto, quien asume comportamientos sobre los cuales
no expresa una autodeterminacin real, pues toda la base informativa de la
decisin se le configura desde fuera, as como las necesidades asociadas a
su comportamiento.
La psicologa social tiene que penetrar los complejos mecanismos de
relacin del hombre con la sociedad, pasando por su integracin de forma
simultnea en diversas instituciones sociales. Los vnculos diversos y
dinmicos existentes en la relacin sociedad, institucin, individuo deben
ser un objetivo priorizado en un marco socio-cultural de anlisis.
La bsqueda del significado diferenciado de las distintas instituciones
sociales, as como de la cultura en las distintas unidades de integracin
social de los individuos y en su propia personalidad, es un objetivo esencial
para la psicologa social.
En su camino dentro de un marco socio-cultural, la psicologa social debe
superar su tendencia tan arraigada a concentrarse en problemas parciales,
abstrados de la trama social real en que ellos se engendran. Es
precisamente con este objetivo que lo histrico alcanza una importante
significacin en su expresin metodolgica para la psicologa social.
La integracin actual de resultados no necesariamente conduce a una
respuesta sobre el problema, pudiendo representar simplemente una etapa
en el proceso de construccin del conocimiento, apareciendo de forma
mediata el carcter de respuesta ante el problema estudiado. La proyeccin
socio-cultural en el campo de la psicologa social, no es ajena a los retos que
este enfoque Implica para la psicologa como ciencia, teniendo
repercusiones para sus diferentes ramas aplicadas y para sus
interrelaciones con otras ciencias.

Fernando Gonzlez Rey, Facultad de Psicologa, Universidad de La Habana.