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La descolonizacin, y no los liberales occidentales, coloc los

derechos humanos en la agenda global


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Steven L. B. Jensen

Los estudios y el activismo de derechos humanos sostienen que estn arraigados en la universalidad; sin embargo,
ambos son todo menos universales, dado el privilegio que otorgan al papel de Occidente en la construccin de un
sistema internacional de derechos humanos. English
Hay una paradoja en el corazn del movimiento de derechos humanos. Durante dcadas ha hecho fuertes
armaciones sobre la universalidad de los derechos humanos, pero despus procede a presentar una versin
rebajada del relato de universalidad.
Los recuentos histricos convencionales han privilegiado el papel de los actores occidentales, y sus perspectivas
sobre la causalidad histrica. Estos estuvieron acompaados por un nfasis excesivo en las dcadas de los 1940 y
los 1970 para explicar el surgimiento de los derechos humanos: un nfasis que revela una adiccin acadmica a los
momentos de derechos humanos y las historias simblicas, en lugar de narrativas con ms riqueza contextual a
travs del tiempo.
El nfasis antes mencionado ha dado lugar a una brecha enorme en el conocimiento relativo al periodo intermedio,
que abarca alrededor de 25 aos, desde 1948 hasta mediados de la dcada de los 1970. En este periodo, ocurri
la mayor transformacin de poder soberano en la historia mundial, a saber, la descolonizacin. Esta transformacin
estructural del sistema internacional de Estados seguramente habr inuido en el surgimiento, despus de 1945, de
los derechos humanos en camino a su signicacin contempornea, no?
Es sorprendente que la investigacin sobre los derechos humanos internacionales haya sido tan ignorante con
respecto a los acontecimientos que ocurrieron en la dcada de los 1960 en el campo de los derechos humanos. A
juzgar por los estudios existentes, al menos hasta hace poco, la respuesta parece ser negativa. La participacin del
Sur Global en este periodo se ha descrito como fundamentalmente centrada en la promocin del derecho a la
autodeterminacin. En general, los estudios sobre los derechos humanos estaban conformes con esta visin
profundamente reduccionista. Se olvid que ni la diplomacia de derechos humanos de la ONU ni la del Sur Global
fueron monolticas. Siempre tuvieron varios tonos. El efecto ha sido una visin distorsionada del papel del Sur
Global en la emergencia de la diplomacia de derechos humanos, cuando en realidad varios diplomticos del Caribe,
frica y Asia realizaron aportaciones innovadoras y fundamentales.
El motivo de esta situacin radica en un planteamiento de investigacin complaciente que se concentra demasiado
en los estndares legales internacionales, a menudo combinado con un enfoque congratulatorio y conmemorativo
sobre la evolucin histrica, en lugar de un enfoque ms crtico. En retrospectiva, es sorprendente que la
investigacin sobre los derechos humanos internacionales haya sido tan ignorante con respecto a los
acontecimientos que ocurrieron en la dcada de los 1960 en el campo de los derechos humanos, dado que una
mirada ms atenta revela una comprensin ms matizada y plural de esta historia.
El primer punto a reconocer es que los derechos humanos vinieron del Sur. El ao 1962 fue un punto de inexin
fundamental, debido a una importante redenicin del proyecto de derechos humanos en torno a la raza y la

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religin, y el surgimiento de un impulso y un liderazgo sin precedentes en el mbito de la diplomacia multilateral.


Este avance jurdico y diplomtico fue negociado por un grupo clave de pases, a saber, Jamaica, Ghana, Filipinas,
Liberia, Costa Rica y Senegal. Estos pases promovieron la agenda de los derechos humanos y construyeron
alianzas en las Naciones Unidas durante un periodo vital durante la dcada de los 1960. Lucharon, con xito, por un
sistema de derechos humanos ms slido, con componentes legalmente vinculantes, que ya estaba establecido en
la dcada de los 1970, cuando los pases occidentales asumieron la responsabilidad y comenzaron a transformar
su participacin de poltica exterior.

Flickr/Nuclear Regulatory Commission (Some rights reserved)


Are the global South's contributions to the global human rights movement's early development unduly forgotten?
El segundo punto a reconocer es la necesidad de garantizar relatos histricos ms representativos. Si desplazamos
la atencin de los representantes icnicos, como Eleanor Roosevelt, al embajador de Jamaica ante la ONU (de
1962 a 1967), Egerton Richardson, descubrimos al quizs ms importante, y sin embargo completamente
desconocido, diplomtico de derechos humanos del siglo XX y una historia internacional muy diferente. Richardson
convirti a Jamaica en el lder mundial de la diplomacia de derechos humanos durante los dos aos siguientes a la
independencia del pas en 1962. Hizo posible la primera estrategia de poltica exterior (1964) que integr los
derechos humanos en un documento de esta clase; ms de trece aos antes de los ms renombrados esfuerzos del
presidente Jimmy Carter. Los resultados de los esfuerzos diplomticos de Jamaica son numerosos. Sus esfuerzos
fueron fundamentales para inspirar a Amnista Internacional en 1968 a incluir la lucha contra la tortura en su
mandato. Tambin inuyeron en la manera en que los disidentes soviticos llegaron a adoptar los derechos
humanos internacionales como una plataforma nacional contra el rgimen totalitario al que se enfrentaban. Y los
esfuerzos de Richardson fueron los que llevaron a que la Conferencia Mundial sobre Derechos Humanos de
Tehern en 1968 se centrara en el conicto armado. Esta es, por donde se mire, una trayectoria considerable, pero
ha sido ignorada por completo.
El tercer punto a reconocer es que la aportacin del Sur Global fue fundamental, con legados duraderos que siguen
con nosotros hoy en da. De 1963 a 1968, un grupo central de estos Estados inici un esfuerzo diplomtico para
desarrollar un sistema internacional de derechos humanos con mecanismos a nivel mundial, regional y nacional.
Crean que dichos mecanismos eran necesarios para que la Organizacin de las Naciones Unidas pudiera
funcionar como una organizacin para la seguridad colectiva en el mundo poscolonial. Por lo tanto, colocaron
cuestiones como las misiones de investigacin, las comisiones nacionales de derechos humanos, la vigilancia de
los rganos creados en virtud de tratados y los mecanismos regionales de derechos humanos en la agenda de la

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ONU. Ghana y Filipinas dirigieron el proceso que sent las bases para el sistema de rganos creados en virtud de
tratados a mediados de la dcada de 1960. Enfrentaron mucha resistencia y el avance fue lento, pero esta
denicin de la agenda tendra efectos duraderos.
El cuarto punto a reconocer es que, desde 1962, los actores del Sur Global redenieron el proyecto de derechos
humanos en torno a la discriminacin racial y la intolerancia religiosa. De acuerdo con la narrativa convencional, la
historia posterior a 1945 ha estado centrada en los derechos civiles, polticos, econmicos, sociales y culturales.
Esto reeja la intencin que se origin en la ONU en la dcada de los 1940 con el desarrollo de una Carta
Internacional de Derechos Humanos. Sin embargo, la raza y la religin fueron fuerzas impulsoras de la agenda
global de los derechos humanos de 1962 a 1975, lo que exige un reposicionamiento de la manera en que
percibimos la historia de los derechos humanos. Fueron actores del Sur Global quienes colocaron la religin en la
agenda internacional. En el proceso, desaaron a los Estados comunistas e inspiraron a las principales potencias
occidentales a participar ms plenamente en la incipiente diplomacia internacional de derechos humanos.
Estos cuatro puntos son algunos de los elementos centrales de un muy necesario replanteamiento de la evolucin
de los derechos humanos. Nunca se trat de un proyecto exclusivamente occidental. Fue un proyecto pluralista que
surgi a travs de una multitud de procesos histricos en los que particip un conjunto diverso de actores. Esto es
lo que no han reconocido los investigadores y profesionales de los derechos humanos. Tratndose de un rea de
prctica comprometida con la inclusin y la no discriminacin, llama la atencin que est tan estrechamente aliada
con tales prcticas de exclusin en lo que se reere a su principio bsico: la universalidad. Esta es una paradoja
que se debe corregir. Repensar las trayectorias que dieron forma a la historia de los derechos humanos despus de
1945 se ha convertido en una cuestin urgente para la credibilidad del campo de estudio y para el activismo de
derechos humanos en s.

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