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Resumen de Fray Antonio Montecino

BIBLIOGRAFIA DE FRAY ANTONIO MONTECINOS Y SUS SERMONES


Antonio Montesino ingres en la Orden de Predicadores en el
Convento de San Esteban de la ciudad de Salamanca, donde realiz todos
sus estudios. Al concluir su ao de noviciado hizo su profesin como
religioso dominico el 1 de julio de 1502. Posteriormente, al terminar sus
estudios de teologa y ya ordenado sacerdote fue asignado al Real
Convento de Santo Toms de vila en 1509, de reciente construccin.
En 1510 form parte del primer grupo de misioneros dominicos que
se embarcaron con destino al Nuevo Mundo, luego de obtener la Real
Cdula con fecha de 11 de febrero de 1509, que les conceda el pase a
Indias de 15 religiosos y 3 personas laicas. El primer grupo de dominicos
conformado por fray Antonio Montesino, fray Pedro de Crdoba, fray
Bernardo de Santo Domingo y fray Domingo de Villamayor, arrib al
puerto de Ozama, Santo Domingo, Isla La Espaola, en los postreros das
del mes de septiembre de 1510.
Riguroso religioso observante de gran virtud y de slida y
sobresaliente energa, se preocup en defender con gran valor a los
indios. Predic por encargo de su comunidad religiosa los famosos
sermones del 21 y 28 de diciembre de 1511. Regres a Espaa en 1512
para informar al rey sobre la doctrina que defendan los dominicos en la
Isla La Espaola. Trabaj como misionero en la Isla La Espaola y en la Isla
de San Juan (Puerto Rico), donde se qued gravemente enfermo en la
primera expedicin de los dominicos a Tierra Firme (Venezuela) en 1514,
para regresar despus a la ciudad de Santo Domingo, luego de haber
fundado un convento en 1515. Viaj de nuevo a Espaa por septiembre de
1515, en negocios de su comunidad. En 1521 fund un convento en la
ciudad de San Juan Bautista de la Isleta, junto a otros cuatro religiosos de
su Orden, base de la primera universidad en Puerto Rico fundada en 1532.
Fue el predicador en el entierro de su compaero de lucha, fray Pedro de
Crdoba, el domingo 5 de mayo de 1521.
Finalmente, le encontr la muerte en Venezuela el 27 de junio de
1540. No se sabe con exactitud cmo muri, en el Libro Antiguo de
Profesiones, al margen de la nota de su profesin, est escrita: Obiit
martyr in Indii; y en el mismo convento de San Esteban de Salamanca, a
la entrada del refectorio, se halla rotulado por mrtir.
Para perpetuar su memoria y su lucha por la justicia en favor de los
indgenas del Nuevo Mundo, fue colocado una gran estatua suya en
actitud de grito, en el paseo martimo (Malecn) de la ciudad de Santo
Domingo (Repblica Dominicana), frente al mar Caribe. La estatua de
piedra y bronce, de 15 metros de altura, diseada por el escultor
mexicano Antonio Castellanos Basich, fue donado al pueblo dominicano
por el gobierno mexicano e inaugurado en 1982 por los presidentes de
Mxico y la Repblica Dominicana.

Al poco tiempo que arribaron al Nuevo Mundo, los frailes dominicos


pronto tomaron conciencia de la situacin de los indios tanos, por el trato
inhumano que reciban de parte de los colonizadores y encomenderos,
despus de deliberar en comunidad tomaron conjuntamente la decisin
de denunciar pblicamente. Nombraron como su portavoz a fray Antonio
Montesino para pronunciar el sermn del 21 de diciembre de 1511, en
contra de la encomienda y la esclavitud de los nativos. Montesino
proclam a los conquistadores que todos estis en pecado mortal y en l
vivs y mors, por la crueldad y tirana que usis con estas inocentes
gentes. El sermn caus el desasosiego de los conquistadores y
autoridades que estaban presentes, entre ellos el gobernador Almirante
Diego Coln, y la reaccin en contra de los frailes, a quienes quisieron
reprenderlos y exigirles a desdecirse pblicamente de sus afirmaciones.
Sin embargo, en el sermn del siguiente domingo fray Antonio Montesino
ahondo an ms su prdica anterior, como haban acordado en
comunidad.
Las protestas de las autoridades de la Isla La Espaola llegaron a la
Corte a travs de una delegacin acompaado por el vicario de los
franciscanos. El rey Fernando el Catlico al enterarse de lo sucedido se
quej al provincial de los dominicos en Espaa y pidi sanciones para los
dominicos de la Isla; y adems mand amenazar con regresarlos. Mientras
tanto en la Isla los espaoles les negaron el sustento y les amenazaron
con embarcarlos a Espaa.
Como fruto de la informacin de fray Antonio Montesino, el rey
ordena a su Consejo examinar detenidamente las cosas de Indias y
convoca a una junta de telogos. Producto del estudio de esta junta se
promulg las llamadas Leyes de Burgos en 1512, el primer cdigo de las
ordenanzas para intentar proteger a los pueblos indgenas, regular su
tratamiento y conversin, y limitar las demandas de los colonizadores
espaoles sobre ellos; sin embargo, en la prctica no fueron acatadas por
los encomenderos y las autoridades. Fueron modificadas en las Leyes de
Valladolid en 1513, en stas se reiteraban las rdenes reales emitidas
previamente requiriendo el buen trato de los tanos y se disponan,
adems, nuevas maneras de proteger a los naturales de las Indias
Occidentales.
Primer Sermn
El Sermn de Adviento fue el primer grito de justicia que se
escuch en el Nuevo Mundo, por boca de un fraile dominico. Fray Antn
Montesino lanz la primera denuncia y protesta contra los explotadores de
los indgenas, sin tener en cuenta que, como recin llegados, necesitaban
del apoyo y la amistad de los conquistadores y las autoridades de la Isla
La Espaola, les enrostr su conducta anticristiana, les puso de presente
la dignidad humana de los nativos y les reclam su responsabilidad de
cristianos.
Segundo Sermn

El domingo siguiente, 28 de diciembre de 1511, con la iglesia


abarrotada de gente, fray Antonio Montesino de nuevo subi al plpito
para pronunciar el sermn, mientras los presentes esperaban la
retractacin pblica exigida por las autoridades de La Espaola, comenz
diciendo: Tornar a referir desde el principio mi conciencia y verdad, que
el domingo pasado os prediqu y aquellas mismas palabras, que as os
amargaron, mostrar ser verdaderas.
Como consecuencia de estos sermones pronunciados por fray
Antonio Montesino, a los dominicos de La Espaola se les prohibi
continuar predicando sobre estos temas.
Los sermones de Montesino tambin tuvieron un gran impacto en la
conciencia de Bartolom de Las Casas, que lo escuch de primera mano y
lo llev a la posterior conversin. Las Casas llegaron a ser un acrrimo
defensor de los derechos de los pueblos indgenas de Amrica.