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SEPARATA DA

Revista da Universidade de Aveiro Letras

CONSIDERi).OES EM TORNO DO CONCEITO DE


ESTEREOTIPO: UMA DUPLA ABORDAGEM
Maria Manuel Lima

UNIVERSIDADE de AVEIRO

1997-n. 14

"
INDICE

MOLDURA PARA UM RETRATO DE VIEIRA


Lus Machado de Abreu

PADRE ANTNIO VIEIRA, PRIMEIRO "ESTATURI<)l'


DE D. CATARINA DE BRAGANA
Virginia de Carvalho Nunes

,21

"SERMO DE SANTO ANTNIO (AOS PEIXESr DE PADRE ANTNIO VIEIRA:


COMO ENSINAR O DISCURSO ENGENHOSO
Maria de Ftima M. Albuquerque

29

A PAIXO DE COMPREENDER
Rui de Magalhes

39

!Ia INVOLUNTRIO ll: UM CONm DE BRANQUINHO DA FONSECA


61

Antnio Manuel Ferreira

ESTRA1'GIA E METODOLOGIA NA HISTORIOGRAFIA


ARTSTICA PORTIJGUESA (1846-1935)
Nuno Rosmannho

7]

AUTOBIOGRAFIA E CULTURA
Reflexes sobre R/a Boy, de Richard Wright, e J Kllow Why lhe Caged Bird Sllgs.
de Maya Angel()u
Maria Saraiva de Jesus
.,
VEJAKY SOBRE DESVIOS LINGuSTICOS NOS NOMES DAS LOJAS
Lurdes de Castro Moutinho, Rosa Udia Coimbra

CONFIGURAES METODOLGICAS DE t<"RANOIS RABELArS


NO ENSINO DA LITERATURA
J..faria Hermnia Arnado Laurel
.,

93
J27

143

AMBIGUIDADES DA CANONIZAO NO ESPAO DAS LETRAS


161

HedTlIrJ Krieger Olinlo

.
CONSIDERAOES EM TORNO DO CONCEITO DE ESTEREOTIPO:
UMA DUPLA ABORDAGEM
Maria Manuel Lima

NOTCIAS
Vida Acadnca
Actividades Cullurais
LIVROS

.,

169

183
]93
199

Consideraes em torno do conceito de


esteretipo: uma dupla abordagem

Maria Manuel Lima


Universidade de Aveiro

Se os esteretipos so, realmente, devidos a mecanismos de corres~


pondncia psicossocal. mais do que simpl~ficar infonnao proveniente do
meio humano do sujeito cognoscente, ento ele... devem funcionar como
tlteorias" quotidianas para a explicao e justijicaifo de um dado estado
actual de relaes entre grupos. (...) a sua principal funo deve ser
preservar os valores sodais que os sujeitos subscrevem,

Marques, 1986

1. Definio de esteretipo
Etimologicamente, o tenno esteretipo designa uma placa metlica de caracteres
fixos, destinada impresso em srie. Trata-se de um tenno que, embora provindo do
vocabulrio tipogrfico, adquiriu uma conotao psicossocaJ. remetendo para Ituma
matriz. de opinies, sentimentos, atitudes e reaces dos membros de um grupo, com as
caractenslcas de rigidez e homogeneidade'll (Simes,1985:207).

Para Gahagan (J 980), tl um esteretipo uma supergeneralizao: no pode ser


verdadeiro para todos os membros de um grupo (...). O esteretipo , provavelmente,
muito inexacto como de~rio de um dado 5Ujeito (...), mas no dada qualquer outra
informao, constitui uma conjectura racional. Um desses traos levaria ento inferncia
de outros traos (...t (p.70).
De um ponto de vista mais estritamente cognitivo, a estereotipia identifica-se com
prototipia. tratando-se de uma "operao que consiste em atribllir a objectos de uma
categoria todos os traos que se supe caracterizar o conjunto dos objectos dessa
categorial (Codo1,1989:477).
I

A introduo deste termo nas cncias sociais fez-se por influncia directa da obra
Publc Opinion (1922) do jornalista Walter Lippmann, na qual se expunham as

Revi~ta

da Universdade de A ~'eirf) - Letras, 14 (1997), pp. 169-/81.

-}69 -

I
Mara Manuel Lima

influncias das concepes nacionalstas etnocntricas nas relaes polticas


internacionais, durante a L~ Guerra Mundial (Masonneuve,l971; Sherif, 1976)1.

A noo de esteret.ipo pode ser abordada a partir de duas perspectivas diferentes,


mas em certa medida complementares: do ponto de vista cogn.itivo. enquanto esquema
(schemaf, ou numa perspectiva eminentemente social, enquanto produto da interaco
social (Atkinson et aI., 1983~ Lis et aI.. I990; Tajfd, J980). No primeiro caso enfatiza~se
o processo de construo dos esteretipos; no segundo o aCl'11to colocado nos cont.edos
categoriais (Deaux e Lewis.l984).
No presente estudo tomaremos em conta os contributos tericos de ambas as
perspectivas, embora procurando entender preferencialmente o esteretipo enquanto produto
da nteraco social, conferindo. por isso, um maior relevo aos contedos categoriais.

2. A abordagem cognitiva
Do ponto de vista da psicologia cognitiva, um esteretipo social porque se refere
caracterizao de grupos e porque se trata de cognies de gupos, a respeito de

indivduos identificados sob categorias sociais genricas, que se revelam como tendo um
papel particulannente import<1nte na meml;a constmliva (Atkinson et al.,]983). Encarado
deste modo. 11 0 esteretipo um pacote de conhecimentos acerca de traos de
personalidade ou atlibutos fsicos que assumimos serem verdadeiros para toda uma classe
de pessoas" (Atkinson el aI., 1983:247/248).
Investigaes realizadas nesta rea (Bellczza e Bower,198l; Hunter 1974; Renn
e Calvert\1993; Snyder e Uranowitz.l978) mostraram que os est.eretipos permitem no
s construir a memria acerca de um indivduo ou situao em pal1Cular. como tambm
so usados na reconst.ruo da memria a respeito de determinados indivduos ou
acontecimentos, alterando frequentemente a sua realidade de modo a que estes se
encontrem de acordo com o esteretipo que j se detm.
1

Nessa obra Lippmann procurava pr em destaque a importncia das imagens mentais na interpretao dos
aconrccmcnlos da I,H Guerra Mundial, seguindo-se toda uma srie de investigaes tendentes a recolher

dados sobre as imagens que diversos grupos

sodai~

faliam

un~

dos outros. Os esteretipos eram vistos

como componentes dessas representaes, tendo-se considerado. subsequentemente. que eles cumpram
funes de. seleco c smplificao de nforma~:o, impondo uma estrurura no lTlundo das estmulacs

exlemas (MJlrqucs,1986).
Segundo Atkinson (1983), o esteretipo, tal como a atitude, uma espcie particular de schema. A sua
diferena est no facto de 11(. ..) os esteretipos intlut~nciarem a forma corno percebemos pes~oas em
particular, enquanto os schcmata influenciam .1 fOffi13 como ns percebemos e rt~ordamo$ acontecimentos
e experincias" (op.cit.:249).
J para Codol (1989), necessro distinguir schme de schma, pois () primeiro designa o aspecto
operativo do proces!\o de generaliza~ 'o e o segundo o seu aspecto figurativo: "O schme (.. .) a forma
geral de um processo de generaliza;10 e o schllla o seu contedo particular cm circunstncac; dadas"
(p.476).

-170

Revista da

Unil'ersidadt~

de Aveiro - LeIras, 14 (1997) .

Consideraes em tomo do conccto de esteretipo; uma dupla abordagem

De acordo com Renn e Calvert (1993), lia natureza construtiva da memria


influenciada pela base de conhecimentos e expectativas do indivduo, mais geralmente
designada por esquema" (p_449).

2.1. Esteretipos e teoria do processamento da nformao


Do ponto de vista das teorias do processamento de infonnao, a estereotipia pode
ser compreendida como uma das consequncias do prindplo da economia cognitiva
(Rosch, 1977), () qual postula que as representaes do conhecimento no sujeito se
organizam de tt11 forma que pemlitcm que uma grande quantidade de informao possa
ser acedida com o mnimo de esforo cognitivo (Hamilton e Sherman, 1994).
Compreende-se assm, que, nesta perspectiva, os esteretipos no sejam esmdados
no seu contedo (e da que no seja relevante saber se eles so negativos ou positivos
(Brewer, DuU e, Lui,198 i; Six e Eckes, 1991 )), mas sejam investigados sobretudo no seu
processo de constmo e,nquanto constuem redes proposicionais, ou estruturas cognivas
hierarquicamente organizadas a partir de proposies que so as suas unidades bs.icas
estruturais (Marques.1986).
Esta nova concepo aplicada ao caso dos esteretipos sexuais leva a que es.tes
sejam vistos como "categorias naturais da linguagem" (Lsi et al.,1990:593), as quais
desempenham um papel importante no processamento e organizao da informao na
memria (Reno e CalvcJ1,1993).
"O "new ]ook'O na estereotpia no trata mais os esteretipos como algo negativo
()li mau, mas como categorias que operam da mesma forma que outras categorias
cognitivas 'l (Six e Eckes, J991 :57/58). Dito de outro modo, "OS esteretipos so
considerados como resultado dos mesmos processos dinmicos que os percipientes usam
para organizar e interpretar toda a informao social do ambiente (...t (England,
1992:700). Assim, Itos esteretipos (... ) podem ser conceptualizados como uma instncia
paI1icular de processos cognitivos mais gerais!' (Edwards, 1992:534).
Enquanto categoria ou esquema, o esteretipo - porque obedece ao princpio da
economia cognitlva - reduz a diversidade do real e permite processos de inferncia,
categorizao e juzo sociais (Six e Eckes.1991). Nesta ptica, a cstereotipa no mais
do que uma "reorganizao e simplificao de informao complexa (...) devidas a
limitaes cognitivas ll (Lis ct aL,199O:594).

) Nos anos (',inquentll a perspectiva do "new look'\ ou teoria da hiptese perceptiva, defendeu como ideia
central que. na actvidadc perceptiva, cada nrn est pr-equipado com hipteses sobre o que deveria ser
percebido, concepo que inspirou, j na dcada de 80. numerosos trabalhos, entre eles nvcstigaes
relatvas acessibilidade categorial (Codol , (989).

Revista da Universidade de. Aveir() - Letras,

(4

(1997).

-171

I
Maria Manuel Lima

Apesar da noo de esquema cognitivo ser bastante vaga, podendo ir da estrutura


de reconhecimento de um padro sensorial at ao conceito de rede associativa
(Marques,1986). possvel distinguir-lhe trs diferentes acepes que remetem para
algumas das facetas mais relevantes deste (.'onstructo. Entre as mais frequentes contam-se
as noes de prottipo. de guio (ou script) e de enquadramento (ou fntme).
De acordo com Rosch (1977)4, um prottipo o conjunto de atributos de uma
dada cate,goria cognitiva que mais tipicamente representa essa categoria. A prototipia
refere-se, assim, s caractelisticas que tm grande probabilidade de ocorrer em membros
de uma dada categoria e ba.ixa probabilidade de ocorrer em membros. de outras categorias
do mesm() grau de generalidade.
Uma vez formado o prottipo de uma categoria. tia pertena a essa categoria
realiza-se em termos de protot.ipicdade ou similitude percebida com a instncia
prototpca (...), cuja natureza parece seguir os princpios gerais das categorias de nveis
b~cos, caracterizando-se pela sua riqueza de associao de traos distintivos, imagens
vi vidas e respostas motoras diferenciveis tl (Brewer, Dull e Lui, 1981: 656/657).
Investigaes recentes na rea da estereotipia sexual tm analisado a estrutura dos
esteretipos, identificando-os com os prottipos de homem e mulher e distinguindo neles
os seus elementos centrais (ou mais proeminentes) dos perifricos (LS et aI., 1990~ Six
e Eckes,1991). Para alm disso, tem-se procurado igualmente subtipos de esteretipos ou
subesteretipos e. tlembora haja variaes nas diferentes investigaes experiment.ais,
parece bastante daro que as pessoas podem conceptualizar, e fazem-no, homens e
mulheres em tennos de subl'ipos especficos (...), os quais podem corresponder a papis
que homens e mulheres tpicamente ocupam na sociedade" (Edwards. 1992:534).
Partindo de uma melodologia de an.lise em "clusters lt ou agrupamentos de
atributos relativos ao gnero masculino, Edwards (1992) concluu que, mais do que um
processamento de informao em termos de esteretipo masculino, os sujeitos revelaram
tratar a informao cm funo de quatro subtipos ou subcategras de Homem: o atleta,
o homem de negcios, o pai de famlia. e homem perdedor. Sublinhe-se, no entanto,
que todos estes tipos participam de um mesmo prottipo ligado ao sexo masculino, o qual
pode ser considerado como constitundo o esteretipo de homem. Este incluiria alguma<;
prescries comuns a todos os indivduos do sexo masculino, independent.emente do tipo

Segundo o modelo de E. Ro s<: h, apresentado em 1977, relativo c3tegoriza,o de objectos naturais, a


infonnao cognitivamenrc org,lnizada segundo uma t'lx<momia hierrquica 'tripanida que se reparte por
categorias superordenadas, nveis bsicos e categorias subordcn3das, Se nos movermos do nvel
superordenado para o bsico c deste para o subordcnado, as (,alegorias tornam-se menos abstractas,
envolvem informao mais rca. vivida e concreta, mas so muito mais diferenciadas do que as categorias
de nvel mais elevado. A adapla~~o deste modelo ao domnio da percepo de pessoas foi reali7.ada por
Cantor e Mlschel em 1979, sugerindo que os esteretipos poderia.m ser formados a partir dos casos mais
claros de pertena ou nveis bsicos (prototpicos) das categorias (Brewcr, DulJ e Lui,l981).

Revisla da Universidade de Aveiro- Letras. 14 (1997).

Consideraes cm tomo do conceito de esteretipo: uma dupla abordagem

a que pertencessem, apontando-lhes deveres como os de levarem a srio o seu trabalho.


as suas responsabilidades familiares e o seu papel patcmal (Eng'land,1992).
Resultados semelhantes, de constatao de que a estereotipia se realiza ao nvel
da prototipia, foram igualmente encontrados para as mulheres (Edwards.] 992) e para os
idosos (Brewer, DulI e Lui,198l).
Quanto ao guio (ou script cognitivo), trata-se da representao mental de uma
sequncia de acontecimentos, incluindo referncias a actores, objectos e s suas relaes,
relacionada com uma sequncia coerente de acontecimentos que podem ser esperados
(Codol,1989). O guio distingue-se do prottipo porque este uma representao
abstracta de classes de objectos (Codol, I989), enquanto aquele constitu uma
representao de encenao de acontecimentos.
Os scripts podem ser definidos como ltesquemas (socialmente construdos) de
al1ibuio de significao e de orentao (direco) da aco ti (Alferes, 1993: 127).
Por ltimo, um enquadramento (ou frame) refere-se a uma estrutura de dados que
representa uma situao estereotipada e, por isso, "pode corresponder a um guio (script)
categorial II (Marques, 1986:21).
Investigaes realizadas nesta rea tm demonstrado que prottipos, guies e
enquadramentos so constructos de relevante utlidade na anlise de fenmenos de
estereotipia socia1 5

2.2. Esteretipos e memria


Na linha da psicologia cognitiva, e inspirando-se no modelo de Rosch, realizaramse diversos estudos (Bellezza e Bower,1981; Brewer, Dull e Lui,1981; Hunter.l974;
Martin,1987; Snyder c Uranowitz,1978) com () objectivo de mostrar que os esteretipos
pennitem construir a memria acerca de um indivduo ou situao em particular e so
usados na reconstruo da memria respeitante a determinados indivduos ou
acontecimentos.
Considerando os esteretipos como um tipo particular de esquemas, pode-se
afirmar com CodoI (1989) que, uma vez activados. eles guiam tanto a codificao dos
estmulos como a evocao da informa armazenada na memria.
Isto mesmo foi concludo no caso dos esquemas de natureza sexu,al, tendo-se
verificado que eles "guiam .a aten,o e a percepo, a codificao da infonnao na
!

Referimo-nos sobretudo a investigaes I'eali~:adas na rea da eSlereotipia sexual, dom'nio que tem
coohecido desde a dcada de 7{) grande ateno por parte de investigadores sociais, e onde a aplicao
destes constructos da cognio social se tem revelado de inegvel valor heurstico (para uma viso de
conjunto relativa a esta temtica, ver Lisi et af.,1990)

Revista da Universidade de Avro-Lelras, 14 (J997).

Maria Manuel Lima

memria a longo termo e a eventual evocao dessa informao (...). Em qualquer uma
destas fases a infonnao por vezes filtrada quando irrelevante ou incongruente com
as nossas expectativas (...)" (Reno e Calvert,1993:449-450).
Genericamente so trs as conciust)Cs mais importantes a retirar destes estudos:
em primeiro lugar, que os sujeitos detm categorias superordenadas, socialmente salientes
(e.g., idade, raa, sexo, etc.). no mbito das quais organizam o mundo social. A partir
destas. um novo estmulo individual subsequentemente categorizado a um nvel mais
bsico, tomando-se a estereotipia em prototipia. No entanto, 'Iquando a informao
disponvel acerca de uma pessoa-estmulo insuficiente para fazer uma categorizao
especfica, podem-se utilizar generalizaes relativas a categorias superordenadas, que
servem como 11 va l or por omisso lJ em decises de categrizao ll (Brewer, Dull e
Lui, 1981 :669).
Outra das concluscs refere-se quantidade de informao especfica recordada
acerca de um sujeito-alvo, a qual parece depender em grande parte da pertena categorial
do percipiente, que recorda mais informao (quer consistente~ no consistente ou mista)
no caso de. o sujeito-alvo pertencer ao seu grupo social (Brewer, DuU e Lui,1981).6
Por fim, hoje um dado assente que em tarefas de recordao levadas a cabo
pouco tempo depois de realizada a codificao da informao, os sujeitos recordam
melhor aquela que no consistente com o esteretipo do que aquela que neutra ou
mista7 (simultaneamente consistente e no consistente com o esteretipo), o que tcm sido
explicado no mbito das teorias do processamento de informao como resultado duma
maior ateno que os sujeitos prestam queles dados no momento da sua codificao
(Branscombe e Smith,1990).!l

Para Sbennan e Hamilton (1994), os esteretipos podem, por essa mesma razo,
tornar~se teis, pois eles pennitem que se preste uma ateno particular a informaes
incongruentes com o esteretipo, levando () sujeito a concluir que algo no est correcto
na sua forma de pensar o mundo.
No cntanto, Sherman c Hamilton (1994) sugerem que, quer se trat:e do grupo prprio ou de outro grupo,
quando um esteretipo activado ele parece tambm trazer c()o~igo representaes mentais d.e membros
atpicos desse grupo (as investgaes no so, porm, ainda conclusivas a este respeito).
Embora Brewer, DuJJ e Lu (1981) tenham encontrado apoio emprico para a ideia de que a lnfonnao
congruente com o esteretipo igualmente bem recordada pejos sujeitos, Bellczza c Bower (1981)
defendem que, numa situao de activao dos esteretipos dos sujeitos. eles mais no fal.cm do que
adivinhar em direc s caracterstkas estereotipadas. no se tratando assim de um verdadeiro processo
de recordao, mas de I'um efeito devido a um C'nviesamento de adivinhao induzdo pelo esteretipo"
(p.857).
K

Retira-se, no entanto, que cm situa~'es em que os sujeitos tm que produzir estimativas face a sujeitos-alvo
genericamente apresentados, os juzos produzidos tendem mais a ser consistentes com os esteretipos do
que inconsistentes (Martin.19&7).

Revi.i1ll da U'l'{?I'Sidade d(!Meiro --Letras, 14 (1997).

Consjdcmcs em tomo do conceito de esteretipo: uma dupla abordagem

No entanto, se os dados a recordar no foram codificados recentemente, lia


infonnao inconsistente com o esquema frequentemente esquecida ou distorcida (...)
e () esquema substitu lapsos de mem6ria por "bons palpites como se fossem estmulos
originais (...)". (Renn c Calvert,1993:452). Estas investigadoras mostraram tambm que
tas enviesamentos, maiores e mais frequentes em indivduos que apresentam alto grau
de estereotipia, e que deturpam sistematicamente a realidade recordada, invalidam a maior
patte das tenltivas de superao de esteretipos, porquanto \\) que uma pessoa leva para
observar uma situao, pode ser mais importante do que aquilo que ela realmente v'l
(Renn e Calvert, 1993:458).
ll

A este efeito quase auto-perpetuante dos esteretipos acrescenta-se ainda um efeito


de "ricochete", precisamente quando os percipienres sociais tentam activamente inibir a
presena de pensamentos estereotipados em termos de juzos ou comportamentos
(Macrae, Bodenhausen, Milne e JettenJ994; Shennan e Klein,1994). Descritas como
tendo um efeito irnico, e at enfurece.dor, as tentativas dos sujeitos em suprimir
pensamentos estereotipados 111m uma vida curta, porque as crena.", estereotipadas podem
retornar ainda com mais vigor, logo que os mecanismos inibitrios tenham sido
relaxados" (Macrae et aL,1994:8(9).
Utilizando o modelo terico das sinapses na construo da acessibilidade a
inforinaes existentes na memria. Macrae et aI. concluiram que fenmenos intenconais
de supresso desses pensamentos indesejados mais no fazem do que actvar
repetidamente, e pr em destaque, tais categorias que o sujeito se esforou por substituir
por distractores. Porm, a mdio ou longo prazo, tais distractores acabaro por servir de
pistas para que, em situaes cliticas relevantes, os pensamentos estereotipados retornem,
uma vez que se tomaram ainda mais acessveis atravs de mecanismos de primazia:
Longe da vista (...) no quer necessariamente dizer longe do corao, pelo menos no
que respeita a pensamentos estereotipados indesejados (Macrae et al.,I 994:814).
t1

Tais constataes corroboram a investigao realizada nesta rea, que comprovou


empiricamente que a uma maior acessibilidade memra de traos consistentes com o
esteretipo corTesponde uma maior ocorrncia de estereotipia (Martn.1987).

2.3. Crticas abordagem cognitiva


Embora a noo de esquema possua um elevado valor heuristico, atestado pela
diversidade c quantidade de investigao que se tem registado nas ltimas. dcadas nesta
rea da cognio sociaL a teoria do processamento da informao quando aplicada
cogni.o social tem sido alvo de duas crticas importantes (cL Marques,1986).
A primeira delas refere-se definio do que se entende pelo termo llsocial lC
quando se fala de cognio social. Na verdade, parece no ser claro o reconhecimento

Rel,ista da Universidade de AFeiro '-- Letras, 14 (1997).

175

Maria Manuel Lima

da existncia de uma especificidade dos fenmenos sociais enquanto objecto de


conhecimento. A teoria do processamento social da infonnao "ignora a parte jogada
pelos afectos (... ) c pelos valores sociais na formulao de juzos" (Marques.] 986:55).
De acordo com Marques (1986), as temias da cogni.o social tm tratado os
juzos sociais como qualquer outro tipo de juzos, no reconhecendo claramente ao teImo
l'social lt qualquer especificidade que se projecte eventualmente no contedo de tais
assersses. Assim, o juzo social visto sobretudo do ponto de vista lgico e como
categorizao iaconal do real e menos como reflectindo relaes sociais, onde a afectividade
e a emoo tambm se podem revelar, reflectindo as relaes sociais entre os sujeitos.
l

A seguncL.l crticl; frequentemente fonnulada, diz respeito dificuldade em definir


rigorosa e univocamente a noo de esquema, constructo central na teoria do
processamento de informao. Para alm de demasiado vago, falta ao conceito de
esquema fundamentao terica e emprica, verificando-se que a maior parte das teorias
e taxonomias que se tm desenvolvido situam-se ao nvel microdescritivo e
idiossincrtico (Codol,1989; Marques,1986).
Na verdade, no mbito da teoria da cognio social claramente insuficiente o
grau de apuramento terminolgico e rigor conceptual pois, linomes distintos so dados
aos mesmos fenmenos. diversos fenmenos so includos sob a mesma designao e a
mesma designao aplicada a diferentes fenmenos" (Marques,1986:28).

No que se refere mais especificamente s consequncias destas crticas para a


anlise da estereotipia social, saliente-se que este no um fenmeno neutro do ponto
de vista social: liA esrereotipia social no uma mera forma de substituir ordem pela
grande desordem ou confuso da realidade. No meramente uma reduo. todas estas
coisas e algo mais. a garantia do nosso auto-respeito~ a projeco no mundo do nosso
sentido, do nosso valor, da nossa posio, dos nossos valores lf (Sumner, ciLin
Marques.] 986:57).
De qualquer forma. "embora a perspectiva cognitiva tenha vindo a ser criticada
por no tomar em devida conta factores como a motivao e a inteno (...), ela aceite
como complemento valioso s orientaes psicodinmicas e socioculturais do estudo da
estereotpia (... Y' (England,l992:534).

3. A estereotipia enquanto fenmeno social


Numa perspectiva sOclocuJtural entende-se que so as estandardizaes culturais
e as nomas sociais, absorvidas durante o processo de socializao, os elementos mais
importantes na formao e contedo dos esteretipos (Lisi ct al.,1990).
Assim, para alm da funo de simplificao, que a teoria do processamento
esquemtico da infonnao atribui estereotipia, igualmente necessrio ter em conta
a emergncia de fenmenos Lipicamente sociais quando se aborda a estereotipia social.

j76

Revista da UttivC7sidade de Aveiro ---LeTras. 14 (1997).

Consideraes em tomo do conceito de esteretipo: lima dupla abordagem

Referimo~nos

sobretudo a fenmenos de categorizao social e produo de uma


identidade social positiva, entre outros.
Nesta linha terica de abordagem estereotipia destacam-se os trabalhos de Tajfel
(1969) que considera que lia estereotipia implica factores cognitivos, avaliativos e
emocionais e que os factores avaliativos so basicamente o resultado da assimilao de
valores sociaisll (pp.85/86).

Para Tajfel. os esteretipos, embora profundamente ligados a processos cognitivos,


s podem ser compreendidos como sistemas de valores, a partir dos quais os indivduos
se categorizam a si prprios e aos outros, de fonna a procurar uma imagem positiva de
s.i como actores sociais.

lI. A dinmica psicosssocial da estcreotipia


Neste contexto a noo de esteretipo encarada sobretudo de um ponto de vista
psicossocial, procurando aprofundar o elemento Itsocal" do esteretipo no como objecto
sobre o qual a estereotipia se realiza mas, mais do que isso, principalmente como produto
de relaes sociais que os diversos grupos mantm entre si? (Maisonneuve,197l).

que os esteretipos, para alm dos elementos cognitivos de que so formados,


encontram-se igualmente determinados sociologicamente, uma vez que so "verses do
funcionamento das coisa..~ sociais ll (Asch.l977:477).
Assim, e do ponto de vsta pscossocial, um esteretipo uma crena generalizada,
que combina cognio com afectividade (constituindo, portanto. uma atitude) e que
caracteriza de forma invariante um object.o estmulo (Lemer e Hultsch, 1983).
De ac.ordo com Simes (1985:207), enquanto generalizaes, os esteretipos
apresentam trs caractersticas importantes; a) abusivas, porque aplcadas de maneira
uniforme a todos os membros de um grupo (admitindo poucas exccpes)~ b) extremas,
ou seja, atlibudas de form~ superlativa (...); c) mais frequentemente negativas do que
positivali I I.
1\

De facto, tal como o caso das atitudes e dos preconceitos, tambm os


esteretipos soclais podem ter uma conotao positiva. Mas estes, porque so menos

Embora Ioda a categoria. social seja, antes de mais. uma categoria cognitiva, nem todas as propredllde~
de uma categoria social se reduzem s das categorias cognitivas, consideradas em geral. Por exemplo, a
homogeneizao da percepo social ob~dece a mecanismos gerais da percepo, ma~ no se esgota neles.
Sublinhese que, no plano social, se registam fenmenos mais complexos de pertena categorial. a partir
dos quais possvel compreender fenmenos de constmo da identidade, eSlereotipia e discriminao
sociais (Codol,1989). Desta forma, a percepo social revela uma colorao valorativ'l, que extravasa os
limites duma actividade cognitiva I'pura ll .

RevisJa da Universidade de Avero-l,etl"Qs, 14 (1997).

.171

Maria Manuel Lima

frequentes e do origem a uma menor controvrsia social, tm sido muito menos


investigados.
A razo da tendncia para a cstereotipia negativa poder-se- ficar a dever em
grande parte funo social do esteretipo, tal como acontece no caso do preconceito
(Sherif,1976), lima vez que o seu papel principal o de legitimar formas de dominao
e poder socal de um grupo sobre outro e da o assumirem um carcter mais
frequentemente depreciativo face aos "outros", muito diferentes de "ns",
Pode afirmar-se igualmente, com Simes (1985:207), que !los esteretipos so
produto de grupos de. pertinncia (...)", Da mesma forma, segundo Neto (1990: 123), 1I0S
esteretipos so sistemas de crenas que se atribuem a membros de grupos simplesmente
pelo facto da pertena a esses grupos", Ao combnar-se esta caracterstica com as de
inflexibilidade, considervel resistncia mudana e legitimao do poder social, melhor
se pode compreender como o c~teretipo normalmente no se altera com facilidade,
mesmo quando em confronto com uma realidade que eventualmente o contradiga
(Atkimmn et al.,1983; Gahagan,J980),
Na verdade, porque o esteretipo permite elaborar sentido num meio social
complexo. o indivduo portador do esteretipo considera a realidade contraditria sua
generalizao como uma excepo, ou nega mesmo a realidade que ele passa <1 ver como
falsa ou manipulada por algum (Moscovici e Hewstone, 1984). Abandonar o esteretipo,
seria assim perder o sentido impregnado realidade, ameaando a sua prpria segurana,
necessidade. de afiliao e conformidade s regras sociais 'o,
Por outro lado, os esteretipos tm uma dinmica de autojustficao e
autoperpetuao que leva os indivduos objecto da estereotipia a comportarem-se de
forma a corresponderem imagem estereotipada que deles se tcm (Word, Zanna e
Cooper,1974)",

"Os esteretipos so profecias que se autoconfinnam 11 (England,1992:71l), numa


relao circ.ular entre percepe~ de papis e participao dos sujeitos sociais nesses papis.
,o

II

A propsito da nee ~si dade de um sentido, de uma ordem social perfeitamente definida, esneve Jung na
sua obr.:1 Tw() Essay~ ou Analitical Psychology (til. por Fordham,1972:45): "A sociedade espera c tem
r'Jl.o para esperar que cada um desempenhe () mas perfeitamente possvel o papel que lhe coube; assim,
um homem que seja sacerdote (. ..) deve em todas as ocasics (., ,) desempenhar impecavelmente o seu
papel de sacerdote. A sociedade exge-o por uma espcie de segurana: todos devem permanecer 1\0 seu
postn, aqui um sapal'dm, alm um poeta. No se eSpl.~rll que nngum seja ambas as cosas(" .), isso seria
"esquisito" . m homem desses seria "diferente." dos outros, no mereceria confiana".
Numa recente investigao \evada a cabo por England (I(92), em que foram analisadas as diversas
expectativas estcrcotipada.'\ face ~toS sujeitos do sexo ma'tculino, conduu-se que. embora o seu papel social
seja multidimensional, este encontra-se hoje bastante unificado, registando-se uma assinalvel presso
sal para que indivduos do sexo Illilsculno apresentem, simultaneamente, caractersticas de homem bem
sucedido financeiramente, bravo e corajoso. frte, prote<:tor e independente, que evite a feminilidade c,
mais recentemente, acrescenta-se a este quadro, que seja bom p'Ji.

-178

nista da Universidade dt~ Areiro -- Letras, 14 (1997).

Consideraes em tomo do conceito de esteretipo: uma dupla abordagem

Para alm disso, os esteretipos constituem frequentemente a base dos


preconceitos, apresentando um forte enraizamento histrico e cultural: contm um aspecto
cognitivo de pr-juzo e encontram-se profundamente arreigados forma como.
tradicionalmente, os grupos sociais se relacionam entre si - forma essa que consideram
legtima, pois percepcionam-se de um modo determinado, que, muitas vezes se encontra
consolidado historicamente.

4. Concluso
Embora o modelo de processamento de informao possa trazer importantes e
decisivos esclarecimentos ao processo da estereotipia social (nomeadamente lanando luz
sobre os processos de aquisio, organizao e recordao de informao), e se apresente
como uma abordagem preferentemente analtica em relao aos aspectos mais "puramente
cognirvos ll dos esteretipos, no se pode afirmar que ele providencie um completo
esclarecimento de todo o processo ligado cstereotipia.
Porque lias razes dos nossos preconceitos no acabam no nosso solo nativo'l
(Sherif,1976:272), necessrio encontrar as razes mais profundas das relaes de poder,
que se projectam tanto no passado como no futuro. e que contribuem frequentemente para
conflitos e lutas entre as diferentes partes da sociedade e entre as sociedades.

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Resumo
A estercotipin social, para alm da lgica de categorizao a que obedece. tpica de toda
a actividade cognitiva, encontra-se igualmente penneada pela lgica das relaes sociais. que
condicionam e so produto de todo o conjumo de representaes sociais dos sujeitos.

PALAVRASCHA VE: esteretipo; esquema; processamento de infornla.o; categorzao;


pensamento social.

Summary
Social stereotypy, resides the categorisation logic to which obeys . typical of ali cognitivc
actvity - it is also sensitive by the logic of social relations. The lattcr regulate and are product
of the whole of social represcntations of the subjects.
KEY-WRDS: swreotypy; scheme; data processing: categorisation; social thoughL

Revista da Uni\wsidade de AVl!iro - Lmas, 14 (1997).

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