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Colombia - 200 aos de identidad

tomo 1

tomo 1

En marcha hacia
la repblica

En marcha hacia la repblica

tomo 1

En marcha hacia
la repblica
1760-1859

UniveRsidad nacional de colombia

Revista semana

Rector
Moiss Wasserman

Director
Alejandro Santos

Comisin Bicentenario
Beatriz Snchez
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Jos Vidal
Heraclio Bonilla
Gabriel Restrepo

Editor general
Jos Fernando Hoyos E.

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Comit editorial
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Carlos Alberto Patio Villa
Coordinacin histrica
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Jos Manuel Gonzlez Jaramillo
Coordinacin editorial
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Coordinacin general
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Investigadores
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Miguel Andrs Silva Moyano
Viviana Camacho Gaspar
Julin Andrs Vargas Cardona
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Investigacin grfica
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Ilustraciones
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Correccin de estilo
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Unidad de Medios de Comunicacin
Unimedios
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Aida Carolina Lancheros Ruiz
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Ramiro Chacn Martnez
Carlos Emilio Raigoso

Jefe de redaccin
Mauricio Senz
Asesor editorial
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Produccin
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Diseo y diagramacin
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Javier de la Torre
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Correccin de estilo
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Liliana Tafur
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Guillermo Torres
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Preprensa Semana
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Personas: Francisco Javier Gonzlez, scar Monsalve, Margarita Mora, Juan Daro Restrepo, Juan Palomino, David Andrs Oliveros,
Carlos Surez, Daniel Borrero, Estefana Gracia, Ana Mara Sierra Maya, Cristian Padilla.
Instituciones: Universidad de los Andes de Chile, Peridico El Mercurio, Chile, Academia Colombiana de Historia, Museo Nacional de
Colombia, Casa Museo Quinta de Bolvar, Museo de la Independencia - Casa del Florero, Museo de Trajes Regionales, Archivo General de
la Nacin, Biblioteca Nacional de Colombia, Biblioteca Luis ngel Arango, Museo Casa de Moneda, Museo de Arte Colonial,
Museo del Siglo XIX, Sistema de Patrimonio Cultural y Museos de la Universidad Nacional de Colombia, Museo Militar de Colombia.
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Julio 17 a 24 de 2010

Sumario
Cronologa

TERRITORIO

Las bondades de un territorio agreste


El redescubrimiento del territorio
Las rutas para llegar al centro
Cartagena, un paso obligado
Normas para fundar ciudades

8
12
16
18
22

GOBIERNO

El poder colonial
Sin tributos no hay progreso
Una nica religin
El viernes el plan es en la plaza
Un imperio en decadencia

24
26
28
31
32

VIDA COTIDIANA

Cuando la sangre se mezcla


La muerte se pasea por la Nueva Granada
El correo acerca al reino
Que vivan las fiestas!
La casa en la colonia
Los criollos ilustrados
El peridico ilustra la sociedad

34
36
38
40
42
44
46

A LAS ARMAS!

El largo camino a la Independencia


De criollos y chapetones
La Patria Boba no, la Primera Repblica
La reconquista
El Pacificador
Armas
La batalla final
Bolvar, el Libertador
Santander, el padre de Colombia
Las batallas de la Independencia
Cerrando heridas

48
50
52
54
56
57
58
60
62
64
66

TIEMPOS DE CAMBIO

Con el sudor de la tierra


La atraccin de las haciendas
La fuerza de la esclavitud

68
70
72

Bicentenario  1760-1859

Cronologa
1760

1770

13 de marzo de 1762:
Jos Celestino Mutis inicia su
ctedra de Matemticas en el
Colegio del Rosario de Santaf.

1780
16 de marzo de 1781:
Se inicia el levantamiento
Comuneros de la poblacin de
El Socorro.

1790
18 de octubre de 1790:
Arriba a Santaf don Manuel del
Socorro Rodrguez.

1774:
Francisco Antonio Moreno y
Escandn presenta el Mtodo
provisional e interino de los estudios que han de observar los
colegios de Santaf, por ahora, y
hasta tanto que se erige la Universidad Pblica o Su Majestad
dispone otra cosa.

20 de noviembre de 1809:
Camilo Torres escribe el Memorial de Agravios.

2 de febrero de 1782:
Es ejecutado Antonio Galn, lder
de los Comuneros.

9 de febrero de 1791:
Circula el primer ejemplar del
Papel Peridico de la Ciudad de
Santaf de Bogot.

29 de abril de 1783:
Comienza la Expedicin
Botnica.

7 de julio de 1767:
El virrey Pedro Messa recibe la
orden de expulsar a los jesuitas.

15 de diciembre de 1793:
Antonio Nario publica la
traduccin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano.

9 de enero de 1777:
Abre sus puertas la Biblioteca
Pblica Real.

1800

12 de septiembre de 1784:
Se instala en la Villa de Mompox
la Sociedad Econmica de
Amigos del Pas.

19 de agosto de 1794:
Se da la conspiracin de los
pasquines.

1760-1859
1810

1820

1830

20 de julio de 1810:
Grito de Independencia. Se firma
el acta de Independencia de
Santaf.

10 de agosto de 1830:
Ecuador declara su independencia y se separa oficialmente de
Colombia.

1840

1850

enero de 1840:
Se inicia la guerra de los
Supremos.

21 de enero de 1850:
Se inician los trabajos de campo
de la Comisin Corogrfica.

Catalejo de
Agustn Codazzi
1 de enero de 1952:
Entra en vigencia la ley de
manumisin de esclavos.

3 de octubre de 1821:
Se promulga la Constitucin de
Ccuta.

30 de mayo de 1853:
Se promulga una nueva
Constitucin, la primera ciento
por ciento liberal. Colombia se
encamina hacia un rgimen
federalista.
17 de abril de 1854:
Jos Mara Melo, apoyado por
los artesanos bogotanos, realiza
un golpe de Estado.

24 de mayo de 1822:
Batalla de Pichincha.
9 de diciembre de 1824:
Batalla de Ayacucho.

11 de noviembre de 1811:
Grito de Independencia de
Cartagena.

1 de marzo de 1832:
Es promulgada la Constitucin
de la Repblica de la Nueva
Granada.

28 de enero de 1855:
Inauguracin del ferrocarril de
Panam.

10 de mayo de 1814:
Nario es derrotado en Pasto
por los realistas.

Febrero de 1816:
Las tropas de
Morillo se toman
Cartagena. Se
inicia la
reconquista
espaola.

7 de agosto
de 1819:
Batalla de Boyac.
El Ejrcito
Libertador triunfa
sobre las tropas
realistas.

8 de marzo de 1826:
Promulgacin de la
ley que funda la
Universidad Central.

20 de abril de 1843:
Se promulga una nueva
Constitucin.

1857:
Se crean los estados federales
de Santander, Cauca, Cundinamarca, Boyac, Bolvar y
Magdalena.

9 de abril de 1828:
Se instala la
Convencin de Ocaa.
Das despus Bolvar es
proclamado dictador.

noviembre de
1829:
Venezuela se separa
de Colombia. El ao
siguiente promulga
su Constitucin.

Jos Antonio Pez

22 de mayo de 1858:
Se promulga una nueva
Carta Poltica. El pas pasa a
denominarse la Confederacin
Granadina.
8 de mayo de 1860:
Toms Cipriano de Mosquera
declara la guerra al gobierno nacional. Se inicia otra guerra civil.

Bicentenario  1760-1859

Las bondades
de un territorio
agreste

LOS BOGAS

Debido a la cantidad de
territorio selvtico que
rodeaba al ro Magdalena, los
viajeros acudan a los nativos,
quienes les servan de guas
y cuidanderos en su travesa.
Auguste Lemoyne. Ca. 1835.

finales del siglo XVIII y comienzos


del XIX, viajeros forneos recorrieron los confines del nuevo mundo en
busca de negocios y oportunidades. Algunos
de ellos se aventuraron a recorrer el Nuevo
Reino de Granada, donde al llegar se encontraron con una sorprendente riqueza natural
que los maravill, pero tambin los asust
por los grandes peligros y dificultades.
Muchos se quedaron en el Nuevo Reino, como Louis Girardot Bressant, militar
francs que contrajo matrimonio con Mara
Teresa de la Rotta y se radic en Santaf de
Antioquia para dedicarse a la minera; o el ingeniero espaol Juan Jos DElhyar, quien
lleg en 1784 para dirigir y mejorar la produccin de las minas de plata de Santa Ana, en la
provincia de Mariquita.
Los miedos no eran infundados. Tan
pronto el viajero desembarcaba en Cartagena, Santa Marta o Riohacha, un enjambre de

mosquitos lo atacaba sin tregua.


Las altas temperaturas, que se
consideran malsanas, lo hacan
temer por su salud. Los exploradores, comerciantes, aventureros
o funcionarios de la Corona que
decidan iniciar su viaje hacia el
interior del reino se encontraban
con una porcin amplia de territorio compuesto de inmensas selvas
y extensas zonas despobladas, en
las que cualquier extravo de la ruta
poda ser un error fatal. Para evitar
esta suerte, la mayora de viajeros
que emprendan la marcha, generalmente por el ro Magdalena, lo hacan
en compaa de nativos que ofrecan
gua y cuidado.
No pocos viajeros perdieron sus
vidas al despearse sus bestias por los
desfiladeros de las escarpadas cordi-

Boga de la Magdalena. Auguste Lemoyne. Ca. 1835. Coleccin Museo Nacional.

A pesar de las dificultades geogrficas,


muchos espaoles, criollos y uno que otro
extranjero se aventuraron por sus tierras en
la bsqueda de riquezas.

TERRITORIO

el Camino de Honda

Paso de Sargento. Alcide DOrbighy. 1835. Sala de Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

era la va ms frecuentada del Virreinato ya


que comunicaba el ro Magdalena (desde el
puerto de Honda) con Santaf. Por este camino
tenan que pasar todos los extranjeros que
quisieran visitar la capital y tambin casi todos
los neogranadinos que quisieran ir al exterior.
Bsicamente, la ruta consista en remontar (si
se diriga hacia Santaf) o descender (si se
diriga hacia Honda) el costado occidental de la
cordillera Oriental que por su topografa les impona a los viajeros toda suerte de dificultades.
En temporada de verano el viaje poda durar
entre tres y cinco das.

lUGaRes de desCanso

Las fondas eran los lugares donde los viajeros y comerciantes solan descansar
con sus bestias. Paso de Sargento. Alcide DOrbighy. 1835.

serpientes. Los pjaros de plumajes inslitos y


cantos variados acompaaban al viajero, mientras los micos cruzaban entre las copas de los
rboles. Pero tal vez lo ms amenazante fue
la convivencia cotidiana con la multiplicidad
de insectos. Escorpiones, gigantescas cucarachas, gusanos, jejenes y araas se convertan
en compaa permanente del viajero, quien
deba descansar en rudimentarias fondas.
Al iniciarse el siglo XIX, las regiones
ms pobladas se encontraban en la zona
central de la cordillera Oriental, donde estaban las provincias de Santaf, Tunja (que
inclua el actual territorio de Santander),
Mariquita y Neiva.
En las provincias de Popayn, Antioquia
y Choc, ubicadas hacia el occidente, se concentraba la mayor produccin de oro, que sigui siendo, a principios del siglo XIX, eje de
la economa virreinal. Choc era el lugar que
ms atraa a los buscadores de fortuna, pues

el CHampn

Fue el vehculo
fluvial que se utiliz en
el Magdalena durante
tres siglos, hasta su
reemplazo por el barco
a vapor. Por lo general
meda 15 varas de largo,
tena una capacidad de
20 a 25 toneladas y en
su tercio central estaba
cubierto por un arco de
guadua.

Descendiendo una cordillera de los Andes. Charles Stuart Cochrane. 1825. Sala de
Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

lleras que atravesaban el territorio del Nuevo


Reino. Algunos preferan, por su seguridad,
viajar a espalda de indio, sentados en sillas
atadas a las espaldas de aborgenes cargueros,
avezados conocedores de los caminos.
En su travesa, los expedicionarios se encontraban con una diversidad de climas,
desde ardientes temperaturas que superaban
los 40 grados hasta el fro de los pramos en
donde las temperaturas se acercaban a 0. Los
caminos estaban en psimo estado y, en la
mayora de las regiones, prevalecieron las ruru
tas que por muchos aos sirvieron a los aboabo
rgenes y que empeoraban sus condiciones en
pocas de lluvia.
El viaje, en algunos puntos ms que penoso,
no alcanzaba a ser compensado por la bellebelle
za del paisaje, que contrastaba con la soledad
profunda de selvas impenetrables y montaas
escabrosas, y con la presencia de animales salsal
vajes como el jaguar, el tigrillo y peligrosas

Caminos de los andes

Los viajeros se jugaban la vida durante el


recorrido de los precarios caminos que llevaban a Santaf. Stuart Cochrane. 1825.

El CHAMPN, Navegacin por el Magdalena. Litografa Antoine Delarue, Pars.

Bicentenario  1760-1859
la presencia de aluviones y placeres de fcil
explotacin hizo que incluso los mineros del
Cauca y Antioquia desplazaran parte de sus
actividades hacia estas tierras.
Si bien la produccin haba cado, Antioquia segua siendo el principal productor de
oro. Pero no lo era con el sistema de explotacin de esclavos organizados en cuadrillas
a manos de grandes mineros, sino como resultado de la actividad de los mazamorreros
libres: mestizos, mulatos y zambos pobres
que lavaban oro con sus precarias bateas. En
los ros y quebradas se vean familias enteras
dedicadas a la extraccin de lo que se conoce
como oros corridos metales arrastrados por
las aguas y a la explotacin de aluviones o
aventaderos.
En el norte del territorio sobresalan las
provincias de Santa Marta y Cartagena, esta

ltima quiz uno de los centros urbanos sobre


el Caribe que caus ms orgullo a los espaoles; all se ubicaba el puerto ms importante
que tuvo el Nuevo Reino de Granada, que
permiti el intercambio comercial por casi
tres siglos con la metrpoli.
Sin embargo, a finales del siglo XVIII e
inicios del XIX, el comercio decay y la actividad legal en estos desembarcaderos mengu. Entonces el contrabando se convirti
en una de las principales actividades en la
regin, y toda clase de productos, harinas, ropas y aquellos que pudieran ser considerados
como indispensables, encontraron rutas por
el ro Grande y pasaban por Mompox y otras
poblaciones ribereas para eludir los escasos
controles de las autoridades.
En algunos sitios de estas provincias se promovi la actividad extractiva, en especial con

la extraccin de palo de tinte, utilizado para la


coloracin de telas y en cuya obtencin Santa
Marta obtuvo mayor participacin. Pero los
resultados, por lo que se poda apreciar en los
campos, no fueron los esperados.
La regin caribe del Virreinato estaba formada por extensas llanuras que bien podan
servir para el cultivo a gran escala, pero a duras penas especies como la yuca, el ame y el
sorgo eran productos de pancoger. Adems,
haba grandes extensiones de llanos y de selva
virgen en las regiones ms amplias y despobladas: los Llanos Orientales y la Amazona.
La topografa y variedad de climas se convirtieron en la principal dificultad para las migraciones, el intercambio de productos y culturas. Esto tambin explica en buena parte las
diferencias que se fueron formando durante la
Colonia entre el occidente minero, el centro

la nUeVa granada

en los tres siglos de dominacin espaola se


consolidaron varias regiones, con fortalezas
econmicas y dinmicas propias, que marcaran el
futuro de la repblica.
Durante todo el periodo colonial nunca se pudo establecer un
sistema de comunicaciones eficiente. Aun as se desarrollaron
una serie de rutas para comunicar a las provincias con el ro
Magdalena. Adems, esta red buscaba conectar a Santaf,
centro poltico y administrativo, con el resto de las villas y
ciudades del territorio.

Tres regiones, Tres poderes


Debido a su conformacin geogrfica y su riqueza natural en la
Nueva Granada, aparecieron tres grandes zonas casi autrquicas que marcaron desarrollo poltico, econmico y social de la
futura Repblica.

el cenTro-orienTe
Era la zona ms poblada de la Nueva Granda. Inclua los
territorios de la cordillera Oriental. Esta zona giraba en torno a
Santaf, capital del Virreinato. En el mbito econmico, El Socorro se dedicaba a la manufactura, mientras que en el altiplano
se encontraban las haciendas que abastecan de alimentos a
buena parte de la regin. Tambin haba importantes explotaciones de productos minerales, como la sal. Aparte de Santaf,
las ciudades ms importantes eran Tunja y El Socorro.
la cosTa
En su territorio se encontraban Santa Marta y Cartagena, los
puertos ms importantes del Virreinato, y puerta de entrada
con el interior a travs del ro Magdalena. Casi toda la regin
estaba volcada a las actividades comerciales, pues all llegaban
los productos del exterior y se embarcaban los cargamentos de
metales para ser enviados a Espaa. De la misma manera que
en la regin occidental, buena parte de su circuito econmico
giraba alrededor de las necesidades de los puertos.

Tomado de Pardo Pardo, Alberto, Geografa econmica y humana de Colombia.

occidenTe minero
Estaba conformado por las cordilleras Central y Occidental. La
importancia de esta regin se deba a la extraccin de las minas
de oro del Cauca, Choc, Pata y Antioquia. Su circuito econmico giraba alrededor del comercio de este metal precioso. El
poder se lo disputaban entre Popayn, Pasto y Cartago, frente
al aislamiento de Antioquia.

TERRITORIO
oriente agrcola y artesanal, y el norte, con
haciendas extensivas y puertos. Estas se fueron constituyendo en regiones con notables
diferencias entre s. As, Santaf de Bogot, la
capital, fue ms un centro simblico de poder
que una ciudad que ejerciera una capitalidad
indiscutible.
Estas fragmentaciones ambientales y productivas tambin fueron causales de la ausencia de poderes fuertes. El sistema urbano,
residencia de lites que controlaban las provincias, ofreca servicios redundantes, y es
por ello que se encontraban varias ciudades
mineras, varios puertos y diversas ciudades
administrativas. En la economa, de igual
manera, se evidenciaba la ausencia de especializaciones productivas espaciales, con una
clara tendencia a la produccin de alimentos
similares en todas las provincias. 

RemontaR la CoRdilleRa

relAtos de un viAjero

oBrAs de ingenierA

el CAnAl del dique


Con la financiacin del gobernador de Cartagena,
Pedro Zapata, se construy entre 1649 y 1650
el Canal del Dique, una obra de infraestructura
martima que comunicaba a la ciudad con el ro
Magdalena. La obra, que uni varios riachuelos y
canales, cost 30.000 pesos y en ella trabajaron
2.000 personas.
Puente de PoPAyn
El puente en calicanto para atravesar el ro Cauca
se empez a concebir desde finales del siglo XVII,
pero debido a diversas dificultades solo se empez a
construir en 1767 y termin en 1780.
el Puente del Comn
Ubicado en las afueras de Cha, era el puente que
comunicaba a Santaf con Tunja y dems provincias
del nororiente. Su construccin finaliz en 1792 y su
costo fue de 100.000 pesos.

Anonimo. Choc, camino para Nvita en la montaa de Taman, 1853.

Para desarrollar el Virreinato, la Corona


hizo varias obras de gran importancia

esPAldA de indio

Viajar a espalda de indio consista en ir sentados en sillas


atadas a las espaldas de aborgenes cargueros, quienes eran
avezados conocedores de los caminos.

PAso de HondA A Bogot

Los arrieros alentaban las mulas que transportaban mercancas o


viajeros a superar los pasos ms difciles. John Potter Hamilton. 1827.

Despus de atravesar un bosque


espessimo, no dejamos de subir hasta llegar a un sitio, desde el cual disfrutamos de
una vista magnfica que se extenda sobre
la provincia de Mariquita, cuyas montaas,
desde el punto en que nos encontrbamos,
parecan poco elevadas. Se distinguan
las casas blancas de Mariquita y, por
consiguiente, ms prxima a nosotros
Honda, cuyos muros baa el Magdalena.
Las mrgenes verdeantes de ese ro embellecen muy singularmente el panorama. Recordaba el Sena, serpenteado por entre los
prados de Normanda. Pronto perdimos de
vista este espectculo maravilloso al volver
a entrar bajo el bosque, y ya no se vea,
por entre los rboles, ms que un hilito de
agua, que era todava el Magdalena; de repente no vi ya nada. Empezamos de nuevo
a subir, y aunque no dejaba de contemplar
con espanto el declive de la cordillera, en
la que me adentraba por primera vez en mi
vida, mis temores fueron disminuyendo al
darme cuenta del instinto de la mula que
montaba. Resultaba interesante observar
el discernimiento con que escoga la roca
que le ofreca mayor seguridad para poner
las patas. Tranquilizado por completo me
abandon a sus caprichos. Los arrieros
tienen un sistema excelente de conducir
a estos animales en los pasos peligrosos;
muy pocas veces les pegan, se limitan
a arrearles con la voz y sostenerles de la
grupa, cuando, al trepar de roca en roca,
parece que se van a caer.
Relato de Gaspard-thodore mollien,
tomado de Viaje por la Repblica de Colombia
en 1823. Biblioteca V Centenario Colcultura,
Viajeros por Colombia, Bogot, 1992, pp.
93-94.

PoBlACin Censo 1780


Provincia de Santaf:
Provincia de Cartagena:
Provincia de Tunja:
(incluida la provincia de El Socorro)
Provincia de Santa Marta:
Panam:
Provincia de Antioquia:
Provincia de Mariquita:
Provincia de Choc:
Provincia de Neiva:

119.779
119.647
270.813
83.908
59.914
48.604
47.118
15.286
13.000

Paso de Honda a Bogot. John Potter Hamilton. 1827. Sala de Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

John Pooter, Hamilton. 1827. Sala de Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

ArtesAnos nAturAles

La mezcla de la religin catlica


con las razas y culturas en
Amrica hicieron que los santos
y los mismos pasajes de la
Biblia dieran vida al arte criollo.

11

El redescubrimiento
del territorio

Para explorar nuevas fuentes de riqueza en el territorio


neogranadino, la Corona adelant la Expedicin
Botnica. esta institucin cientfica revolucion el
mundo cultural del Virreinato.

l finalizar el siglo XVIII, Mariquita,


situada en el valle del alto Magdalena,
por su ubicacin y riqueza fue el escenario elegido para hacer el primer inventario
de especies naturales: la Real Expedicin Botnica, dirigida por Don Jos Celestino Mutis.
Adems del benfico clima, contaba con el
hecho de que all el sabio gaditano estaba cerca
de los reales de minas del Sapo y Santa Ana,
zonas de extraccin que fueron puestas bajo
su cuidado por el arzobispo virrey Caballero y
Gngora. En el cruce de caminos entre Honda
y Neiva, y de Santaf con Antioquia y Choc,
permita que desde Mariquita se accediera a
diferentes paisajes.
All haba llegado el 9 de julio de 1783, tras
una fugaz estancia de dos meses en La Mesa,
en donde se iniciaron las labores de recoleccin
de especies vegetales. Durante siete aos esta
ciudad fue la sede de la Expedicin. El primero
de noviembre de 1783, el rey Carlos III nombr
a Mutis en el cargo de Primer Botnico y Astrnomo de la Expedicin Botnica de la Amrica
Septentrional, cargo que consolida la autonoma
del sabio.
Para Mutis alejarse de Santaf era, como l

tividad de sus colonias. La primera misin cientfica que se despleg en Amrica fue en 1777,
en el Virreinato de Per. En 1783 inici labores
la expedicin de la Nueva Granada; en 1785 la
de Nueva Espaa; en 1789 la de Filipinas, y en
1796 la de Cuba.
Pese a la urgencia de la Corona, es muy poco
lo que saba de esta expedicin. En la capital
algunos afirmaban que se deba a que, desde sus
inicios, Mutis tambin haba tenido que cumplir con sus labores de consejero virreinal, y
que sus intereses comerciales, relacionados
con la minera, lo haban alejado de la observacin de la naturaleza neogranadina.
Sus intentos de crear un herbario de
la flora bogotana y comenzar a hacer
un inventario de la riqueza natural de la
Nueva Granada lo llevaron a recoger y preparar muestras para plasmarlas en una verdadera
coleccin de lminas, como era usual por los
naturalistas. Con solo dos colaboradores (Eloy
Valenzuela, como adjunto de la misin, y Antonio Garca, como dibujante), estos propsitos
fueron avanzando de manera pausada, incluso
despus de la vinculacin de Salvador Rizo,
convertido en el administrador general de la
empresa, y Francisco Javier Matiz, a quien Mutis
alababa por su destreza para el dibujo y habilidad
Ya no tiene la naturaleza arcano para la botnica.
alguno que no se intente obligarla
Pero en este punto era evidente la impaciena que los revele, ni secreto que se cia de las autoridades peninsulares por ver los
resultados de la empresa. Francisco Martnez,
esconda a la curiosa investigacin quien era comisionado para averiguar en qu iba
la Flora de Bogot, manifest luego de su ltima
de los fsicos.
visita a Mutis que es muchsimo lo emprendido y muy
Jos celestino Mutis
poco lo acabado y que se teme, dada la precaria salud del
director, un infortunio irremediable.
mismo lo reconoci, la posibilidad de escapar
Hasta ese momento, lo nico que haba
de un desierto cultural impropio para la ciencia,
llegado a Europa eran referencias enfocadas al
donde se movan las intrigas palaciegas y los
estudio de la quina, las cuales fueron publicadas
chismes callejeros se mezclaban con presuncioen obras del reconocido naturalista Carl Von
nes de intelectualidad. Sin embargo, solamente el Linneo (Mantissa altera plantarum generum.
10 por ciento de las lminas fueron dibujadas en Holmiae, 1771, y Supplementum plantarum
systematis vegetabilium. Brunsvigae, 1781) y en
Mariquita, el resto en Santaf.
La Expedicin, segn el plan trazado por Jos las que haba colaborado el sabio de
Celestino Mutis, deba proporcionar datos sobre Cdiz aun antes de iniciar su labor
botnica, historia natural, geografa y astronoma. en la direccin de la Expedicin.
La Expedicin Botnica de la Nueva Granada
Busto encarnado de Mutis
hace parte de las empresas de racionalidad
Obra de Salvador Rizo Blanco, uno de los
cientfica y econmica impulsadas por la Corona
pintores ms importantes de la Expedicin
Botnica.
borbnica con el nimo de mejorar la produc-

12

Busto encarnado de Jos Celestino Mutis. Autor Salvador Rizo


Blanco. Elaborado entre 1809-1810. Coleccin de Museo Nacional de

Astroemeria pul. fructificatio. Annimo. La Real Expedicin Botnica


del Nuevo Reino de Granada. Coleccin del Jardn Botnico de Madrid.

Bicentenario  1760-1859

T de BogoT
La primera escueLa de arTe
Con el trabajo de pintores en la
Expedicin Botnica se inici la
primera escuela de arte y pintura
del Nuevo Reino de Granada.

Fue una planta descubierta por Mutis


que cre una falsa expectativa sobre
su potencial de comercializacin. Aun
as, Mutis la estudi y recomend sus
posibles usos.

Algunos escritos sobre esta


planta, sus clases y bondades
aparecieron tambin publicados en
el Papel Peridico de Santaf el ms
destacado es El arcano de la
quina, que vio la luz en
diferentes entregas entre
mayo de 1793 y febrero
de 1794 y fueron accesibles para las autoridades
espaolas establecidas en el
Virreinato.
Dentro de los funcionarios coloniales hubo molestia e inquietud,
pues crean que el inters de Mutis
por la quina era de ndole personal
y no necesariamente reflejaba los
intereses de la Corona. A decir
verdad, las autoridades no conocan en qu iba
el trabajo del sabio sacerdote en relacin la flora
neogranadina, y precisamente por la falta de resultados concretos y por la ausencia de controles
efectivos a su trabajo, tras casi 20 aos, en 1791,
las autoridades espaolas le ordenaron que se
trasladara con su misin cientfica a Santaf, la
capital del Virreinato.
Una vez instalado all se pudo apreciar algo
del trabajo que durante aos haba realizado el
Sabio Mutis, como era llamado por la sociedad
capitalina. En el segundo piso de la Casa Botnica se dispusieron, como si fuera un pequeo
museo, todos los objetos y especies recolectados. Los curiosos vieron los maravillosos
dibujos que se hicieron, sus herbarios, maderas y
la coleccin de insectos raros y mariposas, aves
disecadas, serpientes y ranas conservadas en
envases de vidrio y extraos lquidos.
Con el tiempo, las bellas lminas que
plasman a la perfeccin los detalles de la
flora neogranadina se multiplicaron gracias
al trabajo de los pintores de la Escuela de
Dibujo, institucin que se cre en 1787
para superar el atraso de esta actividad y
que con la llegada de la Expedicin a la
capital recobr nuevos bros.
La Escuela lleg a contar hasta con
32 estudiantes de manera simultnea. Sus miembros iniciaban actividades a las 4 de la maana, a las
5 asistan a los actos religiosos que
oficiaba Mutis, luego desayunaban

Aristolochia. Annimo. Dibujo a la tmpera sobre papel. Real Jardn Botanico de Madrid..

Advertencias para el uso del T


de Bogot mientras se imprime el
tratado de esta preciosa planta.
Por el Sr. Joseph Celestino Mutis

El iconismo
Mutis fue un ferviente defensor del
iconismo, corriente de la historia
natural que considera el dibujo
como un elemento central en la
clasificacin de las plantas.
y una hora ms tarde empezaban a trabajar en
el saln de clases, donde se les proporcionaba
todo lo necesario para sus quehaceres. Hasta
donde se sabe, Don Jos Celestino pregonaba
la excelencia como norma y no toleraba los
errores ni la indisciplina.
Desde que la Casa Botnica se instal en
Santaf, nuevos colaboradores se sumaron al
trabajo de la Expedicin, lo que le permiti
a Mutis dedicar ms tiempo a organizar y
clasificar el vasto material que tena. Y con la
participacin de Francisco Zea y sus sobrinos, Jos y Sinforoso Mutis, las colecciones
se enriquecieron con las especies de los
cerros que circundan la capital. Teresitas, encenillo, dalia, valeriana, genciana y zarzamora
empezaron a nutrir las vitrinas y los informes
de la Flora de Bogot, publicacin que entonces
todava no vea la luz.
Con el paso del tiempo, la salud de Mutis
disminuy su vitalidad, sin duda afectada por
las preocupaciones que su dscolo sobrino
Sinforoso y su dilecto pupilo Francisco Zea

Puro se usa como remedio


Preparacin
De la primera tintura de infusin, como
remedio gustoso. Las personas de
quebrantada salud, las de vida sedentaria,
las de complexin fra y las que pasan de
los 50 aos, y ms generalmente todas las
que necesiten recuperar vigor y fuerza lo
tomarn una sola vez al da, por algunas
temporadas de 10 a 15 das. Como
remedio eficaz no puede usarse por tiempo
seguido en esta forma, sin que deje de
producir sus efectos.
La primera tintura medicinal por infusin
se hace como la del T de la China, segn
la prctica y su uso introducida de infusiones teiformes en agua hirviendo acabada de
apartar del fuego, y puesta en vaso cerrado
donde se mantiene la hierba por 15 a
20 minutos.
Museo Nacional de Colombia,
Mutis al Natural, Bogot, 2008.

Microscopio porttil. Atribuido a E. Culpeper. 1715-1730. Coleccin Museo Nacional de Ciencia y Tecnologa.

Busto encarnado de Jos Celestino Mutis. Autor Salvador Rizo


Blanco. Elaborado entre 1809-1810. Coleccin de Museo Nacional de

territorio

arTe y precisin
Con la Expedicin llegaron instrumentos como un
microscopio botnico que, a pesar de tener aos de
creados, eran desconocidos por la lite intelectual
neogranadina.

13

Echites. Annimo. Real Expedicin Botnica del Nuevo Reino de Granada. Coleccin del Jardn Botnico de Madrid.

Mutisia clematis. Salvador Rizo. Lmina realizada entre 1784 y 1811. Real Expedicin Botnica del Nuevo Reino de Granada. Coleccin del Jardn Botnico de Madrid.

Bicentenario 1760-1859

'Mutisia CLEMatis'

'ECHitEs'

Salvador Rizo. Jardn Botnico de Madrid.

Annimo. Jardn Botnico de Madrid.

El 8 de septiembre de 1801, partieron de


Santaf Alexander von Humboldt y su compaero de
viaje Aim Bonpland. Ya haba pasado cerca de un mes
y todava se senta la presencia del barn. Las noticias
que llegaban dejaban saber que haban continuado su
camino hacia Quito y que esperaban pasar por Popayn
para visitar a Don Francisco Jos de Caldas, verdadera
promesa de la ciencia neogranadina. La visita de estos
cientficos europeos le dio un nuevo aire al ambiente
social, cultural y cientfico de Santaf. En la casa que
ocup Humboldt se instal un pequeo museo que era
visitado por toda la gente importante de la capital.
As, la visita de Humboldt se convirti en una reivindicacin para Mutis, pues las continuas muestras de
reconocimiento del barn por el trabajo de la Expedicin
Botnica y su admiracin por el sabio sacerdote hicieron
que menguara el desdn con que este haba sido
tratado por las autoridades y miembros de la sociedad
santaferea.
Pronto, lo que empez como mera cortesa entre
colegas se convirti en autntico intercambio entre dos
acadmicos y cientficos. Durante seis semanas compartieron notas sobre la flora y fauna del pas; Humboldt

14

qued sorprendido con la calidad de biblioteca de la


Casa de la Expedicin y admirado con los barmetros y
telescopios, pero su mayor asombro fue con la coleccin
de dibujos de flores y plantas, que hasta esa fecha sumaba casi 2000 mil lminas. Todo, sin egosmo alguno,
fue puesto a disposicin para que los viajeros tomaran
nota, compararan y clasificaran.
Humboldt permaneci en el pas siete meses.
Comprendi que faltaba mucho por hacer en el Nuevo
Reino. Seal que los peridicos contenan ms disquisiciones intrascendentes que datos susceptibles de
comprobacin; que extensas zonas del territorio estaban
inexploradas y sobre ellas se tena el ms absoluto
desconocimiento, y tild la actividad minera de artesanal
y, por tanto, improductiva.
Adems, levant un estudio cartogrfico sobre el ro
Magdalena, que entreg a Mutis y al virrey Pedro Mendinueta y Muzquiz, y que sostiene, contra la evidencia,
que esta arteria fluvial es impropia para la navegacin.
Segn Humboldt, el Magdalena no corre en una direccin conveniente en relacin con la cordillera sino que la
atraviesa, y esto dificultaba las operaciones de transporte. Sugiri como alternativa el ro Meta, que desem-

boca en el Orinoco
y que, segn l,
tiene ms coincidencia
topogrfica con la altiplanicie
de Bogot. Sin embargo, seal que el desconocimiento
casi absoluto del pas y la falta de informacin de esta
cuenca fluvial eran obstculos muy fuertes para el
desarrollo y progreso de la Nueva Granada.
Alexander von Humboldt, el Nuevo Coln, como
lo llamaron algunos eufricos, se fue de la capital el
8 de septiembre de 1801. Con sus crticas puso en
entredicho la cultura de los criollos y, de paso, dej la
impresin de que la ciencia en esta parte del mundo
estaba muy atrasada. Veladamente critic una sociedad
en la que los seoritos de la aristocracia criolla, como
l los llam, conformes con una vida de muelle, no estaban interesados en la aventura y el reto de descubrir
la riqueza inconmensurable que ofreca este territorio.
De seguir as las cosas, pensar en el progreso y
acercarse a las grandes naciones era apenas una
ilusin de pocos, y la mayora seguira, segn el barn,
sumergida en banalidades y pretensiones lejanas al
desarrollo de la ciencia.

Frederic Henry Alexander Barn de Humboldt. N Berlin en 1769. Voyage Piltoresque dans les deux
Ameriques. Resume gnral de tous les voyages. Alcide OOrbighy. 1835.

EL paso dE HuMboLdt por La NuEva GraNada

Carta a Linneo esCrita


por Mutis eL 15 de
Mayo de 1770

Passiflora quadrangularis. Manuel Martnez. Lmina realizada entre 1791 y 1816. Real Expedicin Botnica del Nuevo Reino de Granada. Coleccin del Jardn Botnico de Madrid.

le ocasionaron. Los dos


jvenes hacan parte de la
lite criolla descontenta por
el mal gobierno en Amrica,
eran amigos de aquellos que
queran un cambio y que
reclamaban ms poder para
los criollos, por lo que, luego
de seis aos, seguan pagando
su condena por conspiracin
y, aunque fuera de la crcel de
Cdiz, permanecan desterrados en territorio ibrico.
En 1801 ninguno de los dos
haba podido regresar a la
Nueva Granada.
Las preocupaciones por
los acontecimientos polticos
y culturales que se venan
presentando en la antes
pacfica Santaf, dejaron en
un segundo plano los trabajos
cientficos de la joven generacin, que comenz a dudar
sobre la utilidad de la labor
realizada durante casi 40 aos
en la Nueva Granada.
El legado de Mutis es
significativo para la historia de
Colombia. Es el que sembr
el origen de una tradicin
cientfica en el pas. Como
mdico, asisti a los ricos y a
los pobres; como naturista,
promovi la historia natural
con un enfoque internacional;
construy a sus expensas
el Observatorio Astronmico, el primero en
Hispanoamrica; promovi la participacin de
los criollos en los avatares de la ciencia, as como
en la poltica, gracias a su capacidad de descubrir
la inteligencia entre sus alumnos; promovi la
introduccin de los avances cientficos en la
universidad santaferea.
Cuando muri, el 11 de septiembre de
1808, se encontraba rodeado de Francisco

'pasifLora CuadranGuLaris'
Manuel Martnez. Jardn Botnico de Madrid.

Jos de Caldas y Jorge Tadeo Lozano, dos


criollos que desempearon papeles centrales
en el movimiento de Independencia. Sus
colecciones botnicas se constituyeron en un
patrimonio importante para la formacin de
la nacin colombiana por su aporte al conocimiento de las riquezas naturales.

Ctedra de matemticas
El 13 de marzo de 1962, Jos
Celestino Mutis inici su ctedra
de matemticas en el Colegio del
Rosario de Santaf. Sus clases
sirvieron para difundir unos
nuevos paradigmas e ideales en el
pacato ambiente cultural de
la Nueva Granada.
eL observatorio

Palabras tan lisonjeras como las que


usted dedica a mis informaciones, no me las
imaginaba yo, ni mucho menos. No merezco
estos reconocimientos y soy tan feliz de poder
cumplir sus deseos, ms cuando tanto aprecio
todas sus indicaciones. Declaro esto con mucha
emocin, sobre todo cuando me informa que mi
pequeo paquete de observaciones cientficas
encontr su aprobacin, le parecieron de valor
y le agradaron, tal y como si fueran un trago
de la maravillosa planta llamada nepentes. No
sin razn se asombra de que yo encontrara
aqu un rbol que slo crece en el promontorio
del Cabo de Buena Esperanza, pero yo mismo
estaba muy sorprendido de encontrar en este
pas plantas de los distintos climas, en parte
nativas y abundantes, y en parte ampliamente
extendidas despus de su introduccin al pas.
Ahora se desarrollan entre nosotros numerosas
plantas europeas. As adornan durante todo
el ao la mesa virreinal los ms maravillosos
vegetales que en Europa solamente Italia puede
ofrecer. Excelentes fresas tenemos desde hace
unos diez aos, cuando el virrey, por mi consejo,
introdujo las semillas en frutas disecadas.
Usted se queja de no encontrar en el mapa el
lugar de mi anterior residencia, pero sucede
que un pequeo pueblo de indios como Ccota
de Surata no se encuentra en el Atlas. Ahora
me hallo con sus cartas enviadas por el cnsul
de Suecia aqu en Bogot, a donde hace poco
regres. Durante mi larga permanencia en el
pas he coleccionado, en penosos viajes, un
nmero sorprendente de lminas. Antes de
venir aqu, no poda creer las noticias sobre la
extraordinaria fertilidad de estas regiones, pero
ahora, como testigo ocular de tal abundancia,
de la cual todava no me puedo formar idea
clara, confirmo el concepto de Charles Marie de
la Condamine de que para un botnico capaz
y un dibujante gil, muchos aos seran insuficientes para representar, describir
y ordenar sistemticamente
la infinita variedad de este
mundo vegetal

CarL von Linneo

Mutis mantuvo con Linneo,


uno de los naturalistas y
cientficos ms importantes
de Europa, una nutrida
relacin epistolar
con la que intercambiaron
conocimientos,
descubrimientos y avances
cientficos.

Construido entre 1802 y 1803, el Observatorio Astronmico fue


la ltima obra emprendida por Mutis y la primera en su gnero
en toda Suramrica. En 1806 el Observatorio fue encargado
a Francisco Jos de Caldas y luego de la muerte de Mutis
se convirti en centro de reunin de algunos prceres de la
Independencia. Incluso all fue donde se plane la conspiracin
del 20 de julio de 1809.

15

Carlos Linneo. Magnus Hallman. leo sobre lienzo. 1774. Coleccin del Museo Nacional de Colombia.

Frederic Henry Alexander Barn de Humboldt. N Berlin en 1769. Voyage Piltoresque dans les deux
Ameriques. Resume gnral de tous les voyages. Alcide OOrbighy. 1835.

territorio

Bicentenario 1760-1859

Las rutas para


llegar al centro

interior, en especial de Santa Fe, para acceder


a las mercancas elaboradas industrialmente,
que no se producan en el pas. El ritmo de
la actualidad de la sociedad del interior era
impuesto por las aguas del ro Grande.
EnTRE dOS mARES

A pesar de contar con costas sobre los


dos mares, a inicios del siglo XIX no exista
una ruta natural que permitiera el comercio
martimo de gran calado sobre el Pacfico. Sin
embargo, existen algunos testimonios sobre
una ruta que durante los ltimos aos del siglo
XVIII era utilizada para comunicar las costas
del mar del Norte con las del mar del Sur.
El ro Atrato era el principal camino

La precaria red de caminos construidos en la colonia


planteaba enormes dificultades. Ello constituy uno
de los principales problemas del nuevo reino.

16

veces coman dentro del champn pltano,


yuca, pescado y carne seca, que en ocasiones
poda ser de manat.
Algunos viajeros describan a los bogas
como seres muy alegres y borrachos; para
otros, eran unos tramposos y flojos que se
aprovechaban de quienes necesitaban su servicio. Si no estaban conformes con el viajero
escapaban hacia los bosques y obligaban a
contratar nuevos brazos.
En el puerto de Mompox, al igual que otros
en la ribera del ro, o el de Honda, se evidenciaba un trfico fluido de personas y mercancas sobre el ro de la Magdalena, llamado
tambin ro Grande. Por su cauce flua adems
el comercio ilegal, que remontaba el ro en
champanes sin control de la autoridad. El ro
Los puentes
era territorio de nadie y reinaba la anarqua:
El problema del paso de los ros no fue resuelto en la Colonia
cada quien responda por su vida.
ni en los los primeros aos de la Repblica. Durante tres
Aun as, el Magdalena era la ruta preferida
siglos fueron muy pocos los puentes que se construyeron y la
mayora ni siquiera cumplan con las formas de construccin
por viajeros y visitantes extranjeros, y casi la
desarrolladas en la poca.
nica alternativa que tenan los habitantes del
Puente cerca de Bogot. Edward Walhouse Mark. 1843-1856. Coleccin Banco de la Repblica.

or capricho de la naturaleza, el territorio colombiano est atravesado por


un caudaloso e imponente ro que,
siguiendo la profunda tradicin catlica, los
espaoles llamaron a su llegada de la Magdalena. Desde entonces sirvi como arteria
principal para llegar al centro del Virreinato, al
sortear los grandes obstculos impuestos por
los Andes. Sin ser una ruta agradable, navegar
estas aguas impredecibles resultaba ms cmodo y seguro que intentar atravesar por tierra
una geografa tan desafiante.
La ruta del Magdalena le permita al
viajero llegar al centro del pas a bordo de un
champn, embarcacin rstica provista de una
cobertura curva a manera de camarote, que
era impulsada por zambos llamados bogas.
Esto implicaba adems que, una vez embarcado, el viajero quedaba a merced de los bogas
durante los casi dos meses que duraba el viaje.
Sus jornadas, en promedio, alcanzaban las
doce horas de navegacin constante, muchas

territorio

natural entre la espesa selva del Occidente y


era usado con frecuencia para comunicar la
provincia de Zitara con el resto del Choc.
El ro de San Juan, que nace al sur de la
misma poblacin, desemboca en el mar
del Sur, por lo que Zitara, un casero cuya
importancia se debe adems al comercio del
oro, serva como punto de conexin entre
los dos ros. Sin embargo, en la temporatempora
da de lluvias, estos dos caudales se unan
gracias al pequeo canal de la Raspadura,
abierto por un fraile y los indios de su
parroquia para permitir la navegacin conticonti
nua desde la desembocadura del ro Atrato
en el norte hasta el puerto de Charambira
en el ro de San Juan.
Lamentablemente, esta va solo viene
siendo utilizada para el trnsito de pequeas
embarcaciones y se ha descartado su uso
como va de comunicacin interocenica,
tanto por lo estrecho del canal como por los
desafos que imponen al navegante las fuertes
corrientes de los ros Atrato y San Juan. No
podan pasar por all ms que algunas canoas
que transportaban oro y cacao.
LAS CORTAS Y PELIGROSAS RUTAS TERRESTRES

Los caminos de principios del siglo XIX


eran, en gran medida, rutas abiertas desde
la Conquista espaola, que haban servido
durante centenares de aos para comunicar
aldeas y ciudades entre s, pero ms que eso,
para comunicar los ros ms importantes con
dichos asentamientos. El acceso a las ciudades
andinas, como Santaf, Tunja y Popayn, no
era nada fcil.

Un viaje por el Magdalena

Puente sobre el ro Otn. Alphonse de Neuville. 1869. Sala de Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

La ruta preferida por los viajeros

geografa peligrosa

El cruce de caones era una de las tantas dificultades que tenan


que sortear los viajeros por los caminos de la Nueva Granada.

Los viajeros y las mercancas deban


afrontar un duro y peligroso viaje desde que
desembarcaban en los pequeos puertos de
las riberas de los ros hasta llegar a lo alto
de las montaas. Lo hacan por estrechos
caminos que seguan siendo los mismos
de hace varios siglos; sin duda el ms
importante de ellos era el que conduca a
Santaf desde el puerto de Honda. Si bien
los espaoles trajeron la rueda, las trochas
que abrieron solo podan ser transitadas por
mulas y esclavos y eran tan estrechas como
la carga que por all circulaba.
Sin embargo, durante la segunda mitad del
siglo XVIII se construyeron unas pocas rutas
con el objetivo de aumentar la integracin
territorial del Virreinato. Un ejemplo fue el
camino del Meta, cuya funcin era establecer
una comunicacin ms eficiente entre Santaf
y los Llanos y as ejercer un mayor control
territorial sobre la zona.
Para mejorar la comunicacin entre los
poblados ms importantes del norte de la
Nueva Granada, tales como Cartagena y Santa
Marta, la monarqua espaola tambin orden
construir algunos caminos. En ellos se organizaron caseros cuya funcin era controlar la
presencia de indios rebeldes que habitualmente hostigaban los asentamientos de blancos y
criollos de la regin.
En realidad, los llamados nuevos caminos
reales, ordenados a mediados de siglo XVIII,
constituyeron el primer intento fuerte de la
Corona espaola por comunicar todo el territorio y recuperar el tiempo perdido durante
ms de dos siglos. 

as fuimos bajando hasta medioda a


una profundidad horrorosa, que levantando
los ojos apenas alcanzaba la vista a los
penachos de los cerros. Cerro peascoso
de cada lado formando tajos, cuya abertura
de uno y otro no tendr 30 varas, y arriba
parece que de un salto se puede pasar.
En esta profundidad creo que desde que
Dios cre el sol, no haba jams rayado all.
En el llano de esta profundidad todo son
peascos cados de los cerros, y estos es
preciso pasarse como se pueda. All hay
muchos caos de agua, muchas mulas y
reses muertas, y todo lleno de huesos que
testifican lo fragoso de aquel lugar (Fray
Juan de Santa Gertrudis).
........
Nuestro viaje por el Magdalena result
una horrible tragedia. Ocho de los veinte
bogas de piel oscura se quedaron a mitad
de camino, mientras los otros llegaron a
Honda plidos y cubiertos de malolientes
llagas. Nuestro compaero de viajes Louis
de Rieux y su hijo enfermaron de fiebre, lo
mismo que la amante del primero, as como
Mariano Montenegro y su sobrino Gregorito,
hijo del infortunado Nario, y tambin Jos
de la Cruz, experimentado compaero
desde nuestro desembarco en Cuman. Sin
embargo, por un feliz azar, mi naturaleza ha
resultado milagrosamente inmune a todas
las fiebres. Durante dos aos y medio, con
tantos viajes a travs de espesos bosques,
pantanos y ros, en medio de enfermedades
contagiosas, nunca tuve fiebre alguna.
(Descripcin del viaje por el ro de la Magdalena
hecha por Alejandro von Humboldt en 1801. Tomado de Mutis, un forjador de la cultura, Hermann
A. Schumacher.

(Fondo grande) Mompox en el Magdalena. Edward Walhouse Mark. 1845. Coleccin Banco de la Repblica.

Champanes cerca a Mompox. Edward Walhouse Mark. 1843-1856. Coleccin Banco de la Repblica.

La arteria fluvial
Para conectar las entraas de las
cordilleras con el mar Atlntico,
el ro Magdalena se convirti en la
principal va de comunicacin de
la Nueva Granada.

MoMpoX

Por su ubicacin en el Bajo Magdalena, la Villa de


Mompox se constituy en el puerto ms importante
entre Honda y Cartagena.

17

Ville de Cartagene dans lAmrique Mridionale). Bellin, Jacques Nicols, Mapa en Le Petit Atlas Maritime,
Paris, 1764. Coleccin de imgenes Biblioteca Luis ngel Arango.

Vista de Cartagena. E. Therond. 1869. Sala de Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

Bicentenario 1760-1859

el puerto de Cartagena

En el norte de Suramrica este puerto se convirti en


el destino privilegiado de los circuitos comerciales del
Imperio espaol.

Fundaciones
Puertos fundados en la Colonia que
existan en 1810
Ciudad
Fundacin
Santa Marta
1525
Cartagena
1533
Riohacha
1545
Villa
Tol
Simit
Mompox
Tenerife
Tamalameque
Honda

Fundacin
1535
1537
1537
1543
1544
1560

Tomado de: Zambrano, Fabio. Colombia, pas de regiones.


Bogot: Cinep, 1994.

18

Cartagena, un
paso obligado
Por ser la puerta de la Nueva Granada y constituir
parte fundamental de ruta de los metales preciosos,
Cartagena se convirti en la muralla del nuevo mundo.

on las 2 de la tarde del lunes 13 de


marzo de 1808. Bajo el inclemente sol,
los habitantes observan inquietos el
horizonte de la baha. Militares, carpinteros,
cargadores, herreros, sastres, artesanos, esclavos,
comerciantes y religiosos, entre otra decena de
pobladores, hacen un alto en su trabajo para no
perderse la llegada de los tres barcos mercantes
que se acercan a la baha. Qu de tesoros, cartas, alimentos, personas, noticias, historias sobre
lugares fantsticos o enfermedades extraas
traern? No lo saben, pero sin duda esas naves
significan oportunidades de negocio y prosperidad para ms de una familia de estos territorios.
Oh, llega una flota!, este s que es un magno

acontecimiento. Se tocan las campanas y se enarbolan las


banderas en las torres y suenan los tambores, y sale la
milicia de gala a recibirlos y se dispara toda la artillera
y no queda cojo ni tullido... que no salga a recibirlas,
,
dej consignado Don Alfonso Andrade, prspero comerciante del lugar.
Tanta pompa y majestuosidad no es para
menos. A inicios del siglo XIX, Cartagena
disfruta del estatus de principal sitio de en-trada y salida del Virreinato y es el hogar de
ms de 20.000 habitantes, cuyas vidas giran
alrededor de flotas de barcos mercantes y sus
respectivos navos de guerra, dirigidos por
almirantes que acompaan y protegen los
valiosos cargamentos.

territorio

El otro puErto

Santa Marta no SE
quEda atrS

La construccin de las murallas y fuertes de Cartagena


tard ms de 200 aos en ser culminada. Buena parte de las colonias
espaolas tuvieron que costear la obra ms ambiciosa del Imperio en Amrica.
Es as como Cartagena se convirti en el
centro de acopio de buena parte de la Nueva
Granada. All llegaban los metales preciosos
encontrados en el territorio (perlas de La
Guajira y oro de Antioquia, Cauca y Choc)

Santa Marta

A pesar de haber sido el


primer puerto fundado por
los espaoles en Suramrica,
Santa Marta perdi en muy
poco tiempo su hegemona
frente a Cartagena, que tena
una mejor comunicacin entre
el ro Magdalena y el mar
Caribe.

El altar

Entre los muchos santos, La Virgen empez a ocupar un lugar central en el altar de las iglesias le dio
vida a un culto mariano que se propagara por todo
el mundo. Claro que algunas capellanas tenan sus
escudos, que en algunos casos tenan un lugar ms
importante que cualquier otra figura.

19

Puerto de Santa Marta. Edward Walhouse Mark. 1843. Coleccin Banco de la Repblica.

La puerta de entrada aL Virreinato

Cmo Cartagena se convirti no solo en


el principal puerto de la Nueva Granada, sino
en uno de los ms importantes del Imperio
espaol, teniendo en cuenta que nuestro
Virreinato no era tan importante como el
de Per o Mxico? Encontramos la respuesrespues
ta en dos hechos geopolticos de bastante
importancia para los intereses imperiales: por
un lado, la produccin de oro de la Nueva
Granada lleg, en el siglo XVII, a representar
cerca del 40 por ciento del oro del mundo;
adems, Cartagena y Santa Marta eran los
nicos puertos que facilitaban la comunicacomunica
cin de las ciudades y pueblos neogranadinos
ubicados en el valle del ro Magdalena y en
la zona andina, en especial Santaf, con la
metrpoli espaola. Aunque el recorrido de
Cartagena a Santaf era bastante complicado,
comparado con otros trayectos que deban
pasar pasajeros y mercancas para poder inin
gresar al interior de la Nueva Granada o para
llegar a otros lugares del mundo, resultaba el
ms fcil y rpido.

Con el propsito de reanimar la


menguada economa imperial, la Corona
espaola, en el marco de las reformas
borbnicas, permiti el libre comercio entre
las ciudades espaolas y las de ultramar.
A partir de 1778, ao en que se expidi la
nueva reglamentacin comercial, muchos
puestos de las colonias americanas fueron
autorizados para el comercio interocenico.
En el caso de la Nueva Granada, Santa
Marta y Riohacha obtuvieron este beneficio. As Cartagena perdi la exclusividad
como puerto que haba mantenido casi por
tres siglos.
Para responder a los nuevos retos, Santa Marta contrat a destacados ingenieros
cuya misin era mejorar su capacidad para
recibir a los grandes barcos que venan
del extranjero. En el puerto a mar abierto,
sin muelles donde pudieran atracar los
barcos, despachaba carga proveniente de
las zonas aledaas a la Sierra Nevada y
Barranquilla con destino a Espaa.
Sin murallas ni fuertes, la vida en Santa
Marta tambin transcurra al ritmo del ir
y venir de los navos, de sus reparaciones
y aprovisionamientos, y de las ferias que
se organizaban para vender mercancas
europeas que llegan al territorio nacional.
Aos ms adelante, entre 1840 y 1872,
Santa Marta se convertira en el principal
puerto de la Nueva Granada, en el que se
moviliz gran parte del comercio exterior
del pas, a tal punto que sus recaudos de
aduana superaron ampliamente los de
Cartagena, Barranquilla, Riohacha y Sabanilla, otros puertos sobre el mar Caribe.
Esta posicin se perdera a finales del siglo
XIX e inicios del XX, cuando Barranquilla
empez a desempear el puesto de primer
puerto del pas.

Bicentenario 1760-1859

Cartagena, en las grandes ligas

El segundo hecho geopoltico consista en


que Cartagena, por su posicin y gran disponibilidad de recursos naturales importantes en
la navegacin (maderas para la reparacin de
barcos, alimentos y agua para la tripulacin),
se convirti en un puerto estratgico para
salvaguardar los tesoros, como el oro y la plata,
de la Corona, que eran transportados desde
el extenso Virreinato del Per hacia el puerto
de Sevilla, en la Pennsula Ibrica, mientras
reaprovisionaban los grandes barcos con agua y

la ciudad se FortiFica
Fue una de las obras de ingeniera militar
ms importantes del imperio espaol que
proporcionaba deFensa militar al gran caribe.

el enCierro de la plaza
El plan original de amurallar la ciudad comprenda
la construccin de una serie de cortinas y baluartes que encerraran toda la regin de Calamar. La
obra se inici en 1602 cuando el ingeniero Cristbal de Roda puso las primeras piedras del Baluarte
Santo Domingo. Hacia 1635, estaban terminadas
casi todas las murallas.
A mediados del siglo XVII, el ingeniero
Francisco de Murga continu la obra de Roda y
dise e inici la construccin del amurallamiento
de Getseman. Cincuenta aos ms tarde el
ingeniero militar Juan de Herrera y Sotomayor
reconstruy, modific y ampli el trazado original
de las murallas, obra que fue continuada por el
tambin ingeniero Antonio de Arvalo. Para finales del siglo XVIII toda Cartagena se encontraba
rodeada por murallas.

Castillo de san felipe de Barajas


En 1656 Pedro Zapata de Mendoza, gobernador
de la ciudad, por orden de la Corona mand a
construir en el cerro de San Lzaro un pequeo
fuerte. Durante casi un siglo la fortificacin no
sufri ninguna transformacin significativa hasta
que en 1762 Antonio de Arvalo inici la obra de
todo un complejo defensivo.
Las autoridades de Cartagena de Indias le
pagaron a Francis Drake la suma de 107.000
ducados por el rescate de la ciudad.

20

los fuertes de BoCagrande


Durante la Colonia Cartagena tuvo dos entradas martimas
naturales: Bocagrande y Bocachica. Por su profundidad, la
primera permita el trfico de barcos de gran calado, frente
a la segunda.
Despus de varios ataques piratas ocurridos entre
1540 y 1560, la Corona tom la decisin de fortificar la
entrada por Bocagrande. En 1566 fue erigida en la isla
de Manga el fuerte San Felipe del Boquern, y un ao
despus, en Punta Icacos, fue emplazado el fuerte de San
Matas. Ambas estructuras, construidas con materiales
poco resistentes, sucumbieron ante el ataque del pirata
John Hawkins en 1568 y a la toma de la ciudad de Sir
Francis Drake en 1580.
Frente a esto, a finales del siglo XVI la Corona
proyect la construccin de un sistema defensivo que
impidiera futuros bloqueos o tomas de Cartagena. En
1585, el ingeniero Bautista Antonelli dise varios fuertes
en Bocagrande y el amurallamiento de la ciudad. En
1603 se reconstruy San Matas y entre 1608 y 1620 el
ingeniero Cristbal de Roda, continuador del proyecto de
Antonelli, edific la plataforma de Santngel y el fuerte
Castillo Grande o Santa Cruz. Pero hacia 1630 Santngel
y San Matas fueron demolidos y en su reemplazo se
construy el fuerte San Juan, en el extremo nororiental de
la isla Manzanillo. Cartagena quedaba as custodiada por
San Juan y Castillo Grande.

alimentos para sus tripulantes.


Es as como Cartagena y sus murallas se
convirtieron en uno de los puertos fundamentales de la Corona en Amrica, junto a Portobelo
(Panam), La Habana (Cuba) y Veracruz (Mxico). Estos integraban el sistema de transporte
conocido como la Carrera de Indias, ideado por
la Corona espaola para proteger sus metales
preciosos de los intentos de robo de parte de
corsarios y piratas holandeses, ingleses y franceses que rondaban por el Caribe.
afriCanos en Cadenas

Sin duda, Cartagena era sinnimo de progreso y un paraso del comercio al que tambin
llegaban los barcos negreros cargados de
esclavos. Hombres, mujeres y nios provenien-

Plano de Cartagena. A plan of Cartagena. Publicado en The gentlemans Magazine, vol. X. Londres, 1763.

na. El destino de estos artculos eran ciudades


del interior como Tunja, Santaf, Mompox,
Honda, Vlez, Santaf de Antioquia, Cartago,
Popayn y otras poblaciones del Nuevo Reino.

Mapa elaborado en Londres 1172 plano de Cartagena.

y los productos del interior (cacao, algodn,


tabaco, cueros, etctera) que deban ser llevados
a la metrpoli espaola. Algunas de estas
mercancas llegaban por tierra despus de varios
das incluso meses de ser transportados en
animales de carga y champanes. Otros productos llegaban a travs del ro Magdalena despus
de ser embarcados en las villas portuarias de
Honda, Mompox o Tol.
De la misma forma, los grandes barcos
mercantes traan a Cartagena vino, aceite, ropa,
hierro, telas, terciopelos y damascos que se compraban y vendan en las ferias y se distribuan a
lomo de mula por las vas del comercio interno
y en barcos de vapor por el ro
Magdale-

territorio
Construccin del terrapln de una cortina con sus bvedas. Las fortificaciones de Cartagena de Indias: estrategias e historia. Rodolfo Segovia. El ncora Ed. Bogot, 2009.

La
l fortificacin de Bocachica

El otro puErto

canteras y materiales
Las piedras salan de las canteras de Tierrabomba, Albornoz, Caimn y Bar... Haba buena
caliza para cada uso: para hacerles frente a los
embates del mar, para fabricar cal viva, o para tallarla primorosamente tal como en la portada de la
Inquisicin. La madera seca y curada para pilotes y
andamios, para arboladuras de los tendales, y para
puertas y ventanas llegaba hasta del Sin y del
Choco, a las manos expertas de artfices inmersos
en la tradicin de los carpinteros de ribera.
El hierro para hachas, serruchos, cinceles y
dems utensilios para tallar la piedra, y el de los
martillos, picos y palas, barretas, clavos, goznes
capuchinos y cadenas venla de ultramar pero lo
trabajaban las fraguas y fundiciones de la ciudad.
Las cuerdas pesadas para izar materiales de
construccin se importaban, aunque localmente se
hilaba el fique de tradicin indgena. El ladrillo para

los parapetos y la teja para los cuerpos de guardia


se moldeaba y horneaba con la buena arcilla de
los numerosos tejares que rodeaban a Cartagena.
Para el cemento, los ingenieros se acogan
todava a las excelentes frmulas de origen romano. El mejor mortero era la argamasa preparada
con tres partes de arena lavada, preferiblemente
de arroyo (la de mar era menos apreciada), y dos
partes de cal viva mezcladas con agua, y todo
reposado y cernido.
Nada ms era necesario si se tena buen cuidado al escoger los ingredientes. Fuertes y murallas que an perduran orgullosamente erguidos en
Cartagena, no tienen ms pega que esta, excepto
en los aljibes y dems obras sumergidas.

Blass de Leso, grabado de Greas. Papel peridico


ilustrado. Biblioteca Luis Angel Arango.

A mediados del siglo XVII, el hundimiento de los galeones Buensuceso


y Concepcin causaron el taponamiento de Bocagrande. Esto oblig a
fortificar la otra entrada a la baha: Bocachica. Se construy en el sur de
Tierra Bomba el castillo de San Luis de Bocachica. La seguridad de toda
Cartagena qued en manos de esta fortificacin ya que Castillo Grande y
San Juan haban sido desmantelados.
A inicios del siglo XVIII el ingeniero Juan de Herrera y Sotomayor decidi reconstruir San Luis, complementarlo con varias bateras
en la costa occidental de Tierra Bomba y emplazar el fuerte de San
Felipe en el extremo norte de Bar. La prueba de fuego de todo este
Tomado de Las Fortificaciones de Cartagena
complejo defensivo fue el asedio del almirante Edward Vernon. AunAun
de Indias: estrategia e historia, Rodolfo Segovia.
que San Luis fue destruido, retard la entrada de los ingleses
al interior de la baha, lo que en ltimas fue una de las causas
corsarios y piratas atacan a cartagena
de la derrota de los invasores.
Una dcada despus del ataque la Junta de Fortificacin y
Ao
Nombre
Pas de procedencia
Defensa de Indias orden la construccin del fuerte San Fernando
1543
Robert de Baal
Francia
para reemplazar a San Luis.
1559
Martn Cote y Jean de Beautemps
Francia
1568
John Hawkins
Inglaterra
1586
Francis Drake
Inglaterra
1697
Barn de Pointis
Francia
1738
Almirante Vernon
Inglaterra
Tomado de: Pardo, Rafael. La historia de las guerras. Bogot: Ediciones B, 2008, pp. 74-75.

Una victoria poco conocida

Como comandante general de


Cartagena, Blas de Lezo derrot en 1741
al almirante Edward Vernon, quien la
siti con 180 navos armados con 2.000
caones y casi 25.000 hombres. Para
enfrentar esa poderosa fuerza, Lezo us
con imaginacin e inteligencia los 2.830
hombres que haba en la ciudad, entre
tropa regular, milicianos, la marinera,
personal de los seis nicos navos de
guerra que haba en el puerto y 600 indios
flecheros traidos del interior. Su sistema
defensivo junto con las inclemencias
tropicales diezmaron a la armada
inglesa.
Fue el esfuerzo ms serio del
Imperio britnico por apropiarse
de esa ciudad. Vernon estaba tan
convencido de la derrota de los
espaoles, que mand acuar
monedas conmemorativas de su
triunfo antes de zarpar. Su humillante
derrota asegur el predominio
imperial de Espaa en el Atlntico
durante medio siglo ms.

21

La Enorme Armada del Almirante Edward Vernon frente a Cartagena en 1741. Las fortificaciones de Cartagena de Indias: Estrategias e Historia. Rodolfo Segovia. Ancora Ed. 2009.

tes de la costa occidental de frica en barcos


eran esperados por todos aquellos que podan
comprarlos en subastas pblicas: comerciantes,
ganaderos y dueos de minas que necesitaban
reemplazar a los indgenas diezmados por el
maltrato, la sobreexplotacin y las enfermedades contradas durante sus largas y extenuantes
jornadas de trabajo.
El comercio de esclavos negros fue una de las
principales actividades de la ciudad. Sus precios
eran elevados y se constituyeron en elementos valiosos porque los hacan trabajar como
mulas para haciendas y empresas mineras. Y
as, desde Cartagena, se distribuyeron por el
territorio colombiano esclavos hacia Santaf, las
minas de Antioquia, Cauca y Choc, e incluso a
destinos lejanos como Quito o Per. 

Bicentenario  1760-1859

Normas
para fundar
ciudades
Al igual que la guerra contra los
moros, la ciudad fue el eje de la
conquista espaola en Amrica.

os espaoles crearon normas muy


estrictas para fundar ciudades y poblados en los territorios americanos.
Desde 1573, el rey Felipe II haba dictado una
ordenanza sobre el Descubrimiento, Nueva
Poblacin y Pacificacin de las Indias, en la
que se dictaba de forma detallada el orden que
deban seguir los conquistadores al encontrar
y poblar los territorios recin descubiertos y
por descubrir.
Como norma principal, los asentamientos
deben ser permanentes y no de paso, para lo cual
los conquistadores se comprometan a tener
en cuenta que las condiciones del terreno garantizaran que la fundacin pudiera perdurar:
agua dulce suficiente, recursos naturales abundantes, piedra y maderas para construir, clima
no enfermizo, facilidad para la defensa de la
ciudad y espacio para el futuro crecimiento de
la poblacin.
Cualquier asentamiento humano, mucho

ms una ciudad, requera de una abundante


fuente de agua dulce para sobrevivir prolongadamente. Por esta razn, los conquistadores
fundaron los pueblos y ciudades a lo largo de
los ros neogranadinos o all en donde el agua
no faltara, confiriendo as un patrn particular
a la ubicacin de las ciudades y poblados en
el territorio del Nuevo Reino de Granada,
siempre relacionado con las rutas de las
expediciones de los conquistadores espaoles
del siglo XVI.
Una cUadrcUla para jerarqUizar la
sociedad

El poblamiento inicial de la primera conquista se realiz en torno a tres ejes: costa Caribe, que se conform en torno a las ciudades
de Cartagena y Santa Marta con sus respectivas ciudades y villas subalternas (Tol, Mompox, Riohacha, Valledupar); el de occidente,
desde la meseta de los Pastos hasta el nordeste

Mapa de Bogot Joseph Aparicio Morata 1772. Coleccin scar Monsalve.

la primera
Santaf

Esta es la
segunda imagen
ms antigua
de Santaf de
Bogot, realizada
por D. Joseph
Aparicio Morata
durante su visita
en 1772.

antioqueo, que coincide con las conquistas


de Belalczar; y el del centro oriente del Reino,
desde el sur del valle del Magdalena hasta los
actuales Santanderes.
Las fundaciones de ciudades en el siglo XVI
permitieron un mayor control del territorio
y al mismo tiempo produjeron una mayor
atomizacin de los espacios en lo econmico,
lo social y lo poltico, ya que cada fraccin
espacial se iba a convertir inicialmente en
el patrimonio del grupo de encomenderos
y hacendados, cuyo poder se ira a expresar
en el cabildo de la respectiva ciudad. Esto
constituye una de las primeras fases de la
fragmentacin del poder que va a caracterizar
la historia poltica del pas en el momento de
la Independencia, as como en la construccin
de la Repblica.
Los pueblos y ciudades fundados a lo largo
de tres siglos de conquista y colonia imitaron
el patrn de cuadrcula caracterstico de las
ciudades y villas espaolas. Este consista en
trazar en el sitio elegido una plaza mayor, o
plaza de armas, en la que se ubican tradicionalmente la iglesia, la casa del fundador y un
cuartel para el ejrcito. A partir del cuadrado
en el que se inscribe, se proyectan hacia los
cuatro puntos cardinales nuevos cuadrados
divididos entre s por las calles y las carreras,
dando as la imagen con la que han crecido
la mayora de las ciudades de toda la Amrica
hispnica.
Las estructuras polticas, sociales, religiosas
y econmicas neogranadinas tambin son
una rplica de la sociedad espaola, cuyas
jerarquas se hacen evidentes tambin en la
ubicacin de los habitantes en sus ciudades.
Aquellos que tienen sus casas en el marco de
la plaza son los personajes ms respetados e
importantes. Luego se les otorgan los predios
ms cercanos a la plaza central a quienes
colaboraron estrechamente con el fundador,
dejando los lotes ms lejanos a los habitantes
de menor categora militar o civil. As, se

establece una temprana estratificacin de la


sociedad neogranadina.

posesin del TerriTorio

Una vez seleccionado el lugar de la ciudad, se trazaban los


planos y se efectuaba una ceremonia religiosa que daba por
sellada la posesin del territorio.

CUesTin de adapTaCin
algunas ciudades fundadas a la orilla
de un ro o del mar exigan que el espacio
rompiera la cuadrcula tradicional. Su
forma y distribucin deba adaptarse a los
accidentes geogrficos o a las necesidades
producto de las actividades comerciales. Por
ejemplo en poblaciones como Riohacha o
Mompox los trazados de las calles tenan el
mismo contorno de la playa o del ro.
Vista de Cali. Dibujo de Delauney 1869. Sala de Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

Pintura Alegrica de la fundacin de Bogot, Agosto 6 de 1538. Participacin de los habitantes indgenas y los conquistadores. Celebracin de la primera
misa. leo de Pedro Alcntara Quijano.

territorio

Las ciudades son cambiantes

Sin embargo, a medida que las ciudades van


expandindose hacia su periferia por el aumento de la poblacin, el patrn de cuadrcula
se va deformando y adoptando nuevas caractersticas, dependiendo de las condiciones del
terreno, los ros y el clima. Adems, segn la
funcin que desempea cada poblacin en
el sistema colonial y los recursos con los que
cuenta, es dotada con una arquitectura y un
carcter especficos.
Por ejemplo, el puerto de Cartagena de
Indias, desde el principio, se constituy
como una estacin para las embarcaciones
de la Carreras de Indias que, al ser constantemente atacada por piratas, corsarios y las
fuerzas navales inglesas y francesas, empe-

z a ser modificada para hacer frente a tales


amenazas, hasta convertirse en el siglo XVIII
en una ciudad amurallada, un fuerte armado
en el que se asienta el ejrcito del Rey o
regimiento fijo del Nuevo Reino de Granada. Tambin son destacables en este centro
urbano la sede del Tribunal de la Inquisicin
y la Aduana.
Santaf, por su parte, es la capital del
Virreinato, lo cual hace que sus construcciones ms visibles sean la casa de los virreyes,
las universidades, los monasterios, la Casa de
la Moneda y, por supuesto, la Catedral, sede
del arzobispado. En todas las ciudades que
alcanzan cierto prestigio, las cpulas de las
iglesias dominan el horizonte. 

La ciudad, una metfora del cielo


La cuadrcula espaola, de origen
griego, representaba la idea del
orden celestial. La plaza mayor en
el centro era una metfora de la
organizacin del universo: as como
la Tierra era el centro del universo,
la plaza tena que ser el centro de la
sociedad.

Tomado del libro La Ciudad en la Historia Colombiana, Fabio Zambrano.

Plano del Puerto de Honda. A.G.N Mapoteca 4 mapa 201 A

La Villa de Honda era el puerto fluvial ms importante del interior


de la Nueva Granada. Este era el enlace fundamental, en el ro
Magdalena, entre Cartagena y Santaf de Bogot.

Escudo de Armas de Medelln 1678. Archivo del Concejo Municipal de Medelln. Libro Historia de Antioquia.
Jorge Orlando Melo. Editorial presencia; Colombia, 1988.

el pUerTo inTerior

CreaCin de smbolos

Los escudos de armas fueron los


principales smbolos de identificacin
de las diferentes villas y ciudades.
Su creacin o diseo se realizaba
inmediatamente despus de la fundacin.
Escudo de Armas de Medelln, 1678.

23

Jos Alfonso Pizarro, marqus de Villar. Virrey del Nuevo Reino de Granada 1749-1753. leo
de Joaqun Gutirrez. Museo de Arte Colonial.

Bicentenario 1760- 1859

El poder colonial

Para recomponer el sistema colonial los Borbones impusieron


una profunda reforma en la administracin del imperio.

conflicto

Si bien en Santaf se estableci finalmente la capital, Cartagena, su ms fuerte


competidora, fue un punto de vital importancia
para las Reformas Borbnicas, y lleg a ser
considerada la segunda capital del Virreinato.
En esta ciudad, el principal puerto aduanero
del pas, se centraron las reformas fiscales,
se ubic a la mayor parte del ejrcito imperial
y se estableci el Tribunal de la Inquisicin,
con capacidad sobre todo el reino. Por su
parte, en Santaf se aplicaron las reformas
administrativas, judiciales y educativas.

24

Mapa descriptivo tierra firme Nuevo Reino de Nueva Granada y gobernacin de


Popayn. Williem Janszoon Blaeu. Publicado en Theatre du monde, msterdam, 1638.

La Lucha de
cartagena por
Ser La capitaL

este lado del mundo. Las rdenes y leyes eran


fcilmente desobedecidas. Por eso los Borbones,
la nueva familia reinante de Espaa tras la cruenta guerra de sucesin espaola (1701-1713),
disearon un amplio programa administrativo
conocido como las Reformas Borbnicas, con
las que pretendi reforzar el control sobre las
colonias.
Las constantes guerras, la competencia
comercial con la protestante Gran Bretaa y el
exitoso ejemplo de la modernizacin administrativa del Estado francs y sus colonias impulsaron estas reformas, cuyo objetivo era convertir al
Imperio espaol en un Estado fuerte, centralizado, ilustrado, econmicamente poderoso y con
capacidad militar.
Para muchos, estas reformas eran una
segunda conquista de Amrica, pues con ellas
se buscaba que los impuestos recolectados y los
recursos explotados fluyeran directamente hacia
la Corona espaola, adems de mantener el orden entre los pobladores americanos, ya fueran
peninsulares, criollos, indgenas o esclavos. En
virtud de este propsito, la Corona le propuso al
Real y Supremo Consejo de Indias, entre otras,
instaurar un nuevo virreinato, el Nuevo Reino de
Granada, que se deba extender desde Panam
hasta Quito y desde la costa occidental neogranadina hasta la costa oriental deVenezuela.
El VirrEinato dEl nuEVo rEino dE Granada

La necesidad de fortalecer militarmente a


los puertos de la Costa Caribe, unido al
imperativo de restaurar el orden en la
administracin pblica, vctima de continuos y sistemticos fraudes, obligaron
al establecimiento de un virreinato en
Santaf, del que se esperaba impusiera
respeto y ejerciera mayor autoridad.
Sin embargo, solo seis aos dur el
primer Virreinato de la Nueva Granada, instaurado en 1717 y diluido en 1723, ya que nada
nuevo ni bueno se haba obtenido y (el Nuevo Reino)
permanece sin aumento de caudales, sin poder evitar los
fraudes y algunos desrdenes que se han ocasionado.
No obstante, en 1739, ante los constantes
ataques de piratas, la Corona decidi instaurar de
nuevo el Virreinato, esta vez con la conviccin
de establecer una clara centralizacin administrativa para controlar a los criollos y orientar sus
estructuras econmicas hacia la complementa-

riedad y dependencia con la Pennsula.


Luego de una prolongada competencia con
Cartagena, la capital se estableci finalmente
en Santaf. Desde all el Virrey, representante
del Rey, administraba poltica y militarmente,
nombraba y remova funcionarios coloniales
excepto aquellos nombrados por el Rey,
administraba justicia penal y civil, otorgaba los
derechos de patronato y reparta las tierras. Su
sede era la Real Audiencia Virreinal, mximo
rgano de justicia con jurisdiccin sobre la
totalidad del territorio que, por ser tan extenso,
estaba dividido en gobernaciones y cabildos.
la diVisin administratiVa dEl VirrEinato

Para garantizar un mayor control, Madrid fortaleci el poder de las gobernaciones, las cuales
correspondan a las provincias del Virreinato.
La capital de estas gobernaciones se ubicaba,
casi siempre, en la ciudad ms importante de la
provincia. Desde all, el gobernador, designado
por el Virrey, cumpla funciones muy similares a
las del mismo Virrey pero a nivel provincial.
El modelo de colonizacin espaola estaba
determinado por dos actos: fundar ciudades e
instaurar cabildos. Estos ltimos eran entes
jurdico-polticos, que encarnaban el poder poltico en las diversas ciudades
y villas de Hispanoamrica. En la
prctica servan como centro
de discusin de los problemas locales, impartan
justicia ante los
conflictos
personales
y comerciales, velaban
porque las leyes
fueran cumplidas y
distribuan la tierra
entre los vecinos.
Tambin controlaban los precios y
establecan los pesos y
medidas, deban abrir
y mantener caminos,
calles, puentes y edificios
pblicos, cobraban los
tributos, velaban por la
provisin de agua, establecan los pastos y bosques
Jos Sols, Virrey del Nuevo Reino de Granada 1753- 1761.
Museo de Arte Colonial.

inicios del siglo XVII, la Corona


espaola llev a cabo una gran reforma
administrativa para gobernar ms
eficientemente sus colonias en ultramar. Pero en
vez de aumentar el control sobre estos territorios, gener un gran malestar poltico y social.
Desde de la Conquista existan dos instituciones fundamentales para el manejo de las
colonias americanas: el Real y Supremo Consejo
de Indias y la Casa de Contratacin. Las dos
estaban encargadas de brindar asesora al Rey y
a su Corte.
El Real y Supremo Consejo de Indias, el
rgano de mayor importancia para el Nuevo
Mundo, tena entre sus funciones la creacin de
virreinatos y nuevas gobernaciones; proponer
al Rey los nombres de los candidatos a virreyes,
gobernadores y oidores, elaborar las leyes que
regan a los sbditos colonizados; dividir los
obispados y revisar las disposiciones de la Iglesia, entre otros.
La otra institucin, la Casa de Contratacin de
Indias tena atribuciones mucho ms especificas.
Se encargaba principalmente de fomentar y regular el comercio entre la Pennsula y el Nuevo
Mundo y controlar todo el trfico martimo.
Sin embargo, ambas instituciones se vieron en
dificultades para administrar las colonias, pues la
escasez de recursos y la corrupcin de virreyes,
gobernadores y regidores, sumadas a la distancia
que los separaba y la inmensidad del mundo americano, impideron que la
larga mano del Rey se sintiera en

Pedro Messa de la Cerda, Virrey del Nuevo Reino de Granada. 1761-1773. Museo de Arte
Colonial.

1. Alfonso Pizarro
2. Jorge de Villalonga
3. Pedro Messa de la Cerda
4. Sebastin de Eslava
5. Jos Sols

Escudo de la Real Audiencia. Smbolo de la Soberana de la Corona.

retratos De virrey

Sebastin de Eslava, Virrey del Nuevo Reino de Granada,


1740-1749. Museo de Arte Colonial.

Virrey Jorge de Villalonga. Aprox. 1719. Coleccin de Virreyes del Museo de Arte Colonial.

de Joaqun Gutirrez. Museo de Arte Colonial.

GOBIERNO

comunales, organizaban los eventos pblicos y


las fiestas populares, entre otras.
En la prctica esto no funcion ya que las
autoridades reales no pudieron nunca controlar
del todo a los cabildos debido, principalmente,
a las dificultades de comunicacin. Tal situacin convirti a los cabildos en micro poderes
casi autnomos que a la larga fragmentaron la
autoridad colonial e hicieron casi imposible la
administracin centralizada. Por eso, cuando
Espaa adelant las Reformas Borbnicas para
aumentar su autoridad, los principales opositores
fueron los miembros de los cabildos.
A diferencia de lo que suceda en Espaa, los
cabildos en la Nueva Granada eran mucho
ms excluyentes. Los cargos se repartan
a las familias ms pudientes, muchas de
ellas de origen peninsular, lo que en
ltimas constituy un monopolio
por parte de las alianzas y linajes
familiares, que solo deseaban
mantener los vnculos econmicos y comerciales en
una sociedad estrictamente jerarquizada. El
resto de los habitantes,
compuesto por mulatos,
mestizos, pardos,
zambos y blancos
pobres, obedeca
y estaba sujeto
al cabildo.
Muchas de las
familias que monopolizaron durante dcadas los cabildos eran
corruptas y se aduearon
sin mayores consideraciones de los tributos recogidos,
dejando en un estado crtico
las arcas necesarias para las obras
pblicas que aseguraran la extraccin de las riquezas y su comercializacin con la Pennsula. Los
regidores se comportaban en
muchas ocasiones como los
dueos personales de los
territorios que deberan
gobernar en nombre
de la Corona. 

escuDo De la real auDiencia De santaf


Confeccionado a finales del siglo XVI, era el smbolo del
poder espaol en territorio neogranadino

RELACIN

un siglo De virreyes
Durante un poco ms de un siglo los
destinos de esta colonia estuvieron a cargo
de 19 virreyes. De estos, Pedrosa y Guerrero actu como Virrey sin el ttulo formal
y Juan de Torrezar Daz no pudo asumir el
cargo, pues segn algunas versiones muri
envenenado para que asumiera Antonio
Caballero y Gngora. Benito Prez nunca
viaj a Amrica.
Antonio Ignacio de la Pedrosa y
Guerrero

1718-1719

Jorge de Villalonga

1719-1724

Sebastin de Eslava

1740-1749

Jos Alfonso Pizarro

1749-1753

Jos Sols Folch de Cardona

1753-1761

Pedro Messa de la Cerda

1761-1772

Manuel Guirior

1772-1776

Manuel Antonio Flores

1776-1781

Juan de Torrezar Daz Pimienta

1782-1782

Antonio Caballero y Gngora

1782-1789

Francisco Gil de Taboada y Lemos

1789

Jos Manuel de Ezpeleta

1789-1797

Pedro Mendinueta y Mzquiz

1789-1803

Antonio Jos Amar y Borbn

1803-1810

Francisco Javier Venegas

1810

Benito Prez Brito

1812-1813

Francisco Montalvo y Ambulodi

1813-1818

Juan de Smano

1818-1819

Juan de la Cruz Mourgen

1819-1821

25

Bicentenario  1760-1859
Monedas de oro o plata denominadas macuquina del siglo XIX. Encontrado en
1936 en el Magdalena. Coleccin de Numismtica del Banco de la Repblica.

El rEal Espaol

Moneda acuada en plata


de aproximadamente 3,35
gramos que equivala a 34
maraveds. Sus mltiplos
eran dos reales, cuatro
reales y ocho reales. Su
amplia difusin entre los
siglos XVI y XVII la convirti
en una moneda de circulacin
mundial. En la Nueva Granada
su acuacin fue realizada
en Santaf desde 1627 y en
Popayn desde 1758.

Sin tributos
no hay progreso
El aumento de impuestos y cambios del sistema
tributario motivaron protestas en el Virreinato.

mpuestos, impuestos y ms impuestos.


En la Amrica espaola haba que
pagar el quinto real y tributos por
el consumo de aguardiente y sal. Hasta por
cultivar tabaco y jugar naipes haba que pagar.
La salida que muchos tuvieron fue protestar.
Por eso, hacia mediados del siglo XVIII e
inicios del XIX, vecinos e indgenas de villas y
ciudades no solo del Virreinato, sino de toda
la Amrica espaola, adelantaron una serie de
revueltas y levantamientos cuyo mximo hito
en la Nueva Granada fue el levantamiento de
los Comuneros en 1781. La inconformidad
en gran parte de los casos tena una causa:
la nueva poltica econmica y tributaria de la
Corona espaola.
Los Borbones reformaron toda la poltica tributaria de sus dominios con el fin de
aumentar sus ingresos para cubrir el funcionamiento del Imperio y el mantenimiento de
los cuantiosos gastos militares causados por la
guerra de Espaa contra Inglaterra y Francia.
Esto signific promover nuevas actividades comerciales y aumentar el gravamen de
impuestos. Cabe sealar que durante los siglos
XVI y XVII, la mayora de las rentas que perciba la Corona era por el recaudo del quinto
real, cobrado a los metales preciosos, en especial el oro y la plata, y las composiciones de
tierras, impuesto que deban pagar los dueos
de tierras para legalizar sus propiedades.
Pero en el siglo XVIII ocurri en gran parte
del Imperio una crisis econmica marcada
por la disminucin de la extraccin de oro, lo

26

que signific una disminucin en el recaudo


del quinto real, uno de los impuestos ms
importantes para la Corona. En el caso de
la Nueva Granada, la crisis fue mucho ms
profunda pues al no tener una vigorosa economa basada en la hacienda o la plantacin, la
extraccin del oro representaba casi el total de
su economa.
La alcabala, otro de los impuestos ms importantes en la Colonia, tambin sufri durante el siglo XVIII una drstica disminucin en
su recaudo debido a la depresin del comercio
interocenico entre las colonias y la metrpoli. Para solucionar el problema, la Corona
estableci en 1878 el Reglamento de Comercio Libre que autorizaba a todas las provincias
espaolas a comerciar con las colonias del
Imperio, a la vez que rebajaba los derechos de
importacin de varios artculos. El propsito
de la nueva reglamentacin era precisamente
reactivar el comercio y as aumentar el recaudo
de la alcabala y de otros impuestos que esta
actividad econmica generaba.
EL ESTABLECIMIENTO DE ESTANCOS

La nueva bsqueda de actividades econmicas que pudieran ser gravadas llev a la


Corona espaola a fijar su atencin en dos
productos que se comercializaban constantemente en el Imperio: el aguardiente y el
tabaco. Debido a razones religiosas, la distribucin y el consumo del primero estuvieron
prohibidos durante el siglo XVII, pero a partir
de 1736 las autoridades, con un pensamiento

gobierno
independencia aL deBe

un poco ms pragmtico, decidieron legalizar


y organizar su produccin y comercializacin
como una renta del Estado.
Hasta 1740 el tabaco haba sido de libre
cultivo y comercio, pero las autoridades coloniales decidieron volverlo un estanco. Fue tan
fuerte este monopolio, que cultivar y comerciar
con la hoja por fuera de las zonas autorizadas
poda acarrear duras penas.
El establecimiento de los estancos del
aguardiente y el tabaco mejor notablemente
los ingresos fiscales del Virreinato. Al final del
siglo XVIII, representaban la tercera parte de
los recaudos.
En octubre de 1780, el visitador general de
los Tribunales de Justicia y regente de la Real
Hacienda, don Juan Francisco Gutirrez de
Pieres, aument los impuestos al tabaco y al
aguardiente y cre tributos a la produccin de
algodn.
Si la inconformidad de los neogranadinos
por las polticas econmicas de la metrpoli
ya se haba hecho sentir antes, cuando en la
primera mitad del siglo XVIII se establecieron
los monopolios del aguardiente y el tabaco,
las nuevas medidas, que tambin afectaron
principalmente la produccin algodonera, fueron rechazadas inmediatamente y causaron a
finales de 1780 violentos levantamientos en las
poblaciones de Mogotes, Simacota, Barichara,
Charal, entre otros.
Si bien con las reformas econmicas del siglo XVIII la Corona aument sus ingresos fiscales, el precio fue la creciente inconformidad
de sus sbditos. que a la postre contribuira a
fortalecer la necesidad de autonoma econmica de las colonias frente a la metrpoli.

principaLes impuestos
de La coLonia
QUINTO rEAl: Fue creado en el siglo
XVI. Era el impuesto que cobraba la Co
rona por la extraccin de metales
preciosos. Corresponda al 20
por ciento de la produccin
de un minero, pero con
motivo de las reformas
borbnicas este fue
reducido hasta una
cifra cercana al 5 por
ciento.

AlCAbAlA: Impuesto que gravaba las


compras y ventas de cualquier
producto; su tasa de aplicacin fue en promedio
del 5 por ciento del
valor de la mercanca.
Tiempo despus fue
aplicado a las herencias, donaciones y
arriendos.

DIEzMOS: Impuesto recaudado por la


Corona pero que estaba
destinado al sostenimiento de la Iglesia;
gravaba la produccin agropecuaria.

INDEPENDENCIA E IMPUESTOS

El periodo de la Independencia fue traumtico en materia econmica y en especial en el


recaudo de impuestos.
Los nueve aos de guerras devastaron las
ciudades ms prsperas e importantes, como
Cartagena, Santa Marta, Socorro o Mompox.
El abandono de las minas de oro y de las haciendas, entre otros, terminaron por crear una
gran crisis econmica. Esto hizo que la nueva
Repblica naciera pobre, sin muchos impuestos qu cobrar, con un aparato productivo
destrozado y con la obligacin de pagarles a
varios pases europeos los emprstitos adquiridos para financiar la Independencia.
A pesar de los intentos de la nueva Repblica por implantar un sistema econmico y
tributario, a los gobernantes no les qued ms
remedio que mantener gran parte del sistema
tributario colonial.
Esta situacin solo cambi a mitad del
siglo XIX, cuando el pas gir hacia el liberalismo econmico en busca del largo camino
del progreso. 

AlMOjArIfAzgO, AvErA,
INTErNACIN, AlCAbAlA
DE MAr: Impuestos que
gravaban el comercio
interocenico.

27

Monedas de oro, plata y velln acuadas entre 1720 y 1800. Coleccin de Numismtica del Banco de la Repblica.

Pagar firmado por Francisco Antonio


Zea, vicepresidente de la Repblica de
Colombia, al banquero ingls James
Mackintosh en 1820.

Bicentenario 1760-1859

Una nica religin


A pesar de su inmenso poder, la Iglesia nunca
logr imponer su modelo de sociedad.

Poder de dios
en la tierra

28

Custodia de la Iglesia de San Ignacio de Bogot La Lechuga. Jos Galaz. 1707. Coleccin Banco de la Repblica.

Los altos cargos eclesiales


estaban reservados para las
lites espaolas. Despus
de la Independencia
estos puestos pasaron a
ser ocupados por las clases
prestantes criollas. Un ejemplo fue el caso del arzobispo
de Santaf, Manuel Jos
Mosquera, que perteneca
a la familia ms poderosa
del Cauca.

Manuel Jos Mosquera y Arboleda. leo atribuido a Jos Miguel Figueroa, 1842. Coleccin del Museo Nacional de Colombia.

o cabe duda del fervor catlico con el que los habitantes


neogranadinos de ciudades, villas y parroquias vivan su
da a da, siempre respetuosos de las costumbres, la moral y los ritos que impona la Iglesia catlica, la nica
que poda existir en el reino. Cualquier otra religin estaba
expresamente prohibida por las autoridades espaolas. Claro que este fervor muchas veces era ms formal que real,
pues al igual que en el cumplimiento de la fidelidad al Rey,
se obedecan pero no se cumplan los mandamientos de la
Iglesia. Ni siquiera las lites neogranadinas eran totalmente
fieles: en las bibliotecas de los criollos ms ricos se encontraban libros proscritos por la religin, y en sus tertulias se
tocaban temas que podan ir en contra de algunos de
sus dogmas.
El Imperio espaol estuvo al lado del Pontfice en las
guerras de la Contrarreforma, y a cambio las bulas papales le concedieron a Espaa la autorizacin para colonizar los territorios de ultramar en nombre de Dios y
la Santa Iglesia Catlica, con la obligacin expresa
de arrancar del paganismo a sus habitantes por
medio de la evangelizacin.
Las primeras rdenes religiosas

gobierno

Culto a la Virgen de Chiquinquir


Las misas, salves y rosarios solemnes
(a esta Virgen) son interminables (...)
El precio de las misas vara desde dos
a diez pesos, el de las salves y rosarios
de uno a siete.

Custodia de la Iglesia de San Ignacio de Bogot La Lechuga. Jos Galaz. 1707. Coleccin Banco de la Repblica.

Manuel Anczar, La peregrinacin de Alpha.


que llegaron a las Amricas para hacer cumplir las bulas pontificias fueron los dominicos y los franciscanos, quienes estuvieron
presentes a lo largo y ancho del territorio de
la Nueva Granada desde 1550. Los agustinianos vinieron en 1575 y los jesuitas solo a
comienzos del siglo XVII.
La evangelizacin se realiz a partir de la
catequesis, mtodo sencillo y prctico para
establecer dogmas y doctrinas consistente
en la organizacin de temas y captulos en
forma de preguntas y respuestas, que
deban ser aprendidas y repetidas de
memoria, lo que permita una asimilacin directa por las gentes de los
pueblos y aldeas y por los nios y
jvenes de las escuelas.
Los hombres de Iglesia que realizaban la evangelizacin ms devota
eran los curas rurales y los misioneros de las parroquias pobres, quienes,
a costa de grandes esfuerzos personales,
afrontaban territorios y climas agrestes
para llevar la doctrina cristiana. Los curas
rurales, mal pagados y sin acceso al prestigio,
contrastaban con los prelados de las ciudades
y villas importantes. Espaoles peninsulares o
criollos pertenecientes a las familias ms ricas
del Virreinato eran los llamados a ocupar los
ms altos cargos en la burocracia eclesistica.
La Iglesia adquiri un amplio poder polti-

Catedral de Santa Marta. Edward Walhouse Mark. 1843-1856. Coleccin Banco de la Repblica.

La fundacin de las ciudades, que


era el primer acto material de posesin
de la Corona en los nuevos territorios,
estaba acompaada de la construccin
de una Iglesia, que era el smbolo de la
conquista espiritual. Estas son algunas
de las catedrales ms importantes de la
Nueva Granada que todava perduran.

CatedraL de Santa Marta


La iglesia de Santa Marta fue erigida
en catedral en 1534, pero debido a su
deteriorado estado, en 1766, el virrey
Pedro Messa de la Cerda orden edificar
un nuevo templo. La obra fue terminada
en 1794 pero tan solo fue abierta dos
aos despus. En ella reposaron durante
un tiempo los restos del Libertador.

Catedral de Cartagena de Indias. Plano de la Capilla Mayor. Archivo de Indias, Sevilla, Espaa. 1666.

Virgen de Chiquinquir. leo. Coleccin del Museo Nacional de Colombia.

eL CieLo en La tierra

CatedraL de Cartagena
Sus obras se iniciaron en 1575 para
reemplazar la iglesia de paja y madera
que se haba construido hacia 1530. En
el ataque del pirata Francis Drake fue
seriamente averiada y su reconstruccin
termin en 1600.

Primera Catedral de teja, Popayn. Popayn y la Semana Santa, sus templos y


procesiones. Jos Mara Arboleda Llorente. Popayn, Editorial Universidad, 1953.

CatedraL de Santaf
En 1553 comenz la construccin de
una iglesia de ladrillo, pero en 1572
fue reemplazada por otra enteramente
nueva. Esta se termin en 1590 pero un
fuerte terremoto en 1785 la averi y fue
derribada parcialmente. Las obras de la
nueva catedral comenzaron en 1807 y
culminaron a mediados del siglo XIX.
Antigua Catedral Santaf demolida en 1803. leo. Tomado de libro Historia de Bogot conquista y
colonia. Julin Vargas Lesmes. Villegas Editores. 2007.

CatedraL de tunja
Una de las iglesias ms bellas y antiguas
de la Nueva Granada. Sus obras se
iniciaron en 1567 y finalizaron en 1600,
cuando se construy la portada. Nunca
fue reconstruida, aunque tuvo varias
remodelaciones.

La CuStodia de La igLeSia de San ignaCio


Esta custodia, conocida popularmente como La
Lechuga, elaborada en oro, esmeraldas, zafiros, rubes,
amatistas, barrocas y diamantes, es la muestra de la
riqueza de la Iglesia y el fervor religioso de la Nueva
Granada.

CatedraL de PoPayn
La construccin de la Catedral se inici
en 1576 para reemplazar la antigua
iglesia. Durante el terremoto de 1736,
qued gravemente daada. Aunque en
aos posteriores trataron de refaccionarla, en 1784 se orden demolerla. En
1819 comenzara la construccin de una
nueva catedral.

Catedral de Tunja. Grabado de Garca-Sierra. Aspecto de la Iglesia mayor, ca 1600.

29

Bicentenario  1760-1859
Fervor neogranadino

Las campanas de las iglesias en el


territorio de la Nueva Granada repicaban y los
habitantes empezaban a llegar. Los hombres
deban quitarse el sombrero y las mujeres
cubrirse con la mantilla antes de cruzar el
umbral. Al frente, el sacerdote celebraba
el rito catlico en latn y de espaldas a los
feligreses. El atrio mayor estaba adornado
con imgenes religiosas, entre las que se
destaca una pequea estatua de la virgen
Mara cubierta con papel dorado, cintas y
adornos de oro y esmeraldas.
La ceremonia catlica, denominada Misa Tridentina por los principios dados en el Concilio
de Trento en 1572, era una representacin
del sacrificio de Jess en la cruz por la
salvacin de los pecadores.
El sacerdote ofreca una misa diaria en la
maana con el fin de comulgar, acto que se
llevaba a cabo en ayunas y al comienzo de la
celebracin con tres golpes de pecho. Entre
lecciones de maitines (cantos) y el miserere
de los lades (pequeas guitarras), los fieles
cantaban al ritmo de chirima (canciones en
lengua verncula que alegraban la misa), a
pesar de la prohibicin oficial de la Iglesia de
cantar composiciones profanas dentro del
templo.

La expULsin de Los
jesUitas

Mediante la Pragmtica
Real, expedida el 2 de abril
de 1767, Carlos III expuls
a la Compaa de Jess
tanto de Espaa como de sus
colonias en ultramar, adems
de confiscarles sus bienes.
La principal razn de este
extraamiento se debi a que
la acumulacin de poder que
obtuvieron los jesuitas desde
su creacin en todo el Imperio
espaol se haba convertido
en obstculo en la poltica
imperial para volver a reasumir el control total de sus
colonias. Tres meses despus
de expedida la pragmtica, el
7 de julio de 1767, el virrey
Pedro Messa recibi la orden
de expulsar a los jesuitas de la
Nueva Granada.

co y econmico en Amrica. No solo cobraba el diezmo a toda la poblacin, sino que


su riqueza se compona tambin de numerosas propiedades obtenidas por las rdenes
religiosas a lo largo de los ltimos tres siglos,
creando de esta manera una amplia red de
monasterios, conventos e iglesias.
Estas propiedades eran constantemente
enriquecidas por el patrimonio personal de
muchos de los sacerdotes y religiosas que
ingresaban a estas comunidades, y por las capellanas y donaciones hechas por fieles que
aspiraban a obtener un lugar en el cielo. La
riqueza le permita a la Iglesia mejorar y dotar
los edificios religiosos con comodidad y lujos
mundanos. La grandeza de templos y conventos se reflejaba en las hermosas pinturas y
esculturas religiosas, en altares recubiertos en
laminilla de oro y valiosos ornamentos que
hacan recordar a los fieles el poder de Dios.
UNA INSTITUCIN CASI OMNIPRESENTE

Henry Price, Interior de la Catedral de Bogot, 1855, Acuarela.

Aunque la Iglesia catlica no tena una


presencia fuerte en muchas partes del Virreinato, en especial en las zonas de frontera,
en las regiones ms pobladas su poder para
controlar la vida de sus fieles era inmenso.
La Iglesia estaba en los acontecimientos ms
importantes de la vida social: el bautismo,
el matrimonio y la celebracin de las honras
fnebres eran los principales sacramentos
con los que la Iglesia controlaba los principales ciclos vitales de los neogranadinos. Sin

30

Jesuita. Acuarela para Baltazar Jaime Martnez Compaon. Trujillo del Per. Ca. 1790. Biblioteca Nacional. Vargas Lesmes, Julin. Historia de Bogot. Tomo I. Villegas Ed. Bogot, 2007, p. 127.

Un da de misa

embargo, debido a los altos costos de los


servicios religiosos, muchos no observaban
las normas religiosas, condicin que explica
el alto mestizaje en la Nueva Granada al finalizar la Colonia, poblacin que para la Iglesia
constitua los hijos del pecado.
Con el fin de expandir su control hacia
los territorios de frontera, la Iglesia catlica
entreg a las rdenes religiosas provenientes
de Espaa la funcin de evangelizar a todos
los pobladores originarios de esas tierras. As
se conformaron misiones que se adentraban
en las profundidades de las selvas para buscar
indgenas paganos. De esta manera surgieron
en los llanos y selvas del oriente del territorio
neogranadino pequeos pueblos fundados
por las misiones.
HISTORIAS DE LA INQUISICIN

En Mxico, Lima y Cartagena se establecieron Tribunales del Santo Oficio de


la Inquisicin, cuya funcin era perseguir
cualquier prctica religiosa que se apartara del
catolicismo. Los ritos judos, las ideas protestantes, el islam, las prcticas mgicas de los
negros consideradas brujera y hechicera, la
adivinacin, la homosexualidad y la bigamia
daban pie para insufribles tormentos e incluso para pagar la pena de muerte. El Tribunal
se estableci en Cartagena en 1610 y si bien
su jurisdiccin abarcaba la Nueva Granada,
proces personas de otros virreinatos. La
Inquisicin se cerr en 1809. 

gobierno

ntes de salir el sol, la ciudad ya estaba


despierta. El fro y la oscuridad de la
madrugada en Santaf acompaaban
el camino de cientos de personas que
se dirigan, como todos los viernes a la Plaza
Mayor. All iban a vender alimentos, ropa y
hasta piedras preciosas.
Los campesinos llegaban con sus mulas
cargadas de animales, carne, frutas, verduras,
huevos, alfandoques, loza, cabuya, zarazas,
mcuras, esteras, tunas, cal, entre otras, para
ofrecerlos por unos cuantos reales al mejor
postor.
El bullicio, el olor a caldo de gallina y a longaniza recin asadita; el humillo que brotaba
de fogones hechos con piedras y los pregones
de los buhoneros hacan de la plaza el mejor
lugar para vender y comprar.
Las jvenes criollas iban acompaadas de
sus criadas que cargaban en sus espaldas un
gran canasto para la compra. Los puestos de
venta se ubicaban bajo toldos de tela. En algualgu
nos, las varas que los sostenan estaban llenas
de carne de res, cerdo o cordero, y velas de
sebo. Hacia uno de los costados del lugar, los
indgenas ofrecan artculos hechos en lana, alal
godn o fibra de pita. En el centro de la plaza,

alrededor de la fuente de agua, se encontraba


el azcar o la sal.
Al medioda muchas mercancas ya haban
sido vendidas y el encuentro con los compaeros de plaza se acompaaba de chicha y
guarapo. Despus de una ardua jornada, en las
horas de la tarde los vendedores y comerciantes preparaban su regreso a los pueblos
cercanos a Santaf.
Al lAdo del mAr, lA FeriA de GAleones

Barco a la vista! Traa mercancas europeas


que las colonias no cultivaban o producan.
Aceitunas, alcaparras, almendras, canela, clavos
de especie, armas, vajillas, perfumes, las ms
variadas telas, vinos, pimienta, entre otros
elementos, eran esperados ansiosamente por
los comerciantes al por mayor, en Cartagena y
en el interior del reino.
En la plaza se confunda una multitud
heterognea: comerciantes, esclavos, clrigos,
pregoneros, vendedores e indios kalamars
o turbacos que ofrecan collares y otras
artesanas. La aglomeracin era aprovechada
para dar a conocer los edictos del cabildo y del
Tribunal de Inquisicin.
Este ambiente de fiesta contrastaba con el

EL mono dE La PiLa
Los santafereos
construyeron la primera
pila de agua de la ciudad
en la Plaza Mayor. Se
abasteca con aguas del
acueducto de Aguavieja
que, en tubos de madera
forrados con tela, traa el
agua de los cerros orientales hasta el Mono de la
Pila. La obra se demor
casi 20 aos y se puso al
servicio en 1584.

El mono de la pila. Museo de Arte Colonial de Bogot.


Historia de Bogot; Conquista y Colonia. Villegas Ed. 2007.

En medio del bullicio y de los olores de las comidas,


los neogranadinos pasaban sus viernes en el mercado.

que viva la ciudad cuando arribaban los barcos negreros cargados de mercanca humana.
Para evitar fraudes y robos, las autoridades
contaban y controlaban minuciosamente la
llegada de cientos de africanos. Despus de
una travesa de ms de 50 das entre Angola
y Cartagena, los esclavos llegaban hambrientos, muchos de ellos enfermos de calenturas,
sarampin y tabardillo. Otros sufran de
melancola fija, locura producida por el miedo
y el sufrimiento. Llegaban encadenados y llorando, y caminaban hacia el mercado pblico,
denominado de forma eufemstica el mercado
de bano. 

La casa de la ciudad de Bogot plaza. E. Therond. 1869. Sala de Libros Raros y Manuscritos Biblioteca Nacional.

El viernes el plan
es en la plaza

EL MERCADO

Una de las pocas


actividades en
las que ocurra
una verdadera
interaccin entre
las distintas clases
sociales era el da
de mercado. La
imagen muestra
la Plaza Mayor de
Bogot a mediados
del siglo XIX.

31

The Battle of Trafalgar, as seen from the mizzen starboard shrouds of the Victory, by Joseph Mallord William Turner (1806-1808). National Maritime Museum.

Bicentenario  1760- 1859

Batalla de traFalgar

A pesar de la alianza entre Francia y


Espaa, su armada no pudo derrotar
en Trafalgar a la marina britnica.
Esto impidi que Napolen siguiera
expandiendo su poder en Europa.

Un imperio en decadencia

32

napolen y los crIollos


sobre el Pacfico y el Atlntico, le favoreca para
La invasin de Napolen a Espaa
convertirse en un emporio comercial entre
caus un estado de ilegitimidad que
Europa y Asia.
fue aprovechado por los criollos
americanos para poner
Sin embargo, las expectativas frente a un aumento de las exportaciones criollas de productos en marcha los
proyectos
tropicales se vieron frustradas por las reiterativas
de autonoma.
guerras entre Gran Bretaa y Espaa. Las dos
ltimas (1796-1802 y 1805-1807) dejaron muchas
prdidas a los comerciantes criollos. Aunque
durante el breve periodo de paz entre las dos
potencias europeas (1802-1804) las exportaciones de algodn, cacao, cueros y palos de tinte se
triplicaron, la reactivacin de la guerra en 1805
tuvo un impacto devastador en los exportadores
neogranadinos. Por ejemplo, Jos Acevedo y
Gmez, comerciante y regidor del cabildo de
Santaf, perdi todo su dinero fruto de 20 aos
de trabajo, al daarse en el puerto los cargamentos de quina y cacao, despus de que el embarque
de algodn que haba enviado poco antes a Cdiz
fuera capturado por un poderoso enemigo en el mar.
Todos estos hechos demostraron que el
Imperio haba perdido el poder y control sobre
las rutas martimas. Para los comerciantes tanto
criollos como espaoles se hicieron evidentes las Fernando VII
Por sus actuaciones al frente del Imperio espaol
desventajas de operar como parte de un sistema
durante la invasin francesa, Fernando VII fue
imperial demasiado dbil para proteger las flotas apodado el Rey Feln.

Napolen Crossing the Alps. Autor Jacques Louis David, 1800. Pintura de la Coleccin Malmaison. Francia.

on las continuas derrotas de Espaa


frente a Inglaterra desde el siglo XVII, el
podero naval y comercial espaol estaba
en franca decadencia. Los comerciantes
criollos de la Nueva Granada se quejaban de la
parlisis comercial y de la incapacidad del Imperio para defenderse de los ataques de los piratas y
de los ingleses, pero lo que ms los frustraba era
la prohibicin de las autoridades espaolas para
establecer relaciones comerciales con las islas del
Caribe y la prometedora nueva nacin independiente: Estados Unidos. Adems, la Revolucin
Industrial inglesa ofreca manufacturas a precios
atractivos, mucho ms baratos de lo que poda
ofertar la atrasada industria espaola. Por estas
razones, el contrabando se incrementaba en
desmedro del comercio legal con la metrpoli en
decadencia.
Desde que Jos Celestino Mutis se aventur
en su Expedicin Botnica surgieron muchas
expectativas sobre el potencial econmico que
podra tener el Nuevo Reino de Granada debido
a la diversidad de recursos agrcolas y forestales
encontrados en sus tierras. El mismo Francisco
Jos de Caldas escribi en su peridico Semanario del Nuevo Reino de Granada que la envidiable
posicin geogrfica del Virreinato, con sus costas

Fernando VII. leo de autor annimo. Aprox. 1808. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

La prdida del poder en tierras europeas y en los mares, frente a los


imperios napolenico y britnico, caus en la Corona espaola una crisis
poltica que benefici a los americanos en su bsqueda por la autonoma.

LA ALIANZA FRANCO-ESPAOLA

Las noticias tardaban bastante tiempo en


llegar desde el otro lado del Atlntico, pero los
rumores trados por los viajeros de que el Viejo
Mundo haba entrado en una guerra total se
propagaron a una velocidad asombrosa.
Desde 1792 los diferentes regmenes monrquicos haban hecho alianzas para contener
el republicanismo francs. Las dos primeras
coaliciones (1792-1797 y 1798-1801) no pudieron derrotar a los franceses. Con el triunfo de
Napolen y su posterior proclamacin como
emperador, ocurrida el 18 de mayo de 1804,
el temor de las monarquas europeas ya no era
la propagacin de las ideas de la Revolucin

Caricatura de Jos Bonaparte. Annimo. S.f. Museo Municipal


de Historia. Barcelona.

mercantes y sus intereses econmicos. As, en las


provincias ms prsperas de la Nueva Granada,
como Cartagena, empezaron a buscar una mayor
autonoma poltica y econmica frente a Espaa,
que adems, las excluyera de sufragar los altos
gastos militares y administrativos de la Corona.

Francesa sino las


nado en una invasin
ambiciones expannapolenica a Espaa,
sionistas del nuevo
por lo que incentivaron
emperador.
un alzamiento popular
Se saba que
en el cual se arrest
Carlos IV de
a Godoy y Carlos IV
Espaa era un rey
fue obligado a abdicar
dbil y que era
en favor de su hijo,
controlado por
Fernando VII, de quien
Manuel Godoy,
se sospechaba que
PEPE BoTEllas Debido al odio que se le tena a Jos Bonaparte haba participado en
primer secretario
como usurpador del trono espaol, este fue apodado Pepe Botellas,
del Estado, minisla planeacin de los
en aparente alusin a su gusto por beber licor.
tro de confianza
motines.
del monarca y favorito de la reina Mara Luisa.
Al poco tiempo, Napolen someti a
Godoy fue el artfice de la poltica de conciliaFernando VII y le exigi ceder el trono a
cin y alianza con Napolen desde 1795, cuando su hermano Jos Bonaparte. Ello despert
Espaa se separ de la primera coalicin al ver
entre el 2 y 3 de mayo de 1808 una resistencia
que una victoria sobre Francia no sera posible.
generalizada en toda Espaa, comandada por
Muchos nobles espaoles criticaban a Godoy y
pequeos grupos en las diferentes regiones,
a Carlos IV por la firma del tratado de paz de
lo que dio inicio a la Guerra que en Espaa
Basilea en 1795, pues consideraban que ambos
conocen como de la Independencia.
haban puesto a Espaa a los pies de Napolen,
La invasin de Francia fractur el poder
sobre todo con los tratados de San Ildefonso
imperial de Espaa. La falta de legitimidad de
(1796) y Aranjuez (1800). En ellos la Corona estodo el aparato colonial en Amrica presenpaola se comprometa a contribuir econmicataba una gran oportunidad para los criollos
mente con las guerras de Bonaparte y a poner a
partidarios de una mayor autonoma de las
disposicin de Francia la Armada espaola, con
provincias neogranadinas de reestructurar el
el propsito de combatir a la Armada britnica.
orden colonial. Es decir, surgi la oportunidad
El gran enemigo de la Francia napolenica
de establecer la autonoma en las colonias. 
en la Europa occidental era Gran Bretaa. En
tierra el ejrcito de Napolen era invencible,
pero en el mar el podero naval ingls era
TesTimonio
superior. Ello qued ratificado en 1805
cuando el emperador francs fue derrotado
Camilo TorrEs y El
en la batalla naval de Trafalgar, en un intento
mEmorial dE agravios
fallido por invadir las islas britnicas.
Ante la imposibilidad de neutralizar el poder
En medio de la crisis de la Corona Espaola,
naval de los ingleses, Napolen orden el bloCamilo Torres, escribi el Memorial de Agraqueo continental, es decir, el cierre de los puertos
vios, un escrito que reflejaba el descontento
europeos al comercio britnico. Para completar
de los criollos hacia el orden colonial.
esta operacin, los franceses planeaban invadir a
Amrica i Espaa, son dos partes intePortugal, aliado de los ingleses, que permita por
grantes i constituyentes de la monarqua
sus costas el ingreso de productos britnicos al
espaola, i bajo de este principio, i el de sus
continente. El 27 de octubre de 1807, Manuel
mutuos y comunes intereses, jams podr haGodoy y Napolen Bonaparte firmaron en
ber un amor sincero y fraterno, sino sobre la
Fontainebleau un acuerdo para invadir
reciprocidad e igualdad de derechos () Tan
conjuntamente a Portugal, en el que se
espaoles somos, como los descendientes de
permita el ingreso y trnsito de tropas
Don Pelayo, y tan acreedores, por esta razn,
francesas por el territorio
a las distinciones,
espaol.
privilegios y prerrogaRepresetancin del Cabildo de Bogot del Nuevo Reino de Granada a la Suprema
Junta Central de Espaa en el ao 1809. Biblioteca Luis ngel Arango.

The Battle of Trafalgar, as seen from the mizzen starboard shrouds of the Victory, by Joseph Mallord William Turner (1806-1808). National Maritime Museum.

 gobierno

UNA ALIANZA ESPINOSA

Despus de derrotar a
Portugal, las tropas francesas
permanecieron en Espaa. En
marzo de 1808, 100.000 soldados
franceses se tomaron Barcelona y
Pamplona, regin al norte del ro
Ebro que Napolen exigi que
fuera cedida a Francia. Frente a esta
amenaza a la soberana espaola, el Rey
decidi trasladar su corte a Aranjuez con la
intencin de abandonar territorio espaol si
la situacin lo ameritaba.
Ya en la villa, la nobleza peninsular fue consciente de que la alianza con Francia haba termi-

tivas del resto de la


nacin La ley es
la expresin de la
voluntad general;
y es preciso
que el pueblo la
manifieste. Este
es el objeto de las
Cortes: ellas son
el rgano de esta
voz general

33

Bicentenario 1760-1859

Tipo africano y mestizo. Carmelo Fernndez. 1851. Coleccin Biblioteca Nacional.

Cuando la
sangre se mezcla

TerriTorio mesTizo

La Nueva Granada, en comparacin con otras zonas de


las colonias espaolas en Amrica, tuvo un proceso de
mestizaje mucho ms rpido. Segn el censo de 1776, de
826.500 habitantes, 277.068 eran blancos, 368.093 libres
(nombre con el que se conoca a los mestizos), 136.753
indgenas y 44.636 negros esclavos. El amplio nmero
de mestizos hizo que los conflictos raciales fueran menos
intensos que en otras sociedades, como por ejemplo
Venezuela.

LA rocheLA
Indios, mestizos, mulatos, negros y
zambos, y otras gentes de la inferior clase.
Todos se congregaban de montn, sin
orden, ni separacin de sexos, mezclados
los hombres con las mujeres. Unos toman,
otros bailan, y todos cantan versos lascivos,
haciendo indecentes movimientos con sus
cuerpos. En los intermedios no cesan de
tomar aguardiente y otras bebidas fuertes,
que llaman guarapo, y chicha, y duran estas
funciones hasta cerca del amanecer

Danza en la aldea de Bordo, Grabado de A. Sirouy.

Descripcin de una rochela


por Jos Fernndez Daz de Lamadrid,
obispo de Cartagena en 1781.

34

El mestizaje demostr que fracasaron los esfuerzos


de la Corona y la Iglesia por mantener la pureza racial.

pesar de vivir en una sociedad vigilada


y dividida por razas, los indgenas,
blancos espaoles y esclavos negros,
al mezclarse entre s, dieron origen a lo que
se conoce como el mestizaje, la base de la
diversidad y la riqueza de Colombia. En la cspide de la sociedad estaban los blancos y los
criollos, que representaban el 32,7 por ciento
de la poblacin del Nuevo Reino de Granada,
y cuyos miembros reciban el ttulo de Don
o Doa. Los blancos vivan en las ciudades,
posean las tierras, las minas, monopolizaban
el comercio, controlaban los cargos pblicos y,
adems, podan ingresar a las universidades y a
la carrera eclesistica y militar.
Los indgenas representaban casi el 17 por
ciento de la poblacin y, en el mejor de los
casos, eran considerados por las autoridades y
los criollos como menores de edad, pero generalmente se les tildaba de idiotas. A pesar de su
pobreza o de las malas cosechas, deban pagar
sin falta el tributo a la Corona. Vivan en zonas
rurales, en sus pueblos, y tenan prohibido
habitar las ciudades de los blancos.
Otros, los llamados indios bravos, como
los pijaos, se resistieron a ser sometidos y
cristianizados. Algunos funcionarios coloniales
calculaban que podan ser unos 200.000, muchos de los cuales ponan en serios problemas
a la Corona con sus insultos y correras.
Robaban ganado, atacaban a los pueblos y
destruan las misiones.
Eran particularmente temidos los cunas en
la zona del Choc, pues controlaban la navegacin por el ro Atrato y mantenan acuerdos
comerciales ilcitos con los ingleses. A pesar de
las numerosas expediciones militares, al iniciarse el siglo XIX todava estaban sin someter los
chimilas, arahuacos y guajiros. Igualmente, eran
de temer los andaques, que actuaban entre las
provincias de Popayn y Neiva, y los indmitos
motilones, situados a orillas del ro Catatumbo.
Por su parte, los esclavos, que representaban
el 6 por ciento de la poblacin, se encontraban
subyugados por su condicin legal, aunque
durante los siglos XVII y XVIII conformaron
la fuerza laboral que necesitaban las haciendas
costeras y las minas de oro en el occidente del
pas, al reemplazar a la diezmada mano de obra
indgena.
No hay datos precisos acerca de cuntos
esclavos arribaron al puerto de Cartagena de
Indias desde el siglo XVI, pero se cree que fue-

vida cotidiana


En las zonas costeras de Santa Marta y Cartagena, los esclavos fugados de las haciendas
se unieron con otras castas en rochelas, lugares
situados en los montes y selvas para librarse
del control de la Corona y la Iglesia. Otros se
refugiaron en sitios inaccesibles y fundaron
palenques de esclavos huidos.
El mestizaje de blancos, negros e indios
produjo, a fines del siglo XVIII, una recuperacin demogrfica en la que los libres de
todos los colores o castas seran la mayora
de la poblacin. Sin embargo, a pesar de
representar el 44 por ciento de todos los
habitantes, ese grupo de mestizos, pardos y
zambos era considerado inferior. Como tales
carecan de honor, riqueza y de un lugar claro
en la sociedad colonial, no tenan cabida en
las ciudades, ni en los pueblos de indios, ni
en las villas de los blancos.

Pelea por el Don


Destirrese como polilla
que roe la felicidad pblica el
epteto de Don en aquellos que
no lo tienen, sino porque el
pblico se los quiere dar.

apanga y mestizo del Cauca. Manuel Mara Paz. 1853. Coleccin Biblioteca Nacional.

Recomendacin de un vecino
de Girn al Virrey, 1802

En esta sociedad de castas la movilidad


social dependa del color de la piel. Por eso
se llevaban estrictos controles para impedir
que advenedizos con sangre india o negra se
hicieran pasar por blancos. Se prohiban los
matrimonios de razas distintas, los negros no
podan circular por algunas zonas y las castas,
incluso, eran diferenciadas con el vestuario
y los adornos. En ese sentido, el blanqueamiento, tanto racial como jurdico, fue una
forma de ascenso social. Algunos tuvieron
que comprar ante la Corona costosas cdulas
de gracias sacar, que les permitan, a pesar de
su origen oscuro, recibir el ttulo de Don para
entrar al mundo de los blancos y acceder a
riqueza y poder.
Otros, por el contrario, retrocedan, volvan
al mundo indgena o negro de sus orgenes y
empezaban a recibir nombres dicientes como
Tente en el aire o Salto patras.

a pesar de las prohibiciones de la Corona, invadan las tierras de los resguardos indgenas
lo que propiciaba numerosos conflictos entre
libres e indgenas.
Los criollos, si bien eran blancos y sus padres
peninsulares o criollos sin mezcla conocida,
tuvieron sobre s la mancha de la tierra al haber
nacido en el nuevo mundo. Esta discriminacin
haba estado presente durante toda la Colonia, pero se agudiz a partir de las reformas
borbnicas en la segunda mitad del siglo XVIII,
cuando el afn centralizador de la Corona
pretendi ponerles lmite al poder y a las ambiciones de los criollos en los puestos oficiales. La
Corona busc rehispanizar la administracin de
sus colonias.
Bajo esta poltica se redujo el nmero
de criollos que ocupaban altos cargos de
la burocracia colonial y se restringieron los
matrimonios entre funcionarios peninsulares
y criollos. A partir de 1808, bajo el peso de la
discriminacin y con la crisis de la monarqua,
los criollos utilizaron como arma poltica el
rechazo contra los peninsulares, a quienes
llamaron despectivamente chapetones o gachupines, y los sealaban como responsables
del atraso, la pobreza y la ausencia de luces en
tierras americanas, mientras reclamaban para
ellos los cargos y honores que les arrebataban inescrupulosos e ineptos funcionarios
peninsulares. 

MEZCLAS RACIALES
Espaol + india = mestizo
Espaol + negra = mulato
Espaol + espaola = castizo
Mulato + espaola = morisco
Espaol + morisca = albino
Mestizo + india = cholo
Negro + india = zambo
Negro + zamba = zambo prieto

Indias slivas. Provincia de Casanare. Manuel Mara Paz. Acuarela de 1856. Coleccin Biblioteca Nacional.

ron 43.210. A estos hay que sumar un nmero


indeterminado que entraron de contrabando
por el ro Atrato, Buenaventura, Chirambir,
Gorgona y Barbacoas, en el litoral Pacfico;
y por el Darin, Tol, Riohacha y Santa Marta,
en el Caribe. Cuando los africanos llegaban a
tierra americana se les denominaba bozales.
bozales
Si
S intentaban la fuga se les llamaba zapacos,
y si persistan en la rebelin, cimarrones.
cimarrones

UN SOCIEDAD EN CONFLICTO

A finales del siglo XVIII, los libres hacan


parte de la poblacin de las ciudades y se
dedicaban a diversos oficios. Muchos de ellos
se empleaban en el servicio domstico, otros
eran propietarios de pequeos negocios como
tiendas y chicheras, unos pocos se especializaban en la artesana y muchos realizaban trabajos
como cargadores de agua y lavanderas. Otros
muchos formaban un grupo ms grande: el de
los mendigos, vagos o mal entretenidos, que
tanto preocupaban a las autoridades coloniales.
Los ms decididos haban colonizado y
fundado nuevos sitios o aldeas, y no pocos,

35

Bicentenario 1760-1859

La muerte se
pasea por la
Nueva Granada
E

n medio de las guerras de Independencia y frente a la enorme carencia


de mdicos, enfermarse en la Nueva
Granada era casi una condena a muerte.
Es 19 de noviembre de 1814. Amanece en
Santaf y en el ambiente se siente el pnico.
Las personas se encuentran en las puertas de
sus viviendas o agolpadas en las plazas rezando
y elevando al cielo splicas para que no se
acabe esta ciudad. Es que tembl la noche
anterior. La gente no puede evitar el recuerdo
del terremoto de Honda en 1805, las epidemias
que aos atrs acabaron con la vida de miles de
neogranadinos y el sismo que destruy parte de
la capital en 1785.
Aunque esta vez no hubo muertos, la angustia ante los desastres naturales eran an ms
grave pues en estas tierras la atencin mdica
era insuficiente para enfrentar cualquier tipo de
desgracia. Y desde que comenz la lucha por
la Independencia, la situacin era an peor. El
panorama era igual en todos los rincones del
territorio, en donde los auxilios podan llegar
de manos inexpertas o de la providencia divina;
por lo general, se pagaba con la vida contraer
muchas enfermedades, sobre todo en sitios
alejados.
Las dolencias ms temidas eran el paludismo,
la fiebre amarilla, la viruela a pesar de las campaas de vacunacin y el tifo exantemtico,
que con mayor frecuencia era mortal. Adems,

las diarreas hacan estragos entre los nios. La


situacin se vea agravada por la desnutricin y
las malas condiciones de higiene de las viviendas que, por lo general, eran peores entre las
gentes ms pobres.
El horror que implicaba enfermarse en este
territorio radicaba en que no se contaba con
formas de prevencin, control o tratamiento
idneas para proteger a los pobladores, y las
medidas de salud pblica que ide el sabio Mutis fueron las nicas durante varias dcadas.
En cambio, exista todo tipo de creencias,
que en algunos casos se consideraban como
supersticiones. Por ejemplo, los impos, trmino
que se usaba para referirse a quienes se alejaban
de la fe cristiana en busca de remedio, recurran
a prcticas curativas de los aborgenes, en
las que diversos espritus podan curar
o producir el mal; la magia tambin
estaba presente entre los negros y los
mulatos. Entre los blancos, quienes se
crean pertenecientes a una sociedad
civilizada, el fervor religioso haca
pensar en las catstrofes como
castigos de un dios vengativo
con un pueblo que perdi el
camino.
Como estaban las cosas, en
caso de nuevas epidemias
u otras manifestaciones
naturales, no sera suficien-

LA SANGRA COMO CURA


Una de las tcnicas teraputicas utilizadas por la medicina en los siglos XVIII y XIX
era la de practicar una sangra o flebotoma en el paciente, para lo cual se haca uso de un
escalpelo denominado flebtomo o lanceta, con el cual se practicaba una incisin en las
venas del afectado, y con el auxilio de compresas, vendas y ventosas, la sangre extrada
era vertida en una jofaina dispuesta para tal fin. El alivio que una hemorragia produca en
el enfermo, y sobre todo las opiniones que fueron consecuencia del descubrimiento de
la circulacin sangunea, hicieron concebir la idea de la sangra, llegando a ser esta una
operacin muy comn.
Ver: Archivo General de la Nacin.
Mdicos y abogados. Catlogo e ndices, p. 8.

36

te un batalln de santos para salvar la vida


en la Nueva Granada. El atraso era evidente.
Apenas a comienzos de siglo se cre el primer
programa de medicina en el Colegio Mayor
de Nuestra Seora del Rosario, gracias a la
insistencia de Don Jos Celestino Mutis y del
recordado padre Miguel de Isla. Los intentos
anteriores fracasaron porque se vea a la medicina como una prctica brbara, y los jvenes,
por presiones de sus familias, preferan estudiar
algo ms til y decente.
En la mayora de las ciudades la ausencia
de facultativos era la constante y acceder a sus

Vacuna contra la Viruela. Grabado annimo del libro Origen y descubrimiento de la Vacuna. Bogot, 1802.

La fe era la opcin ms segura que tenan los


habitantes para aliviar las angustias generadas
por las epidemias que asolaban al territorio
neogranadino.

vida cotidiana
un cronista dice que......

servicios era privilegio exclusivo de las


familias ms prestantes; por lo mismo,
abundaban parteras y toda clase de curandecurande
ros. Algunos de estos charlatanes gozaban
de cierto prestigio en la sociedad porque se
ufanaban de conocer las enfermedades con
solo mirar la orina. En general, ninguno tena
formacin acadmica y sus procedimientos,
casi siempre, despachaban a los pacientes a la
otra vida.
Otros prestaban ayuda a los enfermos, en
especial a los pobres, aunque no se hubiehubie
ran recibido como bachilleres en medicina.
Mostraban gran acierto y habilidad cuando
trataban pacientes. Por ser personas cultas
e ilustradas, tenan acceso a los manuales de
salud que llegaban desde Europa. Tal vez el
caso ms reputado era el de Don Antonio
Nario, de quien se deca que poda curar
como cualquier mdico de prestigio en Pars
o Londres.
Los sacerdotes, adems de interceder por
la salvacin de las almas, tambin cumplan
con las labores de sanacin de cuerpos.
No tenan estudios, pero como los pocos
hospitales que haba en el territorio estaban a
su cargo, su prctica constante los convirti

Para los habitantes santafereos de


la naciente Repblica resultaba aterrador
morir repentinamente sin recibir los auxilios
sacramentales, pues era comn la creencia
que, de suceder as, su alma se perdera
eternamente. Esta fue la razn del pnico colectivo y fervor religioso con que vivieron los
habitantes de la capital en medio del desorden general resultante del temblor de tierra
que azot a la ciudad el 18 de noviembre de
1814, situacin descrita detalladamente por
el cronista Jos Mara Caballero:
En esta misma noche tembl como a las
diez y media, pero como a las once y cuarto
fue ms grande, por cuya causa se asust y
alborot toda la gente, en trminos que no
qued uno acostado; todos salieron a las
calles y amanecieron en las puertas de las
casas y tiendas y en las plazas, rezando a
gritos por todas partes. La comunidad de San
Francisco dio vueltas por la plazuela, cantando letanas, de suerte que en medio del susto
daba gusto ver a todas las gentes por todas
partes, porque unos rezaban el rosario, otros
el trisagio, otros las letanas de la Virgen,
otros las de los santos, unos cantaban el Santo Dios, otros la Divina Pastora, unos gritaban
el Ave Mara, otros el Dulce Nombre de Jess,
unos lloraban, otros cantaban, otros gritaban,
otros pedan misericordia y confesin a
gritos. En particular, las de mayor alboroto
eran las mujeres. Yo me rea a ratos de ver
tanto movimiento, sin sino, como locos, pues
ninguno saba lo que haca; y aun en aquellas
personas doctas y de mayor civilizacin.
Vlgame Dios, lo que es un susto repentino,
y ms si viene por la mano del Altsimo!

la Viruela en sanTaf

A finales de la Colonia se presentaron cuatro epidemias de


viruela (1782, 1783, 1785 y 1801) que diezmaron la poblacin
del Virreinato.

en un fuerte apoyo de los desvalidos. Entre


las instituciones de mayor reconocimiento
estaban el Hospital de San Carlos, en Cartagena; San Marcos, en Popayn, y el San Juan
de Dios, en Santaf. Casi todos operaban en
condiciones miserables y vivan de la caridad.
Sin embargo, el servicio que prestaron a
la sociedad no tiene comparacin. Por lo
menos sirvieron para que los nicos mdicos
graduados que tena la Nueva Granada a
la hora de la Independencia realizaran las
prcticas clnicas planteadas en la reforma del
padre Isla.
A los problemas de salud ya existentes se
sumaban los que trae consigo la guerra. Los
discpulos de Mutis y del padre Isla tuvieron
que aplazar sus estudios y alternar las armas
con la atencin en los campos de batalla, lo
que dej a la poblacin an ms desprotegida, sobre todo, cuando se escuchaban rumores de una enfermedad nueva que pareca
haber llegado de tierras muy lejanas, a la que
algunos llamaban clera. 

dificulTades Para acceder a los medicamenTos


Como era de esperarse, la mayor parte de medicamentos llegaba a estas tierras desde Castilla, luego de enfrentar
las dificultades de un largo viaje a travs del Atlntico y sortear las peripecias que ofreca la geografa nacional. A finales
de la Colonia, las boticas no funcionaban de manera adecuada, carecan de medicinas y las que se encontraban en los
escaparates, o estaban vencidas, o haban sido mal preparadas.
Para evitar las irregularidades, se reglament la profesin de boticario y se determin que estas personas deben asistir
en su botica todo el da y noche, durmiendo en pieza inmediata para ocurrir al despacho de las recetas, poniendo una
campana que deba ser atada a la reja misma de la botica para que sirva al pblico. Adems, se contempl que a
cualquier falla del boticario se le privara del oficio y se hara merecedor de otras penas.
Tomado de: Gutirrez de Pineda, Virginia. Medicina tradicional de Colombia.
El triple legado. Volumen I. Universidad Nacional de Colombia, 1985, p. 145.

Grabado del siglo XVIII ilustrativo de las farmacias en Europa, que fueron el modelo de las que precariamente
se crearon en Santaf. Historia de Bogot, conquista y colonia. Julin Vargas Lesmes. 2007.

Vacuna contra la Viruela. Grabado annimo del libro Origen y descubrimiento de la Vacuna. Bogot, 1802.

El rancho del pasero de aganch. Dibujo de Riou. Geografia pintoresca de Colombia, La Nueva Granada vista por los viajeros franceses del siglo XIX.
Charles Saffray, Edouard Andr. 1869.

Todos somos Pecadores

37

El correo acerca al reino

Conduccin del correo. Ramn Torres Mndez. Ca. 1849. Coleccin Museo Nacional.

Bicentenario 1760-1859

En 1750 el virrey Pizarro cre la primera lnea de correo entre Santaf,


Cartagena y Quito. Un hecho que acerc las provincias e hizo fluir las noticias.

Correista de la Sabana de Bogot. Acuarela de J.M. Groot.

EL CORREO

Debido a las dificultades geogrficas y el mal


estado de los caminos, los neogranadinos
dependan del correo para comunicarse.

38

olo desde finales del siglo XVIII el


correo empez a funcionar en la
Nueva Granada. Desde el 14 de mayo
de 1514 la Corona espaola cedi a don Lorenzo Galndez de Carvajal y a sus herederos
El Correo Mayor de las Indias Descubiertas o Por
Descubrir. Sin embargo, a finales del siglo
XVIII son tan caticas las comunicaciones
en el Nuevo Reino de Granada que don Jos
Pizarro, marqus de Villar y virrey de la Nueva
Granada, decidi establecer lneas de correos
entre Santaf, Cartagena y Quito por cuenta
de la Real Hacienda.
Las cartas privadas viajaban de la mano de
peones particulares o viajeros frecuentes, y
el resto de despachos de carcter poltico o
militar estaban a cargo de los chasquis, antigua
mensajera de origen incaico, y de trajinantes,
mercaderes que ofrecan productos a lo largo
de todo el territorio.
Las cartas privadas solan abarcar reclamaciones relativas a cuestiones familiares
o personales y tomaban con frecuencia la
forma de memoriales, en los que los asuntos
particulares se trataban como problemas de
inters general, de modo que se convertan en

competencia de las autoridades.


Los pocos indgenas que haban aprendido
a escribir denunciaban quejas y reclamos o
solicitaban a blancos que les escribieran, acerca de los excesos cometidos por los encomenderos sobre las injustas tasas de sus tributos
o sobre el comportamiento deshonesto y
abusivo de los curas.
La Corona espaola reglament entre 1762
y 1764 el correo martimo desde Espaa a las
Indias Occidentales y los oficios de administradores, interventores, oficiales, carteros,
mozos, guardias, postas y postillones. Puso en
marcha, adems, el uso de sellos con la marca
Indias o Espaa en todas las cartas que, dependiendo del lugar de recepcin y envo, esto
es, las Indias Occidentales o La Corua en el
Viejo Continente, eran enviadas con el fin de
cobrar correctamente los impuestos.
Jos Antonio de Pando, proveniente de
Mxico y nombrado por el marqus de Grimaldi en 1772 como administrador general
de Correos, prohibi prestar el servicio de
correos, so pena de multas, a personas no
autorizadas como arrieros ordinarios, contrabandistas, mercaderes, peones, caminantes de

vida cotidiana
LOS PORTES

NOTICIAS DEL IMPERIO

COSTO DE ENVOS
Origen

Destino

Costo por carta

Tarifa por onza

Popayn

Quito

3 reales

4 reales

Santaf

Quito

5 reales

6 reales

Cartagena

Quito

6 reales

8 reales

a pie o a caballo, patronos o pilotos de canoas.


Entre otros nuevos reglamentos estaba
el servicio de correo del occidente cada 15
das con la ruta Santaf-Cartagena-Espaa o
Popayn-Cartago-Anserma-Toro, y puntos
intermedios, partiendo el da 4 de cada mes a
medianoche, y con un pago a cada chasqui de
medio real por legua y al dueo de mulas ocho
reales cada uno.
Las tarifas del correo se basaban en el peso y
en la distancia; se sellaba con la palabra Debe
si el pago se realizaba en el lugar de destino y
con la palabra Franca si el porte se cobraba
desde el lugar de origen. El impulso que Jos
Antonio de Pando y Riba dio a la correspondencia logr que en poco tiempo el servicio se
extendiera a las poblaciones ms importantes
en el territorio de la Nueva Granada, aunque
muchas de las misivas seguan perdindose en
el camino y llegaban semanas ms tarde de lo
previsto.
Con la aparicin del servicio del correo
regular tambin naci otra forma de difusin
de las noticias que afectaban al Virreinato y
al Imperio. Los arrieros iban narrando sus
propias versiones de los acontecimientos y las
fondas se convirtieron en lugares de difusin
y construccin de opinin pblica, muchas
veces contrarias a los intereses de la Corona.
Sobre esa red de postal los peridicos construyeron las primeras redes culturales a partir
de suscriptores que se encontraban en todo
el reino. Este es el caso de El Papel Peridico de
Santa Fe de Bogot, que tena abonados en ciudades tan distantes como Honda, Mompox,
Cartagena y Panam. 

Con contadas excepciones, las


gentes moran donde nacan. Haba muy
pocos desplazamientos de sus lugares
de origen y algunos comerciantes y
pocos funcionarios conocan ms all
de sus parroquias. Es por ello que para
el Estado espaol la organizacin del
correo era un asunto muy importante.

1807, May 13. Entire letter from Cartagena


to Medelln, rated 4 reales corresponding
to a double weight up to ounce.

1772, April. Entire letter from past to Popayn showing a gorgeous strike
in brown of the first type used, carried at single rate. Cert. Bortfeldt.

1808, June 19. Entire letter from San Bartolom to Medelln, bearing superb
Strikes of SB and Franca handstamps. Cert. Bortfeldt.

Era frecuente sellar los sobres con las palabras


Franca, cuando el remitente pagaba el porte, y
Debe, cuando el destinatario pagaba el valor del
envo, que era el caso ms frecuente.

LAS PRIMERAS RUTAS


Para romper los graves problemas de comunicacin en la Nueva Granada, entre 1750 y 1751 comenzaron a operar cuatro carreras de correos. Con itinerarios fijos, bien organizados y frecuencias
quincenales o mensuales, las cartas y las noticias empezaron a llegar.
Carrera de
Cartagena 1750

Popayn - Quito
1750

Santaf - Maracaibo
1751

Carrera de Girn
1751

Santaf

Santaf

Santaf

Santaf

Villeta

La Mesa

Ubat

Zipaquir

Guaduas

Tocaima

Tunja

Ubat

Honda

Purificacin

Santa Rosa

Chiquinquir

Nare

Villa Vieja

Cerinza

Villa de Leyva

El Banco

Neiva

Stiva

Puente Real

Mompox

Gigante

Soat

Vlez

Tenerife

La Plata

Tequia

Guadalupe

Barranca del Rey

Popayn

Mlaga

Oiba

Cartagena

Pasto

Chitag

San Gil

Tquerres

Pamplona

Socorro

Tulcn

Villa del Rosario

Piedecuesta

Ibarra

Ccuta

Girn

Otavalo

San Cristbal

Quito

La Grita
Bailadores
Mrida
Gibraltar
Maracaibo

Bicentenario 1760-1859

Naipes con motivos mitolgicos y satricos. Historia de Bogot. Villegas Ed. Eugenio Gutirrez Cely, 2007.

Que vivan las fiestas!


Ricos y pobres terminaban reunidos en las festividades,
eventos pblicos y populares que unan a ricos y pobres.
de casas y preparar
platos exquisitos. La
fiesta era una tradicin heredada de las
costumbres espaolas,
como la Semana Santa
o la Navidad, que nadie
objetaba o pona en
duda a pesar de las
tensiones sociales y polticas generadas por la
gesta de Independencia.
Los preparativos se
aceleraban en la vspera
de la conmemoracin.
Los
Alrededor de la iglesia
naipes
principal, los campesinos
El centauro
era uno de
ubicaban las ventas de
los motivos
empanadas, carnes, papas, longanizas, chicha
de los naipes
y aguardiente, entre otros productos; muy
que circulaban
en Espaa y las
cerca de altares adornados con flores y frutas,
colonias a finales
justo en frente de la calle principal por donde
del siglo XVIII.
pasara la multitud acompaando la procesin.
Con la cada de la noche las calles
pesar de vivir en una sociedad catlise desocupaban. Solo quedaba
ca y conservadora, las fiestas no solo
esperar
reafirmaban la fe sino que daban un
El da del Corpus Christi, la
espacio para la diversin y el pecado.
iglesia y sus alrededores estaban a
La ciudad tena un ambiente distinto al
reventar. Abuelos, padres e hijos
cotidiano. En las calles, donde se confundan
se acercaban desde temprano
negros y blancos, ricos y pobres, hombres
para ubicarse en los mejores
libres y esclavos, no se hablaba de otra cosa.
puestos. Llegaban luciendo sus
Lo mismo suceda en la botica, en la plaza
mejores galas y con gran nimo
principal y en las salas de visita de las principa- para no perder un segundo de
les casonas. No importaba si las seoras cocila celebracin eucarstica, la
naban, los seores intercambiaban mercancas procesin y las representaciones
en el mercado de la plaza o salan de la misa
teatrales del Evangelio. Todo
dominical. En estos das las conversaciones
encabezado por el alto clero y
tenan un punto en comn: la importancia de
las principales autoridades civiparticipar en el Corpus Christi, una festividad
les de la ciudad. La solemnidad de la celebracatlica en la que
cin era complementaprevalecan la orada con msica y fuegos
Sincretismo
cin, la eucarista
artificiales.
La fiesta del Corpus Christi coincida
y la consagracin
a Dios, pero la
con el cambio de la temporada de UNA AGENDA LLENA
devocin tambin
FESTIVIDADES
lluvias a la de verano del calendario DEDesde
vena acompaada
su formacin,
agrcola indgena.
de canto, baile,
la sociedad neogranadijolgorio y uno
na fue bastante devota
que otro amoro.
de la religin catlica. En el diario vivir, los
Tanto alboroto y algaraba no eran en
fieles buscaban cualquier excusa para mostrar
vano. Se acercaba la celebracin de una de las
su fervor pblico al Creador Supremo. En el
fechas ms importantes para la Iglesia catlica. marco de una sociedad muy sacra, las festiviUna ocasin ideal para reafirmar la fe de los
dades se convertan en los principales eventos
creyentes, departir con vecinos y visitantes de
pblicos y populares que reunan a ricos y a
fuera de la ciudad, arreglar paredes y fachadas
pobres; a espaoles, criollos, indios, negras

40

y mestizos en un mismo espacio. Desde los


inicios de la Colonia, el calendario de sus
habitantes estuvo atiborrado de celebraciones
religiosas. Haba das para homenajear a San
Francisco de Ass, a las diversas vrgenes, al
Corazn de Jess y, en general, a cada figura
y hecho importante del dogma catlico.
Pero, sin duda, la festividad religiosa ms
importante, junto con la Semana Santa y la
Navidad, fue la del Corpus Christi, instituida
desde el siglo XVI y celebrada a finales de
mayo o inicios de junio (ms o menos sesenta
das despus de la resurreccin de Cristo).
Su importancia se deba a que, luego de la
reforma luterana y el Concilio de Trento, esta
celebracin fue utilizada por las autoridades
eclesisticas como mxima expresin pblica
de la fe catlica. Todas las actividades en honor del Corpus Christi, adems de reafirmar
los dogmas catlicos que los diferenciaban
el protestantismo, simbolizaban la fortaleza
de la Iglesia catlica y, por ende, del Imperio
espaol.
Arraigados en la tradicin,
estos festejos se convertan
en formas de control social:
cualquiera que no participara de
ellas era acusado de faltar a la
fe y, por lo tanto, de romper la
armona social. Paradjicamente,
estas fiestas sirvieron para transgredir las pesadas normas sociales
impuestas en la Colonia, en
especial en los sectores populares.
Algunas de ellas eran utilizadas por
negros e indgenas para celebrar
de manera soterrada algunas de sus
tradiciones prohibidas por los espaoles. Tambin, por contradictorio
que pareciera, estos festejos eran
la oportunidad perfecta para realizar algunas
actividades que comnmente eran mal vistas
por la Iglesia: tomar aguardiente, hacer rias
de gallos, etctera.
Antes del Corpus Christi se encontraba en
la agenda de festividades religiosas la Semana
Santa, que se celebraba en cualquier sitio en
donde se ubicara una parroquia o una comunidad catlica.
Pero no era cuestin de una semana. Realmente comenzaba el mircoles de Ceniza. En
esa fecha, los curas imponan la cruz de ceniza
despus de cuatro das de jolgorio y carnaval.
Estas carnestolendas tambin fueron heredadas de los espaoles, aunque para esta poca
ya se empezaba a notar la mezcla con elemen-

vida cotidiana

Procesin de Viernes Santo en la Calle Real de Bogot. Acuarela de Jhon Brown. Royal Geographical Society, Londres.

ProCesin De viernes
santo en Bogot

Los rboLes De La LibertaD


Desde 1791 se celebr en Francia la
fiesta cvica del rbol de la Libertad, en la
que los revolucionarios sembraron rboles
adornados con los smbolos de la revolucin, como el gorro frigio, la bandera tricolor,
adems de los cantos revolucionarios.
Ventids aos ms tarde, el 3 de marzo de
1813, el cronista Caballero rese: Hoy
amaneci clavado un sauce, junto a la pila,
con la gorra de la libertad y unos lazos de
cintas anchas de arriba abajo.
Este acto subrepticio fue seguido por uno
pblico. El 29 de abril de 1813 el presidente
Nario organiz una lucida fiesta cvica
con el propsito de sellar la unin de los
ciudadanos santafereos, el apaciguamiento
de los partidos y la armona entre las provincias. De all, la fiesta del 29 de abril
se convirti en una expresin de
fiesta popular.

View of the pass from Quindio. Trawls through the interior


provinces of Colombia. Jon Polter Hamilton. 1827.

Estampa de un juego de cartas a finales del siglo XVIII. Historia


de Bogot. Villegas Ed.

tos ceremoniales de indgenas prehispnicos y


rrencia. Veanse en esta, aparentemente mezcladas,
ritos seculares africanos. Estos carnavales eran
todas las clases sociales, y eran curiosas las mil esceuna verdadera fiesta popular. A diferencia de
nas de costumbres a que era ocasionado aquel alegre
los festejos religiosos, no eran encabezados ni
y variadsimo hormiguero de gente que suba y bajaba
por las autoridades eclesisticas ni por las laicas. a pie y a caballo (Tomado de Samper, Jos
Los pobladores comunes y corrientes eran
Mara, Historia de un alma, Medelln, Editorial
quienes las organizaban.
Bedout, 1971).
La intensidad de los carnavales era diferente
de un lugar a otro. En zonas de frontera, en
LAS FIESTAS PATRIAS
donde las reglas sociales impuestas desde la
Con el advenimiento de la Repblica, el
Colonia eran ms dbiles,
calendario de festividades fue
los festejos eran bulliciosos
aumentando. A las festividades
y alborotados; en cambio
religiosas y de origen popular se
en las ciudades ms densales sumaron las que conmemomente pobladas, por lo geraban las fechas decisivas en la
neral ubicadas en las tierras
Independencia. Estos nuevos
altas, las celebraciones eran
festejos fueron instaurados relams sobrias. Prueba de ello
tivamente pronto: el 20 de julio
es la descripcin que hace
fue celebrado diez aos despus
Jos Mara Samper:
en Santaf y gran parte de CundiHaba llegado el mes
namarca. Ese mismo ao se llev
de febrero de 1846, y con el
a cabo el primer aniversario del
domingo anterior al Mircoles
triunfo de la Batalla de Boyac.
de Ceniza empezaban las
Un elemento caracteeL juego De Cartas
carnestolendas, fiesta que
rstico
de estas primeras
Aunque condenados por la Iglesia, las cartas y otros
convida a nuestras muchecelebraciones fueron los
juegos de azar fueron permitidos por las autoridades
virreinales. A cambio, los que realizaban estas
dumbres al paseo y a la
bailes, que, al igual que
huelga. Si en mi ciudad natal actividades deban pagar un impuesto a la Corona.
otras costumbres, fueron
y en casi todos los pueblos de
heredados de la Colonia.
nuestras tierras calientes (particularmente los de la cos- Durante este periodo, la conmemoracin del
ta del Atlntico) subsista la costumbre de celebrar los
nacimiento del Rey, su ascenso al poder o
tres das de carnaval o carnestolendas de una manera
la posesin de algn virrey, eran celebrados
borrascosa y sobrado libre, a la usanza italiana, en
con bailes; de la Independencia en adelante
Bogot la fiesta se reduca a un paseo de todas las tarse llevaran a cabo ahora para homenajear los
des, durante los tres das sacramentales, subiendo ms
mitos fundacionales de la nueva nacin.
o menos por la falda del cerro de Guadalupe hasta la
Adems de los bailes, los cuales unos
altura de la capilla de la Pea. Haba all un pequeo eran de carcter privado dirigidos a las nuevas
casero, y este, y las casas situadas a las dos veras de la lites y otros pblicos, los nacientes gobiernos
cuesta (todas pobres y de techo de paja), as como los
financiaban banquetes y fiestas populares. Esta
numerossimos toldos que dondequiera se levantaban, costumbre dur hasta mediados del siglo XIX.
servan de fondas y tiendas de licores, dulces, frutas
Con los aos, las fiestas patrias se convertiran
y otros refrescos y colaciones para la inmensa concuen celebraciones ms solemnes y sobrias. 

41

Bicentenario 1760-1859

Las casas
en la Colonia

El rancho

Construida en bahareque
y con techo de paja, era la
vivienda de los indgenas,
mulatos y mestizos. Estaba
conformada por un solo
espacio que serva de sala,
comedor y habitacin. Su
cocina, constituida por solo
una hornaza, estaba ubicada
en la parte posterior.

Al final del periodo colonial, las


personas pasaban gran parte del
tiempo en su casa. La calidad de sus
materiales y de la construccin, as
como el lugar donde estaba ubicada,
marcaban las diferencias sociales.

42

Ilustracin: Andrs Barrientos.

os neogranadinos eran muy caseros. Salvo cuando participaban en los servicios religiosos, cuando iban al mercado
o a las fiestas en la plaza principal, la mayor parte de la
jornada transcurra en las viviendas de tapia, bahareque, ladrillo o
paja. El da comenzaba con las primeras oraciones del ngelus, en
la madrugada, y conclua con las ltimas oraciones al comenzar
la noche, puesto que muy pocos eran los que podan iluminar sus
viviendas. Los horarios hogareos estaban marcados por el sonido de
las campanas de las iglesias.
As, la casa era al tiempo un lugar donde vivan, trabajaban y oraban. Entre los enseres domsticos ms preciados estaban los objetos
de culto religioso, como estampas, pequeas estatuas y, en las casas de
las lites, cuadros de imgenes sagradas.
Otra actividad central era la alimentacin. Preparar alimentos y
consumirlos exiga disponer de espacios especficos para ello. Adems, en muchos patios se cultivaba parte de los alimentos que la familia consuma, como frutas y verduras, adems de gallinas y cerdos.
La cocina, que en general tambin funcionaba como comedor, era el
lugar central del hogar, entre otras razones, porque se coma en casa.
Las ciudades, por su escaso tamao, eran recorridas a pie y no haba
restaurantes, salvo, si acaso, alguna fonda en algunos centros urbanos
ubicados en la vera del camino real o del ro Magdalena.
Pero no todos vivan en casas como tales. No es exagerado decir
que las tiendas, como se llamaba a las piezas que se alquilaban, y
los bohos eran muy frecuentes en todos los ncleos urbanos. En
ciudades consolidadas como Santaf de Bogot, de los habitantes del
barrio La Catedral, el ms distinguido de la ciudad, segn el censo de
1801 realizado durante la epidemia de viruela, el 58 por ciento viva
en tiendas y el 20 por ciento, en bohos. El 42 por ciento de los habitantes del barrio ms distinguido eran pobres, lo que significa que las
fronteras de la distincin social eran difusas.
Si en las tierras altas, como en el altiplano cundiboyacense, Los
Pastos y Pamplona predominaban las casas de adobe y tapia pisada,
en las tierras bajas prevalecan las casas de bahareque, con cubiertas
de teja de barro o simples bohos de precaria factura con techo de
palma. Eran casas de tierra cruda, las menos con pisos de baldosas de
barro cocido, y la mayora con piso en tierra.
Si eran ms o menos cercanas a la plaza mayor, el tipo de construccin, si eran de un piso o de dos, si tenan balcn o no, eran condiciones que generaban distinciones y diferencias sociales importantes.
Las formas del vestido, las labores realizadas en los das de mercado
y hasta la ubicacin en el templo a la hora de la misa mostraban la
posicin social y la funcin que realizaba cada uno de los individuos
en esa sociedad de finales del siglo XVIII e inicios del XIX. Por eso
no era raro que las clases pudientes se esforzaran al mximo para
construir grandes y vistosas casas, comprar y lucir lujosos atuendos,
y, en ltimas, llevar a cabo una serie de comportamientos y actitudes
que los diferenciaran del resto de la poblacin. 

Las casas de dos pisos

Este tipo de casas eran poco comunes en la Nueva


Granada, y generalmente se ubicaban alrededor de
la plaza central. En ellas vivan las personas ms
importantes y pudientes de la sociedad: desde el
virrey hasta los altos funcionarios de la Corona
y de la administracin de la ciudad, grandes
hacendados y comerciantes. Podan tener uno o dos
patios, segn el tamao del lote. Alrededor del primero
se encontraban las reas aptas para las actividades sociales: salones, comedores y dems. En el segundo patio
estaba la cocina, el lugar para los esclavos y la servidumbre, y el depsito de la lea y de los dems elementos
necesarios para el correcto funcionamiento de la
casa. En el segundo piso se ubicaban las habitaciones familiares.
El uso de esteras era un smbolo de distincin, que permita anotar la ausencia de tapetes. Igualmente, a pesar del fro en
las ciudades de los altiplanos, no se usaban las chimeneas. As
mismo, solo unas pocas tenan vidrios en sus ventanas pues
era comn que se cerraran con hojas de madera.
Estas casas, residencia de las lites neogranadinas, eran mantenidas por la servidumbre, que estaba compuesta por indios en
el altiplano, y por esclavos africanos en las ciudades y villas de
las provincias de Popayn y Cali, y en los puertos del Caribe.
Ellos preparaban los amasijos, mantenan la huerta, cuidaban los animales de corral, arreglaban la ropa y abastecan de
agua. En las viviendas de otros estamentos sociales diferentes,
el funcionamiento de la vida hogarea recaa en los miembros
de la familia, en especial, en las mujeres de la casa.

vida cotidiana

El interior de los hogares

La mayor parte de las casas coloniales eran poco ostentosas. La pobreza de la gran mayora de los neogranadinos y la poca circulacin de dinero hacan que solo las clases ms
adineradas compraran ornamentos para las casas. Las habitaciones de los ricos contaban
con camas de pabelln, colchones a base de lana, armarios, reclinatorios y espejos. Sus
salas eran adornadas con pinturas, a veces numerosas, tenan sillas de cuero y lmparas que
colgaban del techo.
Los blancos menos pudientes y los mestizos tenan muy pocos muebles, que por lo general
eran bastante toscos. Por ltimo, la gente pobre tena por todo mobiliario una que otra silla,
una mesa rstica y un camastro en el que sola dormir toda la familia.

La casa de una planta

Eran construcciones de un solo piso


que formaban una L alrededor de un
patio central. Contaban con un espacioso corredor que comunicaba a la
sala, al comedor y a las habitaciones,
que por lo general no eran ms de
dos. Su techo era de teja. En este tipo
de casas vivan familias con ingresos
medios: artesanos, mestizos y blancos
empobrecidos.

El orden social

Las casas de las familias ms ricas


estaban en el marco de la plaza
mayor o muy cerca de ella.

Un lugar para
comer

Al comenzar el siglo XIX,


a medida que las ciudades
y las villas comenzaban
a cambiar, con la aparicin de nuevos espacios
pblicos, como alamedas
y paseos, la casa tambin
empez a sufrir transformaciones. En algunas
aparece el comedor,
independiente de la cocina.
Esto permit introducir
muebles para guardar las
vajillas y otros enseres.
Igualmente, tambin
apareci la biblioteca en
casos excepcionales, como
se registra en la casa de
Antonio Nario, en Santaf de Bogot. En 1790 el
comerciante e intelectual
santafereo construy su
biblioteca en su residencia,
y luego se convirti en
librera.

43

Bicentenario 1760-1859

Los criollos
ilustrados

La educacin fue una de las claves para que


una generacin de americanos se levantara
contra el imperio y el Rey.
Si no quitan los Estancos,
si no cesa la opresin,
se perder lo robado,
tendr fin la usurpacin!
Santaf, agosto 18 del ao 1794
de Nuestro Seor.

Fray Cristbal de Torres. Pintura de Gaspar de Figueroa. Grabado de Rodrguez 18811887.


Papel peridico ilustrado. Biblioteca Luis ngel Arango.

so deca el pasqun pegado en una


esquina a dos cuadras del costado
oriental de la Plaza Mayor. En las
horas de la maana, los hombres del Virrey
comenzaron a buscar a los responsables de
semejante acto de sublevacin frente a las
autoridades coloniales. Pobres de ellos cuando fueran encontrados! La temeraria accin
logr que algunos de los habitantes de Santaf se cuestionaran sobre la posibilidad de
gobernarse por s mismos. De eso se hablaba
con frecuencia en las tertulias secretas de los
criollos acaudalados y educados que se preciaban de ser ilustrados. Durante noches enteras
discutan la posibilidad de que la Colonia
pudiera disfrutar de la misma felicidad que
gozaban los revolucionarios norteamericanos
desde que se separaron del Imperio britnico.
Los investigadores responsabilizaron de
aquellos pasquines sediciosos a estudiantes
y profesores criollos del Colegio Mayor del

Fray Cristbal de torres

Fundador del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario.

44

Rosario. Los acusaron de conspirar para sublevarse inspirados,


segn las autoridades, en las
ideas de la Revolucin francesa.
Eran tiempos turbulentos.
El asunto de los pasquines
republicanos no era un hecho
aislado, pues en el ambiente se
respiraba un aire levantisco. En
das anteriores haba comenzado un juicio contra Antonio
Nario por haber publicado los
Derechos del hombre y el ciudadano.
Pero qu significaba esto?,
por qu estos estudiantes
promovan la supuesta sublevacin? Una de las respuestas
a este complejo problema se
puede encontrar en las transformaciones educativas que
tuvieron lugar a mediados del
siglo XVIII.
La universidad en La CoLonia

En la sociedad excluyente que


impusieron los espaoles en sus
colonias, la educacin, adems
de ser precaria, abarcaba solo a
aquellos blancos descendientes
de los conquistadores espaoles
que pudieran pagar por ella, generalmente
criollos comerciantes y acaudalados. La instruccin en los primeros aos de vida, en caso
de la lite blanca, corra por lo general bajo la
responsabilidad de instructores particulares.
Para los hijos de blancos pobres y mestizos
existan las escuelas parroquiales, pero la
pobreza extrema y el desinters tanto de los
padres como de los curas por educar a esos
nios impidi que se redujera el analfabetismo
en la sociedad colonial.
A medida que estos nios crecan, sus oportunidades de educarse se iban reduciendo. Por
falta de dinero y por las estrictas reglas que
impedan continuar con sus estudios educativos a personas impuras (es decir, que tuvieran algn tipo de mezcla con indio o negro),
los blancos pobres y los mestizos estaban
excluidos. De esta manera la lite blanca era la
nica que tena la posibilidad de culminar sus
estudios. Pero muchos de sus integrantes pre-

feran dedicarse a sus actividades comerciales


o a administrar minas y haciendas en vez de ir
a los colegios y universidades.
Desde los inicios de la Colonia, la Iglesia
catlica domin la educacin en todos sus
aspectos, desde los estudios bsicos hasta los
universitarios. Los claustros educativos, regentados por diversas rdenes religiosas, eran una
extensin del poder de la Iglesia sobre la sociedad. Estudiar en ellos era la va ms usada
para acceder, as fuera solo a niveles medios, a
las burocracias civiles y eclesisticas.
Los dos colegios ms importantes y renombrados eran el de San Bartolom, fundado
por el arzobispo Bartolom Loboguerrero
en 1605, y el Mayor de Nuestra Seora del
Rosario, creado por el arzobispo Cristbal de
Torres y Motones el 18 de diciembre de 1653.
Ambos educaban la burocracia eclesistica y
laica de la Nueva Granada. Estos colegios eran
internados y sus clases comenzaban a las seis

Primer colegio femenino


El 23 de abril de 1783, en el
Convento de Nuestra Seora
comenz a funcionar el primer
colegio femenino del Virreinato para
formar a las hijas de las familias
nobles de la Nueva Granada.
de la maana, despus de la misa de las cinco.
La enseanza se basaba en los principios
escolsticos. Sus estudiantes reciban lecciones
en latn de Filosofa Aristotlica, Derecho
Cannico y Romano o Teologa.
A pesar de la valiosa instruccin que
reciban en estos claustros, los colegiales
deban presentar sus exmenes de grado en las
denominadas universidades particulares, para
recibir sus ttulos de bachilleres, licenciados,
maestros o doctores, nicas facultadas por

aNtiguos colegiales

Los colegios de San Bartolom y Nuestra Seora


del Rosario fueron los encargados de educar
a los futuros miembros de la burocracia civil y
eclesistica de la Nueva Granada.
Francisco Moreno y Escandn. Grabado de Rodrguez 18811887. Papel peridico Ilustrado. Biblioteca Luis ngel Arango.

Antiguos colegiales de San Bartolom y el Rosario. Ramn Torres Mndez. 1850. Coleccin del Museo Nacional de Colombia.

vida cotidiana

la Corona para otorgar esos ttulos.


Regularmente, los bartolinos concurran a la Javeriana, fundada por los
jesuitas en 1623, y los rosaristas a la
Santo Toms, creada por los dominicos en 1580.
Los intentos de reforma educativa

La llegada de los Borbones al


trono espaol tambin produjo
una transformacin en el sistema
educativo colonial. Ellos pensaban
que la educacin era fundamental
para formar hombres que aportaran
al progreso material del Reino. Por
eso uno de los principales cambios
fue abandonar las lecciones basadas
en el mtodo escolstico e impulsar
la educacin en las ciencias tiles.
En la Nueva Granada esta transformacin se inici el 13 de marzo
de 1762, cuando Jos Celestino
Mutis abri su ctedra de Matemticas en el Colegio Mayor del
Rosario. All mostr a sus estudiantes la importancia de las ciencias
naturales para la transformacin de
la sociedad.
Aos despus, Moreno y Escandn dise el Plan Provisional de
Estudios Superiores. Inspirado en
las Reformas Borbnicas, propona
abandonar la educacin escolstica
y dogmtica e instituir planes de estudios basados en la pragmtica, el
mtodo cientfico de observacin y
experimentacin y el libre examen.
La puesta en marcha del Plan fue
un fracaso. Dur vigente tan solo
un ao (1774-1775) y solo se aplic
en el Colegio Mayor de Nuestra Seora
del Rosario, en las ctedras de Medicina
y Matemticas. Fueron varias las razones,
como la escasez de recursos econmicos y
la oposicin de un buen sector de la Iglesia,
por las que se consider el Plan un intento
para disminuir el control sobre el sistema
educativo.
voLviendo a Los pasquines

Aunque la reforma educativa borbnica


no tuvo mayor alcance, pues a finales del
siglo XVIII el sistema educativo segua ms o
menos igual que haca un siglo, s transform
el ambiente cultural e intelectual de la Nueva
Granada. Muchos de los estudiantes que
fueron discpulos de Mutis y tomaron sus
ctedras de Matemticas y Medicina, y que
adems aprendan sobre las nuevas tendencias ideolgicas europeas a travs de los
libros que circulaban de manera clandestina,

FRaNcisco aNtoNio MoReNo y escaNdN

Criollo oriundo de Mariquita que en 1774 elabor el Plan


Provisional de Estudios Superiores, primer intento por
construir un sistema universitario pblico.

Requisitos paRa eNtRaR


a los colegios
para ingresar al San Bartolom era necesario ser hijo de espaoles y de legtimo
matrimonio, tener por lo menos doce aos,
saber leer y escribir bien y tener buenas
costumbres y habilidad.
Para el Colegio Mayor de Nuestra Seora
del Rosario se deban presentar certificados
de hidalgua y las declaraciones de tres personas que testificaran que el aspirante era
legtimo, as como sus padres. Sus padres
no deban realizar oficios bajos o considerados infames por las leyes del Reino.

otRos plaNteles del


ViRReiNato
en otras ciudades tambin hubo importantes instituciones educativas, pero ninguna poda dar ttulos. En 1778 el antiguo
convento de San Juan de Dios de Cartagena
fue convertido en colegio. En Popayn
exista el Colegio Seminario, en donde se
impartan clases de Filosofa y Teologa.
All estudi Francisco Jos de Caldas. Y en
Panam exista el Colegio Seminario de San
Agustn, fundado en 1715.

empezaron a cuestionar el orden social que


antes se crea natural, desde los impuestos
hasta las propias autoridades virreinales. Por
eso, los pasquines pegados el 18 de agosto de
1794 no eran un hecho aislado en la sociedad
neogranadina, sino una muestra de que algo
estaba cambiando. 

45

Bicentenario 1760-1859
La OPININ PBLICa

Gazeta de Santaf

de Bogot. 1785.

Biblioteca Luis nge

l Arango.

Con la llegada de la imprenta en 1737 surgi la posibilidad de difundir las ideas y las noticias, como
la que hizo Antonio Nario de los Derechos del Hombre en 1794 o desde su peridico, La Bagatela. La
prensa permiti la formacin de redes culturales al margen de las controladas por la Iglesia.

Antonio Nario y Francisco Antonio Zea en la imprenta. 1920. Fotolitografia. Annimo. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

La BIBLIOTECa PBLICa

Retrato Juan Rodriguez Freyle. Oleo de Miguel Daz Vargas. Academia Colombiana de Historia.

El 9 de enero de 1777, con un total de


4.182 volmenes ubicados en un saln
del Colegio Seminario de San Bartolom,
abri sus puertas la Biblioteca Pblica Real,
una de las primeras en toda la Amrica
espaola.
La biblioteca ayud a los estudiantes
que no tenan recursos para comprar libros
y adems sirvi para construir la esfera
pblica del conocimiento.

46

El peridico ilustra
a la sociedad
El siglo de las luces se dej sentir en el Virreinato a
travs de los peridicos y las tertulias

a prensa fue para los inquietos criollos


ilustrados de la Nueva Granada un
vehculo para formarse intelectual y polticamente. Aviso de Terremoto, en 1785,
fue el primer peridico publicado en la Nueva
Granada. Poco despus, el 31 de agosto del
mismo ao, sali a la luz La Gaceta de Santaf,
del cubano Manuel del Socorro Rodrguez,
que desapareci despus de tres nmeros.
A los pocos aos, Rodrguez, designado
bibliotecario real bajo la proteccin del virrey
Jos de Ezpeleta, impuls la creacin del Papel
Peridico de Santaf de Bogot, que circul semanalmente con cuatro pginas desde el 9 de
febrero de 1791 hasta el 6 de enero de 1797,
con 265 nmeros. All public Jos Celestino
Mutis las dos primeras partes de su texto
cientfico Arcano de la Quina.
Este peridico fue de gran importancia para
difundir el pensamiento ilustrado. Producto

de los nuevos tiempos impuestos por la Casa


Real de los Borbones, El Papel Peridico pronto
se convirti en portavoz de las reformas de
la Corona, sobre todo las relacionadas con la
difusin y enseanza de las ciencias tiles. En
sus columnas, firmadas bajo el seudnimo de
Hebfilo, el joven neogranadino Francisco
Antonio Zea critic los mtodos pedaggicos
de los colegios y seminarios del Virreinato y
defendi el valor de las ciencias, las artes, la
literatura y el comercio.
Luego de que desapareci El Papel Peridico,
recogi las banderas de la Ilustracin El Correo
Curioso de Santaf de Bogot, peridico fundado
el 24 de febrero de 1801 por Jorge Tadeo
Lozano y Luis de Azuola. En los 40 nmeros
que circularon, sus fundadores, adems de estimular y defender la reforma educativa santaferea, publicaron artculos que mostraban las
ventajas de las ctedras de Economa Poltica

vida cotidiana

los asuntos de la poltica virreinal ya no eran


privados sino pblicos.
De esta manera, un sector de la sociedad
colonial empez a ejercer un nuevo tipo de
participacin. Ya su funcin no deba ser solo
de sbdito, sino que las autoridades deban
escuchar y en algunas ocasiones acatar sus
opiniones. Es as como a partir del siglo XIX
proliferaron los peridicos y las tertulias, principales espacios donde esta opinin pblica se
empez a manifestar.

Nace la PreNsa

Con la publicacin del Aviso del


Terremoto de Santaf en 1785 se
inici la publicacin de peridicos, de
los cuales El Papel fue el que logr una
mayor circulacin y duracin.

EL CAsINO LITErArIO

Gazeta de Santaf de Bogot. 178.5 Biblioteca Luis ngel Arango.

Las tertulias fueron espacios de encuentro,


de esparcimiento y de discusin intelectual,
todo al mismo tiempo. Estas reuniones se realizaban en la Biblioteca Pblica, en la casona
de la calle de la Carrera, donde Jos Celestino
Mutis hablaba de poltica y de botnica, o en
las casas de los personajes ms influyentes de
la sociedad santaferea, como doa Manuela
Santamara de Manrique.
La tertulia ms importante e influyente de
la primera dcada del siglo XIX fue El Casino
Literario, que se estableci como centro de
reuniones polticas organizadas por Antonio
Nario en Santaf. Los debates entre profesores, periodistas, viajeros o intelectuales
reconocidos, como Jorge Tadeo Lozano, Camilo Torres, Francisco Jos de Caldas y Pedro
Fermn de Vargas, entre otras personalidades,
fomentaron nuevas maneras de ver la sociedad.
Aunque las reuniones eran confidenciales
por su carcter poltico, El Casino Literario se
destac por contar con una biblioteca y una
imprenta desde la cual se divulgaron textos
como los Derechos del Hombre y del Ciudadano,
traducidos por Antonio Nario. Sin embargo,
muchas de estas actividades fueron vigiladas
por la Corona, lo que en ocasiones caus
investigaciones por sublevacin y, en ltimas,
el cese definitivo de las reuniones.
Entre las tertulias realizadas a finales de
la colonia se destacan la del Buen Gusto, el
Crculo de Antonio Nario, la Eutroplica y la
del Observatorio Astronmico. 

de enero de

EL NACIMIENTO DE LA OPININ PBLICA

Para el siglo XVIII, la Costa Atlntica era


una regin que a pesar de su importancia
econmica para el Virreinato, tena muchas dificultades para comunicarse con la capital. Los
viajeros, las mercancas, las cartas tenan que
sufrir un arduo trayecto que inclua un viaje
por el ro Magdalena y una travesa a lomo de
mula por el valle del Magdalena y la cordillera
Oriental para llegar a Santaf. An as, en 1791
llegaba a esa regin El Papel Peridico Ilustrado.

t. 1785. Biblioteca

Luis ngel Arangoo.

All, como lo atestigua un lector costeo en


una misiva enviada a los directores de la publicacin, el peridico era el favorito de las tertulias,
no solo seculares sino religiosas, sin excluir las monjas. Manifestaciones de este estilo se dieron a
lo largo y ancho del territorio neogranadino y
eran el signo de que algo estaba cambiando su
sociedad. Pero en qu consista ese cambio?
En que naca la opinin pblica.
Durante el siglo XVIII, la Corona espaola
entendi que el progreso, la prosperidad y
la felicidad del Reino solo eran posibles si se
fomentaban y protegan las labores cientficas
y la educacin de sus sbditos. Para ello se
embarc en la tarea de crear una serie de instituciones educativas y culturales financiadas en
su totalidad con las arcas del Imperio.
Este nuevo espritu de las autoridades
espaolas gener una cierta democratizacin del conocimiento. Por ejemplo, muchos
criollos pertenecientes a las lites de las
provincias que no contaban con suficientes
recursos econmicos pudieron llegar a Santaf
a continuar sus estudios superiores. Como
consecuencia, esa creciente masa de ilustrados
sinti el deber de participar en los asuntos
econmicos, polticos y administrativos, que
en pocas anteriores eran de dominio de unos
cuantos funcionarios de la Corona. Desde
finales del siglo XVIII, esta nueva y ampliada
lite cultural discuta sobre las mejores formas
de gobierno, las estrategias que deba seguir
el Virrey para el progreso material; en fin,

a Luis ngel Arango.

d de Santa F de Bogo

Santaf de Bogot. 1801. Bibliotac

y Estadstica Social y dems ciencias prcticas,


para formar ciudadanos que contribuyeran a
engrandecer al Virreinato.
Entrado el siglo XIX, la actividad periodstica aument de manera considerable. En
esta poca el ya veterano periodista Manuel
del Socorro Rodrguez emprendi nuevas
aventuras editoriales: en 1806 dirigi El
Redactor Americano, en 1807 se hizo cargo de El
Alternativo del Redactor Americano y en 1809 hizo
parte de ltimas Noticias y Los Crepsculos de
Espaa y Europa, dos efmeros peridicos que
no pasaron de cinco nmeros.
Por otra parte, algunos jvenes neogranadinos fundaban o hacan parte de la redaccin de nuevos peridicos. Tal es el caso de
Francisco Jos de Caldas, quien en 1808 se
convirti en el editor del Semanario del Nuevo
Reino de Granada, cuyo primer nmero fue una
memoria detallada de la geografa y el estado
del Virreinato.

sucedido en la ciuda

ico y mercantil de la ciudad de

Aviso del Terremoto

Correo curioso, erudito, econm

ada. Santaf, 3

vo Reyno de Gran
Semanario del Nue
go.
Luis ngel Aran
1808. Biblioteca

47

Bicentenario 1760-1859

Batalla de juanamB

Entre 1810 y 1825 se libraron ms de


100 batallas para poder consolidar la
Independencia. Pocas de ellas ocurrieron
de noche, como la que enfrent al ejrcito
de Nario con las fuerzas realistas del sur.
Batalla de Juanamb. Jos Mara Espinosa Prieto. leo sobre tela. 1850. Coleccin Museo Nacional de Colombia.
olombia.

El largo camino
a la Independencia
La libertad que se sell con la Batalla de Boyac y la creacin de la Nueva
Granada fue la culminacin de un proceso que inici a finales del siglo XVIII.

omnmente se tiende a pensar que la


Independencia se logr a raz de los
hechos del 20 julio de 1810 y que se
consolid con la derrota espaola en la Batalla
de Boyac del 7 de agosto de 1819. Esta es
una idea un poco errada, ya que la Independencia no solo se circunscribe a esas dos
importantes fechas sino que hace parte de un
proceso que inici a finales del siglo XVIII y
finaliz con la disolucin de la Gran Colombia en 1830.
Para esa poca en Europa comenz una ola
de procesos revolucionarios conocidos con el
nombre de las Revoluciones Burguesas, y que
llevaron a la crisis a las monarquas europeas.
En ellas los burgueses, imbuidos por los
ideales democrticos y de libertad, empezaron
a cuestionar el poder monrquico y a exigir su

48

participacin en el gobierno de los Estados.


Esta fue la poca de la Independencia de Estados Unidos, de la Revolucin Francesa y de
las posteriores revoluciones iniciadas en Europa y en Amrica Latina en la que se inscribe la
Independencia de la Nueva Granada.
En la Nueva Granada las crticas a la institucin monrquica se iniciaron a finales del
siglo XVIII con sucesos como la publicacin
de los Derechos del Hombre y el Ciudadano y el
Affaire de los Pasquines, ambos sucedidos en
1794, y se agudizaron en 1808 a raz de la
usurpacin del trono del rey Fernando VII y
el subsecuente vaco de poder. Durante este
periodo empez a aflorar en los criollos un
sentimiento de autogobierno que se radicaliz cuando las Cortes de Cdiz no reconocieron suficientemente esta autonoma.

Con la revolucin de Quito de 1809, en la


que se declar una provincia autnoma de
Espaa, se inici otro ciclo del proceso independentista. Este sentimiento autonomista
se expandi por toda la Nueva Granada y el
continente, y se expres en el llamamiento
a cabildos abiertos, conformacin de juntas
de gobierno y proclamacin de la autonoma de las provincias. La primera ciudad en
hacerlo fue Cartagena (22 de mayo de 1810),
le siguieron Cali, (3 de julio), Pamplona (4 de
julio), El Socorro (10 de julio), y finaliz con
el famoso 20 de Julio de 1810.
A pesar de proclamar su autonoma
estas juntas manifestaron su fidelidad al rey
Fernando VII, pero debido a la confusa
situacin poltica causada por la invasin
de Napolen a Espaa y a la negativa de

A LAS ARMAS!


La otra cara

La IndependencIa
Independenc se consoLIda

Policarpa Salavarrieta ros epifanio Julin Garay caicedo leo sobre


tela.1880. coleccin museo Nacional de colombia

Con el retorno de Fernando VII


en 1814, la suerte de las
independencias de las
colonias americanas
se complic. Si las
Cortes de Cdiz
toleraban cierta
autonoma de
los virreinatos
americanos,
el Rey no
lo hizo.
Por eso

AsAlto del generAl


sucre A PAsto

envi campaas de reconquista. Se iniciaba


as otra etapa del proceso independentista:
la guerra total contra los espaoles. En el
caso neogranadino este periodo inici a
finales de 1815 con el sitio de Cartagena.
En un principio los patriotas no lograron
defender su independencia y sucumbieron
ante las tropas realistas. Durante un poco
ms de tres aos, los espaoles volvieron
a dominar a la Nueva Granada, pero no de
una manera total, pues durante esos aos
se gestaron una serie de guerrillas que resistieron al rgimen espaol y fueron la base
del Ejrcito Libertador que, organizado por
Francisco de Paula Santander por orden de
Simn Bolvar, logr el 8 de agosto de 1819
la independencia total de la Nueva Granada.
Una vez consolidada la independencia de
la Nueva Granada, Bolvar extendi la guerra a Venezuela, Ecuador y Per y las logr
independizar. En medio de este ambiente de
guerra, empez la organizacin del Estado
colombiano. El 15 de febrero de 1819, an
sin definirse la suerte de la independencia
de los territorios neogranadinos, Simn
Bolvar instal en la ciudad de Angostura
un congreso en el que participaron representantes tanto de Venezuela como de la
Nueva Granada, cuyo propsito era redactar
las leyes en las que se sentaran las bases
polticas y jurdicas de ambos territorios. A
pesar de las desavenencias de los congresistas con Bolvar en torno a la forma de
gobierno que debera regir a la naciente
nacin (centralismo o federalismo), el hecho
de mayor trascendencia fue la aprobacin
de la Ley Fundamental de la Repblica de
Colombia, ocurrida el 17 de Diciembre de
1819, en la que se consagr la unin de la
Nueva Granada y Venezuela en un solo
pas. Naci as la Repblica de Colombia,
conocida comnmente con el nombre de
la Gran Colombia.
Luego de aprobada esta ley se procedi
a la convocatoria de un congreso que,
entre otras cosas, deba ratificar
la Ley Fundamental y crear una
Constitucin para la Repblica de
Colombia que es promulgada
el 30 de agosto de 1921. As
se reafirma jurdicamente el
nuevo pas, pero no signific
su consolidacin poltica y
mucho menos cultural. 

24 de diciembre de 1822
El general Sucre les ofreci la oliva de
la paz a los pastusos con la condicin de que
rindiesen las armas, amenazndolos, que no
hacerlo, entrara a fuego y sangre, reduciendo
a la ciudad a escombros. Pero ellos, ms
obstinados, contestaron que no entraran sino
sobre sus cadveres. Al cabo de dos horas
de combates y de unos prodigios de valor,
los pastusos cedieron el campo al enemigo,
dejando en l como 200 muertos; que los
restantes derrotados se esparcieron por
los montes, dejando la ciudad entregada al
saqueo y degello, en el que fueron vctimas
del furor los ancianos, los enfermos y los
inocentes en nmero de ms de 200.
Que el soldado brutal no perdon, en las 26
horas del desorden, ni templos, ni sacerdotes
ni a la misma inocencia, estrupando multitud
de nias de 10 aos para arriba, viudas,
casadas y todo gnero de mujeres. Que
pasaron a los pueblos e hicieron otro tanto
con las indias.... Que concluidas las 26 horas,
el General dio sus rdenes paque saliesen
partidas a los campos y haciendas de todo el
territorio ha recoger bestias de toda especia,
con la prevencin de no dejar cosa que
respirase en ellos. Que hasta aquella fecha
haban salido ya para Quito 8.000 bestias
mulares, caballares y como 10.000 reses.
Que no han dejado un indio en los pueblos,
ni en las haciendas para cultivar la tierra. De
qu subsistirn las miserables reliquias que
han escapado del exterminio?... Los campos
que en mejores das ofrecan un inocente
placer al que paseaba sobre ellos, estn
eriales, la ciudad desierta, las calles teidas
con la sangre fresca de los moradores, las
familias enlutadas; qued para decirlo de una
vez, Pasto no ofrece otra cosa que un basto
cementerio en donde reina la melancola, y
en donde la muerte auxiliada de el hambre,
la peste y de todas las plagas, sentada sobre
su trono, pasea su vota sobre el montn de
ruinas y de escombros a que la mano del
hombre la ha reducido.
Carta enviada por una persona de Pasto.
Tomado del extraordinario archivo
de Emiliano Daz del Castillo.

lA MuJer en lA IndePendencIA
Al narrar la historia de la independencia
siempre se destac la actuacin de
los hombres y de los hroes. Sin
embargo, en el proceso libertario
las mujeres, los indgenas y los
afrodescendientes tuvieron
un papel fundamental, como
Policarpa Salavarrieta, mrtir
del rgimen del Terror.

Archivo particular

las Cortes de Cdiz de conceder la autoauto


noma total a las colonias espaolas, un
ala radical de criollos, que aos atrs ya
haban planteado la independencia total de
la Nueva Granada, volvi a agitar esas banban
deras y lograron que las juntas declararan
la independencia total del reino de Espaa.
Por supuesto no todos estaban a favor de
esta idea, haba una parte de la lite criolla y
de la poblacin que estaba a favor de seguir
formando parte del imperio espaol. Es
as como se inici la confrontacin entre
criollos y realistas.
Cabe anotar que en este proceso libertario
en la Nueva Granada no hubo una IndepenIndepen
dencia sino varias e incluso hubo muchas propro
vincias como Pasto, Popayn y Santa Marta,
que siguieron fieles al Rey.
Luego de que las provincias declararon
sus independencias, los criollos tenan el
reto de iniciar la organizacin de un Estado.
Ya fuera por razones ideolgicas, econmieconmi
cas y sociales, entre 1811 y 1814 los criollos
se agruparon bsicamente en dos bandos:
el que promulgaba un Estado centralista y
el que quera uno federalista. Las disputas
entre ambos generaron una guerra civil
que finaliz con la reconquista espaola
en 1816. Este periodo se conoce como La
Patria Boba o Primera Repblica.

49

Bicentenario  1760-1859

De criollos y
chapetones
El 20 de Julio de 1810 marc el comienzo
de la Independencia y de la mal llamada
Patria Boba. un viaje a ese da que parti
nuestra historia.

50

Un da EspEcial
El 20 de Julio se constituy en la efemrides que simboliza la Independecia, pues a diferencia de los gritos libertarios de Cartagena, Mompox,
El Socorro y Cali, los sucesos acontecidos en Santaf se convirtieron en
los ms importantes porque en esta ciudad resida el Virrey, funcionaba
la Real Audiencia y la Casa de Moneda, principales instituciones del Rey
Fernando VII en la Nueva Granada.
Si bien el 20 de Julio no fue un rompimiento total con Espaa, s marc
el inicio del proceso de Independecia porque fue un desafo al centro del
poder colonial.

Base del florero del 20 de Julio. 1810. Coleccin de la Casa Museo del 20 de Julio.

on Jos Gonzlez Llorente sali


de que se avecinaba una revolucin
de la ccel en la que estuvo
de los chapetones que acabara con
recluido durante cinco meses
los criollos. El grito del pueblo era
desde el 20 de julio de 1810. En la ciucontra los chapetones. Los Morales,
dad todava hay huellas de los destrozos
armados con palos, le propinaron una
de ese da. Los espaoles peninsulares,
paliza a Llorente que, de no haberse
o chapetones, que antes paseaban tranescondido en la casa de don Lorenzo
quilos por las calles de la ciudad, apenas
Marroqun, habra muerto apaleado.
se atrevan a salir de sus casas y eran
Ms adelante el tumulto popusus criados quienes deban atender sus
lar lo persigui hasta su casa. Con
asuntos.
dificultad, Llorente logr entrar a la
Jos Gonzlez Llorente, comercianvivienda en donde su alarmada fate de Cdiz (Espaa), casado con una
milia lo esperaba; segn l, su mujer,
criolla, posea un prspero almacn en
recin parida, entr en pnico al ver
la plaza mayor,
cmo una turba del
era apreciado en
populacho se agolMuchas dudas
Santaf como
p en las afueras de
hombre generoso y
la edificacin empuEl famoso florero de
bonachn, y nunca
ando todo tipo de
Llorente, sobre el que
pens que el 20 de
armas. Continuos
hay serias dudas de su
julio pondra fin a
ataques con piedras
su tranquila y holautenticidad, fue donado a las ventanas y a
gada existencia.
hiciepor el pintor Epifanio Garay laronfachada
Si bien lo
temer lo peor.
en 1882 al Museo Nacional. Cuando las puertas
acusaban de haber
insultado con paestaban a punto de
labras soeces a los
caer, lleg el alcalde,
criollos, dado su buen carcter esto era
don Jos Miguel Pey, con la misin
poco probable. Segn su versin, nunca
de disipar la revuelta del pueblo. Sin
se neg a prestar el florero para adornar
embargo la turba exiga que se pusiera
el banquete en honor del comisionado
a Llorente preso. As, con dudosas
regio, el criollo quiteo don Antonio
acusaciones, se inici el proceso
Villavicencio. Villavicencio vena de
contra Gonzlez Llorente que lo
Cartagena, en donde haba apoyado
conden a vivir cinco meses en las
la creacin de una Junta de Gobierno.
mazmorras de la crcel y a ser el antiEstaba dispuesto tambin a apoyar una
ptico chapetn de la historia. 
Junta en Santaf, con la condicin de
que esta reconociera al nuevo Consejo
de Regencia establecido en Espaa en
1810 como el legtimo representante
de la monarqua espaola.
Tal como estaba planeado, los
criollos Antonio Morales, acompaado
de sus hijos y de Jos Acevedo y Gmez, ante la multitud, afirmaron que
Llorente haba insultado a los criollos
y que con furia haba dicho que se
cagaba en Villavicencio y todos los americanos. El pueblo se enardeci, pues
tambin se haba propagado el rumor

Base del florero del 20 de Julio. 1810. Coleccin de la Casa Museo del 20 de Julio.

.
ccin Museo Naci
onal de Colombia
en color realizada

por Simn Jos

Crdenas y Jose

ph Lemercier. Cole

El enfrentamiento entre Jos


Gonzlez Llorente con Jos Acevedo
por un florero habra hecho parte
de un plan de criollos ilustres para
generar una revuelta popular.

, 1849. Litografa

EL aCta

rativo del Acta de

la Revolucin del

20 de julio de 1810

El original del acta del 20


de Julio desapareci en el
incendi de las Galeras
Arrubla en Bogot el 20 de
mayo de 1900. Se conserva
la reproduccin de la obra
realizada por Sperling en
Leipzig para la celebracin
del centenario de la
Independencia.

Cuadro conmemo

Cuadro de la Reyerta del 20 de Julio. Pedro Alcntara Quijano. leo sobre tela. Ca. 1940. Museo de la Independencia, Casa del Florero Ministerio de Cultura de Colombia.

La ConspiraCin

TESTIMONIO

CrniCa dE un da quE Cambi La historia

Jos mara
CarbonELL

El chispero de la
revolucin fue llamado
el prcer Jos Mara
Carbonell, no solo por su
activismo para movilizar
al pueblo el 20 de Julio,
sino por su oratoria y
fuerza para luchar por las
ideas de la Independencia.
Fue ahorcado por los
espaoles el 19 de junio
de 1816 en la Huerta de
Jaime, en Bogot.

aunque varias ciudades y provincias se haban


levantado contra la Corona en poder de Pepe Botella,
el 20 de julio de 1810 parti en dos la historia del pas.
Es da de mercado, pero hoy un incidente de gravedad
se ha presentado en la Plaza Mayor. La gente grita por
un lado: Estn insultando a los americanos! Y, por
el otro: Abajo el mal gobierno! El campanario est
incendindose, y una multitud de gente se aglomera y
grita en contra de las autoridades espaolas.
En medio de la agitacin, el pueblo enfurecido ha
empezado a romper las ventanas, a forzar las puertas
y a registrar las casas espaolas. Sin embargo,
aquellas personas, de todas las clases sociales, que
permanecen en la Plaza Mayor, provienen de las haciendas cercanas a la Sabana, a las que volvern
en la noche. En la Plaza Mayor, as como en
las calles, el tumulto es menor segn
avanzan las horas. Por lo tanto,
hemos decidido avanzar con un
grupo de estudiantes y amigos
hacia los barrios aledaos a la
Plaza, como San Victorino, La
Candelaria, La Catedral y Las
Nieves, y all arengar a mendigos, artesanos, mulatos e
indgenas, para impedir que
disminuya la presin ejercida
hasta el momento sobre el
Virrey.
Es la oportunidad de
otros. Son las ocho de la noche,
la multitud toma piedras del suelo
y los garrotes de sus casas y los

llevan entre la ropa. La horda se agolpa en el centro de


la ciudad al grito de Cabildo abierto! y Mueran los
chapetones. El Virrey ha rehusado las peticiones del
Ayuntamiento de Santaf, pero queda algo por hacer:
hemos acordado entrar a las iglesias, con permiso o
sin l, para tocar las campanas, de este modo llamaremos al resto de los habitantes.
As hemos logrado reunir en la Plaza a unas 9.000
personas, y me han comisionado para hablar con el
Virrey, pero su intransigencia hacia la posibilidad del
Cabildo abierto hace que me ofusque. Solo el oidor
Jurado ha podido calmarme y, una vez ms, he tenido
que esperar en la Plaza la respuesta del Virrey.
El virrey Amar ha autorizado el Cabildo extraordinario. Pero no era lo que esperbamos escuchar, pues
este cabildo le da el poder al Ayuntamiento y no al pueblo, como lo hemos solicitado. Pasadas algunas horas
nos hemos aproximado a los cuarteles del regimiento
de Artillera y, a gritos, hemos pedido que rindan sus
armas. Por esta razn el Virrey ha accedido a ceder las
guarniciones de la capital al Cabildo y ha autorizado
redactar un acta en la que los patricios criollos reconocen su afiliacin a Fernando VII y solicitan la posibilidad
de compartir el poder del Virrey. Pero este acuerdo no
especifica el concepto de Independencia.
Finalmente, el pueblo, cansado por las horas de
espera, empieza a desperdigarse, mientras que la
Junta de Gobierno da por terminada la revuelta. No
obstante, la Independencia no es clara; y, por causa de
mi pensamiento, se me ha excluido de las deliberaciones del Cabildo, al tiempo que la Junta ha ordenado mi
arresto y la pena de crcel.
Jos Mara Carbonell

Retrato de Jos Mara Carbonell. Fotografa sobre papel siglo XX. Annimo. Coleccin
del Museo de la Independencia, Casa del Florero Ministerio de Cultura de Colombia.

51

Biblioteca Nacional de Colombia.

Bicentenario 1760-1859

Peridico de Proclamas

Desde un principio la necesidad de comunicar los sucesos


polticos motivaron la edicin de los decretos, programas y
constituciones de la Primera Repblica.

La Patria Boba no,


la Primera Repblica
El periodo comprendido entre la promulgacin del Acta de Independencia del 20 julio de 1810 y el
inicio del Rgimen del Terror en 1816 se conoce como la Patria Boba por las guerras que libraron los
prceres y las provincias de la Nueva Granada. Lo que se desconoce es que fue una poca fundamental
para la consolidacin de las ideas polticas de lo que deba ser la Repblica.

La confrontacin

Luego del Acta del Cabildo Extraordinario de


Santaf (conocida comnmente como Acta de
la Independencia), los prceres tuvieron que
afrontar el reto de formar una junta suprema
que gobernara la Nueva Granada. Con este
propsito convocaron para el 22 de diciembre a un congreso al que debera asistir un
representante de las 15 provincias del Reino.
Nueve de ellas rechazaron el ofrecimiento y
las que aceptaron muy pronto se enfrentaron
con los representantes de Santaf por la forma
de gobierno que debera adoptar la naciente
Repblica. Este enfrentamiento signific la
primera pugna entre centralistas y federalistas.
Antonio Nario, que haba llegado a la
Presidencia de Cundinamarca a finales de
1811, consider que buena parte de las dems
provincias deba hacer parte de un proyecto centralista, as fuera por la fuerza. De
esta manera se inici una guerra civil entre

52

centralistas y federalistas que dur hasta el


10 de diciembre de 1814, cuando el ejrcito
de las Provincias Unidas, al mando de Simn
Bolvar, se tom a Santaf y anex a Cundinamarca a la Federacin

Federalistas y centralistas

Cuando se dieron los primeros gritos de Independencia, una parte de la lite criolla santaferea consideraba que Santaf, por ser la capital del Virreinato, deba tambin ser el centro poltico de la nueva
Repblica. Por lo tanto, consideraban que el mejor
sistema de gobierno que se poda establecer era uno
de tipo centralista. Por su parte, las lites criollas de
las otras provincias consideraban que esa forma de
gobierno no les serva a sus intereses, pues tenan
que ceder parte del poder poltico y econmico
obtenido durante los aos de la Colonia. Por eso,
plantearon formar una Repblica basada en principios federalistas, es decir, que cada provincia delegara algunas funciones polticas y administrativas a un

centro, pero sin perder buena parte de su autonoma. Es as como estas lites crearon las Provincias
Unidas de la Nueva Granada.

Las Constituciones

La primera provincia en promulgar su Constitucin fue El Socorro, el 15 de agosto de 1810.


Aunque mantena su fidelidad
a Fernando VII, estaba inspirada en los principios liberales,
democrticos e individualistas que
por esa poca eran considerados
por todo el mundo occidental.
El 30 de marzo de 1811 naci la Constitucin de Cundinamarca, la primera del
imperio en Amrica de
alcance nacional que
instauraba una monarqua constitucioXilografa de G. Pez. Tinta de grabado sobre papel. Dibujo de
Justo Pastor Lozada. Museo Nacional de Colombia.

a las armas!


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Museo Nacional de Colombia.

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BAtAllA de los eJidos de PAsto (14 de mAyo de 1814)

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La derrota de Nario en esta batalla y su posterior extradicin signific


el inicio de la cada definitiva de la Primera Repblica y la desaparicin
de Nario del panorama poltico y militar.

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,WCPCPD}
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lAs frACturAs de lA nuevA GrAnAdA

nal fiel al rey de Espaa, Fernando VII.


Con la intencin de contener el proyecto
de las provincias de Cundinamarca y Choc
de formar un Estado centralista, el 27 de
noviembre de 1811 fue promulgada el Acta
de Federacin de las Provincias de la Nueva
Granada, que fue firmada por Antioquia,
Cartagena, Neiva, Pamplona y Tunja.
Inspirado en el modelo constitucional norteamericano, e ideado por Camilo Torres,
el documento les confera a las provincias
neogranadinas una organizacin poltica de
corte federalista.
A medida que se iba difundiendo el mpetu independentista a lo largo y ancho del territorio neogranadino, tambin se haca ms
fuerte la idea de que cada provincia tena el
derecho a su autogobierno. Entre 1811 y
1815 casi todas las provincias redactaron sus
respectivas cartas magnas: Tunja lo hizo el
9 de diciembre de 1811; le sigui Antioquia
el 21 de marzo de 1812; despus Cartagena,
que la promulg el 15 de junio de 1812.
Finalmente, en 1815, Pamplona, el 15 de
mayo; Mariquita, el 21 de junio, y Neiva, el
31 de agosto, promulgaron sus respectivas
Constituciones. Durante este periodo, Cundinamarca hizo el 18 de julio de 1812 una
nueva Constitucin que reemplaz a la de
1811. La principal caracterstica de estos
documentos era que ya no le juraban
lealtad al rey de Espaa.

JuAn Jos smAno

Fue el nico militar espaol que estuvo toda la guerra


de Independencia. Recibi al final el nombramiento
de Virrey en 1817.

Museo Nacional de Colombia.

El enfrentamiento sobre la forma de organizacin de la Repblica y el Estado enfrent a centralistas y federalistas. Estos
debieron enfrentar, a la vez, las provincias que continuaron fieles a la Corona espaola.

La lucha contra
los realistas

Cuando se inici el proceso de Independencia, Santa Marta, Popayn y Pasto se


mantuvieron fieles a la Corona e iniciaron
la defensa de sus territorios contra los independentistas, que proclamaron la libertad de
Espaa y aspiraban a independizar a todo el
Virreinato. En medio de la guerra civil entre
federalistas y centralistas, las tropas realistas
comandadas por Smano iniciaron una
contraofensiva desde Pasto, en la que al final
result derrotado Nario en mayo de 1814.

Antonio nArio

Defensor del Centralismo. Bajo su presidencia del Estado de


Cundinamarca se aprob su independencia absoluta.

Nario vs. Torres

Conocido por traducir y difundir los Derechos del Hombre y por pasar parte de su vida
en prisin, Antonio Nario fue la figura
ms importante del centralismo. Como
Presidente de Cundinamarca luch por
convertir a la Nueva Granada en un Estado centralista. Puso el pecho para frenar
la invasin espaola del sur en 1811. Pag
con su libertad, al ser capturado por los espaoles cerca de Pasto. A su vez, Camilo
Torres, quien se hizo clebre por la elaboracin del Memorial de Agravios, se convirti
en el jefe ms importante de las Provincias
Unidas de la Nueva Granada. A pesar de
sufrir varias derrotas a manos de Nario,
su unin con Simn Bolvar consolid el
triunfo final del Federalismo. Desafortunadamente la reconquista trunc este
proyecto y muri fusilado, ahorcado y desmembrado a manos de los espaoles el 5
de octubre de 1816. 

CAmilo torres y tenorio

Autor del Memorial de agravios en 1809, fue un acrrimo


defensor del Federalismo, posicin que lo llev al enfrentamiento
radical de Antonio Nario y los centralistas.

53

Bicentenario 1760-1859

La reconquista
Tras la larga guerra entre las
provincias por imponer sus ideas y
su poder, el ejrcito espaol pudo
reconquistar y controlar a sangre y
fuego la Nueva Granada.

HAN SITIADO LA CIUDAD!

Desde que el ejrcito invasor lleg a Santa


Marta el 23 de julio, Cartagena empez a
prepararse para una larga guerra, pero los
patriotas de la ciudad amurallada no esperaban
que el sitio impuesto por los enemigos desde
el 18 de agosto fuera tan efectivo. Cuarenta
buques en las costas y unos 3.500 espaoles
y 5.000 realistas de Santa Marta ubicados
alrededor de la ciudad impidieron durante un
poco ms de tres meses la entrada de vveres
y pertrechos. La comida se agot y la poblacin empez a sufrir de hambre, muchos
murieron y otros abandonaron la ciudad.
Los patriotas no tenan alimentos ni

54

pertrechos para utilizar


en los 293 caones o los
11 morteros con los que
defendan la fortificacin,
ni balas para cargar los
4.000 fusiles. Por eso, el 6
de diciembre de 1815 el
Pacificador entr victorioso a la ciudad, mientras los
lderes patriotas derrotados
la abandonaban en pequeas canoas. En el sitio a la
ciudad murieron ms de
6.000 personas, un tercio
de la poblacin.
LA ESTRATEGIA

Cuando Morillo entr


a Cartagena la escena no
poda ser ms desagradable: cientos de cuerpos tirados en la calle enrarecan el aire y miles
de personas yacan moribundas de hambre.
Para el general esto no era suficiente castigo:

era necesario aprehender y


fusilar a los lderes de la resistencia. Un grupo
de ms o menos 35 negros y mulatos patriotas
fueron los primeros en ser ejecutados. Luego,
el 16 de febrero de 1816, comenz un juicio
verbal por traicin al Rey contra nueve lderes
criollos que no haban alcanzado a escapar
o que fueron capturados cuando intentaban
huir. Muchos delataron a sus compaeros y
proclamaron su lealtad a la Corona con tal de
salvar sus vidas, pero no sirvi de nada: el 24
de febrero fueron fusiladas nueve personas en
la plaza pblica. Con estos ajusticiamientos,
Morillo mand un mensaje a todos los habitantes de la Nueva Granada: los independen-

Un ejrcito en desventaja
Para defenderse del ataque de Morillo
las guarniciones y ejrcitos de la
Nueva Granada contaban con apenas
5.875 hombres

tistas iban a ser tratados sin misericordia por


haber traicionado al Rey de Espaa.
El ejrcito invasor se dividi en cuatro
columnas que se desplegaron sobre todo
el territorio neogranadino. La primera, al mando de Miguel

Fuego mortal

La fuerza de reconquista espaola sent su


poder no solo en el alto nmero de soldados,
sino en los fusiles y caones. A la derecha, algunas balas de caon del fuerte de Cartagena

Latorre, someti la provincia de El Socorro;


la segunda, comandada por Julin Bayer,
viaj desde Cartagena a la desembocadura
del ro Atrato y dobleg al Choc; la tercera,
a cargo de Francisco Warleta, reconquist
la zona de Antioquia, y la cuarta, dirigida
por Donato Ruiz de Santa Cruz, remont el
ro Magdalena, conquist Honda y se
dirigi a La Plata para encontrarse con
las tropas de Juan de Smano, las cuales
haban salido de Pasto con el propsito
de reconquistar Popayn.
Finalmente, a finales de febrero,
Morillo sali de Cartagena rumbo a
Mompox. Despus de casi tres meses de

Tower Fusil de chispa. Fundicin y talla (Hierro, acero y madera). 1810. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

alas noticias llegaron de Europa para


los independentistas neogranadinos:
el 13 de junio de 1813 los ejrcitos
espaoles, con la ayuda de ingleses y
portugueses, haban derrotado y expulsado
definitivamente a las tropas francesas encabezadas por Jos Bonaparte. Espaa dejaba de
ser parte del Imperio napolenico y Fernando
VII, en mayo de 1814, recobraba su trono. La
frgil independencia de las tierras americanas
estaba en peligro.
Dispuesto a no tolerar ningn tipo de republicanismo en su reino y a recuperar sus colonias en ultramar, Fernando VII emprendi
la reconquista del territorio americano. Para
ello, encarg la campaa de la Nueva Granada
y Venezuela a un ejrcito de 15.000 hombres
comandados por Pablo Morillo, apodado
el Pacificador. La Expedicin Pacificadora,
como se conoci la misin, parti del puerto
de Cdiz el 17 de febrero de 1815. En abril lleg a costas venezolanas y en tan solo un mes
Venezuela haba sido reconquistada.
Luego Morillo y
parte de sus tropas
se dirigieron a la
Nueva Granada. En julio, 56
buques de guerra atracaron en Santa Marta,
bastin realista del Nuevo Reino de Granada.
All el general espaol plane su estrategia. Su
idea era invadir Cartagena y as controlar el
principal puerto y de paso el ro Magdalena,
esencial ruta de acceso al interior del Virreinato.

Fusilamiento de los prceres de Cartagena. Litografa en color de Generoso Jaspe, Ca. 1886. Coleccin del Museo Nacional de Colombia
Tres balas (Hierro). 1814. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

Decretos De terror
Para perseguir y aplacar al movimiento
patriota, Pablo Morillo, desde su llegada
a tierras neogranadinas, expidi una serie
de decretos que fueron la base jurdica del
Rgimen del Terror. He aqu un extracto de
un decreto dictado por Pablo Morillo el 6 de
junio de 1816 en Santaf.
A todas las Provincias y lugares de este
Nuevo Reyno de Granada, y a todos y
cada uno de sus havitantes de qualquier
estado, clase y condicion que sean, hago
saber:
Artculo 4. Todas las proclamas, boletines,
libros, Constituciones, y todo gnero de impresos por los rebeldes, y publicados con su
permiso, sern presentados, y entregados al
Comandante Militar de cada Departamento.
Artculo 5. Los havitantes y vecinos de
cada uno de los Pueblos del Reyno no
admitiran en sus casas huespedes sin
conocimiento del Comandante Militar.
Artculo 7. En todos los Pueblos, tanto las
justicias territoriales, como los vecinos; ser
de su obligacin, y de su particular vigilancia, perseguir, y aprender a todo hombre
malhechor, y todos aquellos que traten de
seducir, corromper, y alarmar los lugares en
contra de los derechos del Rey
muere un sabio
Bajo este decreto fueron fusilados decenas
de prceres, entre ellos Francisco Jos
de Caldas, quien en esta imagen camina
rumbo al cadalso.

escarmiento PbLico

El fusilamiento de nueve patriotas cartageneros


fue el primer acto pblico con el que se inici el
rgimen del terror en la Nueva Granada.

combates, el 26 de
mayo se tom Santaf
de Bogot sin encontrar resistencia. Ante la superioridad en nmero
y en armamento del enemigo, el gobierno patriota haba decidido abandonar la ciudad. Para
mediados de 1816 la mayora de las provincias
pobladas del pas se encontraban bajo el poder
espaol, a excepcin de algunas zonas como
los llanos del Casanare. En la vecina Capitana
de Venezuela permanecan libres Apure y la
regin del Orinoco.
Una vez controlado parte del territorio
neogranadino, Morillo cre en Santaf el
Consejo de Guerra Permanente, el Consejo
de Purificacin y la Junta de Secuestros,
rganos encargados de perseguir y juzgar
a las personas adeptas a la independencia.
Durante el segundo semestre de 1816 los
funcionarios de estas instituciones condenaron a muerte a un centenar de lderes
patriotas, entre los que se encontraban An-

tonio Villavicencio, primero


en ser sentenciado, Camilo
Torres, Liborio Meja,
Jorge Tadeo Lozano, Antonio Baraya y Francisco
Jos de Caldas. Aquellos
que lograron escapar de
Santaf, como Rafael Urdaneta, Francisco de Paula Santander
y Antonio Ricaurte, se dirigieron hacia los
llanos o hacia zonas rurales a organizar
guerrillas opositoras al rgimen.
El dominio espaol dur aproximadamente tres aos, durante los cuales las tropas y
autoridades realistas no lograron implantar del
todo el orden anterior a 1810. Paradjicamente, la cruenta persecucin a los patriotas, antes
de conseguir el sometimiento de los neogranadinos, gener un creciente sentimiento de
odio que aliment la causa independentista.
Durante este periodo los espaoles nunca
pudieron acabar con los focos subversivos que
se esparcan a lo largo y ancho del territorio
neogranadino y mucho menos derrotar las
guerrillas de los llanos del Casanare, donde
resurgira el Ejrcito Libertador. 

Caldas marcha al suplicio. leo de Alberto Urdaneta Urdaneta, Ca. 1880. Coleccin del Museo Nacional de Colombia.

Tower Fusil de chispa. Fundicin y talla (Hierro, acero y madera). 1810. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

a las armas!

55

Bicentenario  1760-1859

El Pacificador

La reLacin

UN PodERoSo EjRciTo

Pablo Morillo lleg al mando de las tropas enviadas


a reconquistar las colonias espaolas. En pocos meses
someti al Virreinato a sangre y fuego.

Para la reconquista de la Nueva Granada,


la Corona espaola envi el ejrcito ms
poderoso, que estaba conformado por:
FUERZA TERRESTRE
Siete batallones de Infantera
Dos batallones de Caballera
Dos compaas de Artillera
Una compaa de Artificieros
Un escuadrn volante a caballo con 18 piezas
Un batalln de tres compaas de Ingenieros
Un batalln de Ingenieros
Parque de Artillera de Sitio, un hospital
estacional y un hospital ambulante

Total: 12.254 soldados


FUERZAS NAvAlES:
San Pedro Alcntara: navo de 64 caones, 11 oficiales y 560 marineros
Ifigenia: fragata de 34 caones,
308 marineros
Diana: fragata de 34 caones,
311 marineros
Diamante: corbeta de 14 caones,
114 marineros
Patriota: goleta de 7 caones, 58 marineros
Gaditana: barca con un can de 12,
39 marineros
12 obuseras o faluchos caoneros,
146 marineros
52 buques de transporte
Total marina de guerra: 1.547 oficiales y
marineros

Archivo particular.

Tomado de: Gonzalo Quintero. Pablo Morillo, general de dos mundos, Bogot, Planeta, 2005, p. 246|.

56

ablo Morillo estaba destindo a ser


campesino, pero cambi su suerte al
ingresar a la Armada, sin saber que
terminara al comando de los ejrcitos
del rey en la reconquista. Sus xitos militares lo hicieron merecedor de ser llamado El
Pacificador.
Nacido el 5 de mayo de 1775, en Fuentesecas, Castilla, un ao antes de iniciarse el ciclo
de las revoluciones burguesas (4 de julio de
1776, firma de la declaracin de independencia de los Estados Unidos), cuyos vrtices van
a arrastrar su vida. De una familia de labradores, se alist como recluta en la Armada real
en 1791.
La guerra contra la Francia revolucionaria lo
arrastr a su primera accin, cuando particip
en 1793 en el desembarco espaol en socorro
de Cerdea, que combata contra los revolucionarios. Ms tarde, la guerra contra Inglaterra llev a Morillo a participar en la batalla
naval de Trafalgar con el grado de sargento.
Sin an curar las heridas que dej esta derrota,
entre 1808 y 1814 se desat la guerra de
independencia espaola contra la dominacin
francesa. Esta guerra de liberacin adquiri el
carcter de guerra nacional.
Morillo, soldado de infantera de una
armada derrotada, particip en la batalla de
Bailn (mayo-junio de 1808) con el triunfo
de las armas espaolas, primera en la que el
ejrcito de Napolen sufri una estruendosa
derrota. Con el grado de coronel, particip
en la campaa de Galicia (de enero de 1809
a febrero de 1810), y continu luego por tres
aos hostigando al enemigo, reclutando hombres, consiguiendo vveres y reprimiendo a los
guerrilleros que desobedecan las rdenes de
la Junta Suprema que gobernaba en ausencia
del Rey.
Cuando el Rey retorn al poder, en 1814,
Morillo ya haba ascendido al grado de general, y haba ganado fama de ser un militar
exitoso en el campo de batalla. Por ello, la
junta de generales lo propuso como jefe de
la expedicin de reconquista de las posesiones espaolas de ultramar. El 14 de agosto
Morillo lleg a Cdiz como general en jefe del
Ejrcito Expedicionario, ciudad que
era el centro de la ideologa liberal
espaola. Esta vida liberal gaditana
contagi a Pablo Morillo, quien
ingres al ala ms radical del liberalismo, como era la masonera.
Es as que le correspondi a un
liberal espaol combatir a los libePAblo moRillo

rales independentistas en Amrica. Profunda


paradoja que tambin atraves a los peninsulares, los afrancesados, quienes terminaron por
combatir por un rey en quien no crean.
De las 30 expediciones militares de reconquista que envi Espaa entre 1811 y 1819,
esta fue la ms importante: 12.254 hombres,
la mayora con amplia experiencia en armas,
adems de buques de escolta y de transporte.
El 17 de febrero de 1815 zarp de Cdiz
este poderoso ejrcito y el 2 de abril fonde
en las costas venezolanas. El 23 de julio desembarc en Santa Marta y el 5 de diciembre
se tom la plaza fuerte de Cartagena. Fue el
inicio de la Pacificacin, como le llaman los
espaoles, o el Rgimen del Terror, como se
conoce en la historia patria.
La participacin de Morillo
en esta guerra concluy
el 25 de noviembre de
1820, con la firma con
Bolvar de los Acuerdos
de Suspensin de las
Hostilidades y Regularizacin de la Guerra,
que se sell dos das
despus con el encuentro
en Santa Ana, Venezuela,
de los dos comandantes.
Este acuerdo, firmado
por dos masones, es
quiz el primer
esfuerzo por
regularizar el
conflicto.
Morillo
muri
el 27 de
julio de
1837. 

a las armas!

Armas

el ejrcito libertador

Durante la guerra de independencia, espaoles


y patriotas utilizaron miles de armas y toneladas
de plvora. Sin embargo, la pobreza del Ejrcito
Libertador hizo que las armas de fuego, como fusiles y
pistolas, estuvieran reservadas para muy pocos soldados. La
mayora tenan que luchar con lanzas, machetes y otras armas
blancas de bajo costo.
fusil

Modelo Short, de fabricacin


inglesa, de calibre 0,75
de pulgada. Llegaron en
abundancia con la Legin
Britnica, y eran remanentes
de las guerras napolenicas.

bayoneta de cubo

Museo Militar de Colombia.

Era un arma blanca que se


acoplaba en el extremo del
can del fusil. Serva para
el combate cuerpo a cuerpo
o como mtodo de defensa
mientras se cargaba el fusil.

Pistola tower

Arma inglesa de pedernal. En


su platina se encontraba la
corona real con la sigla 'GR',
que significaba Rey Jorge
(George Rex).

lanza

Utilizada en su mayora por


los jinetes lanceros, era
considerada la reina de las
armas ya que su elaboracin
costaba poco y era fcil de usar.

trabuco oriental

Arma de gran calibre y boca


ancha. Su disparo a quemarropa
era equivalente al de un
pequeo can.

en agosto de 1818 santander parti


de Angostura hacia los llanos del Casanare con 1.000 fusiles y 30 quintales de
plvora comprados a ingleses, alemanes
y holandeses. Este era el armamento
con el que se empezara la formacin
del Ejercito Libertador. Una vez en los
Llanos organiz dos batallones de infantera: el primero, bautizado Constantes
de Nueva Granada o Cazadores de la
Nueva Granada y el segundo, Primer Batalln de la Nueva Granada. Hacia junio
de 1819 la infantera estaba formada
por 1.116 hombres y la caballera por
832 hombres. Contaban con 895 fusiles, 715 bayonetas y 21.741 cartuchos.
Por su parte, bolvar parta con
los batallones de infantera Rifles,
Barcelona, Bravos y la Legin Britnica,
que sumaban 1.300 hombres; y con los
escuadrones Hsares, Llano-Arriba y
Guas, compuesto por 800 jinetes.
la caballera vesta calzn de tela
rstica hasta las rodillas y camisa suelta
de manga corta y un sombrero conocido
como corrosca llanera. En la infantera
muy pocos sargentos y cabos llevaban
morrin de baqueta, y la indumentaria
de la infantera no tena ni camisa ni
sombrero.
En la Batalla de Boyac Bolvar
comandaba 2.850 hombres.
Era tal su pobreza que Barreiro deca
que lamentaba enfrentarse con un
ejrcito de pordioseros.

sable

Museo Militar de Colombia

Arma blanca con empaadura


y de hoja curva. Por lo general
estos sables eran utilizados
por las caballeras ligeras.
Abajo la vaina, elaborada
en acero y bronce, era
poco comn en el Ejrcito
Libertador.

los Partes de batalla


FECHA

EFECTIVO
REALISTAS

EFECTIVOS
PATRIOTAS

BAJAS
REALISTAS

BAJAS
PATRIOTAS

PAnTAnO dE
VARgAS

25 de julio

1.800

2.400

500 segn
patriotas
140 segn
Barreiro

104 segn
patriotas
190 segn
Barreiro

BOyAC

7 de agosto

2.200
1.800 infantera
400 caballera

2.800
2.200 infantera
600 caballera

1.600
prisioneros
pocos muertos

13 muertos
53 heridos

Museo Nacional de Colombia.

BATALLA

Thibaud, Clment. Repblicas en armas. Bogot, 2003.

57

Batalla de Boyac. Jos Mara Espinosa. 1840. Coleccin de la Casa Museo del 20 de julio.

Bicentenario 1760-1859

lA BAtAllA de BoyAc

La batalla final

La reconquista espaola oblig a Bolvar y a


Santander a crear un ejrcito regular que naci
en los Llanos y liber a la Nueva Granada.

esde el fracaso de la Campaa del


Centro, realizada entre diciembre de
1817 y mayo de 1818, Simn Bolvar
entendi que para lograr la Independencia era
intil dirigir sus esfuerzos hacia Caracas, pues la
presencia de las tropas realistas era muy fuerte.
Era necesario un cambio de estrategia: ahora
los esfuerzos deban dirigirse hacia la toma de
Santaf, centro poltico del Virreinato, y liberar
a la Nueva Granada. As se lograra una desestabilizacin poltica y militar de los espaoles,
que facilitara su derrota y expulsin definitiva.
Adems, la Nueva Granada ofreca otras ventajas estratgicas para la lucha en contra de los
espaoles: haba un gran descontento popular
en contra de ellos y existan ms recursos para
la alimentacin de las tropas.
Para el desarrollo de la nueva estrategia, Bolvar nombr a Francisco de Paula Santander
subjefe del Estado Mayor General y le deleg la
funcin de organizar las guerrillas de los Llanos
en la vanguardia del Ejrcito Libertador.
Para Santander, los Llanos no le eran ajenos.
Desde 1816 se haba refugiado en esas inhspitas tierras. All haba empezado a organizar la
resistencia y los cuadros polticos de simpati-

58

zantes de la Independencia. En agosto


de 1818, Santander,
acompaado de solo
tres oficiales, parti de
la ciudad de Angostura
y en febrero de 1819 ya
tena un ejrcito armado y
disciplinado.

demoraran dos das en cruzarlo.


Una vez en la meseta de Tame, el ejrcito
de Venezuela se reuni con la vanguardia,
comandada por Santander, y desde all inici
la travesa de cruzar los Andes. El paso deba
hacerse por el inhospitalario pramo de Pisba,
de 3.900 metros de altura. Las condiciones
geogrficas del sitio permitan ocultar el
movimiento de tropas, garantizando el efecto
sorpresa sobre el ejrcito espaol. El ascenso del pramo comenz el 22 de junio. El
viento helado caus estragos en los soldados
patriotas, muchos de ellos durante la marcha,
al igual que en las bestias de carga y en el
ganado para alimentar las tropas.
Antes de la confrontacin final

Despus de pasar el pramo, el Ejrcito


Libertador lleg a Socha y a los pocos
das se tom la poblacin de Tasco. Este
avance victorioso se retras cuando el
RUMBO A LA BATALLA
La proximidad del invierno
11 de julio el ejrcito espaol impidi
oblig a Bolvar a apresurar
la toma de las poblaciones de Corrales
la marcha hacia Santaf.
y Gmeza. A pesar del revs, Bolvar
Dos opciones tcticas tena
volvi a reagrupar a las tropas en Tasco
el Ejrcito Libertador en su
y se dirigi hacia Duitama y Paipa con la
empresa: atacar por Ccuta o
intencin de atacar la retaguardia
penetrar por el centro atravedel enemigo y tomarse la ciudad
A los vencedores
Los hroes de la Batalla de
de Tunja.
sando la Cordillera Oriental.
fueron condecorados
Los generales del Estado Mayor Boyac
Las tropas de la Tercera Divisin
con una medalla fundida en
se inclinaron por la segunda
Espaola, comandadas por Barreibronce y cobre.
opcin. El 4 de junio de 1819, el
ro, se dieron cuenta de la estrategia
grueso del Ejrcito inici el paso del ro Arau- y el 25 de julio interceptaron el paso del
ca, lmite natural entre Venezuela y la Nueva
Ejrcito Libertador en el Pantano de Vargas,
Granada. Los 200 metros de ancho del ro en
un valle estrecho de cinco kilmetros de
pleno invierno llanero hicieron que las tropas
largo por uno y medio de ancho. La confron-

Medalla a los vencedores de Boyac. Fundicin y soldadura.1819. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

leo de Jos Mara Espinosa

FLageLarse para evitar La muerte

Pisba. Coleccin Museo del 20 de Julio.

Un mtodo exitoso empleado por las tropas de retaguardia para reanimar a los emparamados fue la flagelacin. Este
mtodo mantena el cuerpo despierto y la sangre circulando, lo que aseguraba una continua irrigacin a los miembros
ms afectados por las bajas temperaturas.

Sin previo consejo de guerra, Santander orden el 11 de octubre de


1820 fusilar 38 oficiales espaoles que haban sido detenidos en la
Batalla de Boyac. Por haber actuado de la misma forma que los realistas,
la reputacin del Hombre de las Letras qued empaada para la Historia.
Bandera de la Gran Colombia del batalln hsares. 1824. Coleccin Museo
Nacional de Colombia.

tacin se inici en las


comandantes de la vanguardia del
horas de la maana. Al
Ejrcito Libertador, recibieron la
caer la tarde las tropas
siguiente orden: Salgan inmediacomandadas por Bolvar
tamente por el camino real y destruyan
y Santander estaban a
a Barreiro en donde lo encuentren.
punto de ser vencidas.
Bolvar saba que si Barreiro llegaComo ltimo recurso
ba primero a Santaf la toma de
Bolvar decidi enviar
la ciudad iba a ser ms difcil. La
a los lanceros al mando
persecucin se inici poco antes
de Juan Jos Rondn,
de las 11 de la maana. Hacia las 2
dicindole: Coronel
de la tarde, las tropas se encontraRondn, salve usted la
ron en el Puente de Boyac, y as
Hsares De La gran coLomBia
patria. De inmediato,
comenzaron las hostilidades. En
La fuerza que triunf en la Batalla de
Boyac fue la base del Ejrcito que liber a el campo de batalla, una avan14 lanceros montados
en sus caballos rompie- Ecuador y a Per de los espaoles.
zada patriota fue repelida por la
ron el orden de las filas
guardia espaola, obligndolos a
de la infantera de Barreiro y evitaron la
retroceder. La alegra espaola dur poco, pues
derrota del Ejrcito Libertador.
Santander y sus tropas realizaron una avanzada
Luego del triunfo, Bolvar, de manera inteligen- cuyo resultado fue la toma de los puntos altos y
te, simul iniciar un retroceso en direccin a
estratgicos de la zona, que en ltimas proporSogamoso, para darle a entender a Barreiro que cion una ventaja tctica al Ejrcito Libertador.
sus tropas tambin estaban desgastadas y que
En el campo de batalla, la rpida accin de
no tenan la suficiente fortaleza para continuar
los patriotas disloc el cuerpo de la Tercera Dila avanzada hacia Santaf. Efectivamente, el
visin Espaola, que logr aislar la vanguardia
general espaol, atrincherado en Tunja, cay en realista de su retaguardia al interponerse en el
la trampa y envi a sus tropas hacia el norte, en medio de las dos y cortar sus comunicaciones.
direccin a Socorro.
La derrota espaola era solo cuestin de tiemEn la poblacin de Toca, Bolvar dio
po. Los constantes ataques realizados por las
media vuelta y emprendi su camino a
tropas al mando de Santander en las siguientes
Tunja. Al no encontrarse el ejrcito espaol dos horas llevaron a feliz trmino la orden
en la ciudad, Bolvar la ocup con facilidad. de Bolvar. Hacia las 4:30 de la tarde los
La noticia sorprendi y devast a Barreiro,
espaoles haban sido vencidos y el
quien temeroso de una derrota se dirigi con camino a Santaf y a la Indepensus tropas hacia Santaf por un camino que
dencia de la Nueva Granada
no pasaba por Tunja.
qued definido a favor de los
El 7 de agosto, Santander y Anzotegui,
patriotas. 

La Legin Britnica
Desde 1817, antiguos oficiales del
ejrcito britnico, soldados rasos y aventureros se embarcaron en la travesa de
la Independencia hispanoamericana. Por
iniciativa de Bolvar se firmaron contratos
con mercenarios y se prepararon buques
que zarpaban del puerto de Liverpool.
Se calcula que, hasta 1822, unos 6.000
voluntarios iniciaron su camino hacia
Amrica, aunque 1.000 menos llegaron a
las filas patriotas. El eje de esta fuerza fue la
Legin Britnica, al mando de los coroneles
James Rooke y Thomas Ferriar. Ellos y sus
hombres se distinguieron por su resistencia
fsica y su fidelidad al Libertador, incluso en
medio de las penurias
de la guerra y el duro
paso por los Andes.
Al da siguiente
de la Batalla de
Boyac, Bolvar
los condecor
con la Cruz de
los Libertadores.

DanieL oLeary

Como miembro de
la Legin Britnica
se desempe como
edecn de Bolvar.

Daniel Florencio O'leary Burke. Federik Buck. Miniatura sobre marfil. 1817. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

Medalla a los vencedores de Boyac. Fundicin y soldadura.1819. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

a las armas!

59

Bicentenario 1760-1859

Bolvar, el Libertador
Archivo particular

La ambicin de obtener la Independencia no solo de Venezuela,


sino de gran parte del continente americano, convirti a
Simn Bolvar en el principal protagonista de la emancipacin
neogranadina y, de paso, en uno de los padres fundadores de la
naciente Repblica colombiana. Tanto el xito y prestigio poltico
y militar como los fracasos y desaciertos de este caraqueo
estuvieron ligados desde muy temprano a los neogranadinos, que
tambin luchaban por librar a su patria del yugo espaol.

Viajes a Europa
Charleston

Washington

Boston
Nueva York
Filadelfia

Su origen

1%d#01
#6.06+%1

Londres

Cuba
Ciudad
de Mxico

En el seno de una de las familias ms ricas y prestantes de


Venezuela naci Simn Bolvar.
Muy nio sufri la prdida de su
padre y siete aos despus la de
su madre. Esto signific que la
crianza y educacin estuvieran a
cargo de sus parientes cercanos,
pertenecientes tambin a la lite
caraquea. Ellos lo enviaron a
la temprana edad de 15 aos a
Europa, a culminar sus estudios.

Hamburgo
Portsmouth
Pars
Miln
Bayona
Venecia
Bilbao
Ferrara
Florencia Roma
Madrid
Cdiz

Veracruz
La Guaira
Caracas

Trinidad

Primer viaje 1799-1802


Segundo viaje 1803- 1807
Tercer viaje 1810

1%d#01
2#%(+%1

El cosmopolita

Caminos de la independencia
Hait
Jamaica

Curazao

1%

LA GUAJIRA

Entre los 15 y los 27 aos, Bolvar


hizo varios viajes a Europa, en donde
conoci los ltimos movimientos
filosficos y culturales. All comenz
a gestar sus ideas independentistas,
que no eran para nada novedosas,
pues figuras como Miranda y Nario
ya las haban planteado.
Un segundo periodo de viajes
de Bolvar es el comprendido entre
1812, ao en el que sali exiliado de
Venezuela ante el fracaso de la Primera Repblica, y 1819. Durante este
tiempo viaj a Nueva Granada en
donde hizo contacto con los patriotas de la regin, regres a Venezuela
a formar una efmera Segunda Repblica, y volvi a la Nueva Granada,
de donde parti hacia Jamaica y Hait
para regresar a Venezuela y planear la
gesta libertadora.
El tercer periodo de viajes es el
correspondiente a la Ruta Libertadora. En este, Bolvar recorri casi todo
el suroccidente de Suramrica.

MAR

CARIBE
Cartagena

ATLNTICO

Carabobo

VENEZUELA

Turbaco
MAGDALENA
Mompox

CESAR

El Banco

SUCRE

Trujillo

Barinas

Ocaa

Ccuta
Barrancabermeja

ANTIOQUIA

Guanera

Caracas
Barcelona
Valencia
Ro Orinoco
Guayana

Mrida
NORTE DE
SANTANDER

BOLVAR

CRDOBA

Guasdualito

San juan de Payara

ARAUCA

SANTANDER
CHOC

Tunja
BOYAC
PisbaCASANARE
CALDAS
Batalla de Boyac
RISARALDA Honda
Pantano de Vargas
Guaduas
Bogot
CUNDINAMARCA
QUINDO

MAR
PACFICO

Purificacin

VALLE DEL

Cali
CAUCA

TOLIMA

1812-1815
1816-1818
1821-1825
VICHADA
1826-1829
1830

GUAINA

Neiva

CAUCA
Popayn
NARIO

GUAVIARE

Pasto

Quito

VAUPS

CAQUET
PUTUMAYO

Guayaquil
AMAZONAS

Lima

Llanos Venezolanos

META
HUILA

a La Paz Bolivia

60

Isla Margarita
Carpanu

Santa Marta

Dichossimo
aquel que
corriendo por
entre los escollos
de la guerra, de
lo poltico y de
las desgracias
pblicas, preserva
su honor intacto.

a las armas!

Los amores de Bolvar

Cronologa

Bolvar solo tuvo una esposa: Mara Teresa


del Toro y Alayza, a quien conoci en 1800,
dos aos antes de desposarse con ella. Al
poco tiempo de casados, en 1803, Teresa
muri y Bolvar jur no volver a casarse.
Desde ese momento empez a tener muchos amores, buena parte de ellos prohibidos.
Fueron tantos que el itinerario de sus viajes o
de sus campaas militares se puede reconstruir a partir de las amantes que tuvo en cada
uno de los lugares que visit, tal vez en busca
del afecto que perdi desde nio.
Dentro de estos amoros hay que destacar a
Manuela Senz, una quitea que acompa a
Bolvar desde 1822 hasta sus ltimos das. Por
haberle salvado la vida a l en los sucesos de la
conspiracin septembrina, fue llamada la Libertadora del Libertador.

24 de julio de 1783: Nace en Caracas en el seno


de una familia latifundista perteneciente a la lite
venezolana.
26 de mayo de 1802: Contrae matrimonio con
doa Mara Teresa Rodrguez del Toro.
15 de agosto de 1805: En Roma, Bolvar jura
liberar a Amrica de Espaa.
5 de diciembre de 1810: Regresa de Inglaterra
luego de un corto periplo diplomtico para conseguir
el apoyo ingls a la independencia venezolana.
15 de diciembre de 1812: Luego de la cada de
la primera Repblica venezolana, Bolvar escribe el
llamado Manifiesto de Cartagena.
Museo Nacional de Colombia

28 de febrero de 1813: Derrota a tropas realistas


en Ccuta, dando inicio a la Campaa Admirable que
termina exitosamente con la toma de Caracas en
agosto.

leo sobre tela, Constancio Franco Vargas. Museo Nacional de Colombia.

Algunas ideas polticas


La experiencia inicial de Bolvar en los primeros
aos de la guerra de Independencia en Venezuela,
cuando los pardos arrasaron con el notablato
blanco caraqueo, se convirti en causal del
desencanto frente al liberalismo ortodoxo, origen
de las repblicas areas, crtica que ya aparece en
la Carta de Jamaica (1815) y luego en el Congreso
de Angostura (1819), cuando insisti en que la
ignorancia de las gentes las hace presas fciles de
los manipuladores.
El pesimismo poltico de Bolvar, derivado de
su experiencia militar en Venezuela, lo haca
desconfiar del camino de la
democracia representativa,
pues tema que la apelacin
al pueblo produjera el caos
social y racial, el gobierno
de la pardocracia, es
decir, el dominio poltico
de los negros y mulatos.
Bolvar consideraba que la
influencia de la civilizacin
produca indigestin en los
espritus, sin suficiente fuerza
para masticar el alimento nutritivo
de la libertad.
En el pensamiento de Bolvar
se reflejaba el temor constante al
desorden y la anarqua social, que lo
llev a proponer, en la Constitucin
Boliviana, la presidencia hereditaria, reflejo del temor a las elecciones.
Bolvar propuso un medio seguro de
sucesin, consistente en que el presidente
nombraba al vicepresidente como jefe de
gobierno y sucesor, con lo cual se evitan
las elecciones, que producen gran azote de las
repblicas, la anarqua, que es el lujo de la
tirana y el peligro ms inmediato y ms
terrible de los gobiernos populares.

Septiembre de 1814: Se convierte en director


de los ejrcitos de las Provincias Unidas tanto para
hacerles frente a los realistas como para luchar en
contra de la Repblica de Cundinamarca.
10 de diciembre de 1814: Toma Santaf y obliga
a la ciudad a aceptar la autoridad de las Provincias
Unidas de la Nueva Granda.
6 de septiembre de 1815: Escribe la legendaria
Carta de Jamaica.
23 de marzo de 1816: Desde Hait da inicio a la
denominada Expedicin de Los Callos, otro intento
por liberar a Venezuela del poder espaol.
7 de agosto de 1819: Bolvar y su ejrcito triunfan
en la Batalla de Boyac.
24 de julio de 1821: Derrota a las tropas espaolas
en la Batalla de Carabobo, se sella as la independencia de Venezuela.
9 de diciembre de 1824: Bolvar triunfa en la
Batalla de Ayacucho.
12de agosto de 1825: Nombrado Presidente de
Bolivia.
27 de agosto de 1828: Se convierte en dictador
de Colombia.
25 de septiembre de 1828: Sale ileso de un
intento de asesinato. Aos despus el hecho se
denominar la Conspiracin Septembrina.
20 de enero de 1830: Simn Bolvar presenta su
renuncia a la Presidencia de Colombia.
17 de diciembre de 1830: Muere en Santa Marta
a los 47 aos de edad.

61

Bicentenario 1760-1859

Muso Nacional de Colombia.

Santander, el padre
de Colombia

Maltratado y tergiversado por la Historia, Francisco de Paula Santander fue el


dinamizador de la guerra y el constructor de la Repblica. En los Llanos form
el Ejrcito Libertador, dise la logstica de la guerra, siempre estuvo en la
avanzada militar y fue el hroe de la Batalla de Boyac. En el poder, impuso el
orden de las leyes y la civilidad por encima de las armas. Traz el camino de la
modernidad poltica en Colombia y las bases de la educacin pblica.

Sus orgenes

leo sobre tela, Francisco de Paula lvarez Vargas. Museo Nacional de Colombia.

Santander provena de una familia que formaba


parte de la lite de una provincia pobre y aislada: la
Villa del Rosario Ccuta. All posean un pequeo
cultivo de cacao al cuidado de un modesto nmero
de esclavos. A los 13 aos, fue enviado a Santaf
a estudiar abogaca en el Colegio Mayor de San
Bartolom gracias a una beca.

Era tan solo un estudiante de 18 aos cuando


presenci los hechos del 20 de julio de 1810. De
inmediato fue seducido por la revolucin criolla,
tanto que dej sus estudios de jurisprudencia,
que estaba a punto de terminar, y se enlist en
los nacientes ejrcitos patriotas, sin saber que se
convertira en una pieza fundamental no solo del
triunfo neogranadino sobre los espaoles, sino de
la conformacin y gnesis del Estado colombiano.
Entre 1810 y 1819, Santander se destac como
un hbil militar.
En tan solo nueve aos logr el rango de
general. Ya en tiempos de paz, sus habilidades
intelectuales lo hicieron merecedor de la Vicepresidencia de la recin creada Colombia. Desde este
momento hasta su muerte en 1840, Santander se
dedic a organizar administrativa y jurdicamente
la Repblica.

El organizador de la victoria Los escndalos de Santander


En octubre de 1810, Santander ingres al Batalln de
Infantera de Guardias Nacionales con el grado se subteniente-abanderado. En los tiempos de la Primera Repblica, hizo parte del ejrcito federalista de las Provincias
Unidas de la Nueva Granada. Luego de la reconquista
de Morillo, Santander huy hacia los llanos del Casanare,
donde cosech su gloria militar. Entre diciembre de 1818
y febrero de 1819 conform, por orden de Bolvar, un
ejrcito regular disciplinado y con unidad de mando de
unos 2.000 hombres, que en los meses siguientes sera el
gran protagonista de la Ruta Libertadora.

Santander es un hombre que genera amores


y odios. Sus defensores lo caracterizan, en
contraposicin de Bolvar, de civilista y liberal;
en cambio, sus detractores sacan a relucir
episodios oscuros de su vida, por ejemplo: el
asesinato de 38 prisioneros de la Batalla de
Boyac sin un juicio justo y aun en contra de
las rdenes de Bolvar, los supuestos actos
de corrupcin relacionados con el prstamo
otorgado por los ingleses en 1824, y la autora
intelectual del intento de asesinato de Bolvar.

El alejamiento
de Bolvar
Tras lograr la independencia
de la Nueva Granada, Bolvar fue
nombrado presidente de Colombia y
Santander, vicepresidente. En vista de
que El Libertador sigui al comando
del Ejrcito hacia el sur, Santander
asumi como presidente encargado
durante 1821 y 1827. En esos aos
se entreg a la misin de construir
las bases jurdicas de la nueva Repblica. Las concepciones sobre la
conformacin y manejo del Estado,
y el ejercicio del poder, terminaron
por crear un distanciamiento entre
Santander y Bolvar.
Aunque nunca se comprob
la participacion de Santander en la conspiracin
septembrina de 1828,
fue declarado culpable y
sentenciado a pena de
muerte. Bolvar conmut a regaadientes
la sentencia de muerte
por el exilio.

En Amrica, solo
los miserables
pueden alegrarse
por la muerte de
Bolvar.

leo sobre tela. Luis Garca Hevia. Museo Nacional de Colombia.

Colegio de San Bartolome, Bogot Colombia.

De subteniente a general

leo sobre tela, Jos Mara Espinosa Prieto. Museo Nacional de Colombia.

a las armas!

El Estadista
Santander se convirti en el primer
Presidente constitucional de la Repblica
de la Nueva Granada. Su principal reto
durante su mandato (1833-1837) fue
construir los pilares de la nueva Repblica. Intent fortalecer la rama legislativa y
ejecutiva. En el mbito econmico inici
el lento proceso de desmonte del sistema
econmico y fiscal colonial. Pero sin duda,
fue en el campo de la educacin en donde
Santander obtuvo mayores logros.

Cronologa
2 de abril de 1792: Nace en Villa del Rosario de
Ccuta.
1805: Viaja a Santaf para iniciar sus estudios en el
Colegio Mayor y Seminario de San Bartolom.
26 de octubre de 1810: Inicia su carrera militar al
ingresar al Batalln de Infantera de Guardias Nacionales con el grado de subteniente.

Colombianos, las armas os


han dado la independencia, las
leyes os darn la libertad.
Museo de la independecia-Casa del florero.

16 de julio de 1816: Es nombrado jefe militar de


los ejrcitos de Casanare.
12 de agosto de 1818: Es nombrado por Bolvar
jefe de brigada del Ejrcito Libertador.
1 de septiembre de 1819: Es designado vicepresidente de las Provincias Libres de Nueva Granada.
11 de octubre de 1819: Santander ordena la
ejecucin de 38 oficiales realistas.
30 de agosto de 1821: Es elegido por el Congreso
de Ccuta vicepresidente de la Gran Colombia.

Archivo particular.

El exilio
En 1828 Santander parti exiliado
rumbo a Europa. All conoci Francia,
Italia, Alemania Suiza e Inglaterra,
en donde se acerc an ms a
los idearios liberales que haba
aprendido en sus aos de
estudiante. Luego se traslad
a Estados Unidos. En 1832
recibi las noticias de la
disolucin de Colombia y la
muerte del Libertador. Una
vez promulgada la constitucin de la Repblica de la
Nueva Granada, regres a Colombia y fue elegido Presidente.

1828: Debido a los sucesos de la Conspiracin Septembrina, Santander es sentenciado a muerte, pero su
pena es conmutada por el destierro.
7 de octubre de 1832: Regresa del destierro y
es nombrado Presidente provisional de la naciente
Repblica de la Nueva Granada.
1 de abril de 1833: Asume en propiedad y por un
periodo de cuatro aos la Presidencia de la Repblica
de la Nueva Granada.
20 de diciembre de 1836: Nace su primer hijo
varn de su matrimonio con doa Sixta Pontn.
6 de mayo de 1840: Muere a los 48 aos de edad.

La espada de
los libertadores
tiene que
estar, de ahora
en adelante,
sometida a
las leyes de la
Repblica

La Muerte
de
Santander

El general muri
rodeado de sus
ms cercanos
colaboradores,
en Bogot.

Luis Garca Hevia. La muerte de Santander, 1841. Museo Nacional de Colombia.

Bicentenario 1760-1859

24 de junio de 1821 (Venezuela)

En la batalla de Carabobo, el ejrcito patriota comandado por Simn Bolvar obtuvo la victoria sobre
los realistas de Miguel de la Torre, quienes vindose
vencidos emprendieron la retirada. Con esta batalla,
Bolvar sinti asegurada la independencia de Venezuela y decidi iniciar lo que se llam la Campaa del Sur.
Seis mil patriotas combatieron contra 5.000 realistas.

Centro de Estudios Histricos del Ejrcito.

Museo Nacional de Colombia.

Las batallas de la
Independencia

Carabobo

SIMN bOLVAr

La brillante estrategia diseada


por el Libertador, permiti
derrotar al ejrcito espaol en
menos de una hora.

ANTONIO bArAyA

El triunfo de Baraya sobre


el gobernador de Pasto
lo convirti en uno de los
militares ms importantes
durante la Primera Repblica.

Bajo Palac

28 de marzo de 1811

Museo Nacional de Colombia.

En provincia de Popayn.
El ejrcito patriota al mando del coronel
Antonio Baraya se enfrent, venci a las
tropas del gobernador de la provincia de
Pasto, el espaol Miguel Tacn, y logr la
liberacin de Popayn. Mil cien patriotas
combatieron a 2.500 realistas.

ANTONIO JOS DE SucrE

A pesar de haber perdido en


meses anteriores una batalla con los
espaoles, Sucre logr recomponer
su ejrcito y obtener un difcil triunfo
sobre sus enemigos.

Pichincha

24 de mayo de 1822 (Ecuador)

Museo Nacional de Colombia.

Tratando de llegar a Quito sin tener un encuentro frontal con las tropas realistas, Sucre
decidi escalar el volcn Pichincha pero el 24
de mayo fue atacado por sorpresa por los realistas, y comenz la batalla. La mayor parte del
tiempo los realistas tuvieron la iniciativa hasta
que el ataque del batalln ingls Albin les dio
la victoria a los patriotas. Al da siguiente el
realista Aymerich capitul y la ciudad de Quito
fue liberada del dominio espaol. Tres mil cien
patriotas combatieron contra 3.000 realistas.

Ayacucho

9 de diciembre de 1824 (Per)

Es considerada como la batalla definitiva para la independencia


del Per y en general de Amrica del Sur, pues signific la derrota del contingente militar espaol ms grande que an quedaba
en pie en Amrica.
Durante la batalla fue herido y apresado el virrey del Per, Jos de
JOS MArA crDObA
En momentos anteriores a la la Serna, lo que llev a Jos de Canterac, comandante de los ejrcitos
batalla, Crdoba pronunci
realistas, a firmar el mismo da una capitulacin en la que renunciaba
su famosa frase: Divisin!
a la permanencia del ejrcito del Rey en la zona del Callao, cerca de
Armas a discrecin, de
frente, paso de vencedores!. Lima. Seis mil patriotas se enfrentaron contra 9.300 realistas.

64

Junn

6 de agosto de 1824 (Per)

Alrededor del lago de Junn en el Per,


Simn Bolvar al mando del Ejrcito Unido,
se enfrent a los realistas comandados por
Jos de Canterac. El encuentro comenz
cuando la caballera patriota persigui y
dio alcance al ejrcito realista que intentaba
huir para evitar el enfrentamiento. Ante la
persecucin, los realistas decidieron atacar.
En un fuerte combate, que dur menos de
una hora, ambas partes tuvieron considerables prdidas pero al final los patriotas
obtuvieron la victoria. Novecientos patriotas
combatieron contra 1.200 realistas.

Museo Nacional de Colombia.

a las armas!

BAtALLA DE BOyAC

Otras batallas

Museo Nacional de Colombia.

FRANCISCO DE PAULA SANtANDER


 organizar el Ejrcito Libertador
Por
y por conducir de manera exitosa el
enfrentamiento con los espaoles en la
Batalla de Boyac, Santander se convirti
en uno de los principales hroes de la
Independencia de la Nueva Granada.

La lucha por la Independencia fue larga y ardua.


Entre 1810 y 1825 se produjeron ms de un centenar
de batallas que diezmaron a la poblacin y arrasaron
con casi todo el aparato productivo de las colonias
espaolas.

Puente de Boyac
7 de agosto de 1819

Es conocida como la batalla decisiva en la campaa libertadora de la


Nueva Granada. El ejrcito patriota estaba comandado por Simn
Bolvar y tena como jefes de divisin a los generales Francisco de Paula
Santander, Jos Antonio Anzotegui y Carlos Soublette. Por su parte,
los realistas tenan al mando a Jos Mara Barreiro apoyado por el jefe
del estado mayor Sebastin Daz y el coronel Francisco Jimnez.
Viniendo de la ciudad de Tunja, hacia las 10 de la maana, Simn Bolvar decidi cortar el paso de los realistas en el puente del ro Teatinos,
lugar que deba ser atravesado por los hombres de Barreiro en horas
de la tarde. Un poco despus del medioda los patriotas atacaron a los
realistas y lograron dividirlos en dos grupos que no pudieron unirse
y fueron vencidos. Hacia las 4 de la tarde, Barreiro se rindi. Dos mil
patriotas se enfrentaron contra 3.000 realistas.

Batallas contra realistas


en la Primera rePBlica
en el norte
23 de diciembre 1812: Tenerife
27 de diciembre 1812: Mompox
12 de enero de 1813: Ocaa
28 de febrero de 1813: Ccuta
30 de septiembre de 1813:
Brbula (Venezuela)
28 de febrero - 25 de marzo de 1814:
San Mateo (Venezuela)
en el sur
30 de diciembre de 1813: Alto Palac
28 de abril de 1814: Juanamb
9 de mayo de 1814: Tacines
10 de mayo de 1814: Los Ejidos de Pasto
30 de junio de 1816: La Cuchilla de El Tambo

Museo Nacional de Colombia.

entre centralistas y federalistas


2 de diciembre de 1812: Ventaquemada
9 de enero de 1813: San Victorino
10-12 de diciembre de 1814: Santaf
otras Batallas de la ruta liBertadora
25 de julio de 1819: Pantano de Vargas
24 de julio de 1823: Maracaibo
9 de abril de 1822: Bombon (Ecuador)
3 de abril de 1825: Tumusla (Bolivia)

BAtALLA DE BOyAC

65

Bicentenario 1760-1859

Cerrando heridas

La disolucin de la Gran Colombia, unido a las secuelas de la Guerra


de Independencia, dejaron a la naciente Repblica de la Nueva
Granada en dificultades para modernizar al pas y cumplir los sueos
prometidos en la emancipacin.

Archivo particular.

Jos Mara obando

Protagonista importante de los ejrcitos independentistas del sur, la vida de Obando durante el periodo de la
Repblica fue contradictoria. De ser realista se pas a las
filas patriotas. Durante la Gran Colombia fue uno de los
acrrimos opositores a Bolvar y, una vez disuelta, fue el
protagonista de la Guerra de los Supremos.

La guerra de Los
supremos
La decisin de suprimir los conventos
menores en Pasto llevada a cabo por el
gobierno del liberal moderado Jos Ignacio
Mrquez, fue el detonante de la primera
guerra civil de la Repblica de la Nueva
Granada. En el momento de aplicar la
norma la gente de Pasto se sublev ya
que consideraban que queran destruir la
religin catlica. En respuesta, Mrquez
envi al general Pedro Alcntara Herrn,
quien someti fcilmente a la ciudad y
llev a cabo la medida de eliminacin
de Conventos. Pero en 1840 Jos Mara
Obando se rebel y se proclam Supremo
director de la guerra en Pasto, general en
jefe del ejrcito restaurador y protector de
la religin del Crucificado. El levantamiento
fue aprovechado por opositores al gobierno
para tambin rebelarse extendindose as la
guerra a todo el pas. Despus de muchas
dificultades, el ejrcito del gobierno logr
derrotar a todos los rebeldes, que se denominaban Supremos comandantes, 1842.

66

ranscurridos algunos aos desde la Independencia, los problemas derivados


de este proceso marcaron el ritmo de
las primeras dcadas de la Repblica. Venezuela
y Ecuador se separaron y se unificaron en torno
a gobiernos militares. El poder de las nacientes
repblicas qued en manos de quienes comandaron la expulsin de las tropas del Imperio
espaol y sobre esta nueva generacin recay la
responsabilidad de la formacin de un Estado.
Los sueos de 1819 resultaron difciles a
la hora de convertirlos en realidad. Todos los
deseos de progreso econmico tuvieron que
aplazarse, al tiempo que el legado colonial era
duro de borrar. Por una parte, la crisis econmica y social que dejaron los largos aos de las
independencias fue muy fuerte. Por otra, las
inversiones extranjeras no fueron inmediatas, la
exportacin de productos se vio afectada por la
crisis en la que se encontraban los mercados europeos, y el Viejo Continente estaba dominado
por gobiernos monrquicos que rechazaban a
las nuevas repblicas.
Mientras que la naciente Repblica tuvo
que aplazar el progreso, la modernidad
poltica entr de lleno con la aplicacin
del sufragio, la representacin poltica,
la transferencia de la legitimidad
al pueblo, la organizacin del
Estado en los tres poderes. En
fin, mucha modernidad y poca
modernizacin.
Sucesos como el intento
de golpe de Estado contra
Simn Bolvar del 25 de
septiembre de 1828 y el confuso asesinato del mariscal
Antonio Jos de Sucre el 4
de junio de 1830 se constituyeron en muestras claras
de que el orden poltico no
se poda basar en la fuerza y
lgica del Ejrcito Libertador.
Hasta la Batalla de Ayacucho, en diciembre de 1824, el
objetivo comn de la expulsin
definitiva de los espaoles mantuvo
la unidad de la Gran Colombia. Pero
una vez el objetivo fue cumplido, las
diferencias entre Venezuela, la Nueva
Granada y Ecuador empezaron a ser muy
profundas. El apetito de los caudillos por controlar el estado republicano hicieron imposible
sostener la unidad.

Durante los ltimos aos de la Gran


Colombia, los generales Bolvar y Santander
protagonizaron una fuerte disputa, cuyos
orgenes se encontraban ms all de las diferencias en las personalidades de estos padres
fundadores. Mientras que histricamente Venezuela mantuvo una fuerte vinculacin con
los mercados internacionales y la plantacin
ocup un puesto central en su economa, la
Nueva Granada se organiz a partir de sus
espacios andinos interiores y una economa
marcada por sus mercados internos y la
produccin de oro. As mismo, mientras que
en el pas vecino la poltica republicana se organiz alrededor de la fuerza de los caudillos
que participaron en la guerra de liberacin,
en la Nueva Granada las clientelas polticas
urbanas se constituyeron en la base poltica.
Desde el comienzo de la Repblica, una de
las principales disputas polticas tuvo que ver

Los primeros smbolos

El primer escudo de la Gran Colombia representaba los


ideales de libertad que tenan los prceres de la Patria.

a las armas!

Desastres De la InDepenDencIa

Lavadoras de oro, ro Guadalupe: Medelln Henry Price 1852. Coleccin de la Biblioteca Nacional de Colombia.

Con la Independencia la produccin de oro, la principal fuente de


ingresos del gobierno, qued en crisis. Solo desde mediados del
siglo XIX la actividad se recuper.

poltico y administrativo. Y que esta resultara


aislada del mundo exterior.
Como casi no haba vas que permitieran
transportar eficientemente las mercancas,
no surgi un mercado nacional. En cambio,
surgieron circuitos comerciales aislados en
las provincias, alrededor de los centros de
poder. Esto fragment los poderes polticos y
fren la aparicin de caudillos regionales que
se tomaran el poder nacional, como en otros
pases. Por lo mismo termin favoreciendo a
los futuros partidos polticos.
Las semejanzas entre una provincia y otra
eran muy pocas. Pasto y Popayn haban
servido aos atrs como punta de lanza para la
invasin espaola, pero luego de la disolucin
de la Gran Colombia y durante las dcadas
posteriores, los rumores de su intencin de
separarse y anexarse a Ecuador eran vistos con
preocupacin desde Bogot.
Algo similar sucedi en Panam, cuyo vnculo
era muy dbil con el gobierno central. Claro que
los nimos separatistas tambin eran animados
por el creciente flujo de extranjeros, sobre todo
colonos norteamericanos y europeos, que tomaban la ruta de Panam para llegar a la costa este
de Estados Unidos tras la riqueza de las minas
de oro de California.
La poblacin total del pas se aproximaba a
los dos millones de personas, de los cuales cerca
del 90 por ciento viva en reas rurales y el 10
por ciento corresponda a funcionarios estatales,
artesanos, comerciantes y personas que habitaban en las pequeas ciudades y villas. Ese 90 por
ciento se dedicaba a labores variadas como la
agricultura, la ganadera, la pesca y la extraccin
de oro, que segua siendo el principal producto
de exportacin colombiano. A mediados del
siglo XIX, la Nueva Granada era un pas rural,
aunque el poder residiera en las ciudades. 

Poblacin de la
nueva Granada
1835

1843

1851

158

190

243

Cauca

210

289

324

Cundinamarca

256

279

317

Antioquia

Boyac

289

332

380

Santander

262

306

360

Tolima

157

183

208

Bolvar

178

192

206

Magdalena
Panam
Totales

61

62

68

115

119

138

1.686

1.932

2.244

Cifras en miles

La rue principale de Colon avan lincendie. Le canal de Panama : lIsthme amricain; explorations; Comparaison des tracs etudies
ngociations (1886). Sala de Libros Raros y Manuscritos, Biblioteca Luis ngel Arango.

Escudo de Colombia 1820.

con la separacin entre la Iglesia y el Estado, una


disputa fundamental sobre la concepcin del
poder, el Estado y la legitimidad poltica. Si se
aceptaba que el poder viene de Dios, como en la
Colonia, el puesto de la Iglesia deba ser preponprepon
derante, pero si se aceptaba la propuesta liberal
del origen popular de la legitimidad, inevitableinevitable
mente haba que separar al Estado de la Iglesia.
Curiosamente fue la Nueva Granada, durante
el gobierno liberal de Santander (1832-1837), el
primer pas en la Amrica hispana en establecer
relaciones diplomticas con el Vaticano.
La educacin es otro campo de batalla de
las ideas polticas en torno a si esta debe ser
laica o debe estar bajo el control de la Iglesia
catlica. Para los liberales de pensamiento
era claro que el sistema educativo es una
estrategia para la ampliacin del pueblo
poltico, en razn a que la Constitucin de 1832 exiga a las personas ser
letradas para acceder a la ciudadana.
Precisamente la enseanza de la obra
de Jeremy Bentham, introducida en la
instruccin pblica por el general Santander, fue uno de los primeros motivos
de debate poltico sobre el asunto de la
educacin. En efecto los ms conservadores, que manifestaban su apego a la
autoridad eclesistica, vieron en los postulados de Bentham un enemigo de la moral
pblica y la religin catlica.
Pero no solo las diferencias ideolgicas
generaban conflictos. La geografa tambin concon
tribuy a dificultar la construccin de un Estado
unitario. La Repblica de la Nueva Granada era
un pas en el que no solo la discriminacin tnitni
ca separaba a la gente, sino tambin la precaria
conexin entre los centros urbanos y las provinprovin
cias. Esto hizo que la mayor parte del territorio
se encontrara desconectado de Bogot, centro

67

Bicentenario 1760-1859

Con el sudor
de la tierra

Los incipientes cambios promovidos a


finales del siglo XVIII para modernizar
la agricultura fueron frenados por las
guerras de Independencia.

n los altiplanos del nuevo Reino los


parte del imperio.
espaoles encontraron las condiciones
Eso llev a los
propicias para desarrollar una agriculBorbones a introtura similar a la europea, con la que naci el
ducir reformas para
superar el atraso
imperio del pan y la carne, y un menosprecio
de sus posesiones
por la papa y otros tubrculos.
de ultramar, algunas de las cuales alcanzaron a
Para recrear la dieta europea, los espaoles
tener consecuencias en la costa caribe. A pesar
implantaron transformaciones definitivas en
de las ventajas comparativas de la costa, en 1793
la jornada de trabajo y cambiaron el uso de la
solamente el 12 por ciento de las exportaciones
tierra, en especial para el pastoreo de ganado.
eran agropecuarias.
Como haba extensiones enormes disponibles
Debido a la pobreza tecnolgica, Pedro
y los nativos sometidos provean una mano de
Fermn de Vargas, un ilustrado criollo miembro
obra virtualmente gratis e ilimitada, los colonide la Expedicin Botnica, observaba en 1790:
zadores no se vieron obligados a tecnificar sus
Todo se halla atrasado y el estado actual del
procedimientos de cultivo.
Reino dista poco del que hallaron los conquistaAs, por ejemplo, escasamente aplicaron la
dores en sus primeras invasiones. Una inmensa
traccin animal y solamente usaron algunos
extensin del territorio desierta, sin cultivo y
bueyes para arar la tierra en los altiplanos de
cubierta de bosques espessimos presenta en
Pasto, Popayn, Santaf y Tunja, es decir, en
zonas cercanas a las grandes ciudades, donde se las mismas costas la imagen del descuido, de la
ignorancia y de la ociosidad
hallaban los mercados
A DIFERENCIA de otras
ms reprensible.
ms densos. En los
La Independencia: como
altiplanos se cultivaba
haciendas del territorio
plaga de langostas
el trigo y en algunas
neogranadino,
las
de
Cali
La administracin hacia
haciendas estaban los
utilizaban en su mayora mano finales de la Colonia
molinos. La harina se
haca esfuerzos por
venda en buena parte
de obra esclava.
modernizar la agridel Virreinato, hasta
que el contrabando puso este cultivo en crisis en cultura, pero eso termin de manera
dramtica con la guerra de Indepenel siglo XVIII.
dencia. En la Geografa escrita por
Cuando se populariz la prctica indgena
Montenegro en 1820 se describa as
de fumar tabaco, los espaoles promovieron
la actividad en la provincia de Cartasu siembra por todo el Reino, lo que permiti
gena: Sus principales producciones son
que florecieran muchas poblaciones. Esto
excelentes cacao, algodn, ail, yuca, y
dur hasta que en 1764 el virrey Messa de la
en Mompox buen tabaco; el algodn de
Zerda cre un monopolio concentrado en los
Cartagena ha formado siempre un ramo
territorios que hoy son los Santanderes y el
departamento de Bolvar. Esto signific la ruina importante de exportacin; pero han
decado mucho por consecuencia
de miles de personas.
de la guerra. Los clculos que
En la Nueva Granada se cultivaba maz,
se han hecho sobre el valor de la
papa, otros tubrculos, cacao y caa de azcar
produccin agraria, con base en el
para producir mieles. El algodn, en la costa,
se daba casi de manera silvestre, al igual que los impuesto del diezmo, muestran el
efecto negativo que provoc la
palos de tinte de Brasil y morito. Los olivos de
Villa de Leyva, que producen aceitunas de muy guerra de Independencia, pues de
buen gusto aunque pequeas, no se volvieron a un recaudo de 3.700.000 pesos en
1801 cay a 1.300.000 en 1841.
sembrar desde la Conquista.
La guerra dej la economa en
La escasa renovacin y la nula tecnificacin
ruinas, a las ciudades destruidas y
de la agricultura hicieron que a finales del siglo
a los habitantes diezmados. Para
XVIII esa actividad entrara en crisis en gran

68

devolverle mayor prosperidad a la agricultura,


que se consideraba como una actividad fundamental para la joven repblica, el gobierno
proclam leyes que eximan de impuestos a
los agricultores y les hacan prstamos con
plazos de hasta 15 aos. Sin embargo, muchos
proyectos quedaron inconclusos por la especializacin de los cultivos en las diferentes zonas climticas, lo que evit que grandes exten-

tiempos de cambio

siones de tierra se explotaran con un solo fin


e imposibilit la exportacin de los productos
agrcolas debido al mal estado de los caminos
y a la inestable administracin poltica.Tiempo
despus, el 13 de octubre de 1821, el gobierno
expidi la ley de enajenacin de baldos. Esta
ley representaba una extensin de las leyes de
agricultura, pero tambin significaba que el EsEs
tado vendera las tierras con el fin de financifinanci
arse, de fomentar la exportacin y de estimular
la inmigracin de europeos. Sin embargo, no
consigui que se dieran estos efectos. Una vez
ms, las polticas de promover una
nacin prspera basada en la
agricultura se quedaron
en buenas intenciones. 

Camino al merCado

PRODUCTO

1821

1824

1826

Caf

Libre

6%

Libre

Azcar

Libre

4%

4%

Cueros

10%

10%

10%

Cacao

10%

15%

10%

Ail

10%

5%

5%

Algodn

Libre

Libre

Libre

Arroz

5%

Libre

Libre

Maz

5%

Libre

Libre

Quina

5%

4%

Libre

Mulas

$15*

$20*

$20*

Caballos

$15*

$16*

$16*

Ganado

$12 1/2

$12 1/2

$12 1/2

El abasto de las ciudades se realizaba


desde haciendas y estancias cercanas
a ellas. Solamente productos como el
trigo, melazas, cacao, tabaco y algunas
manufacturas soportaban intercambios de
a sitios distantes.

VALOR DE LA PRODUCCIN AGRCOLA


(17611850)
AO AGRCOLA

VALOR PRODUCIDO
(Millones)

1761-1765

1.790.000

1781

1.700.000

1790-1794

2.420.000

1801-1805

3.700.000

1830-1835

3.120.000

1836-1840

2.190.000

1841-1845

1.300.000

1846-1850

2.590.000

*Tomado de: Galindo, Anbal. Historia econmica de la Hacienda


Nacional. Citado por Zambrano Pantoja, Fabio. 1982. Aspectos
de la agricultura colombiana a comienzos del siglo XIX. Anuario
colombiano de historia social y de la cultura. Volumen 10.

un da de merCado

En el da de mercado se daba
la competencia de hacendados
y pequeos productores que
abastecan los centros urbanos.
Algunos productos eran
comercializados en las pulperas,
como eran llamadas las tiendas.

Quin trabaja
la tierra?
los indios no gustan del trabajo,
los mulatos, zambos y negros libres
viven con facilidad por la fertilidad
asombrosa de la tierra que con muy
poco trabajo les da el sustente.
El mar, los ros y los campos le
ofrecen de balde los alimentos;
el pltano una vez se siembra es
perpetuo. Como casi no se visten
y como no tienen necesidades no
necesitan trabajar. Los blancos no
resisten el clima y adems miran
el trabajo de los campos destinado
nicamente para la gente inferior.
Solo los negros sirven.
Apartes de la Relacin del estado de las
provincias de Santa Marta y Rioacha de
Antonio Narvez de la Torre, 1778.

Tipo blanco e indio mestizo. Carmelo Fernndez, Tunja. 1850. Biblioteca Nacional.

Campesino de tierra caliente llevando frutas al mercado. Acuarela. J.M. Groot.

IMPUESTOS DE EXPORTACIN

Vendedora de papas, Bogot. Ramn Torres Mndez. Litografa A. Delarue, Pars.

69

La atraccin
de las haciendas

Campesinos viajando en la Sabana de Bogot. Auguste Lemoyne. 1835. Coleccin Museo


Nacional de Colombia.

Bicentenario 1760-1859

Los hacendados de la Nueva Granada, al


contrario de otras colonias, no fueron tan
poderosos y tuvieron que disputarse los mercados
con campesinos libres.

a historia agraria durante el periodo


de la Colonia estuvo conformada por
dos elementos que marcaron no solo el
destino de la agricultura en ese periodo sino el
de la historia del pas.
Por una parte, los espaoles impusieron en
los nuevos territorios la dieta alimenticia europea, basada en cereales, carnes y azcar. Para
obtener estos productos la Corona impuso
el modelo de grandes unidades productivas,
que en un principio fueron las encomiendas
y posteriormente las haciendas. Este modelo
coexisti con los cultivos de los indgenas, que
cosechaban principalmente maz, papa y otros
tubrculos.
Si bien las mejores tierras de la Nueva
Granada fueron acaparadas por las haciendas,
estas no terminaron por controlar la oferta de
alimentos en el Virreinato. A la postre, tuvo que
competir con la que se originaba en los resguardos y pequeas propiedades. Por ejemplo, en
Tunja y en las provincias de Santaf, Popayn y
Antioquia los hacendados terminaron por permitir que peones, aparceros, concertados y arrendatarios explotaran parte de sus tierras para
poder subsistir. A diferencia de lo que pas en
Cuba, Mxico o Per, entre otros pases, donde
las haciendas controlaban la oferta de alimentos
y la mano de obra, en la Nueva Granada eran
varios los actores que abastecan a las ciudades y
controlaban la mano de obra.
En ltimas, las haciendas en la Nueva
Granada terminaron por ser, comparativamente
con las de Hispanoamrica, pequeas y medianas unidades productivas. Y a diferencia de las
de otros Virreinatos, destinaba su produccin al
mercado interno, mientras que otras, como las

70

de Venezuela o Cuba, producan azcar, cacao,


caf o ail para enviar a la metrpoli.
La plantacin, una unidad productiva intensiva en capital, fuerza de trabajo y orientada a los
mercados externos, tampoco estuvo presente en
la Nueva Granada. Esto porque su zona Caribe,
la ms propicia para desarrollar este modelo, no
cont con ninguno de esos elementos y adems
los capitales estaban orientados a explotar el
oro, y no la incierta produccin agraria.
Las otras barreras que tuvieron las haciendas

para crecer como en otros Virreinatos fueron


la geografa fragmentada, las dificultades de
comunicacin y la riqueza ambiental de cada
provincia, que permiti cultivar localmente
los productos necesarios para satisfacer las
necesidades de esa poblacin. Fue as como las
haciendas quedaron limitadas a abastecer a las
poblaciones cercanas, en donde competan con
los productos de las pequeas propiedades.
Si bien las haciendas de ganado dominaron
en los valles del Cauca y Neiva, en las provincias

Un propietario de una casa de campo en las cercanias de Bogot se prepara para montar a caballo. Jos Manuel Groot.
1835. Coleccin Museo Nacional de Colombia.

tiempos de cambio

Una finca en tierra caliente. Diseo de . Bayard. Charles Saffray, Voyage la Nouvelle - Grenade. En: Le Tour de monde. Paris, Librera Hachette, 1869, p. 105. Biblioteca Nacional.

Una arqUitectUra
para el campo

diferencia de poder

Mientras que las haciendas de Cuba o Venezuela estaban


destinadas a surtir el comercio internacional, las de la
Nueva Granada apenas abastecan el mercado interno.

las haciendas de Pamplona, Tunja y Santaf,


productoras de harina.
Por otra parte, las haciendas de los jesuidel Caribe y en los Andes orientales existieron
tas de los Llanos Orientales y en parte de las
variantes segn la zona. Un ejemplo de esto
selvas del Orinoco, empezaron a ser remason las haciendas del Socorro, Vlez y Girn,
tadas a raz de la Pragmtica Sancin del rey
donde cultivan caa de azcar, pltano y maz, y Carlos III, que los expuls del territorio en
1767. Si bien estas haciendas eran principalmente ganaderas, tambin hicieron lozas,
mantas, pieles, especias o resinas naturales
que enviaban a Santaf de Bogot,
En las gobernaciones de Popayn,
Cartagena, Neiva y Antioquia, as como en
Mariquita y Tunja, las haciendas que estaban
en manos de la Compaa de Jess tambin
fueron rematadas. Su produccin agrcola y
pecuaria, baj ostensiblemente y, en algunos
lugares, desapareci.
En definitiva, el limitado poder de los
hacendados en la Nueva Granada hizo que en
esta colonia no pasara lo que en muchas otras,
en las que los seores de la tierra terminaron
siendo en la Repblica los seores de la guerra
y por extensin de la poltica, convertidos en
caudillos. En contraste, en el territorio que
se convertira en Colombia el poder residi
en las ciudades y el campo estuvo siempre
supeditado a las iniciativas urbanas. 
el poder de la tierra

En las zonas rurales las haciendas fueron el


centro de la organizacin social, y muchas veces
poltico, de las provincias.

Construccin de muros en Colombia. J.Brown delin., J.M. Castillo Pinx. Acuarela. Royal Geographical
Society, Londres. Tipos y Costumbres de la Nueva Granada. Fondo de Cultura Cafetero. 1989.

El impacto de la guerra
Antes de la Independencia, en
las haciendas de Casanare se
sacrificaban 350.000 reses al ao.
Para 1821 la cifra se redujo a 50.000.

el estilo arquitectnico de las haciendas est


inspirado en las grandes casas del sur de Espaa, que
abarcan oratorios, trapiches y ramadas alrededor de un
patio central, pero adaptado a la geografa del territorio
neogranadino. De ese modo, se trata de construcciones de
grandes espacios y balcones, cuyo objetivo es agradar la
vista con los paisajes y hospedar a los propietarios durante
largas estancias.
Las construcciones estn influenciadas por el clima.
En las zonas clidas, las fachadas principales miran hacia
el Norte o hacia el Sur, con el fin de obtener sombra la
mayor parte del da. En climas fros, en cambio, se alarga
el frente de las haciendas de occidente a oriente. En estas,
los espacios internos no se diferencian unos de otros, a
excepcin de las haciendas ms grandes, que separan las
zonas de alimentacin, servidumbre y esparcimiento de las
estancias para dormir.
Los esclavos de las haciendas del Cauca, del valle
del Magdalena y de la costa representan la mitad de las
expensas. Las habitaciones de los esclavos o peones son
bohos hechos de barro alisado, techo de paja, paredes
de bahareque, puertas de madera y pisos de tierra pisada
cubiertos con esteras de cabuya. Estas pequeas cabaas
significan para los hacendados un costo mnimo, al igual
que las herramientas de uso cotidiano, como machetes, azadas, barras y cavadores. La tecnologa agrcola
empleada no se ha transformado en 200 aos: la tierra
se abonaba con excrementos de animales y se labraba a
mano, mientras que el riego solo se utiliz en las haciendas
de cacao y de caa.
En las ltimas dcadas del siglo XVIII algunas familias
se establecieron alrededor de las haciendas. Este hecho
dio lugar a nuevas relaciones de los hacendados con los
pobladores libres, entre ellos, el agregado, el cosechero, el arrendatario o el terrazguero, as como a otras
modalidades de servidumbre, como el colonato (por
el cual una persona si bien poda casarse y conseguir
bienes, necesitaba del visto bueno del terrateniente para
venderlos). Todas estas personas conformaron pequeas
parroquias o viceparroquias.
Los lmites de los caseros eran las orillas de las
cinagas, los montes y los bosques tpicos de cada zona
climtica, en los que alternaban las pequeas cosechas de
hortalizas con la cra de marranos. All se agrupaban segn
su estatus: de un lado, los mulatos libres y los mestizos y,
del otro, la poblacin esclava. Este patrn de poblamiento
dominara en varias zonas del Virreinato.

71

Bicentenario 1760-1859

La fuerza de la
esclavitud

A FINALES DEL SIGLO XVIII, un esclavo nio costaba en


promedio 100 pesos oro y un adulto 550 pesos, un precio
que muy pocos podan pagar.

Durante varios siglos la economa de la


Nueva Granada, especialmente la minera y
la agricultura hacendataria, se bas en el
trabajo de esclavos trados de frica. Solo a
partir de 1852 volvieron a ser libres.

Ley de liberta de de esclavos.

a esclavitud en la Nueva Granada,


como en gran parte de las colonias
europeas, ech profundas races en
la estructura econmica y social. La llegada
de poblacin negra se inici desde el
mismo momento de la Conquista, pero se
acentu en el siglo XVIII cuando la mano
de obra indgena empez a escasear.
La fortaleza fsica de los esclavos africanos
y su admirable resistencia a las altas temperaturas y a los desafos para la salud que
implica el clima tropical hicieron de la trata
de esclavos una actividad bastante rentable
tanto para los traficantes espaoles como
para los dueos de haciendas y minas.
En la Nueva Granada, el puerto de

DEuDa

Para pagar la libertad de los esclavos el gobierno


tuvo que emitir billetes de deuda pblica a los
esclavistas.

72

Cartagena fue el principal centro


de venta y compra de esclavos.
De all eran distribuidos por
todo el territorio. Otro epicentro
era Popayn, lugar que lleg a
concentrar el 15 por ciento de
la poblacin esclava en la Nueva
Granada.
Los esclavos fueron dedicados no solo a extraer oro en el
occidente neogranadino, sino
tambin a trabajar en las haciendas y trapiches que producan
azcar, miel y panela en el centro
y el oriente del territorio, y en las
haciendas ganaderas de la costa.
Incluso, en lugares donde haba
numerosa poblacin negra,
como Cali y Cartagena (en
donde poda superar a la
mestiza y blanca en su conjunto), los esclavos tambin
se dedicaban a actividades
artesanales y al servicio.
Al utilizar mano de obra
esclava en las principales
actividades econmicas
de la Nueva Granada, los
propietarios convirtieron a la
esclavitud en una de las bases
de la sociedad. Por su costo y
por su utilidad poseer esclavos era uno de los smbolos
ms importantes de prestigio
social. Ellos eran la posesin
ms preciada que tenan las
lites neogranadinas. Un
esclavo o un conjunto de ellos era ms
valioso que una hacienda e incluso ms
que una mina.
A pesar de esto, no eran bien tratados.
En la legislacin espaola siempre
estuvieron en situacin de inferioridad.
Incluso las normas bajo las cuales estaba
regida la esclavitud se preocupaban ms a
regular su comercio y a condenar las actitudes delictuosas en las que poda incurrir

que en proteger su integridad frente a abusos.


Las penas impuestas por delitos eran mucho
ms altas que las de cualquier individuo libre,
sin importar su nivel social.
DECADENCIA DE LA ESCLAVITUD

A finales del siglo XVIII se produjo una


gran crisis econmica en gran parte de las
colonias espaolas, de la que no se salv la
Nueva Granada. Para impulsar la produc-

NN. Choc, vista de una calle de Quibd. Acuarela, 1853.

tiempos de cambio
Todo esto redujo ostensiblemente
el nmero de los esclavos usados en
las minas y las haciendas, situacin
que se agrav con el aumento de los
cimarrones (esclavos escapados),
que se reunan en palenques. Ante la
falta de mano de obra, hacendados
y mineros comenzaron a competir
por negros que trabajaran en sus
posesiones. Para lograrlo, muchos
de ellos incitaron a los esclavos a
evadirse, a cambio de su libertad y
mejores condiciones de trabajo. Este
fue el comienzo de la decadencia de
la esclavitud en el Virreinato.

EL PALENQUE DE SAN BASILIO


Formado por esclavos cimarrones de Cartagena y dirigidos por Dionisio Boho en 1599, se
convirti en el palenque ms legendario. Durante
una dcada las autoridades espaolas intentaron
destruirlo, pero ante la resistencia de los negros
cimarrones no les qued ms remedio que reconocer su libertad y darles cierta autonoma.

El primero de enero de 1852


fueron liberadas por va de la
manumisin estatal alrededor de
16.000 personas que seguan
siendo esclavas.
cin minera y agrcola la Corona decidi
incentivar la compra de esclavos y para ello
liber su comercializacin. Sin embargo la
falta de recursos, producto de la crisis de
los hacendados de la Nueva Granada para
comprar esclavos, y la disminucin del trfico internacional causada por los procesos
de abolicin de esclavitud iniciados por los
britnicos, impidieron que la poltica de la
Corona tuviera xito.

HACIA LA LIBERTAD

Durante las guerras de Independencia, tanto


realistas como patriotas prometieron a los
esclavos su libertad a cambio de servir en sus
filas. La emancipacin fue un tema especial en
los primeros intentos constitucionales de las
provincias de la Nueva Granada. En la Carta de
Cartagena de 1812 plasm la primera legislacin
sobre libertad de esclavos, pero este proceso fue
truncado por la reconquista espaola. 

MUCHOS PUEBLOS, UNA SOLA


BARBARIE
Con los apellidos de la poblacin afrodescendiente y los archivos histricos se puede determinar que la mayora de esclavos que llegaron al
Virreinato eran en su mayora del frica septentrional y congoleses. Eran tribus que hicieron parte
de culturas de Guinea, Dahomey, el Nger, Senegal
y Sudn. Igual de la cultura Bant.
Estos esclavos pertenecan a tribus como mina,
congo, mandinga, lucum, bifara, cambindo, guines, cuen, carabal, congolino, mutemas, xangos,
pops, nag, arar, chal, zefre.

Slaves sent to west Indies. Benson, J. Lossing. Our country. Biblioteca Luis ngel Arango.

La condicin de esclavitud nunca


fue aceptada por los negros y desde
su llegada a la Nueva Granada empezaron a buscar su emancipacin. Esta
iba desde actos tan radicales como
el suicidio y el infanticidio, como el
ahorro de dinero para comprar su
libertad. Pero sin lugar a dudas los
casos ms destacados de emancipacin fueron las rebeliones esclavas,
el cimarronaje (fuga de esclavos) y el
establecimiento de palenques. Aunque estos fenmenos se empezaron
a ver desde el siglo XVI, aumentaron
de manera dramtica en la segunda
mitad del siglo XVIII.
En el caso de las rebeliones, lo
interesante fue que no estaban
dirigidas en contra del Rey sino en
contra de sus amos. De hecho, durante el siglo XVIII empez a surgir
en el imaginario de los esclavos la
idea de que el Rey legislaba en su
favor y que haba expedido una
serie de cdulas en las que abola la
esclavitud. Con esta excusa, muchos
se sublevaron contra sus amos y
las autoridades virreinales pues
consideraban haban escondido esas
cdulas para evitar la abolicin de la
esclavitud.

Baile en ro Verde. Dibujo de A. de Neuville. Le tour du monde. W.

RESISTENCIA Y ANHELOS DE LIBERACIN

73

Bicentenario 1760-1859

El motor dE la Colonia

Por su fuerza fsica y resistencia al trpico, la


mano de obra negra fue preferida por encima de
la indgena y mestiza.

A pesar de que aos despus los independentistas consiguieron la victoria,


la libertad de los esclavos fue parcial y
no universal. Durante la presidencia de Simn
Bolvar, en 1821, fue declarada la libertad de
vientres. Segn esta norma, todos los hijos
de esclavas nacidos de 1821 en adelante
podan obtener su libertad a los 18 aos de
edad. En 1839 cuando se debera producir
el primer ciclo de liberaciones, esta decisin
fue postergada, lo que caus una desilusin
en la poblacin negra y un aumento de los
cimarrones.
Una dcada despus los liberales ascendieron al poder, lo que sumado a las presiones
desde el exterior, especialmente de la Corona
britnica, le dio va libre a la manumisin
de los esclavos. Despus de varios meses de

la vida dE los EsClavos

Un largo Camino

Desde las guerras de Independencia, los patriotas prometieron la liberacin de los esclavos, pero
esta solo se cumpli hasta1852.

discusiones en el Congreso de la Repblica, y


luego de que el presidente Jos Hilario Lpez
prometi pagar por la libertad, el 21 de julio
de 1851 se aprob la llamada Ley de Manumisin, que garantiz de manera definitiva la
libertad universal de los esclavos a partir del
primero de enero de 1852. 

El oro nEgro

Una cuadrilla de 16 esclavos


poda valer 1.500 pesos oro,
mientras que la mina, con sus
aguas corrientes, sequa y
estanco, vala 500 pesos.

74

Los sitios ms malolientes de la


ciudad (Cartagena) eran precisamente
los alojamientos de los pobres negros
esclavizados, cuando llegaban a bordo de
los buques negreros para ser vendidos
en ella. Los despiadados negreros solo
pensaban en alcanzar la mayor utilidad de
su infame negocio con el menor gasto que
les fuese posible. De manera que de las
bodegas oscuras y pestilentes de los navos,
sin aire y llenas de podredumbres, pasaban
las trillas de negros llamadas armazones
a los depsitos preparados en tierra para recibirlos, no menos sucios y repugnantes que
las sentinas de los barcos. Con frecuencia
ocurra que en tales
hacinamientos humanos se desarrollaban temibles epidemias
contagiosas externas,
que hacan ms
irrespirables esos
malditos lugares.
Testimonio del
sacerdote Alonso
de Sandoval en el
siglo XVII.

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