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Derecho romano

La expresin derecho romano designa el ordenamien- ius honorarium, o ius gentium, por nombrar algunas de las
to jurdico que rigi a los ciudadanos de Roma y, con ms relevantes.
posterioridad, de aquellos instalados en distintos sectores de su Imperio, en un espectro histrico cuyo punto de
partida se sita a la par de la fundacin de Roma (753 1 Signicado de la expresin derea. C.) y que se extiende hasta mediados del siglo VI d.
cho romano
C., poca en que tiene lugar la labor compiladora del emperador Justiniano I el conocido desde el Renacimiento
como Corpus Iuris Civilis.
El redescubrimiento de los textos justinianos en poca
bajomedieval ha permitido a algunos autores hablar tambin de derecho romano postclsico.
Si bien la expresin derecho romano hace referencia
fundamentalmente al derecho privado, lo cierto es que
otros aspectos, tales como el derecho penal, el pblico, el
administrativo, caben dentro de la denominacin.
En la actualidad, el derecho romano es objeto de estudio
de una disciplina jurdica internacional, la romanstica,
cuya sede son las facultades de derecho de todo el mundo. En virtud de este carcter internacional, el derecho
romano se cultiva en varios idiomas, principalmente italiano (lingua franca de la romanstica), seguido por el
alemn y el espaol. Hasta la mitad del siglo XX hubo importantes contribuciones en francs, pero en la actualidad
esta situacin ha variado a la baja; el ingls es un idioma
de uso minoritario en el cultivo de la disciplina, aunque se
acepta como idioma cientco en la mayora de las publicaciones. El espaol se consolid como idioma cientco
en esta disciplina a partir de la segunda mitad del siglo
XX, gracias a la altura cientca que alcanz la romanstica espaola, comandada por lvaro d'Ors y continuada
por sus discpulos.
La denicin del derecho romano se comprende mejor
si se construye a partir de la comprensin de sus nocio- Corpus Iuris Civilis
nes fundamentales y de su sistema de fuentes. Sin embargo, stas no permanecen idnticas en el transcurso de la Al usar la expresin derecho romano se pueden indicar
historia del derecho romano, sino que varan tanto en su diversas acepciones.
nmero, como en su valor dentro del sistema de fuentes
mismo. Es este sistema el que provee de nociones claves
En un primer sentido esta expresin denota un hepara entender lo que en Roma se entiende por derecho.
cho histrico pasado, es decir, el conjunto de norCon todo, es posible adelantar que la expresin ius es la
mas jurdicas que regan al pueblo romano desde su
que se utiliza para sealar al derecho. Esta expresin se
fundacin hasta la cada del Imperio.
opone a la de fas, que designa a la voluntad divina. Esta
Un segundo sentido identica el derecho romano
clara delimitacin entre derecho y religin es patente en
con los libros en donde se contena dicho orden jutestimonios que datan desde el s. III a. C., pero ello no es
rdico, es decir, el Corpus Iuris Civilis o cuerpo de
vlido para los primeros tiempos, como se ver. A su vez,
derecho civil, recopilacin de los libros jurdicos rola expresin ius servir para la identicacin de diversas
manos hecha en Constantinopla por orden del empecategoras del mismo, tales como ius civile, ius naturale,
rador bizantino Justiniano en el siglo VI d. C.
1

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Por ltimo, con esta expresin se puede designar
tambin la tradicin jurdica que ha sobrevivido
despus de la cada del Imperio romano de occidente hasta nuestros das.

Fuentes del derecho desde la fundacin de Roma hasta las XII Tablas

La primera de estas fuentes la constituyen las costumbres de los antepasados o mos maiorum. Se trata de un
derecho consuetudinario, que progresivamente se distingue de las normas morales y religiosas, con las cuales
comparte idntico origen.

2.1

Fuentes de conocimiento

A) Justinianeas, que constituyen el Corpus iuris civilis.


Con este nombre se conoce desde la Edad Media la obra
compilatoria llevada a cabo por el emperador Justiniano
I. En la primera mitad del siglo VI d. C. se adicionan,
adems, las constituciones imperiales de este emperador
posterior a la compilacin, las que dan origen a una cuarta
parte del Corpus Iuris Civilis, llamada Novell.
Las Instituciones, sntesis de preceptos y
doctrinas en cuatro libros de reducida extensin. Escrita para el estudio del derecho.
El Digesto, reunin de fragmentos de
obras de treinta y cuatro grandes jurisconsultos romanos, formando cincuenta
libros. Es la parte ms voluminosa del
Corpus.
El Cdigo, coleccin de rescriptos imperiales dictados por varios emperadores.
Las Novelas (de la expresin novell leges = nuevas leyes), constituciones promulgadas por Justiniano despus de publicar la compilacin integrada por las
tres partes anteriores.
B) Extrajustinianeas.
a) Fragmentos de obras de juristas de la poca clsica, conservados en general merced a las
refundiciones hechas en el periodo posclsico.
Las Instituciones de Gayo; manual elemental de este jurisconsulto de la poca de Antonio Po.

ANTECEDENTES

Fragmentos de la obra Sententi o Sententiarium libri V ad


lium, atribuida a Paulo. Conocimiento que, especialmente para el derecho penal, completa un manuscrito parcial de
la obra adquirido y publicado
por la universidad de Leiden
en 1954.
Los Tituli ex corpore Ulpiani, denominacin que se suele dar a los fragmentos de una
obra jurdica, la identicacin
de cuyo autor es poco segura.
Esta fuente es tambin conocida como Epitome Ulpiani y como Regul Ulpiani.
La parte, muy escasa, de la
obra Responsa, de Papiniano;
descubierta en un pergamino
hallado en Egipto.
Un apndice de Ars gramtica,
de Dositheus; consiste en trozos de una obra jurdica clsica, utilizada para ejercicios.
Los Scholia Sinatica, llamados as por haber sido descubiertos en un convento del
monte SINAB. Corresponde
a un comentario griego sobre
una obra del jurisconsulto Ulpiano.
b) Coleccin que contienen tambin constituciones imperiales.
Fragmenta Vaticana, restos de
una coleccin privada de pasajes de juristas clsicos y leyes
imperiales, que debi hacerse
en los ltimos aos del siglo IV
y primeros del V, y fueron hallados en un palimpsesto de la
biblioteca del Vaticano. (2)

3 Antecedentes
El nacimiento del derecho romano se debe entre otras
causas a la divisin existente en la sociedad romana entre patricios y plebeyos, no obstante antes del ao 451 a.
C.-450 a. C., no conocemos un sistema unicado para la

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pennsula, es por eso que debemos remontarnos a Grecia, cuna de la civilizacin occidental, en donde estaba
presente el periodo tico, o del derecho griego tico, de
donde podemos presumir fueron permeadas algunas disposiciones presentes en la Ley de las XII Tablas.

El sistema legal romano fue complicndose cada vez ms,


ya que los Tribunos de la Plebe a travs de los Comitia Tributa elaboraban Plebiscitos sobre los ms variados asuntos, polticos, econmicos, jurisdiccionales, mientras que
el Senado, a travs de las resoluciones llamadas Senatus
Las tradiciones legales romanas estaban en manos de los Consultum creaba jurisprudencia.
patricios y todos los asuntos relacionados con lo que no- Con el advenimiento del Imperio, los emperadores asusotros conocemos como derecho recaan sobre el Pontifex mieron la funcin de los Tribunos de la Plebe con el ejerMaximus, evidentemente patricio, conocindose como cicio de la Tribunicia Potestas, lo que les permiti legisderecho pontical. Los plebeyos desconocan como iban lar a travs de los Edictos y Constituciones imperiales.
a ser juzgados exactamente y normalmente los patricios Por su parte, los gobernadores provinciales posean poaplicaban la tradicin pontical segn convena a sus deres jurisdiccionales y podan emitir leyes propias para
intereses. Por ello, una de las reclamaciones plebeyas, sus provincias, pero que podan ser recurridas por los proa imagen de lo que haba ocurrido en las ciudades del vinciales ante el Senado y/o el Emperador.
arcasmo griego, solicitaron la codicacin de la tradicin El resultado de todo este conjunto de disposiciones fue
en forma de leyes. Para ello, el Senado acord enviar una un enorme y farragoso aparato de leyes de diferentes rancomisin a Grecia para informarse sobre las leyes de las gos, muchas veces contradictorias, lo que hizo necesaria
ciudades, y despus se decidi la abolicin de las magis- la aparicin de la gura de los jurisconsultos (o Juristraturas patricias y del tribunado de la plebe, entregando tas), que trataban de simplicar el conjunto legal y forel poder a una comisin de decenviros, que deban co- mar doctrina jurdica, que pudiera aplicarse tambin a los
dicar las leyes romanas en un perodo de un ao. Esta nuevos casos. Entre ellos destacan Ulpiano, Papiniano,
comisin elabor X(10) tablas de leyes bastante justas Modestino, Gayo y Paulo.
y, por tanto, favorables a los plebeyos, pero, al no estar
terminado el trabajo, se nombr una segunda comisin El primer intento de sistematizar totalmente el derecho
decenviral, mucho ms conservadora, que elabor las dos se debe al emperador oriental Teodosio II, sucesor de
ltimas tablas, con leyes netamente antiplebeyas, que, por Arcadio. Bajo su patrocinio, se elabor el Codex Theodoejemplo, prohiban los matrimonios mixtos. Esta comi- sianus, que a su vez sirvi como base para la creacin de
sin intent perpetuarse en el poder, pero fue depuesta y derecho en los nuevos reinos germnicos que sucedieron
el sistema de magistraturas empez a funcionar de nuevo. al Imperio romano en occidente. Este cdigo fue reconoEl resultado fue el primer cuerpo legal conocido y estruc- cido como fuente de derecho por el emperador Honorio,
turado, llamado Ley de las XII Tablas, del ao 451 a. C., to de Teodosio II. El Breviarum Alarici o Lex Romana
y que fueron expuestas pblicamente en el Foro Romano. Visigothorum, elaborada por el rey visigodo Alarico II, es
un heredero directo del Codex Theodosianus.
En el ao 367 a. C., las Leges Licini-Sexti culminaron
el proceso de igualacin entre patricios y plebeyos, per- Sin embargo, el nmero de disposiciones legales y de camitiendo el acceso progresivo de estos ltimos a las ma- sos no contemplados por el Codex Theodosianus era elegistraturas y sacerdocios, aunque el primer Pontifex Ma- vado, por lo que el emperador Justiniano patrocin la recopilacin de todas las disposiciones en el Corpus Iuris Ciximus plebeyo tuvo que esperar ms de un siglo.
vilis, que consta de las Institutiones o principios generales
La compilacin legislativa se fue realizando de forma de derecho, del Digesto o coleccin de opiniones jurdicas
acumulativa a travs de los Edictos del Pretor. A partir de de jurisconsultos heredadas del pasado para la consulta de
la Ley de las XII Tablas, los Pretores asumieron la funcin jueces y magistrados en la resolucin de casos, del Codex
jurisdiccional, y para poder tipicar nuevos casos emitan Iustinianus o recopilacin de leyes en vigor desde tiemal inicio de su mandato un Edicto en el que indicaban que pos Republicanos hasta la redaccin del Corpus legal de
era punible, en el que asuman como propios los edictos Justiniano, y las Novell, ya en griego, que recogen las
de pretores anteriores, y corregan o abolan las disposi- leyes emitidas en Bizancio a partir de Justiniano.
ciones recibidas.
El monarca visigodo Recesvinto impuls una nueva comAl principio los pretores eran slo dos, uno el Prtor pilacin que substituyese al Breviario de Alarico, dando
Vrbanus se dedicaba a juzgar los asuntos en los que par- lugar al Liber Iudiciorum que en los siguientes reinados
ticipasen ciudadanos romanos, mientras que el otro, el fue recibiendo aadidos. Esta compilacin fue recuperaPrtor Peregrinus, atenda los casos en los que exclu- da a partir del siglo IX por el Reino de Len y se convirti
sivamente intervinieran no ciudadanos. Los casos trata- en la base del derecho hispnico hasta las Siete Partidas
dos eran bastante variados, pero la mayora derivaban de de Alfonso X El Sabio.
asuntos comerciales. As, las relaciones comerciales obligaron a la creacin del precedente del llamado derecho
contractual, un derecho ultro citroque obligatio (que obliga a ambas partes), a partir del cual nace el llamado Ius 4 Etapas en el derecho romano
Gentium o derecho de gentes.
1. Derecho antiguo o quiritario del 753 a. C al 450 a. C.

INFLUENCIA E IMPORTANCIA

Se extiende a lo largo de la Monarqua y principios


de la Repblica.
2. Derecho preclsico del 450 a. C al 130 a. C.
Se extiende hasta bien entrada la Repblica.
Se inicia con la publicacin de la Ley de las XII Tablas (451 - 450 a. C).
3. Derecho clsico del 130 a. C al 230 d. C.
Se extiende desde nales de la Repblica hasta nales del Principado.
4. Derecho postclsico del 230 d. C al 527 d. C.
Se extiende a lo largo del Dominado.
Fuerte inuencia del cristianismo.

Bartolo de Sassoferrato

5. Derecho justinianeo del 527 d. C al 565 d. C.


de todos los tiempos) en el siglo XIV, cuando el derecho
Se extiende en el Imperio de Oriente y coincide con romano alcanz un gran prestigio. Brtolo, que a pesar
el gobierno del Emperador Justiniano.
de su corta vida dej una amplia obra basada en comen Importante trabajo recopilatorio realizado por Jus- tarios, tratados monogrcos y dictmenes, fue el mayor
artce e impulsor del derecho romano comn, que juntiniano con repercusin hasta la fecha de hoy.
to con el derecho cannico origin el utrumque ius, que
representa el fundamento de la cultura jurdica europea.

Postclsico

A partir del siglo XIV, Inglaterra present una tradicin


jurdica caracterstica, diferente a la de la romanstica en
Europa, aunque se asemejaba en mayor medida al modo operativo de los juristas romanos y al desinters por
las pruebas judiciales. La recepcin europea del derecho
comn revisti cierta importancia, aunque fue algo tarda, en Alemania, donde fue objeto de una elaboracin
cientca que recibe el nombre de derecho de Pandectas.

Se denomina derecho romano postclsico al perodo de


la historia del derecho romano que comprende desde la
primera mitad del siglo III hasta la recopilacin ordenada
por Justiniano, que coincide con el periodo poltico romano del Dominado o Bajo Imperio (ascensin al poder
de Diocleciano en 284 d. C., hasta la muerte de Justiniano
en 565).
El Renacimiento trajo consigo la desacreditacin del mtodo empleado por Bartolo, consistente en el aprovechamiento de los textos del Corpus Iuris como argumentos
de
6 Recepcin del derecho romano en autoridad. Pero frente a esta concepcin metodolgica
(el denominado mos Italicus), se contrapuso una nueva de
Europa
tintes eruditos, que trataba de usar los textos del Corpus
Iuris como fuentes de conocimiento para la reconstrucEl derecho romano se difundi a consecuencia de la cin de la historia jurdica romana, dentro del marco de
enseanza universitaria que comenz en Bolonia en el otras fuentes, como pueden ser las literarias o las arqueosiglo XII, y ms concretamente gracias a la labor desem- lgicas (mos Gallicus).
peada por el gramtico y jurista Irnerio, cuyo mtodo
consistente en hacer breves aclaraciones textuales o glosas y distinciones terminolgicas, fue con posterioridad
desarrollado de modo progresivo por los denominados 7 Inuencia e importancia
Glosadores, entre los que destacan Azn (profesor en Bolonia entre 1190 y 1229) y Acursio (compilador de las El derecho romano se considera un excelente medio de
glosas de los predecesores en una Glossa ordinaria). Sin educacin jurdica. Los grandes jurisconsultos romanos,
embargo, no fue hasta la aparicin de Bartolo de Sassofe- principalmente de la poca clsica (entre el 130 a. C. y el
rrato (discpulo de Cino da Pistoia y considerado por mu- 230 d. C.) brillaron por su capacidad creadora de nuevas
chos romanistas como uno de los ms inuyentes juristas instituciones, con su plasmado pragmtico sobre el edic-

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to pretorio, buscando siempre la consecucin del ideal de
justicia procedente de la losofa griega del suum cuique
tribuere (dar a cada uno lo suyo). Leibniz los comparaba
con los matemticos que aplicaban sus principios como
frmulas algebraicas. Asimismo, el derecho romano es
indispensable para comprender la historia y literatura romanas, ya que los ciudadanos romanos estaban iniciados
para la prctica del derecho y tenan una inclinacin natural hacia su estudio.
El derecho romano es la base e inspiracin del derecho
civil y comercial en muchos pases:
La Common law estaba originalmente basada en el
derecho romano, antes de convertirse en una tradicin en s misma en Inglaterra, de donde se expandi
hacia el Reino Unido (con excepcin de Escocia),
los Estados Unidos y gran parte de las antiguas colonias britnicas.
En contraste, los llamados sistemas de derecho continental se encuentran basados ms directamente en el derecho romano; el sistema legal de la
mayora de los pases en la Europa continental y
Sudamrica caen en esta categora, a menudo a travs del Cdigo Napolenico. Estos son generalmente llamados sistemas latinos.
El derecho privado de nuestro tiempo tiene su antecedente remoto en este derecho, donde se originaron casi
todas las instituciones existentes en la actualidad. En Occidente, la estructura del derecho civil todava responde a
directivas y criterios del derecho romano, con mayor intensidad en los relacionados con la regulacin de los derechos patrimoniales, en especial las obligaciones. Son,
asimismo, como subraya Antonio Fernndez de Bujn,
mltiples y variadas las enseanzas que depara el estudio
de los principios y normas constitucionales, administrativas, scales, penales e internacionales en el mbito del
derecho Pblico, ius publicum, romano.
No sucede lo mismo con el derecho de familia, donde la
inuencia romana es mucho menor, siendo reemplazada
por algunas valoraciones indicadas por la Iglesia Catlica. Tambin posee poca inuencia en las ramas del derecho privado como el derecho comercial, y prcticamente
no inuye en el derecho penal ni en las dems ramas del
derecho pblico.

Vase tambin
lvaro d'Ors
Antonio Fernndez de Bujn
Ius
lista de leyes de Roma

matrimonio (derecho romano)


jurisprudencia en el derecho romano
Secessio plebis

9 Enlaces externos
Divisin del Derecho Romano

10 Referencias
The Roman Law Library (Yves Lassard, Alexandr
Koptev).

11 Bibliografa
lvaro d'Ors, Elementos de derecho privado romano,
Eunsa 1992, ISBN 84-313-0402-2
Antonio Fernndez de Bujn, Derecho Pblico Romano, Thomson Reuters Civitas, 19 ed. 2016, ISBN
978-84-470-5208-0
Antonio Fernndez de Bujn, Derecho Privado Romano, Iustel, 9 ed. 2016, ISBN 978-84-9890-202-0
Peter G. Stein, El Derecho Romano en la Historia de
Europa, Siglo Veintiuno de Espaa Editores 1999,
ISBN 84-323-1060-3
Emilio Valio, Instituciones de derecho privado romano, Facultad de Derecho de Valencia 1977, ISBN
84-370-0036-X
Ricardo Panero, Derecho Romano, Tirant lo Blanch,
Valencia, 4ed. 2008, ISBN 978-84-9876-291-4
Daniel Hernndez, Filosofa del derecho, 8 ed. (II)
Fondo editorial.

12 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

12
12.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Derecho romano Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Derecho_romano?oldid=96234594 Colaboradores: JorgeGG, Pilaf, Zwobot, Dodo, Sms, El Moska, Yakoo, Porao, Boticario, Soulreaper, Ev, Hispa, JMPerez, Klemen Kocjancic, Orgullobot~eswiki, RobotQuistnix,
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12.2

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Licencia del contenido

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