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Teoras Intuitivas sobre el dengue

en reas urbanas de la ciudad de Corrientes


Bar, Anbal R. - Zapata, Luca
Ctedra Antropologa General - Facultad de Cs. Exactas y Naturales y Agrimensura - UNNE.
Av. Libertad 5450 - (3400) Corrientes - Argentina.
Tel./Fax: +54 (03783) 457950 int. 427
E-mail: anibalb@exa.unne.edu.ar
ANTECEDENTES

La mayora de las personas poseen creencias sobre causas y formas de cura de ciertas enfermedades.
Independientemente del nivel de estudios y de la formacin acadmica, se poseen ideas a las que se recurre al momento
de enfrentar situaciones en las que se ve comprometida la salud. Estas concepciones a las que se denomina teoras
intuitivas, tambin guan no slo la percepcin de sntomas, sino su bsqueda e interpretacin (Pennebaker y Skelton,
1981; Pennebaker y Epstein, 1983; Pennebaker, 1982; Meyer et al, 1985)
El estudio de teoras intuitivas sobre enfermedades ha transitado por diferentes lneas de investigacin, entre otras,
aquellas encaradas por mdicos tendientes a indagar en el conocimiento que sus pacientes tienen sobre sus propias
enfermedades, (Pendleton y Hasler, 1983, Bochner, 1983; Fisher y Groce, 1985)
Otro enfoque, es el de Leventhal et al (1980) y Leventhal et al (1983), centrado en los factores incidentes en la
comunicacin y seguimiento del tratamiento prescrito, o el de Cartwrigh (1964) orientado a evaluar la satisfaccin del
paciente.
Blumhagen (1980) y Sachs (1989) investigan sobre los significados que, tanto mdicos como pacientes, asignan a los
trminos lingusticos que describen la enfermedad, as como Mc Clellan (1982) y Spronk y Warmenhoven (1983), sobre
las concepciones acerca de la interaccin entre ambos.
Helman (1978) en el contexto antropolgico y Prout (1985) en el mbito educativo comparan las concepciones sobre
enfermedades en sujetos expertos y novatos. Este ltimo estudia las relaciones entre la enseanza de la ciencia y la
educacin para la salud, y concluye que existen grandes dificultades de integracin de las ideas cientficas en el
contexto de la vida cotidiana, ya que existe otro tipo de conocimiento no cientfico que no parece ser desplazado por el
primero. En ambos estudios, la metodologa es poco precisa, como asimismo la clase de muestra utilizada.
El inters por el conocimiento de las teoras intuitivas sobre la enfermedad radica en dos aspectos importantes. El
primero, desde la antropologa o la psicologa cognitiva, el estudio de la composicin, los mecanismos de formacin y
las estructuras de dichas concepciones y, por otra parte, desde la educacin para la salud, sus implicancias en ese
mbito.
Desde esta ltima perspectiva, es importante resaltar que existen determinadas patologas que por su naturaleza
endmica o epidmica se tornan en verdaderos problemas de salud pblica, tal es el caso de dengue, enfermedad
producidas por mosquitos del gnero Aedes en zonas rurales y suburbanas, cuya transmisin va asociada
fundamentalmente a factores socioeconmicos y, en segunda instancia, al desconocimiento de la profilaxis y formas de
control; en este contexto, vale preguntarse qu tipos de teoras intuitivas sostienen las concepciones acerca del dengue,
en poblaciones de riesgo.
El dengue es una enfermedad producida por un virus del gnero Flavivirus de la familia Togaviridae, y transmitida por
un mosquito (orden Diptera) del gnero Aedes de la familia Culicidae. En su forma comn, el dengue es una
enfermedad febril, cuyo perodo de incubacin es de cinco a ocho das, generalmente de baja letalidad. No obstante,
puede observarse una forma grave de la enfermedad, a menudo mortal, el dengue hemorrgico, caracterizado por
insuficiencia circulatoria, hipotensin, sndrome de schock y episodios hemorrgicos (Acha y Szyfres, 1992).
Justamente, este ltimo ha sido detectado en Asuncin, a slo 30 km. de la frontera argentina.
En la Provincia de Corrientes se han diagnosticado casos de dengue, que, aunque aparentemente contrados en
Paraguay, no dejan de representar riesgo, toda vez que el mosquito Aedes es un habitante natural de la vivienda y el
peridomicilio tal como lo confirma Borda (2000) en las localidades de Capital, Ituzaing, Bella Vista, Virasoro,
Saladas, Cuatro Bocas, Paso de los Libres y Colonia Carlos Pellegrini
Dada la potencial transmisin de la patologa en la regin, como asimismo la falta de referencias bibliogrficas acerca
de las teoras intuitivas sobre dicha enfermedad, se ha considerado pertinente su estudio a fin de aportar informacin
necesaria, tanto en lo que hace al conocimiento de los supuestos sobre la patologa, como en el modo que stos puede
propiciar o interferir en las campaas de promocin y control.
MATERIALES Y METODOS

La muestra, de tipo accidental, est constituida por 61 sujetos pertenecientes a reas urbanas de la ciudad de Corrientes
a cada uno de los cuales se aplic un cuestionario estructurado consistente en preguntas abiertas y de opciones
mltiples, algunas de ellas con alternativas no excluyentes.

En dicho cuestionario se requiri informacin sobre: diferencias entre la enfermedad y el vector; divergencias entre
enfermedad y sntomas; enfermedades conocidas que pueden ser transmitidas por mosquitos; caractersticas del vector;
fuentes de informacin sobre el dengue; sntomas que se le atribuyen a la patologa, as como su posibilidad de cura o
de vacunacin.
RESULTADOS

De 68 entrevistados, se obtuvo informacin sobre el nivel de estudio slo en 48. De stos, 50% tena estudios primarios
(completos o incompletos); 33%, estudios secundarios (completos o incompletos); 10,5%, estudios superiores
(terciarios o universitarios, completos o incompletos). 6.25% no respondi.
Ante la pregunta de qu es el dengue, 61% afirm que es un mosquito, no diferenciando el vector de la enfermedad;
35% pudo diferenciarlos y 4% respondi no saber.
Al solicitar una definicin sobre la relacin entre el mosquito y la enfermedad, 50% dijo que los mosquitos son
animales que contagian dengue; 17%, que son animales que producen dengue; 16%, que son un dengue; 16%, no sabe;
un 2% la defini como la picadura de un mosquito.
La pregunta que solicitaba informacin acerca de los lugares de cra de los mosquitos fue respondida con gran
uniformidad, ya que 83% afirm que era el agua estancada. Las otras alternativas fueron: (7%) en las habitaciones
cerradas y hmedas; (6%) en las plantas, (1%) en el aire; (3%) y en el barro.
Cuando de indag sobre cules son las enfermedades transmitidas por mosquitos, 32% slo reconoci el dengue; 30%,
la fiebre amarilla; 23%, la fiebre (en un sentido general); 4%, toda clase de enfermedades; 1% el paludismo. 1% afirm
no creer que los mosquitos transmitan enfermedades sino que las mismas se deban a falta de sangre y fuerza derivada
del hambre.
Cuando se pregunt acerca del mecanismos por el cual se transmite el dengue, 54% mencion que la transmisin se
deba a la picadura de un mosquito de patas blancas (sin tener en cuenta todas las distintas especies de mosquitos que
tienen patas blancas y/o la necesidad de que el mosquito est previamente infectados por la enfermedad); 23%, que se
produca a travs de mosquitos Aedes aegypti infectado; 7%, que cualquier mosquito infectado poda transmitir la
enfermedad, ignorando la relacin enfermedad-vector.
Ante la pregunta sobre los sntomas del dengue, 26% afirm que uno de los sntomas eran los vmitos; 24%, la fiebre;
16%, diarreas; 15%, los escalofros. En este punto, 14% de los encuestados afirm no saber los sntomas que presenta la
enfermedad. Tambin se mencionaron aisladamente hemorragia, decaimiento, dolor de cabeza, erupciones y mareos.
Cuando se pregunt si la fiebre era una enfermedad o un sntoma, 56% afirm que era una enfermedad y 44% que no lo
era, sin especificar si se trataba de un sntoma.
Al interrogar sobre el sitio dnde se obtuvo informacin acerca del dengue, 36% mencion la televisin; 29%, la radio;
14%, la escuela; 5%, otras personas; 5%, los diarios; en 1%, los propios encuestadores; tambin se mencion en una
sola ocasin folletos, charla, revistas e informacin proveniente de la calle.
Cuando se indag acerca de la gravedad de la enfermedad, 51% afirm que a veces puede ser mortal y 43%, que es una
enfermedad mortal; no respondiendo el resto de los encuestados.
Al preguntar sobre las posibilidades de cura de la enfermedad, 68% afirm que tiene cura y 12%, que ello no era
posible, desconociendo la respuesta los dems entrevistados.
Al indagar sobre la existencia de una vacuna para la enfermedad, 34% consider que no existe y 34%, que s . El 38%
restante ignoraba la respuesta.
Al preguntarse por los factores de riesgo, 34% afirm la existencia de agua estancada; 25%, los floreros con agua; 19%,
la ausencia de cloacas; 10%, la presencia de muchas plantas; 6%, la falta de tela metlica; tambin se mencionaron
elementos como: condiciones de higiene, los tanques de agua sin tapa, el barro, los pozos y lugares oscuros y cerrados,
la basura.
Ante la pregunta de si de existan recipientes con agua en su domicilio, 77% afirm que no y 23%, que s, constatndose
que algunos de los primeros (65% del total de casas), no obstante la negativa, s posean tales recipientes. Cabe aclarar
que en parte de los mismos (26% del total de casas) se encontraron larvas de Aedes aegypti en distintos estadios de
desarrollo.
CONCLUSIONES

Si bien el presente es un trabajo en curso y sus conclusiones son provisorias, puede sealarse que la edad es una
variable importante pues, al menos en primera instancia, estratifica el universo en dos grupos, los menores de treinta
aos y los mayores de esa edad. El primer grupo, aunque pequeo, muestra amplio conocimiento sobre la enfermedad y
su vector, en tanto que el segundo da cuenta de saberes insuficientes respecto de la cuestin.
La mayora de los entrevistados no tiene claras las diferencias entre el agente productor del dengue, el agente transmisor
y la enfermedad; bien confunden la enfermedad con el mosquito Aedes o bien lo hacen con el virus Flavivirus, aunque
sin conocer exactamente su nombre ni el tipo de entidad de que se trata. Tal vez por obvio, ninguno de los participantes
expresa que la enfermedad se constituye en tanto estn presentes los tres componentes necesarios de la relacin, el
productor, el vector y el sujeto potencial receptor de la enfermedad. La mayor parte de los encuestados sabe de la
intervencin de un mosquito en el dengue, pero sin poder precisar qu lo diferencia de otros mosquitos vinculados con

enfermedades. Debe destacarse que no obstante lo sealado anteriormente, gran parte de los sujetos conoce plenamente
los hbitats de los mosquitos en general, independientemente de su ponderacin taxonmica.
En lo que hace a los sntomas de la enfermedad, los entrevistados muestran conocer algunos signos aislados,
confundiendo en algunos casos causa con efecto, es decir, el agente etiolgico con sus manifestaciones.
No se desconoce en general la potencial gravedad de la enfermedad, ni sus posibilidades reales de cura, aunque se tiene
escasa informacin sobre sus mecanismos preventivos. Uno de los pocos factores de riesgo bien conocido es el de la
acumulacin de agua en recipientes, prctica recurrente a pesar de no ignorarse sus efectos negativos. As, se percibe tal
situacin, bien como descuido, o bien como un hecho realmente a la enfermedad. En cualquiera de los casos se observa
el escaso impacto de las campaas de difusin en ese mbito,
Puede advertirse que, adems de las atribuciones causales errneas, se asocia la enfermedad a condiciones de
salubridad, como la falta de cloaca, la basura o el barro; factores comnmente relacionados con la pobreza. Tal parece
que el dengue es visto por los actores como una patologa de la marginalidad.
BIBLIOGRAFIA

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