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Departamento de Ingeniera Qumica FI UNSJ

INTRODUCCIN A LA INGENIERA
Carreras: Ing. Qumica Ing. en Alimentos

CAPITULO I
LA INGENIERA
La ingeniera es la manifestacin del ingenio humano y la creatividad del hombre al servicio de
sus propsitos
Annimo
La ingeniera est presente en toda la historia de la humanidad. Desde el inicio de los tiempos el
hombre hizo obras tcnicas que fueron las ingenieras de su tiempo. No tuvo que esperar que
hicieran su aparicin las ciencias para producir lo que necesitaba. Los fenicios que navegaban el
Mediterrneo no esperaron a que Arqumedes encontrara su principio del empuje de abajo hacia
arriba que sufre un cuerpo sumergido para construir sus embarcaciones. El hombre primitivo
aprendi a encender el fuego sin esperar que los qumicos encontraran que la combustin es la
combinacin de una sustancia con el oxgeno. Luego vinieron las explicaciones rigurosas de los
cientficos. La ingeniera podra as ser vista como la vieja artesana que, por evolucin natural, se
fue haciendo cada vez ms estricta y compleja y por fin, dentro de los dos ltimos siglos, alcanz
el perfil de disciplina independiente, con sus propios mtodos.
La raz de la palabra Ingeniera proviene del vocablo latino "ingenium" (ingenio), formado por in,
y por gignre, geni, gentum, engendrar. Tiene varios significados, pero todos ellos se refieren a
la facultad del hombre para discurrir o inventar con prontitud y facilidad.
Una recopilacin de diversos enfoques sobre este concepto permite dar una idea ms completa
de lo que es la Ingeniera:
La Ingeniera es una actividad creativa que permite concebir, desarrollar, disear y construir o
fabricar sistemas, estructuras, mquinas, mecanismos o componentes manufactureros u obras
completas necesarias al hombre; predecir su comportamiento, previendo todas las alternativas de
marcha normal o defectuosa; estudiar su continuo perfeccionamiento por aplicacin de la
creatividad y la investigacin; encuadrando cualquiera de estas acciones dentro de objetivos de
mxima eficiencia, seguridad e higiene, bien comn y preservacin del medio ambiente y
procurando que esta ingeniera as concebida, se desenvuelva dentro de normas de conducta
tica.
En la bibliografa se pueden encontrar varias definiciones de Ingeniera Profesional.
Tomaremos la siguiente:

Es la actividad profesional que consiste en la aplicacin creativa de los


conocimientos cientfico-tcnicos a la invencin, desarrollo y produccin de bienes
y servicios, transformando y organizando los recursos naturales para resolver las
necesidades del hombre, hacindolo de una manera ptima, tanto econmica como
socialmente.
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Es conveniente puntualizar algunos conceptos incluidos en la definicin de Ingeniera Profesional.


La ingeniera es una profesin, y como tal, posee tres caractersticas importantes que son
comunes a todas las profesiones:
-

Tiene asociado un conjunto de conocimientos especiales

La preparacin para ejercerla incluye el entrenamiento para aplicar ese conocimiento

Quien la ejerce debe reconocer sus responsabilidades ante la sociedad, por encima de
sus responsabilidades frente a su cliente y a otros miembros de la profesin.

La ingeniera est basada en las ciencias fundamentales de la fsica, la qumica y la


matemtica y su extensin a ciencias aplicadas tales como la termodinmica, electrodinmica,
metalurgia y mecnica de slidos y fluidos. La tecnologa y las investigaciones tecnolgicas, que
forman parte de las actividades y procesos de la ingeniera, tienen diferencia con las
investigaciones cientficas. Es conveniente marcar la diferencia entre los conceptos de ciencia y
tecnologa.
Ciencia: Conjunto de conocimientos metdicamente acumulados y ordenados, que constituye una
rama del saber humano. Es el conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas.
La actividad cientfica se puede definir como una bsqueda cuidadosa, disciplinada, y lgica para
conocer sobre cualquiera y todos los aspectos del universo. Este conocimiento, obtenido por el
examen de la mejor evidencia disponible, siempre est sujeto a correccin y mejoras por el
descubrimiento de nuevas y mejores evidencias.
Tecnologa, es el conjunto ordenado de conocimientos y procesos que tienen como objetivo la
produccin de bienes y servicios, teniendo en cuenta la tcnica, la ciencia y los aspectos
econmicos, sociales y culturales implicados. Es la vinculacin entre el saber y el hacer. Es la
relacin entre los seres humanos y los productos de su propia creacin. A diferencia de la ciencia,
que se orienta a la bsqueda del conocimiento, la finalidad de la tecnologa es dar respuesta a
necesidades concretas.
Tambin se engloba en el trmino tecnologa a los productos resultantes de esos procesos
cuando responden a las necesidades o a los deseos de la sociedad y tienen como propsito la
mejora de la calidad de vida.
As como puntualizamos la diferencias entre ciencia y tecnologa, corresponde a su vez de qu se
ocupan los cientficos, los ingenieros y los tcnicos.
El cientfico sabe que un fenmeno ocurre y busca la explicacin. Piensa: ...Esto sucede
porque.... Le importa la CIENCIA en s misma (del latn scire: saber) y su objetivo principal es
desentraar los misterios de la naturaleza descubriendo nuevos hechos, desarrollando nuevas
teoras y aprendiendo verdades nuevas aunque ese conocimiento no tenga una aplicacin
prctica.
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El ingeniero en cambio, entiende los principios de la Ciencia, conoce la explicacin de los


fenmenos dada por los cientficos, pero usa ese saber para APLICARLO a situaciones prcticas.
Piensa: Quiero que esto suceda... puedo hacer que suceda... porque s por qu sucede.... El
Ingeniero hace algo concreto dominando su fundamento y, por ende, manejando la situacin.
Utiliza su conocimiento cientfico para crear tecnologa.
Al tcnico le interesa la ocurrencia de los fenmenos. No se cuestiona por qu suceden. Piensa:
Esto sucede y acta en consecuencia. Es muy concreto en su tarea. De ah su habilidad para
aplicar mtodos y manipular herramientas y mquinas. Soluciona problemas porque sabe por
experiencia que algo debe hacerse de forma determinada, pero no conoce con profundidad por
qu debe hacerse de ese modo.
La siguiente figura resume la actividad del Ingeniero y su relacin con el cientfico y el tcnico:

La Prctica de la Ingeniera comprende el estudio de factibilidad tcnico econmica, investigacin,


desarrollo e innovacin, diseo, construccin, optimizacin, operacin y gerenciamiento de todo
tipo de equipos, mquinas, instalaciones, edificios, obras civiles, sistemas y procesos. Adems,
las cuestiones relativas a la seguridad y la preservacin del medio ambiente, constituyen aspectos
fundamentales que la prctica de la ingeniera debe observar.

Transformacin eficaz:
El ingeniero transforma. A partir de ladrillos y hierro obtiene un edificio, a partir de piedras de la
montaa obtiene planchas de acero, a partir de planchas de acero obtiene un automvil, a partir
de petrleo obtiene el lubricante para el motor. Es tarea del ingeniero ocuparse de todos los pasos
necesarios para que esa transformacin se produzca. Claro que es fundamental que ocurra en
forma eficaz, esto es, consiguiendo el mejor resultado posible, en forma sustentable y con el
menor costo.

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Se le llama sustentable a aquellas actividades o desarrollos capaces de satisfacer las


necesidades actuales sin comprometer los recursos y posibilidades de las futuras generaciones
(definicin dada por la Comisin Mundial del Medio Ambiente y el Desarrollo de la ONU).
Recursos naturales
Los recursos naturales son aquellos elementos proporcionados por la naturaleza sin intervencin
humana y que pueden ser aprovechados por el hombre para satisfacer sus necesidades.
Dentro de los recursos naturales se encuentran los materiales y las energas.
Los materiales pueden ser de origen animal, vegetal y mineral. Una lista de estos materiales sera
casi ilimitada: existen 45 elementos metlicos y casi 8000 aleaciones de esos metales en el uso
comercial actual.
El nmero de fuentes importantes de energa es ms pequeo: carbn, petrleo, gas, viento,
saltos de agua, la radiacin solar, la fisin nuclear. Cada forma de energa tiene caractersticas
que dictan su uso en ciertas situaciones.
Los recursos naturales se pueden clasificar en:
-

Recursos Naturales Renovables


Son aquellos recursos naturales cuya existencia no se agota por la utilizacin de los
mismos. Esto puede ocurrir por dos motivos:
1- Porque su utilizacin no modifica su stock o su estado de los mismos: energa solar,
energa elica, energa hidrulica, etc.
2- Porque se regeneran lo suficientemente rpido para que puedan seguir siendo utilizados
sin que se agoten: peces, bosques, biomasa en general, etc. Este tipo de recursos naturales
renovables pueden dejar de ser renovable si se los utiliza en exceso. Por ejemplo, la pesca
excesiva est llevando a que el nmero de ejemplares de ciertas especies disminuya con el
tiempo, es decir, que la tasa de explotacin es mayor que la tasa de regeneracin. Lo mismo
sucede con los bosques nativos.

Recursos Naturales No Renovables


Son aquellos que existen en cantidades fijas o bien aquellos cuya tasa de regeneracin es
menor a la tasa de explotacin. A medida que los recursos naturales no renovables son
utilizados, se van agotando hasta acabarse. Ejemplos de recursos naturales no renovables
son el petrleo, los minerales y el gas natural.
El ingeniero debe tener en cuenta que la conservacin no significa no usar, la verdadera
conservacin requiere el desarrollo incesante de nuevos recursos as como la utilizacin
eficaz de los recursos presentes.

Definamos ahora qu es Ingeniero

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El ingeniero es el profesional que por su aptitud, formacin y experiencia es capaz de cumplir


con las funciones inherentes a la ingeniera.
A pesar de que esta definicin es simple y no necesita demasiadas explicaciones, es conveniente
aclarar los conceptos que definen por completo el trmino.
Aptitud: Implica una disposicin hacia un trabajo y la capacidad para realizarlo. La ingeniera es
esencialmente una actividad mental. El profesional que pretenda ejercerla debe tener, adems de
inters en las ciencias denominadas duras (fsica, qumica y matemtica), la facultad intelectual
suficiente para entender los principios de la ciencia y la habilidad de aplicarlos prcticamente. Esto
depende del temperamento de una persona y de sus inclinaciones naturales.
Formacin: Implica el entrenamiento necesario para aprehender el conocimiento cientfico y
aplicarlo a problemas prcticos. Esta es la funcin de la Universidad.
Experiencia: La Ingeniera es un arte que requiere prctica. Los Ingenieros no se forman
completamente en la Universidad. Se necesita experiencia para desarrollar sentido crtico y buen
juicio, como base para la toma de decisiones. Esto se adquiere en la prctica efectiva de la
profesin.

El rol del Ingeniero en la sociedad actual


La calidad de vida alcanzada hoy por la sociedad se debe en gran medida a la labor de los
ingenieros: as la provisin de agua, la generacin de electricidad, los servicios de transporte y
telecomunicaciones, la infraestructura de edificios, puertos y caminos, la fabricacin de mltiples
productos, etc. La innovacin y el desarrollo tecnolgico son motores innegables del crecimiento
de una sociedad y en este aspecto los ingenieros juegan un rol destacado. Debemos resaltar que
la ingeniera no acta sobre la sociedad como un agente externo sino como elemento intrnseco,
haciendo que la suya sea una actividad social, igual que la de otras profesiones.
Durante los ltimos siglos se han producido avances tecnolgicos sin precedentes, con profundas
implicaciones para la economa global. La experiencia a travs de los aos ha demostrado que es
impensable desligar el desarrollo socioeconmico y cultural de la sociedad de sus avances en
ciencia y tecnologa, o de su aplicacin para resolver sus problemas ms importantes. Un ejemplo
es la produccin de granos mundial que fue duplicada entre los aos 1950 y 1990, estimndose
que este aumento fue en un 92% debido a la innovacin tecnolgica y tan slo un 8% debida a un
aumento de superficie cultivada.
Los ingenieros de hoy se encuentran ante los retos del escenario mundial como son la
globalizacin, el deterioro del medio ambiente y de los ecosistemas, el incremento de la
desigualdad social y la pobreza.
Algunos de los desafos ms importantes para los ingenieros del siglo XXI: diseo de procesos y
productos no contaminantes concebidos para el uso racional de los recursos naturales, desarrollo
de nuevas formas de energa, creacin de nuevos sistemas de distribucin del agua que permitan
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el suministro a todos los niveles de la poblacin, concepcin de nuevos mtodos de cultivo,


desarrollo de mtodos eficientes de control de la contaminacin.

Centros y Asociaciones
Los ingenieros, como la mayora de los profesionales, se nuclean para lograr objetivos en comn,
que pueden ser: su representacin en la sociedad en que se desempean, lograra acuerdos sobre
el ejercicio profesional, el intercambio de conocimientos con otros profesionales y su
perfeccionamiento a travs de diversas actividades.
A continuacin se citan algunas de las asociaciones con las que los ingenieros estn
relacionados.
Centro Argentino de Ingenieros (CAI): es una Asociacin Civil sin fines de lucro conformada por
profesionales de todas las ramas de la Ingeniera, Arquitectura, Agrimensura y profesiones afines
y empresas que desean colaborar en elevar el prestigio de la Ingeniera, para bien de la Nacin.
Su objetivo es contribuir a elevar el prestigio de la Ingeniera como profesin, realizando estudios
tcnicos, celebrando simposios, congresos y conferencias, estudiando las regulaciones y
aranceles profesionales y divulgando conocimientos de inters con publicaciones peridicas.
Consejo Profesional de Ingenieros Qumicos: est integrado por ingenieros, licenciados,

profesionales con ttulos terciarios y tcnicos, de las especialidades propias del Consejo.
Entre sus atribuciones se encuentran: velar por el cumplimiento de la ley, organizar y llevar las
matrculas, estudiar el alcance de los ttulos, emitir dictmenes sobre el ejercicio profesional.
American Institute of Chemical Engineers (AIChE): es una asociacin profesional cuyo objetivo es
promover la profesin de la ingeniera qumica, difundiendo los avances logrados en el rea de
esta profesin, aplicando la pericia de sus afiliados para abordar necesidades sociales en el
mundo entero y fomentando el crecimiento profesional y personal de sus miembros. Entre sus
objetivos figuran: promover la excelencia en la enseanza de la ingeniera qumica y la prctica
mundial, avanzar en el desarrollo y el intercambio de conocimientos relevantes, estimular la
colaboracin entre industria, universidades, gobiernos y sociedades profesionales, facilitar la
comprensin pblica de las cuestiones tcnicas
Asociacin Argentina de Tecnlogos Alimentarios (AATA): Es una entidad sin fines de lucro que
rene a profesionales, estudiantes, instituciones y empresas involucradas con la ciencia y la
tecnologa de alimentos para el logro de productos de alta calidad nutricional, higinico-sanitaria y
sensorial. Entre sus objetivos figuran: promover las actividades cientficas y tecnolgicas que
tengan relacin con la elaboracin de alimentos en todas sus etapas, cooperar con las

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instituciones gubernamentales en la regulacin de la actividad, auspiciar la reglamentacin de la


profesin, respetando las incumbencias acadmicas.
Otras organizaciones relacionadas con el ejercicio de la Ingeniera Qumica y la Ingeniera en
Alimentos: Asociacin Argentina de Ingenieros Qumicos, Asociacin Argentina de Ingenieros de
la Industria Alimentaria, Institute of Food Technologists, International Association for Engineering
and Food.
Union Industrial Argentina (UIA): la Unin Industrial Argentina es una asociacin civil gremial
empresaria, sin fines de lucro, representativa de la actividad industrial del pas, muy relacionada
con la prctica de la ingeniera.
Su misin es representar la industria argentina ante los poderes pblicos y organismos nacionales
e internacionales de cualquier carcter, generando propuestas que mejoren la competitividad del
sector, el desarrollo tecnolgico, el fortalecimiento del mercado interno y la insercin internacional
de la industria nacional.
Ministerio De Industria: el Ministerio de Industria de la Argentina es el organismo gubernamental
encargado de disear y ejecutar los planes relacionados con el fomento de la produccin industrial
del pas, as como el turismo y el comercio exterior.

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Bibliografa
Marcelo Antonio Sobrevila. La formacin del Ingeniero Profesional para el tiempo actual. Tesis
de las ingenieras de base". ISBN 987-9145-12-7 (2000).
Ciencia, tecnologa, ingeniera e inovacin para el desarrollo: una visin para las Amricas en el
siglo XXI. Organizacin de los Estados Americanos - Oficina de Educacin, Ciencia y Tecnologa.
ISBN 0-8270-4909-9
Nora D. Martnez. Ensayo: Ser Ingeniero Qumico - Qu se estudia y para qu Documento
interno del Departamento de Ingeniera Qumica - Facultad de Ingeniera - Universidad Nacional
de San Juan.
Bauer, C. El Desafo Tecnolgico. Disponible en la WWW al 27/02/2012.
http://www.edutecne.utn.edu.ar/desafio-tecnologico/03-desafio-2da%20parte.pdf