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El NeoEvangelicalismo

APORTES Y PELIGROS

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Por Narciso Nadal Ortiz


PRESENTADO AL DR. DE LA CRUZ EN CUMPLIMIENTO DEL REQUISITO PARA LA ASIGNATURA
HISTORIA DEL CRISTIANISMO II. SBS EXT. ICC
28/06/16

Introduccin.
Dentro de los muchos movimientos e ideologas que dio a luz el cristianismo en el
siglo XX, quizs el de mayor y ms rpida extensin es el conocido por el nombre de
Neo-evangelicalismo. La proliferacin de las ideas neo-evanglicas en la actualidad es
tal que un autor declara: El pensamiento Neo-Evanglico ha barrido el mundo.
Actualmente no es una exageracin decir que, casi sin excepcin, aquellos que se llaman
Evanglicos son Neo-Evanglicos; los trminos han llegado a ser sinnimos.1
Por supuesto, al hablar de neo-evangelicalismo no nos estamos refiriendo a una
denominacin o grupo religioso especifico, ni siquiera a una posicin teolgica en
particular, como bien ha expresado un estudioso de la materia el neo-evangelicalismo
no es tanto un movimiento como una manera de sentir, un estilo ms que una teologa,
una disposicin ms que una posicin teolgica.2
Esta naturaleza, ms de filosofa que de movimiento o denominacin, es
precisamente lo que le permite infiltrarse fcilmente dentro de cualquier grupo religioso,
muchas veces de manera inadvertida para sus miembros, y cohabitar con prcticamente
cualquier otro tipo de creencia y posicin teologa, Lightner, estudioso y crtico del neoevangelicalismo, describe esta maleabilidad del pensamiento neo-evanglico con estas
palabras Algunos a quienes les gusta que se los llame neoevanglicos tienen ms
afinidad que otros con el neo-liberalismo, o con la neo-ortodoxia o con el
fundamentalismo. Algunos estn a la derecha del centro y otros en la extrema izquierda
del centro."3
Tanto ha impregnado el Neo-evangelicalismo a la cristiandad contempornea que
con frecuencia grupos cristianos que desconocen por completo el trmino, o incluso
aquellos que estando familiarizados con el mismo protestaran al ser llamados neoevanglicos, se sorprenderan al darse cuenta de que muchos de los puntos en los que
insisten y de las reformas eclesisticas y sociales que proponen pueden muy bien ser
llamadas neo-evanglicas.
El pensamiento Neo-Evanglico ha sido adoptado por lderes tan conocidos como
Billy Graham, Bill Bright, Harold Lindsell, John R. W. Stott, Luis Palau, E. V. Hill,
Leighton Ford, Charles Stanley, Bill Hybels, Warren Wiersbe, Chuck Colson, Donald
McGavran, Tony Campolo, Arthur Glasser, D. James Kennedy, David Hocking, Charles
Swindoll, y una multitud de otros hombres. A travs de publicaciones tal como
Christianity Today y Moody Monthly, y a travs de editoriales como InterVarsity Press,
Zondervan, Tyndale House Publishers, Moody Press y Thomas Nelson, el pensamiento
Neo-Evanglico se ha divulgado a travs de todo el mundo. Adems de la poderosa
influencia de la pgina escrita, la enseanza del Neo-evangelicalismo ha sido promovida
por instituciones como Fuller Theological Seminary, Moody Bible Institute, Wheaton
College, BIOLA, Lausanne Conference for World Evangelism (LCWE), National
Association of Evangelicals, World Evangelical Fellowship, National Religious
Broadcasters, Radio Bible Class, Youth for Christ, Back to the Bible, Campus Crusade
for Christ, Inter-Varsity Christian Fellowshiup, World Vision,, Operation Mobilization,
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David W. Cloud, Fundamentalismo, Modernismo y Neo-Evangelicalismo, Copyright 1995 edicin


inglesa: David W. Cloud Depsito Legal: B-Composicin: AMM, Apartat 2533, 08080 Barcelona, p.21
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http://www.ntslibrary.com/PDF%20Books/TEOLOGIA%20CONTEMPORANEA.pdf
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Robert P. Lightner, Neo-evangelicalism, Findlay, Ohio: Dunham Publishing Co.

y Billy Graham Evangelistic Association. Tambin ha habido un incontable nmero de


conferencias que han sido organizadas con el propsito principal de promover el
pensamiento neo-evanglico.
Es por esta razn que consideramos pertinente y necesario hacer una revisin y
evaluacin de esta filosofa cristiana de tal forma que podamos, no solo identificar cuanto
ha permeado nuestras propias iglesias sino, ms importante, an conocer los beneficios y
peligros que representa para nosotros.

Antecedentes Histricos
Para poder entender el pensamiento neo-evanglico es necesario primero estar
familiarizados con el contexto histrico en el cual fue concebido. Para ello debemos
trasladarnos a la primera mitad del siglo veinte y ubicarnos en el corazn mismo de lo
que fue la controversia entre el fundamentalismo y el modernismo.
El Modernismo (o Liberalismo) cristiano tuvo su origen en Europa, especialmente
en Alemania, en el siglo XIX y no fue otra cosa que el pensamiento racionalista y de la
ilustracin aplicado al cristianismo. Esta era la edad cientfica, los hombres sintieron
como si estuvieran a punto de descubrir los secretos del universo y de resolver los
problemas de la humanidad. Pensadores anticristianos tales como Darwin, Hegel y Marx
dirigieron el movimiento para destronar a Dios y poner al hombre en su lugar. Profesores
cristianos dentro de los Seminarios Bblicos Europeos ya haban rechazado la Palabra
de Dios, as que aceptaron con regocijo el pensamiento humanista contemporneo y se
pusieron a aplicar las teoras evolucionistas a la Biblia y al cristianismo. El resultado fue
trgico: La Biblia fue considerada simplemente como otro libro humano, inspirada
solamente en el mismo sentido que los escritos de Shakespeare estaban inspirados.
Jesucristo fue considerado como un mero hombre, bueno e influyente, pero de todas
maneras un mero hombre. Y prcticamente todas las doctrinas que la cristiandad haba
sostenido por siglos fueron puestas en duda o rotundamente negadas.
El modernismo creci rpidamente en popularidad, especialmente desde la segunda
mitad del siglo XIX, y a principios de 1900 se haba convertido en la teologa
predominante entre los lderes cristianos de Alemania y en muchas otras partes de Europa,
haba sido introducida a las denominaciones americanas a travs de estudiantes egresados
de prestigiosos seminarios europeos y a travs de profesores Europeos que visitaban las
iglesias y las escuelas americanas.
Cuando el Modernismo empez a ganar partidarios en las denominaciones de los
Estados Unidos, los lderes cristianos que crean en la Biblia empezaron a tomar
posiciones en contra dando forma a un movimiento que vino a bautizarse con el nombre
de Fundamentalismo.
Este nombre se populariz a raz de una serie artculos escritos con el propsito de
expandir las doctrinas fundamentales de la fe cristiana bblica. Estos artculos fueron
publicados durante un perodo de cinco aos desde 1910 hasta 1915, la serie, titulada The
Fundamentals, estaba compuesta por 90 artculos escritos por 64 autores diferentes. Los
artculos defendan la completa inspiracin de la Biblia, la justificacin por la fe, el nuevo
nacimiento, la Deidad de Cristo, el nacimiento virginal, los milagros, la resurreccin del
2

Seor Jesucristo, y otras verdades Bblicas. No solamente trataban la hereja del


Modernismo, sino tambin sobre el Romanismo, el Socialismo y las sectas.
Aunque en cierto sentido fue un movimiento de protesta, sus protestas se dirigan
contra el negativismo y el espritu destructor de la crtica liberal. Sus primeros esfuerzos
se podran describir mejor como contrataque. Conscientes de que los seminarios
americanos, y los publicistas cristianos se estaban rindiendo al liberalismo, el
fundamentalismo combati con conferencias bblicas anuales, evangelismo de masas, la
creacin de escuelas y seminarios bblicos conservadores, comisiones de misiones
conservadoras y una nueva insistencia en la predicacin bblica.
Hasta este punto el espritu del fundamentalismo era sereno, decidido e inclusivo,
pretendiendo slo la reafirmacin de las verdades fundamentales y abriendo sus brazos a
todo aquel que estuviera dispuesto a defender dichas doctrinas. La prueba ms grande de
esto fue la gran diversidad de grupos cristianos que confluyeron inicialmente en el
movimiento; el fundamentalismo reuni a calvinistas, arminianos, bautistas,
presbiterianos, pietistas, dispensacionalistas, episcopales entre otros.
Esta amalgama teolgica, de ideologas muy diversas, fue en parte, lo que
eventualmente dio lugar a la degeneracin del movimiento, pues tendi a promover una
carencia de formulacin precisa de la doctrina cristiana, as como una prolongacin
intencional, y muchas veces abstinencia, en su involucramiento en las discusiones
teolgicas del momento. Todo esto dando la impresin de que los fundamentales eran
poco eruditos y superficiales en sus conocimientos de teologa.
Hasta la dcada de 1930 estos elementos contrarios pudieron mantenerse en
equilibrio gracias a la lucha contra un enemigo comn, pero a partir de esta fecha
comenzaron a dar seales de ebullicin y a rozarse unos con otros. El fundamentalismo
comenz a identificarse ms rgidamente con el dispensacionalismo. A tal punto que los
no dispensacionalistas dentro del grupo fueron catalogados de liberales incipientes. El
pietismo con su nfasis en la experiencia personal de la religin fue tambin ganando
terreno dentro del grupo resaltando los aspectos personales del cristianismo, pero
menoscabando las responsabilidades sociales y culturales de la fe e ignorando los
problemas planteados por la economa, la sociologa y las ciencias naturales.
Como era de esperarse todo esto llevo a serios conflictos internos dentro del
fundamentalismo a tal punto que lo que comenz como una iniciativa de unidad para
contrarrestar el liberalismo se convirti en realidad en una batalla entre facciones que dio
lugar a lo que pas a ser la caracterstica ms marcada y onerosa del movimiento que fue
la separacin extrema de todo aquel que difera en cualquier asunto aunque no fuese uno
de los inicialmente considerados como fundamentales y que constituyeron el corazn
del movimiento. Como lo ha expresado un autor El llamamiento a la separacin se
converta en llamamiento a la separacin no simplemente de la incredulidad, sino de los
fundamentalistas que no compartan las mismas ideas.4 Esto acompaado de fuertes
crticas y ataques de todos los personajes e instituciones con las que se tena diferencia.
Como tambin alguien ha sealado El debate se fue desplazando desde un llamamiento
bblico a la separacin de la incredulidad hacia un espritu reaccionario antibblico. Este
espritu de crtica se convirti tambin a menudo en ataque irracional a organizaciones
4

http://www.ntslibrary.com/PDF%20Books/TEOLOGIA%20CONTEMPORANEA.pdf

y personalidades no dispuestas a tomar posiciones en movimientos separatistas


especficos.5
Tan grandes fueron los cambios dentro del movimiento a partir de la dcada de los
treinta que muchos estudiosos prefieren catalogar esta nueva cara del movimiento con el
nombre de Neo-fundamentalismo, para diferenciarlo del fundamentalismo inicial,
sereno e inclusivo como ya mencionamos.
Esta nueva actitud que los fundamentalistas haban tomado desacredit el
movimiento y produjo serias crticas que lo menoscabaron. Las siguientes citas de figuras
prominentes de diversos grupos cristianos revelan el sentir de la mayora en cuanto al
movimiento fundamental a partir de este periodo:
El Historiador Bautista Justo Anderson en su recuento histrico de la denominacin
bautista declara lo siguiente sobre los fundamentales la denominacin bautista les
debe algo por su fidelidad a los fundamentos de la fe cuando muchos estaban alejndose
de la misma. Sin embargo, a la larga, los daos causados por el movimiento pueden ser
ms grandes que los beneficios recibidos.6
Wayne Ward, profesor en el Seminario del Sur en Kentucky, define as el
fundamentalismo: Un movimiento teolgico ultra-conservador, a veces con una actitud
religiosa reacia, el cual ha penetrado en muchas denominaciones y afectado a todas las
partes de la cristiandad.7
Emil Brunner, uno de los lderes mundiales de la neo-ortodoxia, visit Corea en
1949 y coment que "Corea est abierta al evangelio, pero el fundamentalismo le impide
hacerse cristiana.8
A1 igual que en Amrica y Europa, muchos de los evanglicos del mundo se hallan
preocupados por el temor de que el fundamentalismo ya no sea una fe que cambia el
mundo sino un miedo que rehye al mundo.9
El Dr. Rhee Jong-sung, presidente del Seminario Teolgico Presbiteriano de Sel,
ha llamado al fundamentalismo "neo-farisesmo10. Un defensor del fundamentalismo
describe la percepcin tan negativa que ha llegado a tener esta segunda generacin del
fundamentalismo declarando que el termino fundamentalismo se usa para describir
cualquier tipo de extremismo, como el terrorismo Islmico, los que toman serpientes en
sus reuniones, las sectas demonacas como la del posedo Jim Jones quien caus el
suicidio en masa de sus seguidores, o el racismo de la Nacin Aria.11

David W. Cloud, Fundamentalismo, Modernismo y Neo-Evangelicalismo, Copyright 1995 edicin


inglesa: David W. Cloud Depsito Legal: B-Composicin: AMM, Apartat 2533, 08080 Barcelona
6
Justo Anderson, Historia de los bautistas, Tomo II. CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES
Apartado Postal 4255, El Paso, TX 79914 EE, UU. de A. p.213
7
Ibid, cita p.183
8
Carlos Jimenez R, Crisis en la teologa conemporanea, Vida; Ed. rev edition (April 1, 1994).
9
http://www.ntslibrary.com/PDF%20Books/TEOLOGIA%20CONTEMPORANEA.pdf
10
Carlos Jimenez R, Crisis en la teologa conemporanea, Vida; Ed. rev edition (April 1, 1994).
11
David W. Cloud, Fundamentalismo, Modernismo y Neo-Evangelicalismo, Copyright 1995 edicin
inglesa: David W. Cloud Depsito Legal: B-Composicin: AMM, Apartat 2533, 08080 Barcelona, p.4

El movimiento fundamentalista se gan una merecida fama de intolerante,


cerrado y anti-intelectual. El autor ingls James Barr, en una obra bastante crtica hacia
el movimiento, escribe que ahora el fundamentalismo es una mala palabra: a las
personas a las que se les aplica no les gusta ser llamadas as. En su lugar, muchos
defensores de esos distintivos teolgicos prefieren llamarse conservadores o la frase
ms especfica evanglicos conservadores.12
Es entonces, en este contexto de un modernismo todava floreciente y un
fundamentalismo desacreditado y en muchas partes aborrecido, que surge el movimiento
neo-evanglico principalmente como una reaccin al lamentable extremo en que haba
cado el fundamentalismo.
Origen e Intensin
Es el Dr. Harold Ockenga quien en 1948 durante un discurso del acto inaugural del
Seminario Teolgico Fuller en California utiliz por primera vez y acu el trmino neoevangelicalismo. A pesar de utilizar un trmino teolgico nuevo y de surgir como ya se
mencion como una reaccin al fundamentalismo extremista de la poca (considerado
por algunos neo-fundamentalismo), Ockenga y los que lo acompaaron proponan la
nueva corriente como un renacimiento del fundamentalismo inicial o un nuevo
comienzo de la ortodoxia que buscaba simplemente romper con los aspectos negativos
del fundamentalismo que haba descreditado el movimiento. El propio Ockenga describe
los inicios de esta manera: El Neo-Evangelicalismo naci en 1948 en conexin con
un discurso que di en el Auditorio Cvico de Pasadena. Mientras reafirmaba la visin
teolgica del Fundamentalismo, este discurso repudiaba su eclesiolga y su teora
social. Este llamado para un rechazo del separatismo y el llamamiento a la implicacin
social recibi una vigorosa respuesta de parte de muchos Evanglicos. Difera del
Fundamentalismo en su rechazo de la separacin y en su determinacin a involucrarse
el mismo en el dialogo teolgico actual. Tena un nfasis nuevo en la aplicacin del
Evangelio a las reas sociolgicas, polticas y econmicas de la vida13. (Traduccin del
autor de este artculo)
As mismo Carl F. H. Henry telogo evanglico prominente, fundador de la revista
Cristianismo hoy y posiblemente la voz ms sonora del movimiento neo-evanglico
declar que el fundamentalismo se haba apartado del fundamentalismo teolgico
clsico a un fundamentalismo que era ms un espritu reaccionario negativo por lo
que no representaba ya la cristiandad bblica al concentrarse solo en parte del mensaje
cristiano, mostrar poca erudicin y mostrar un espritu spero, contencioso y falto de
amor.14 (Traduccin del autor de este artculo). Sobre esto tambin declara un estudioso
del tema Henry y otros saban que no poda abandonarse el fundamentalismo (inicial)
como expresin fiel del cristianismo clsico. Lo que intentaron abandonar fueron esas
caractersticas que no reflejaban adecuadamente el espritu genuino del
fundamentalismo- la falta de perspectiva teolgica e histrica; vaguedad de
formulaciones doctrinales; negligencia de la erudicin; ausencia de movimiento literario
contemporneo sustancial; antidenominacionalismo; identificacin con el
dispensacionalismo; negligencia de la relacin del cristianismo con la cultura y la
12

James Barr, Fundamentalism (Londres: SCM Press, 1981): 2.


Dr. Harold Lindsell, The Battle for the Bible, Zondervan (September 1978), prefacio.
14
Harvie M. Conn, Contemporary World Theology, rev. ed. (Nutley, NJ: Presbyterian and Reformed,
1974), p. 126.
13

sociedad; negativismo y lucha reaccionarios; y la reduccin del evangelio a la


experiencia religiosa personal."15
En otro contexto el Dr. Ockenga explic que la posicin neo-evanglica rompa con
tres movimientos: Primero con la neo-ortodoxia porque acepta la autoridad de la
Biblia con el modernismo porque abraza completamente el sistema ortodoxo de
doctrina contra el que se haba levantado el modernismo con el fundamentalismo en el
hecho de que cree que las enseanzas, doctrinas y ticas de la Biblia deben ser aplicadas
a la escena social y tanto como individual.16 (Traduccin del autor de este artculo)
Ockenga sostena la idea de que los evanglicos deban practicar la infiltracin en
lugar de la separacin, esto quera decir que ellos deban permanecer en las
denominaciones y organizaciones apstatas e intentar cambiarlas desde dentro en vez de
separarse de ellas y servir a Dios en iglesias y organizaciones puras. Sostena la idea de
que los Evanglicos deban practicar el dilogo en lugar de la exhortacin, que ellos no
deban ser negativos en su mensaje al reprender y avisar a maestros falsos pblicamente,
sino que deban intentar cambiar a los falsos maestros mediante el dilogo. Ense que
los Evanglicos deban re-examinar sus ideas de mundanalidad y no ser tan estrictos
respecto a la separacin de los males mundanos como los cristianos haban sido en
pocas anteriores.
Ockenga tambin crea que el cristianismo deba aspirar a encontrarse con
Modernistas y con los hombres del mundo en su propio nivel de erudicin, y por ello
mantena la idea que los lderes cristianos deban estar tan bien educados en las ciencias
sociales y las artes como los eruditos no regenerados y tan bien informados en el
Criticismo Bblico como los Modernistas.
Progresin del pensamiento y las ideas Neo-evanglicas
Tenemos que admitir que nosotros de manera personal estamos de acuerdo con
muchas de las propuestas iniciales de Ockenga y los dems lderes neo-evanglicos, pero
como penosamente es el caso de prcticamente todos los movimientos y filosofas
cristianas en la historia, su evolucin se distanci mucho de sus intenciones iniciales. En
una reaccin pendular mientras se distanciaba del fundamentalismo llego a extremos que
contradecan su propuesta primera de permanecer dentro de la ortodoxia cristiana
histrica y bblica.
Por asuntos de tiempo y espacio solo podemos hacer referencia a los que son tal vez
las mayores evidencias del distanciamiento posterior del neo-evangelicalismo de su
propuesta inicial:
De la apertura al dilogo y la discusin con los liberales, Ockenga y otros lderes
del grupo como Edward Carnell, y Bernard Ramm terminaron aceptando la posibilidad
de un proceso evolutivo que tom millones de aos como el origen del mundo y las
especies que conocemos hoy, y formularon teoras evolutivas como la evolucin testa,
el creacionismo progresivo y la evolucin inicial que intentan reconciliar lo enseado
en la Biblia con las propuestas de la ciencia moderna pero que discrepaban con el
pensamiento ortodoxo y conservador histrico no solo en la cronologa bblica sino en la
15
16

Carlos Jimenez R, Crisis en la teologa conemporanea, Vida; Ed. rev edition (April 1, 1994).
Ronald H. Nash, The New Evangelicalism (Grand Rapids: Zondervan, 1963), p. 14.

sugerencia de que existieron razas preadmicas estructuralmente semejantes al hombre


actual, pero anterior en el tiempo e inferiores en dotes.
Otro asunto que se ha puesto en duda y que va de la mano con lo anterior fue la
autoridad e inerrancia de las escrituras. Cediendo antes las ideas de los crticos y los
postulados de la mal llamada ciencia los neo-evanglicos han ido ensanchando cada
vez ms la brecha entre inspiracin e inerrancia. Algunos como Ramm y Carnell parecen
sugerir que hay que interpretar la Biblia a la luz de la ciencia y no la ciencia a la luz de la
Biblia. Otros, como Ralph Earlel y Daniel P. Fuller, distinguen enfticamente entre
inspiracin e inerrancia, pareciendo afirmar la inspiracin, pero negando la inerrancia.
Lightner, describe as el pensamiento de Fuller acerca de la inspiracin, "tenemos un
relato autoritativo de todo lo que Dios quiso que supiramos. Pero no fue la intencin de
Dios ni su propsito garantizar la inerrancia en asuntos marginales. Asuntos marginales
son datos bblicos que no tienen nada que ver con la fe y la vida, tales como detalles
histricos pequeos, construcciones gramaticales y otros puntos as."17 Otros han
propuesto la inspiracin conceptual (de ideas) y no verbal (de palabras) contrario a la
percepcin ortodoxa tradicional.
Algunos como John C. Whitcomb, han propuesto la "teora de la doble revelacin."
Segn esta teora Dios da al hombre dos revelaciones de la verdad, la Escritura y la
naturaleza, cada una de las cuales tiene plena autoridad en su propia esfera: la revelacin
de Dios en la Escritura y la revelacin de Dios en la naturaleza. El telogo es el intrprete
de la Escritura puesto por Dios y el cientfico es el intrprete de la naturaleza puesto por
Dios, y cada uno de ellos tiene instrumentos especializados para fijar el verdadero
significado del libro especifico de revelacin que es llamado a estudiar. El resultado final,
segn Whitcomb, es que se debe dejar al cientfico y no al telogo ofrecer respuestas a
preguntas tales como el origen del universo y del hombre, la magnitud del diluvio, etc.
Aun en lo que respecta al punto crtico de disgusto contra los fundamentales que es
la separacin extrema, se puede apreciar como el neo-evangelicalismo en su respuesta
pendular se fue al extremo de caer en lo que muchos han catalogado ya como
ecumenismo, considerando hermano a todo el que se llame a s mismo cristiano, sin
importar sus creencias, y negndose a usar trminos como apstatas o herejes para
referirse a cualquier persona no importa que tanto niegue o se oponga a las doctrinas
cristianas de la fe histrica. Solo debemos considerar algunas de las afirmaciones de Billy
Graham, uno de los padres y promotores del Neo-Evangelicalismo: Soy mucho ms
tolerante ahora de otras formas de Cristianismo de lo que lo fui en el pasado. Mi contacto
con Catlicos, Luteranos y otros lderes -gente alejada de mi propia tradicin de Bautista
del Sur- me ha ayudado, eso espero, a moverme en la direccin correcta18. Ante la
pregunta que se le hiciera de si consideraba a Paul Tillich (telogo liberal) un falso profeta
responde: He tomado como prctica no juzgar a ningn clrigo. As mismo cuando se
le pregunto si crea que la Iglesia Unida de Canad y las grandes iglesias liberales de los
Estados Unidos que estn activas en el movimiento ecumnico son apstatas declar: Yo
no podra posiblemente aprobar este tipo de juicio sobre iglesias individuales o clrigos
dentro de la Iglesia Unida del Canad... Nuestra Asociacin Evanglica no est
preocupada en hacer juicios -favorables o adversos- sobre ninguna denominacin en
particular.19 El lector informado en las Escrituras sabr que esta actitud disiente
17

Robert P. Lightner, Neo-evangelicalism, Findlay, Ohio: Dunham Publishing Co.


Billy Graham, / Cant Play God Any More, McCalls magazine, Enero de 1978
19
Billy Graham Answers 26 Provocative Questions, United Church Observer, 1 Julio 1966
18

grandemente con la que hallamos en las escrituras de los apostales los cuales no dudaron
en declarar la reaccin correcta de los creyentes ante aquellos que promovan claramente
el error doctrinal: Identificadlos y apartaos, Rom. 16.17, 18; salid de en medio de ellos,
2Co 6.14-18; tapadles la boca, Tit 1.11; evtalos; 2Ti 3.5; rehusarlos, Tit 3.10; no los
recibis ni les digis bienvenidos (2Jn 10-11).
De la misma forma en su afn de evitar todo espritu de crtica y negativismo es
comn que los predicadores neo-evanglicos eviten a toda costa el sealar y condenar
abiertamente el pecado, procurando mantener siempre un mensaje positivo y de
estmulo para sus oyentes. En las palabras de Charles Swindoll evitar las palizas
bblicas dogmticas20. Una vez ms esto contrasta de lo que vemos que fue el ejemplo
apostlico, cuyos mensajes generalmente movan las personas a la compuncin de
corazn (Hech. 2:37).
Como era de esperarse estas y otras actitudes en que degeneraron los neoevanglicos han levantado contra ellos toda clase de crtica y rechazo de manera especial
entre los crculos ms conservadores:
John Ashbrook seala en su libro titulado New Neutralism: El NeoEvangelicalismo puede ser etiquetado ms bien como el Nuevo Neutralismo. Busca un
terreno neutral, no es ni carne ni pescado, ni de derechas ni de izquierdas, no est ni a
favor ni en contra, est en medio!21
Para Carl McIntire y el crculo asociado a menudo con el nombre de la Universidad
Bob Jones el neo-evangelicalismo es "ms peligroso que el modernismo o la neoortodoxia. Para los dispensacionalistas como Robert P. Lightner del Seminario
Teologico de Dallas, contiene peligros que se centran en torno a un optimismo irreal,
negligencia doctrinal, sustitucin de lo esencial, desviacin hacia un mensaje impotente,
demasiadas concesiones, amalgama con lo irreligioso. Se lo ataca por comprometer la fe,
por apaciguar el mal, por inclinarse hacia la neo-ortodoxia.22
Segn Charles Woodbridge El Neo Evangelicalismo aboga la tolerancia del
error. Est siguiendo el camino descendente de la acomodacin al error a la cooperacin
con el error, de ah a la contaminacin con el error, para acabar capitulando al error23.
Pero las crticas ms condenatorias, por ser expedidas por uno de sus propios
lderes, fueron las de Harold Lindsell (1913-1998), anterior editor de la revista
Christianity Today (1968-1978). Lindsell hizo esta asombrosa declaracin sobre su
propio movimiento en la XXVII Convencin anual de la National Association of
Evangelicals (NAE) en abril de 1969: El Cristianismo Evanglico est en peligro
espiritual justo en este momento. Complaciente, opulento, auto-satisfecho, nosotros
estamos faltos de una gran dinmica espiritual.24 Y casi veinte aos ms tarde declar:
El Evangelicalismo hoy est en un lastimoso estado de desorden... Es evidente que el
20

David W. Cloud, Fundamentalismo, Modernismo y Neo-Evangelicalismo, Copyright 1995 edicin


inglesa: David W. Cloud Depsito Legal: B-Composicin: AMM, Apartat 2533, 08080 Barcelona. P. 31
21
John Ashbrook, New Neutralism, 1966 , P.2.
22
Robert P. Lightner, Neo-evangelicalism, Findlay, Ohio: Dunham Publishing Co.
23
David W. Cloud, Fundamentalismo, Modernismo y Neo-Evangelicalismo, Copyright 1995 edicin
inglesa: David W. Cloud Depsito Legal: B-Composicin: AMM, Apartat 2533, 08080 Barcelona,
24
D. A., Waite, Whats Wrong with the N.A.E., 1969

Evangelicalismo es ahora amplio y superficial, y cada vez lo ser ms. Los hijos del
Evangelicalismo estn en el proceso de dar la espalda a la fe de sus padres25.
Como si hubiesen sido profticas estas palabras, nosotros que vivimos treinta aos
despus que fueron pronunciadas podemos ver que ciertamente el evangelicalismo en
Estados Unidos, una nacin fundada sobre los cimientos de la fe cristiana, esta
agonizante, cual en los das de la generacin que sucedi a Josu se ha levantado una
generacin estadounidense que no conoca a Jehov ni la obra que l haba hecho.
De no ser por la fidelidad inalterable del Seor a su promesa de que la iglesia prevalecera,
en virtud de la cual ha levantado hombres que aun sostengan en alto el baluarte de la
verdad, el cristianismo en Estados Unidos habra ya desaparecido.

Conclusin
Como pudimos apreciar, la historia del neo-evangelicalismo es la triste historia que
se ha repetido tantas veces en el cristianismo de un movimiento que se levanta para
corregir lo que est mal, pero lo hace con tanta vehemencia y fuerza que termina
desplazndose tambin a un extremo negativo y peligroso. Al igual que el
fundamentalismo que le precedi el neo-evangelicalismo tuvo buenas intenciones y en
sus inicios aport la esperanza de poder alcanzar una posicin ms bblica y balanceada
de la fe y practica cristiana, pero tambin al igual que el primero su celo y pasin por lo
que crea necesario hacer fueron ms all de lo que los creyentes en la palabra de Dios
podemos aceptar como correcto a la luz del testimonio de las Escrituras.
Sin embargo, as como en el fundamentalismo y en prcticamente todos los grupos
y movimientos cristianos que han surgido en la historia hay puntos buenos que podemos
asimilar y aplicar, a pesar de sus extremos antibblicos, de la misma forma entendemos
que el neo-evangelicalismo, sobre todo en su modalidad incipiente sac a la luz una serie
de premisas que la cristiandad moderna debe seguir evaluando. Creemos que al menos
las siguientes deben ser consideradas:

25

La necesidad de mostrar balance en el tema de la separacin bblica. Si bien es


cierto que como sealamos anteriormente la Biblia claramente ordena la
separacin radical de todo aquel que niega las enseanzas doctrinales esenciales
para la salvacin, en ningn lugar de las escrituras vemos separacin ordenada en
casos de diferencias menores y mucho menos en lo que respecta asuntos prcticos.
Ms aun, las epstolas bblicas escritas a iglesias que claramente se encontraban en
diferentes contextos y con caractersticas particulares cada una, muestra que el
cristianismo no busca ni propone la uniformidad, sino ms bien la unidad de la
fe.

La necesidad de defender la fe y proclamar la verdad del evangelio manteniendo


una actitud de amor y misericordia en vez de crtica y rechazo, esto claramente es
tambin parte de la enseanza de los apstoles que declararon que con
mansedumbre corrija a los que se oponen, 2Ti. 2:25; que se predique la
verdad en amor, Efe. 4:15; y que el siervo del Seor no debe ser
contencioso, sino amable para con todos 2Ti.2:24.

Christian News, 2 die. 1985

La necesidad de que la cristiandad ortodoxa se prepare y estudie las ciencias y las


artes modernas para que pueda defender la fe con la misma altura y con el pleno
conocimiento de aquellos que plantean lo contrario. Hombres como George
Grinell, H. M. Morris, y Ken Ham, entre otros son la evidencia de que se puede
defender la fe sobre una base cientfica estando empapados de los postulados de la
ciencia moderna para poder refutarlos sin ser contaminados por ellos.

La necesidad de involucrarse y buscar solucin hasta donde sea posible, de una


manera bblica a los males sociales de la poca. No solo vemos en la escritura como
el Seor Jesucristo durante su ministerio anduvo haciendo bienes y sanando
a los afligidos, sino que aun a travs de la historia post-bblica se puede
confirmar que fue la influencia y el trabajo de hombres y mujeres de fe que
moldearon el pensamiento de su poca y transformaron la cultura de sus das
provocando las grandes reformas sociales de la historia humana.

Terminamos nuestra disertacin sobre este asunto elevando al Todopoderoso una


splica para que conceda a la actual generacin de creyentes la gracia para mantener el
balance correcto en estos puntos y librar por fin a la cristiandad de esta tendencia pendular
donde por dcadas se ha mantenido desplazndose de un extremo negativo al otro.
Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho ms
abundantemente de lo que pedimos o entendemos, segn el poder que acta en
nosotros, a l sea gloria en la iglesia en Cristo Jess por todas las edades, por los siglos
de los siglos. Amn.
Efe. 3:20-21

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Bibliografa
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