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LBERO - Ano VIII - N 15/16 - 2005

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Reexes sobre a
convergncia miditica
Suely Fragoso

Esse trabalho resultante de pesquisa apoiada pelo CNPq,


Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientco e Tecnolgico

Resumo:
A convergncia miditica abordada neste texto a partir de trs
grandes frentes de sua concretizao: a) dos modos de codicao;
b) dos tipos de suporte; e c) dos modos de distribuio dos produtos miditicos. Convergncia sendo a possibilidade de utilizar uma
mesma unidade de armazenamento (disquete ou CD) para guardar textos de trabalho, imagens, msica. Sem ser uma novidade,
todas essas mdias nascem da conjugao de diversas linguagens. A
convergncia dessas diferentes linguagens para um mesmo suporte,
catalisa a sinergia entre as diferentes mdias.

Abstract:
The convergence of the media is approached in this text from three
great ways of its concretion: a) in the codication ways; b) on the
types of support and c) in the ways of distribution of the products
of the media. This convergence should be the possibility of the use
i the same unit of storage (oppy or CD) to keep texts of work,
images and music. Without being a newness, all these medias are
born of the association of a variaty of languages. The convergence
of these different languages for the same support, catalizes the sinergy between different medias.

Palavras-chave: convergncia, multimdia, sinergia, interatividade.

Key words: convergence, multimedia, sinergy and interactivity.

Introduo
ESTE TEXTO PARTE DE UM RECUO estratgico para abordar a convergncia miditica a partir
de trs grandes frentes de sua realizao. So elas: a
convergncia (1) dos modos de codicao; (2) dos
tipos de suporte e (3) dos modos de distribuio dos
produtos miditicos. Por convergncia dos modos de
codicao, entendo a possibilidade de empacotar,
em um nico formato (no caso, o cdigo binrio),
enunciados originalmente pertencentes a categorias
semiticas distintas (texto, som e imagem). Essa indiferenciao viabiliza a reunio de tipos distintos de
mensagens em um nico suporte. Na prtica, trata-se
da possibilidade de utilizar uma mesma unidade de
armazenamento (um disquete ou CD, por exemplo)
para guardar indiferenciadamente e ao mesmo tempo o texto de uma carta em andamento, um conjunto
de imagens fotogrcas e uma seqncia meldica.
Hoje, a prpria idia de utilizar suportes diferentes

para cada uma dessas coisas chega a parecer absurda,


mas basta pensar h quo pouco tempo uma carta era
algo que demandava papel e tinta; uma foto precisava
de lme, papel especial e reveladores qumicos e trechos de msica eram gravados em tas cassete para
compreender o furor causado pela multimdia1 na
passagem dos anos 1980 para os 1990. Apesar de todo
o entusiasmo, no entanto, a combinao de diferentes
linguagens compondo meios essencialmente intersemiticos muito anterior digitalizao.
A rigor, todas as mdias, desde o jornal at as mdias mais recentes, so formas hbridas de linguagem,
A expresso multimdia (assim como interatividade, que ser
objeto de referncia mais adiante) foi apropriada pelo jargo das
vendas j h alguns anos. Em conseqncia disso, foi utilizada
exausto e com signicados altamente imprecisos. No presente texto, aproprio esta expresso de forma bastante restrita, de tal modo
que multimdia quer dizer, aqui, a possibilidade de armazenar em
um mesmo formato um conjunto de informaes cuja decodicao pode ou deve resultar em diferentes linguagens, tipicamente
texto, som e imagens, compondo uma nica obra.
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isto , nascem na conjugao simultnea de diversas


linguagens. Suas mensagens so compostas na mistura de cdigos e processos sgnicos com estatutos semiticos diferenciais. Da se poder dizer que todas as
mdias, desde o jornal, so por natureza intermdias e
multimdias (Santaella, 1992: 24).
A televiso, em particular, sempre foi multimdia:
embora palavras escritas na tela de televiso fossem
mais raras h algumas dcadas, tecnicamente o som, a
imagem e o texto escrito sempre puderam conviver e
conviveram na TV. No deveria surpreender, portanto,
que as novidades da multimdia tenham cado aqum
das promessas anunciadas no incio dos anos 90 em discursos que superdimensionavam o carter inovador da
reunio de linguagens em um mesmo suporte digital.
A convergncia de diferentes linguagens para um
mesmo suporte, desde pelo menos a televiso, j catalisava a sinergia entre as diferentes mdias (como as
conhecemos hoje). Formatos como a telenovela e o telejornal so evidncias de um hibridismo que sempre
existiu entre as mdias e que a portaA convergncia dos modos de
bilidade, resistncia
e longevidade das
codicao conduz
unidades digitais
padronizao dos tipos de suporte
de armazenamene favorece a homogeneizao dos
to apenas vieram,
modos de distribuio
mais recentemente,
dos produtos miditicos
potencializar. A este
respeito, fundamental ter em mente que as mdias nunca existiram
em isolamento. Componentes de um sistema complexo, co-existem afetando-se mutuamente desde sempre
e funcionam como referncia essencial para qualquer
nova tecnologia que se pretenda miditica.
Ocorre que, nos dias atuais, outras foras, reconhecidamente muitas delas com motivaes um tanto independentes das especicidades da tecnologia digital,
concorrem para deagrar a convergncia de suportes.
Esta se anuncia to acentuada que razovel temer pela
inviabilizao econmica da utilizao em mdia e larga escala de todos os modos de distribuio que no lhe
sejam estritamente compatveis e convenientes. Penso
na noo da Internet como um ambiente de mdias,
postulada por diversos autores que antevem a completa
migrao das estratgias e nalidades comunicativas que
hoje identicamos com o rdio, a televiso e os meios
impressos para as redes digitais de comunicao (no
raro, ainda mais restritivamente, para a World Wide Web).
Uma convergncia de tal monta parece prenunciar a indiferenciao das diferentes mdias como as conhecemos
hoje. Reduzidos a ocorrncias distintas em um tal ambiente de mdias, o rdio e a televiso, por exemplo, veriam cada vez menos signicativas as condies de suas

especicidades. A prpria lgica irradiativa, responsvel por caractersticas daqueles dois meios que tiveram
e continuam tendo profundos reexos na vida cotidiana dos cidados do mundo ocidental, parece fadada
a ceder cada vez mais espao ao modelo sob demanda.
Discutir qual desses dois modos de distribuio mais
interessante seria to incongruente quanto o debate
sobre qual suporte tecnolgico viabiliza os contedos
mais criativos ou inteligentes. Para alm do fetiche tecnolgico, nada justica a crena (bastante popular, vale
dizer) de que a unicao dos modos de codicao, a
reduo da diversidade dos suportes e a uniformizao
das formas de armazenamento e distribuio teriam o
poder de potencializar o desenvolvimento de formatos
mais criativos para mensagens com contedo de melhor qualidade.
No difcil compreender como a convergncia dos
modos de codicao conduz padronizao dos tipos
de suporte e favorece a homogeneizao dos modos de
distribuio dos produtos miditicos. A pergunta no
, portanto, se essa cascata de convergncias possvel,
mas se ela desejvel. A princpio, parece no s-lo, sobretudo pelas obsolescncias que o descarte tcnico a
implicado h de produzir, e que no caro restritas s
conguraes tecnolgicas mas, muito provavelmente,
vo se estender a contedos e estratgias expressivas.
Anal, no pouco comum que o mesmo movimento que atribui qualidade a meios identicados com
tecnologias de ponta declare obsoletos mdias preexistentes cuja impropriedade reside na independncia
de solues anadas com um especco paradigma de
desenvolvimento tecnolgico. Por isso, a morte de um
meio no signica apenas o desaparecimento de uma
congurao tecnolgica em sentido estrito, mas muitas vezes implica tambm o esquecimento das formas
de enunciao que lhe eram peculiares2.
Interatividade
Se a multimdia per se no conduz ao mais alentador
dos prognsticos, vale a pena reetir sobre uma efetiva
novidade que advm da digitalizao das mdias: a interatividade3. Mais ou menos na mesma poca em que
Tratei deste assunto em maior detalhe em um artigo intitulado
Lembrana dos Mdias Mortos, que foi publicado em 2002 pela
Conexo, revista de comunicao e cultura. (vol. 1, n. 1, p. 103-116).
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Por interatividade entendo um tipo especial de interao com
produtos miditicos diversos que se traduz em possibilidades de
ao sobre o desenvolvimento das mensagens mais diretas do que
aquelas usualmente viabilizadas pelas mdias tradicionais. Desenvolvi mais extensamente esta concepo de interatividade (desde
a prpria histria do conceito) em um artigo publicado em 2001,
cujo ttulo de interaes e interatividade (Revista Fronteiras estudos miditicos. Vol. 3 n. 1, p. 83-96). Naquele texto, discuti tambm
algumas implicaes do uso hiperblico da palavra interatividade.
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se cantavam amplamente as benesses que viriam com a


multimdia, popularizava-se tambm a noo de que a
interatividade era o instrumento que faltava para conferir
ao receptor poderes correspondentes aos dos produtores
miditicos. No foram poucos os autores que, partindo de um tal raciocnio, descartaram muitos desenvolvimentos das Teorias da Comunicao para apoiar-se
nas variantes mais duras da Teoria dos Efeitos e armar
que o pblico, at ento passivo e manipulvel, estaria
prestes, graas ao advento da interatividade, a ascender
ao exerccio criativo no papel de protagonista nas mais
diferentes modalidades de expresso. Programas como
Voc Decide4 cedo souberam tirar partido da sedutora
promessa de autonomia e poder de deciso que impregnam a noo popular (e um tanto vaga) de interatividade. No processo, talvez tenham ajudado a perceber que a
interatividade no poderia levar a qualquer signicativo
empoderamento do receptor porque, ao m e ao cabo,
no passa da oferta de um conjunto maior, ainda que
igualmente limitado, de opes pr-denidas. Anal,
nem mesmo a ampla gama de narrativas disponveis
nos mais complexos jogos de computador ou nas mais
intricadas obras de hiperliteratura pode escapar dos limites previamente denidos pelas escolhas a partir das
quais o prprio sistema que as enuncia foi congurado.
A aparente imprevisibilidade dos resultados de interao
com estruturas interativas bem planejadas decorre do
poder quantitativo das tecnologias digitais. Anal, tratase sempre de selecionar informaes de um banco de dados nito, recombinando elementos para formar textos
que, mesmo no tendo sido necessariamente previstos,
tero sido sempre previsveis.
No entanto, o fato de que a interatividade consiste
em prover um leque de opes sucientemente grande para criar uma iluso de liberdade criativa no signica que no seja possvel tirar proveito qualitativo
do enorme potencial quantitativo das mdias digitais.
O hipertexto e os jogos de computador so sinais evidentes do enorme (e ainda sub-aproveitado) potencial criativo da explorao de grandes conjuntos de
opes sintticas e paradigmticas para a composio
de textos interativos.
World Wide Web
Adicione-se a interatividade s trs frentes de convergncia anteriormente discutidas e mais uma vez a
Voc Decide foi um programa de grande audincia lanado pela
Rede Globo de Televiso ainda no incio dos anos 1990. O programa
combinava a prtica de lmar mltiplos nais para uma nica estria (usualmente visando sua exibio para audincias-teste) com
uma estratgia de televendas que consiste em exibir um nmero de
telefone disponvel para o feedback do pblico (aos moldes do que
hoje faz a mesma emissora no reality show Big Brother Brasil).
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World Wide Web se oferece como uma verso preliminar da mdia que haver de emergir como conseqncia da digitalizao generalizada das mdias atuais.
A Web ultrapassa os limites inerentes interatividade discutidos acima e, por isso, apresenta uma outra
possibilidade de empoderamento do receptor fascinante e um tanto mais radical. Falo do aumento
exponencial do nmero de indivduos efetivamente
capazes de desempenhar o papel de emissor em um
processo comunicacional de ampla escala. Embora os
nmeros absolutos obscuream o fato de que apenas
uma reduzidssima parcela da populao mundial
tem acesso s redes digitais de comunicao5, fato
que a quantidade de pessoas capazes de publicar na
World Wide Web ultrapassa largamente a de potenciais
emissores de qualquer mdia analgica. Da derivam
hipteses cuja beleza se constri sobre a noo utpica de uma tecnologia que garante visibilidade a todos,
em condies igualitrias.
certo que a Internet se distingue da imprensa e do
audiovisual pelo fato de o acesso ao seu espao no
estar, em princpio, condicionado por quaisquer
mecanismos prvios de ltragem da informao:
qualquer um, em qualquer lugar, em qualquer tempo, pode publicar a o que quiser. Mas publicar no
, obviamente, sinnimo de ser visto ou ouvido...
...Recorrendo imagem da caixa negra, diremos
que o que condicionado, agora, so no as entradas - tudo e todos podem entrar - mas as sadas; e
condicionadas em funo de critrios muito especcos... (Serra, 2001: s.p.)

Essa evidente diferena entre a possibilidade de


publicar na Web e a der ser lido, visto ou ouvido advm, antes de mais nada, do modo como utilizamos
esse gigantesco banco de dados hipertextual. A maior
parte do tempo, as pessoas acessam sites cujos endereos (URLs) j conhecem (por recomendao ou visita
anterior) ou que encontram com o auxlio de ferramentas de busca. O resultado uma clara concentrao de trfego em alguns poucos endereos, sendo
especialmente favorecidos os que se classicam bem
nas listagens produzidas pelas principais ferramentas
de busca. Endereos desconhecidos das ferramentas
de busca tendem a permanecer praticamente sem trfego, o que bastante signicativo quando se leva em
conta que pouco mais da metade da Web se encontra
indexada mesmo pelo Google, atualmente o indexador com a maior cobertura (Sullivan, 2005: s.p.).
Estimativas de 2004 fazem referncia a 934 milhes de usurios
com acesso Internet (ClicZ Network, 2005, s.p.), o que corresponderia a pouco mais de 14% da populao mundial, estimada
em cerca de 6.451.058.790 pessoas em janeiro de 2005 (US Census
Bureau, 2005, s.p.).
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At recentemente, acreditava-se que mesmo que


todos os internautas sempre utilizassem ferramentas
de busca (ou seja, nunca digitassem os endereos dos
sites diretamente na barra de navegao) seria possvel chegar a qualquer endereo na WWW seguindo os
links que conectam as pginas umas s outras. Sendo assim, todas as pginas permaneceriam sempre
disposio dos internautas dispostos a vaguear pelo
ciberespao em busca de novos sites. Belas colocaes
foram feitas a partir deste raciocnio, constantemente
evocando a gura do neur6.
A ciber-nerie nerie por espaos relacionais
criados por estruturas de informao eletrnica (sites, home-pages, portais, documentos), sob a forma
de interatividade digital com interfaces grcas e informaes binrias (textos, sons, imagens xas e animadas). Como a nerie urbana, ela uma atividade
que se caracteriza pelo andar (clicar) ocioso, gratuito
e errante daquele que se abandona s impresses do
espao e extrai desse material a inspirao para sua escrita (Lemos, 200:. 48-49).

Infelizmente, a Internet no , no entanto, uma


rede aleatria. Em outras palavras, embora seja costumeiramente exaltada como um sistema absolutamente descentralizado de conexes, capaz de sobreviver a
ataques a qualquer um de seus ns (servidores), a Internet no uma rede desse tipo. Assim tambm no
o a World Wide Web, sua parcela mais conhecida7.
Diz a lgica matemtica que, caso as conexes
entre os diferentes documentos que compem a Web
fossem de fato estabelecidas aleatoriamente, o nmero de links seria
mais ou menos o
A Web uma rede dinmica:
mesmo na maioa cada minuto, novas pginas
ria dos sites. Mas
isso no acontece:
so acrescentadas ou retiradas
a princpio, simda rede, novos links so
plesmente porque
estabelecidos e velhas
a Web uma rede
conexes so quebradas
dinmica, ou seja,
est em constante
desenvolvimento. A cada minuto, novas pginas so
acrescentadas ou retiradas da rede, novos links so
estabelecidos e velhas conexes so quebradas. Dado
que uma condio fundamental das redes aleatrias
que todos os ns tenham igual oportunidade de receO neur uma gura urbana que vagueia de forma errante e
ociosa, celebrizada pela poesia de Charles Baudelaire e pela crtica
(no menos conhecida) de Walter Benjamin.
7
A Internet uma rede composta de milhes de computadores em
escala mundial. A World Wide Web um sistema de informao
bem mais recente, que utiliza hipermdia em sua formao bsica e
que tem na Internet seu dispositivo de suporte.

ber um link a cada momento, em redes dinmicas os


ns mais antigos acabam tendo vantagem. Isto porque
sua longevidade assegura a presena em um nmero
de eventos de linkagem maior do que o possvel para
os sites mais jovens. Ficaria, assim, favorecida a concentrao de links nos sites mais antigos. No difcil
perceber, no entanto, que este tambm no o caso na
WWW: basta pensar no grande nmero de links que
apontam para sites relativamente jovens, como o Google, em oposio a uma quantidade certamente mais
modesta de conexes para o mais antigo n da Web,
no CERN, para perceber que a distribuio dos links
na Web se d de uma outra forma.
Estudos empricos indicam que os links na Web
ocorrem numa distribuio do tipo Zipf8. Isto implica a existncia de um pequeno nmero de webpages
com muitos hiperlinks, um nmero mdio de pginas com um nmero mdio de links e um grande
nmero de webpages com pouqussimos links (Wentian, 1999:s.p. e Nielsen, 1997:s.p.). Congura-se, assim, na World Wide Web, a existncia de uns poucos
ns centrais altamente conectados. Abrigando uma
grande quantidade de conexes, tais pginas so
extremamente visveis em comparao com elas,
o resto da Web invisvel. Para todos os propsitos
prticos, pginas linkadas por um ou dois documentos no existem. quase impossvel encontr-las
(Barabsi, 2002:58).
Esta congurao reverbera como um golpe fatal na mstica da liberao do plo da emisso pelas
redes digitais de comunicao. fato que o nmero
de pessoas capazes de publicar na Web supera largamente o nmero de emissores com acesso potencial
a um pblico signicativamente amplo em qualquer
meio precedente. Resta pouca dvida, tambm, que
o aumento exponencial da possibilidade de publicao na Web potencializa o descobrimento e explorao de um nmero inestimvel de novos formatos
e contedos. O cenrio tal que, j nos dias atuais,
um verdadeiro exrcito de emissores descomprometidos com os restritivos ditames mercadolgicos
comea a explorar criativamente inovadoras possibilidades de uso das linguagens, outros modos de
endereamento e formas alternativas de distribuio. Simultaneamente, entretanto, vai cando mais
clara a importncia da visibilidade dos contedos
publicados nas redes de comunicao. duvidoso,
para dizer o mnimo, que a maior parte dos usurios

Aplicvel a uma srie de fenmenos, a distribuio denominada


Zipf em homenagem a George Kingsley Zipf (1902-1950). Trata-se
de uma distribuio em que a freqncia de ocorrncia de um evento
(P), como funo do escalo (i), quando (i) determinado pela mesma frequncia de ocorrncia, uma funo exponencial {Pi ~ 1 / i a},
em que o expoente tende a um (Wentian, 1999: s.p.).
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das mdias convergidas seja capaz de encontrar mais


que algumas poucas centenas de produtos altamente
visveis, notadamente aqueles indexados pelas ferramentas de busca e favorecidos pelas estratgias de
hierarquizao das mesmas. Desenha-se, assim, uma
paisagem em que a mdia convergida contar com

milhares de produtos, de variadas conguraes,


permanentemente disposio de qualquer usurio
mas na qual, infelizmente, a maioria do pblico
parece fadada a no alcanar jamais o privilgio de
encontrar mais que um punhado das mesmas alternativas de sempre.

Suely Fragoso professora do Programa de Ps-Graduao em Cincias da Comunicao da Universidade do Vale do Rio dos Sinos, Unisinos,
RS, e pesquisadora CNPq. E-mail: suely@unisinos.br

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