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INDICE
Caso Uno-Bis: La maldicin Ogilvie pag. 7
Caso Seis-Bis: El caso del ahorcado pag. 51
Caso Seis-Bis2: El caso Diavolo pag. 63
Caso Ocho-Bis: El puente de los suicidas pag. 79
Caso Nueve-Bis: La panacea pag. 95
Caso Diez-Bis: El caso de la carta trampa pag. 115
Caso Diez-Bis 2: Pequeo juego entre amigos

pag. 131

Caso Diez-Bis 3: Sherlock Holmes y el beb pag. 151


Caso Diez-Bis 4: El caso Oliver Stone pag. 163

La maldicin Ogilvie
18 de Mayo de 1888

Autores: Tim Stevenson y Beth Stanley


Traduccin: Diego Lpez
Nos encontramos sentados en el 221B de Baker Street en compaa del Dr. John Watson que se sienta
muy erguido en su silla leyendo un peridico y fumando su pipa suavemente.
Sherlock Holmes se encuentra junto a la chimenea, con un brazo descansando sobre la repisa. Mirando
profundamente a nada en particular como perdido en algn recuerdo. De repente, tan rpido como el
encender cerilla, su cabeza se mueve bruscamente a la izquierda y su atencin se dirige a un cajn del
escritorio parcialmente abierto, dentro de l, una jeringuilla vaca. Con la misma rapidez, Watson mira a
Holmes con desaprobacin. Watson! - grita Holmes de repente, - Esta tranquilidad es intolerable! El
aburrimiento es ensordecedor!
Holmes, mi querido amigo suspira Watson No hace quince das que ha resuelto el caso del asesinato
de Courtney Allen....
Ms de dos meses! Grita Holmes con frustracin. Resolv ese caso hace ms de dos meses Watson!
Y apenas fue un desafo.
Fue hace tanto tiempo...? Watson se queda callado.
Holmes abandona su posicin y se hunde en el sof ms cercano, su cuerpo parece ms la piel abandonada
de una serpiente que el de un detective de mundialmente conocido.
Ms calmado, contina hablando con una voz suave Siento como si me consumiera al no tener algo
con lo que tener mis facultades mentales ocupadas. Necesito... una distraccin... apropiada.
Justo con esta ltima palabra llaman a la puerta.
Wiggins! Ladra Holmes.
El chico se levanta como un rayo y corre hacia la puerta. Al abrirla se encuentra a la seora Hudson de
pie junto a una seora mayor con una postura rgida y obviamente bien practicada. La seora Hudson
y Wiggins intercambian algunas palabras, en voz lo suficientemente baja para no ser escuchados en la
habitacin.
Holmes, que se frota la frente con la mano derecha grita Echaros a un lado, los dos y dejar a pasar a
esta seora, sea quien sea!
Usted debe ser el seor Sherlock Holmes Afirma secamente como si confirmara algo evidente.
As es, seora. Y estos caballeros son el Dr. John Watson, el seor Wiggins y sus asociados... y usted es?
Pregunta Holmes, en un tono tan corts que llega incluso a la burla.
Haciendo caso omiso de la actitud de Holmes la seora contina. Mi nombre es Imogene Ogilvie,
esposa del fallecido Sir Albert Ogilvie
Ah interviene Watson Est relacionada, quizs, con el fallecido Sir Lester Ogilvie?
As es. Soy su madre.
Por favor seora, tome asiento. Holmes, Sir Lester muri ayer por la maana en su casa. Creo que era
abogado, de cierta reputacin. El caso sali en el Times. Watson vuelve su atencin a la seora Ogilvie.
El peridico deca que muri en la cama de un ataque al corazn, no es cierto?
Wiggins quita un montn de papeles de una silla y la acerca para la seora Ogilvie.
Gracias. El corazn de mi hijo se detuvo, eso es cierto. Pero hay ms. Era un joven tmido y un adulto
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paranoico. Era delgado y no practicaba ningn ejercicio y se encontraba constantemente atormentado


por la preocupacin. Afirmaba que se encontraba siempre enfermo, aunque creo que una gran parte de
sus problemas estaban en su cabeza. Se pona de mal genio fcilmente, sobre todo si alguien le deca que
mejorase o si cuestionaban su salud. A pesar de todo, no creo que muriera por causas naturales. Creo que
fue asesinado.
En ese momento parece que empieza a captar la atencin de Holmes, aunque sus dedos permanecen en
su frente. La reaccin de Watson, sin embargo, es ms animada.
Dios mo! Qu le hace pensar eso seora? Seguramente su mala condicin fsica estaba relacionada con
un corazn dbil.
Mi hijo, puede pensar que era frgil, pero tambin estaba excelentemente atendido. Mi marido, Sir
Albert, muri hace tres semanas tras una prolongada enfermedad. Aunque su muerte no fue inesperada
afect fuertemente a Lester. Por esta razn, me asegur de que nuestro mdico, el Dr. Ainstree, fuera a
verle tres veces a la semana. El ayudante personal de Lester, el seor Brown, me ha mantenido informada
de cada una de sus visitas. Hasta la semana pasada su corazn estaba en perfectas condiciones.
Como ya he dicho, mi hijo era fcilmente irritable y no escatimaba su genio ni sus frustraciones contra
quienes lo rodean. Esta es la razn por la que nunca se cas. Tambin es la razn por la que tena pocos
amigos y ms enemigos. Aunque no s lo que podra conducir a un hombre a asesinar, s que Lester era
capaz de provocar fuertes emociones... en los que le rodeaban. Por este motivo he contactado con usted,
seor Holmes. Mientras Scotland Yard sigue investigando el caso, confo mucho ms en su reputacin que
en la de ellos en este tipo de materias.
No soy una mujer excesivamente emocional, caballeros, pero la prdida de mi hijo tan cercana a la
muerte de mi marido me ha herido profundamente. Desde el momento en Lester naci, su muerte fue algo
que me promet a mi misma que nunca vera.
Holmes apenas se ha movido, parece ms una estatua que un hombre, cuando, de repente, pregunta
Con la recuente muerte de su marido y ahora la de su hijo sin dejar herederos, quin es el heredero de
los bienes de la familia?
Mi hijo menor Gordon. S lo que est pensando seor Holmes, pero djeme ponerle al corriente: Gordon
no es capaz de matar. Es un joven frvolo. Entiende poco de dinero o herencias y no le preocupan los ttulos.
Era uno de los pocos amigos de Lester, a pesar de su diferencia de edad. Si cree necesario investigarle le
puede encontrar en el nmero 35 de Broad Street, muy cerca de mi propia casa, pero le aseguro seor
Holmes que no encontrar un asesino en mi hijo Gordon
Pero djeme hacerle un pregunta seor Holmes. Su inters en la herencia significa que acepta el caso?
Holmes contina sentado, con la mirada vaca, la cara cubierta, sin mostrar ninguna emocin o inters.
He odo que usted es un hombre que evita lo cotidiano y que su posicin y reputacin le permiten elegir
solo los casos ms interesantes. Era reacia a contarle este ltimo detalle, ya que creo que es una completa
tontera y que no tiene ninguna relacin con la muerte de mi hijo, sin embargo, si es la nica manera,
entonces que as sea. Si decide continuar con el caso, oir hablar sin duda sobre La Maldicin Ogilvie.
Una ceja se solitaria aparece por debajo de la mano de Holmes.
Seor Holmes, la lnea de los Ogilvie es muy antigua, empieza hace cientos de aos, a travs de la
familia de mi difunto esposo hasta sus antepasados escoceses. La historia comienza con uno de estos
antepasados, Lord Angus Ogilvie, que vivi en la Edad Media. Era conocido por ser celoso y controlador,
por no mencionar lo despiadado que era con sus enemigos o cualquiera que pudiera enfrentarse a l. Se
dice que una vez conden a muerte a todo un pueblo como castigo por una familia que haba dado refugio
a un Lord enemigo durante una noche.
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En cualquier caso, se dice que Lord Angus haba empezado a sospechar que su esposa le estaba siendo
infiel. Estos pensamientos fueron envenenando su mente hasta que le llevaron a pensar que esta infidelidad
vena de aos atrs, y que incluso su primer hijo no era suyo. Una noche, borracho de ira, Lord Angus
decidi castigar esta traicin. Tom un hacha y, segn se dice, mat a su primognito y a su esposa.
Con su ltimo aliento ella neg las acusaciones y jur que siempre le haba sido fiel. - Al llegar a este
punto la seora Ogilvie suspira profundamente - Pero, segn cuenta la historia, fue un paso ms all,
lanzando una maldicin contra su marido. La maldicin establece que ningn primognito de la familia
Ogilvie heredar, por lo que su descendencia se romper y dispersar, y sus tierras, dinero y ttulos sern
divididos.
Y se cumpli la maldicin? Pregunta Holmes, mostrando su cara por primera vez desde la llegada
de la seora Ogilvie.
Si le pregunta a la familia de mi marido... lo ha hecho. Pero, quin puede estar seguro despus de
tantos cientos de aos? No somos seores escoceses, eso es cierto, pero cuntas familias conservan todo
lo que tienen durante tantos aos? Es una tontera! Pero pregntele a la familia de mi marido, o a mis
propios hijos. Soy una tonta! - La seora Ogilvie, despus de darse cuenta de su propia agitacin, vuelve
a recuperar su actitud severa y tranquila.
Son tonteras seor Holmes, pero las escuchar. No deje que esto le nuble el juicio en el caso de la muerte
de mi hijo.
Seora Dice Holmes sonriendo y abriendo sus manos Cuando trabajo en un caso, tengo en cuenta
cada pequea pista, cada hiptesis, sin importar cun absurdo parezca.
Holmes acompaa a la seora Ogilvie a la puerta, mientras llama a la seora Hudson. Me encargar
de su caso, seora. Mis colaboradores y yo descubriremos la verdad de este asunto... y crame cuando le
digo, que a nosotros, nada nos nubla el juicio.

Barrio Sudeste
3 SE
Junto al Hotel Bridge House se encuentra el
hogar y la clnica del Dr. Saari. Nos encontramos
con un polica sin intencin de dejarnos pasar.
Toda una multitud se ha reunido fuera para
conseguir echar un vistazo a la escena del crimen.
Finalmente, Wiggins consigue captar la atencin
del Inspector Lestrade quien hace una seal para
permitir nuestra entrada. Bueno, bueno, los
chicos de Holmes han decidido honrarnos con su
presencia. Se burla Lestrade.
Saludos Inspector! Replica Wiggins sobre
emocionado, en un obvio intento de molestar a
Lestrade.
Lestrade, decide ceder a responder nuestras
preguntas. Bueno, qu es lo que quieren
saber?
Qu ha pasado exactamente aqu inspector?
Una violenta pelea y un brutal asesinato, eso
es todo. Responde Lestrade en un tono entre
complacido y sorprendido al proporcionarnos
informacin que nosotros no tenemos.
Quin es la vctima?
Parece ser la doctora Ilona Saari Lestrade
seala el cuerpo de una mujer que un polica
acaba de cubrir con una sbana blanca. Tiene el
pelo oscuro y una buena complexin y lleva un
modesto vestido con motivos florales.
Fue golpeada hasta la muerte con un objeto
contundente El golpe fatal fue en la parte posterior
de la cabeza y tuvo la fuerza suficiente para romper
el crneo en la zona cercana a la base, eso explica
la cantidad de sangre.
Cul es la relacin entre el doctor Ewell P. Saari
y la doctora Ilona Saari?
Mmm, bueno, hasta donde hemos averiguado
por sus papeles y el contenido de su clnica ella
era Ewell P. Saari.
Cmo es eso?
Al parecer pens que el nombre de un doctor
varn en la etiqueta de sus medicinas vendera
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mejor que el de una doctora. Y supongo que tena


razn. Parece que intent vender bajo el nombre
de Ilona Saari en Nueva York hace algunos aos y
no funcion demasiado bien. En el momento en
que se traslad a Londres, se cambi de nombre
a Ewell. Segua viendo pacientes como doctora
Ilona Saari pero la mayor parte de sus ingresos
los hizo como Ewell. Parece que lo hizo bastante
bien adems. Tena quinientas libras en metlico
sobre ella cuando la encontramos.
Entonces el mvil del asesinato no fue el robo?
No parece. No parece que falte nada.
Tienen el arma del crimen?
Lestrade baja la voz para asegurarse de que la
multitud no pueda orle. Solo es cuestin de
tiempo. Probablemente se encuentre debajo de
todo esto. Lestrade hace un gesto con la mano
sealando la habitacin.
De hecho hay todo tipo de objetos esparcidos por
la habitacin. Muchos vasos y botellas parecen
haber sido aplastados durante la pelea. Junto a la
puerta, un perchero de bronce se ha cado y se
encuentra inclinado hacia el centro. Un sombrero
adornado con flores y una sombrilla de encaje
yacen junto a l, el sombrero parece haber sido
pisado por el centro por un zapato embarrado.
Hay un sof prcticamente roto por la mitad
y papeleo esparcido por todas partes como su
fueran hojas cadas de un rbol. Hay frascos de
muestras rotos, cuyos contenidos tien el suelo.
En la esquina frente a la puerta, yace un esqueleto
mdico completamente desarticulado.
Hay algn testigo de la pelea?
Aparentemente no. Varias personas afirman
haber odo una discusin pero nadie puede decir
qu se dijo. No haba pacientes presentes ya que
la consulta estaba cerrada hoy. Si alguien vio algo
ha decidido mantenerse en silencio.
Han encontrado alguna cosa ms de inters
inspector?
Bueno, aqu est el libro de citas del doctor
Saari.
Lestrade saca un pequeo libro encuadernado en
cuero negro, manchado de sangre, de su bolsillo

y lo abre por la fecha de hoy. En el interior se


encuentra una pequea nota. Echar un vistazo
vosotros mismos.
Alguna idea de qu significa, inspector?
En mi opinin, son slo las notas de un mdico
ocupado, aunque la nota suelta es desconcertante. Mi
conjetura es que todo esto ha sido probablemente un
desafortunado incidente con un paciente demente.
Entiendo que la seorita Saari ha tratado muchas
personas de lo que podramos llamar las clases
menos deseables.
Gracias por su ayuda inspector. dice Wiggins
mientras salimos de la escena del crimen.
Hey! grita Lestrade, tras darse cuenta
sbitamente de que puede haber ms en la escena
del crimen de lo que l ha visto. Vendr
Holmes por aqu ms tarde?
Lo siento inspector, tenemos que irnos! grita
Wiggins, para disgusto de Lestrade. Lestrade se
gira hacia un polica que se encuentra en la

escena del crimen al que reprende por su falta de


cuidado, sin duda, en un intento de aliviar algo
de su frustracin, mientras continuamos nuestro
camino.

21 SE
En los establos Rudge & Singer, que estamos
seguros son los mejores de Londres, nos dirigimos
directamente al cobertizo en que cual est
trabajando el seor George Negley. Seor
George Negley! grita Wiggins mientras nos
aproximamos al hombre moreno y bajito con
pantalones y camisa de trabajo. Lleva un pauelo
alrededor del cuello y una gorra plana sobre su
cabeza.
Tan pronto como nos reconoce con la mirada,
el hombre se gira y se dirige corriendo hacia el
extremo del cobertizo, hacia la puerta abierta.
Hey! Alto! - Grita Wiggins, pero el hombre
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no parece tener ninguna intencin de hacerlo.


Dada la ventaja que nos lleva y su velocidad es
obvio que se va a escapar y pronto estar oculto
por las calles de Londres. Esto hace que lo que
ocurre a continuacin sea an ms sorprendente.
Tan pronto como George Negley pone un pie en
la puerta del cobertizo su cara golpea fuertemente
contra el metal de una pala, lanzndolo contra el
suelo de madera del otro extremo del cobertizo con
un ruido sordo. Un hombre enorme y musculoso
con un gran bigote entra en el cobertizo con una
enorme pala en las manos.
Lo par! grita el hombre con una sonrisa tan
grande como su bigote.
Una vez que George Negley se recupera, podemos
hablar con l. A nuestro lado se encuentran el
dueo de los establos Rudge & Singer, el hombre
del bigote, quien aparentemente se llama Victor.
Seor Negley. comienza Wiggins Por qu
hua de nosotros?
Porque os he reconocido. Sois los chicos de
Sherlock Holmes Dice con desprecio.
Entonces sabr que hemos venido a preguntarle
por el cianuro de potasio que adquiri en Gould
& Sons.
Miren. Comienza Negley, dispuesto a negociar
por su vida. Donovan no muri, verdad? Yo
no he matado a nadie, solo le hice enfermar para
que no pudiera correr. Devolver todo el dinero,
lo juro. Acabo de perder mi trabajo! Por favor
no llamen a la polica!
Donovan? Pregunta Wiggins extraado
Quien es Donovan?
Yo puedo responder a esa pregunta. Se ofrece
el dueo de los establos. - Donovan es una de las
mayores promesas que he visto en aos.
Wiggins se muestra an ms confuso de lo que
estaba antes.
Es un caballo de carreras. Contina el dueo
del establo, un poco decepcionado con Wiggins.
Donovan tuvo que retirarse de una importante
carrera aqu en Londres hace solo dos das. Apenas
poda mantenerse de pie.
Bueno seor Negley. Dice Wiggins con una
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sonrisa irnica. - Hemos venido a interrogarle


sobre un crimen y parece que hemos resuelto otro.

29 SE
En el hospital St. Thomas, la recepcionista nos
dirige a una de las habitaciones del primer piso
situada enfrente de la entrada principal. Tan
pronto como entramos somos cegados por el
brillo de un flash.
Ah! Exclama Wiggins. Mis ojos!
Tras de unos instantes recuperamos la visin
y podemos ver a dos hombres dentro de la
habitacin. Uno es un hombre alto con el pelo
castao y largas patillas que se encuentra de pie,
detrs de una gran cmara de fotos. El otro hombre
es apenas reconocible como un ser humano, se
asemeja ms a una momia del Museo Britnico.
Su cuerpo est envuelto en escayola, de la cabeza
a los dedos de pies. El brazo derecho y la pierna
izquierda del hombre se elevan por encima de la
superficie de la cama sobre la que est tumbado.
De su boca surge un extrao artilugio de alambre.
Hola chicos. Nos recibe amistosamente
el fotgrafo. Soy el seor John Marshall, del
estudio de fotografa. Puede que hayis visto mi
trabajo. Deben haber venido a ver al seor Fyer.
En realidad, Dice Wiggins frotndose los ojos
y parpadeando de manera exagerada. Estamos
aqu investigando la muerte de Sir Lester Ogilvie.
Ogilvie decs... Marilyn... Se queda callado
de repente y el color de su rostro desaparece
horrorizado. No han hablado con mi mujer,
verdad? Lo siento pero tengo que irme! Le
aseguro que nunca he conocido al Sir Lester, as que
no le ser de ninguna ayuda en su investigacin,
pero tengo que irme a casa!
Con la velocidad de un torbellino, el seor
Marshall recoge su equipo y corre hacia la puerta,
casi derribndola con las prisas.
Una vez recuperado, Wiggins vuelve su atencin
al seor Fyer.
Seor Fyer, qu le ha ocurrido para estar en
estas condiciones?

Pues vern. - El hombre es casi incapaz de


hablar a travs de los artilugios que tiene en la
boca - Por dnde empiezo? Ha estado alguna
vez en lo alto de un gran eflicio?
Eflicio?... Oh edificio! Si seor, he estado.
Puede haberse dado cuenta que cada ao,
Continua el hombre con esfuerzo. Su acento
indica una evidente educacin en el Sur de Estados
Unidos los edificios son ms y ms altos. Pronto,
superarn los doce pisos. Por tanto, en caso de un
incendio en un edificio de semejante magnitud,
los ocupantes de las plantas ms altas no tendrn
posibilidad de escapar y perecern sin ninguna
duda. Estoy tratando de poner fin a esta cuestin
antes de que ocurra y salvar millones de vidas.
Y cmo? Pregunta Wiggins confuso.
He inventado el primer y nico traje-paracadas,
un cmodo y elegante traje de caballero con un
paracadas oculto cuidadosamente y realizado con
la seda ms fina de Oriente. En caso de incendio en
un edificio muy alto, un hombre equipado con mi
traje-paracadas simplemente abrir una ventana
y saltar, abriendo el paracadas y aterrizando en
la calle suavemente como las hojas de un rbol en
otoo.
Y salt desde un edificio con su traje?
Pregunta Wiggins incrdulo.
No, no, no, no muchacho. Salt desde el puente
de Westminster.
Un silencio embarazoso se hace en la habitacin
hasta que el propio seor Fyer lo rompe Y
habra funcionado, sin embargo el prototipo
actual requiere de ms altura. El prximo intento
saldr mejor.
Piensa volver a intentarlo?
Este invento es vital para la seguridad de
millones de personas! Debe ser probado de nuevo
una y otra vez. Mi prximo intento, en cuanto me
deshaga de la cama del hospital ser desde lo alto
de la catedral de Notre Dame de Pars... en cuanto
consiga los permisos necesarios del Gobierno
francs.
Es obvio que no conseguiremos persuadir al
seor Fyer de sus planes para probar de nuevo

su traje-paracadas as que nos despedimos de l


sin saber si es un visionario, un genio, un loco o
todo a la vez.

32 SE
En la puerta de lo que solo se podra describir
como el cuchitril del seor Charles Kane, Wiggins
llama cautelosamente.
Est abierto! Adelante! grita una voz de
hombre desde el interior.
Entramos lentamente en la oscura habitacin,
dbiles rayos de luz entran por las ventanas
parcialmente tapadas iluminan las paredes
agrietadas.
Hola, qu necesitis chicos? Pregunta
un hombre elegantemente vestido. Es bajito y
extremadamente delgado y plido, con una gran
sonrisa de la que asoma una larga paja. Tiene el
pelo peinado hacia atrs y lleva un brillante reloj
de oro con cadena de manufactura oriental.
Contina hablando de manera rpida mientras
entramos y cierra suavemente la puerta detrs de
nosotros. Puedo conseguir cualquier cosa que
necesitis chicos. Cuchillos? Armas? Opio?
Morfina? Qu queris?
Qu tal, cianuro de potasio? Pregunta
Wiggins.
En ese momento la mirada del hombre recorre
rpidamente la habitacin de un lado a otro.
Rpidamente se lanza hacia la puerta pero nuestro
nmero y su pequeo tamao hacen que le sea
imposible escapar.
Yo no s nada! Nada! Grita.
Seor Kane. Dice Wiggins Sabemos que
compr cianuro de potasio en Gould & Sons. Y
ahora hay un hombre muerto. Envenenado.
Miren. Dice Kane con una risita nerviosa
No s qu haba en el paquete, vale? A m
solo me dijeron que lo recogiera, de acuerdo? Y
luego entregarlo. Eso es todo. No s lo que haba
dentro.
Quin te orden recogerlo?
Nunca le conoc. Solo reciba notas, vale?
13

Un socio lo prepar todo. Recog el paquete, lo


entregu y cog mi dinero.
Quin era ese socio?
Ustedes saben que no puedo decirlo!
Dnde entreg el paquete?
En la consulta de un mdico. No recuerdo el
nombre. Se lo entregu a una mujer y me dio una
nota, vale? Deca que fuera a recoger mi dinero
a un bar.
Recuerda el nombre del lugar dnde cogi el
dinero?
No lo recuerdo, lo juro por mi vida!
Conserva alguna de las notas que recibi?
Las quem en la chimenea. Para qu las iba a
guardar?
No se preocupe seor Kane. Dice Wiggins
Creo lo que me dice acerca de las notas.
Con todas nuestras preguntas resueltas, Wiggins
manda a uno de los chicos a buscar a un polica
para poner al seor Kane bajo custodia.

45 SE
En casa del George Negley nos dicen que se
encuentra trabajando en los establos de Rudge &
Singer. Rpidamente dejamos esta hmeda esquina
de Londres y continuamos nuestra investigacin.

60 SE

Colgando del segundo piso de la oficina del


doctor Diggory Verner se encuentra una enorme
pancarta que proclama los muchos beneficios
de su tnico Wonder. La pancarta dice que el
susodicho tnico puede ayudar con todo tipo
de afecciones desde fallos de memoria hasta la
deficiencia de zinc.
En la puerta somos recibidos por el mismo
doctor Verner, un corpulento hombre con
un bigote oscuro y sombrero de copa. Tras
las cortesas habituales nos sentamos en los
cmodos sofs del saln del doctor Verner.
Doctor Verner, ha comprado usted, por
casualidad, cierta cantidad de cianuro de potasio
en la farmacia Gould & Sons? Pregunta
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Wiggins.
Lo he hecho. dice el doctor.
Y con qu propsito?
Como usted sabr, el cianuro de potasio es
un veneno mortal. Es indispensable para el
revelado de pelcula fotogrfica y por eso se
utiliza en muchas oficinas, laboratorios, incluso
en hogares de todo Londres y de todo el mundo
occidental. Es realmente peligroso si no se maneja
adecuadamente y provoca decenas de muertes al
ao... Pero nunca ms! Se nota la emocin del
doctor en su voz al pronunciar estas palabras.
Qu quiere decir seor?
Aplicando los ltimos avances mdicos he
perfeccionado mi tnico Wonder. Esta nueva
versin de mi tnico que he desarrollado puede
hacer lo siguiente. El doctor saca de su bolsillo un
pequeo frasco con una etiqueta de Gould & Sons
y que contiene una sustancia que suponemos es
cianuro de potasio Es completamente inerte, de
hecho, es incluso apto para el consumo humano!
Tengo intencin de desvelar mi nuevo tnico en
una presentacin en directo en el teatro Lyceum
maana por la noche y demostrar su efectividad,
para ello beber una botella de mi tnico Wonder
y a continuacin ingerir el contenido mortal de
este frasco sin sufrir ningn dao! El doctor
se detiene en este punto, como esperando los
aplausos.
Y si llevramos ese frasco a Gould & Sons para
que nos confirmen que el contenido es realmente
el cianuro de potasio que le vendieron?
Por supuesto. Dice el doctor mientras le
entrega el frasco a Wiggins. Pero tenis que
traerlo de vuelta antes de maana por la noche.
Muchas gracias doctor, confiaremos en su
palabra.
Gracias chico. Ahora, por favor, vengan todos
maana a ver el espectculo. A las ocho en punto
en el Lyceum. Ser un espectculo de medicina
moderna que no se pueden perder!
Despus de dejar al doctor Verner, Wiggins
reflexiona en voz alta Creo que avisar a Holmes
y a las autoridades sobre el espectculo de maana.

Este hombre puede ser un tonto pero no creo que


pudiera aguantar dejarle realizar un acto como el
que pretende.

preguntarnos si realmente queremos formarnos


esa opinin.
Sinceramente, en lo que se refiere a Sir Lester,
se podra esperar que alguien tan preocupado por
sobrevivir a su anciano padre tendra cuidado de
no discutir con cada persona con la que se cruzaba.
Bueno con todas excepto con su hermano Gordon,
solo Dios sabe por qu. Y Sir Julius Benedict, por
supuesto. Los tres jugaban a las cartas a menudo
en el Club Cavendish, con Sir Julius llevando una
de sus famosas barbas y Gordon sonriendo como
un tonto entre los dos. Un extrao tro.

3 SO
Cuando preguntamos al portero a la entrada del
Club Criterion si se encuentra aqu el doctor Saari,
nos da la bienvenida con un suspiro Ests en
la direccin equivocada amigo. Dice con voz
de fastidio. Acaso esto parece la consulta de
un mdico?

5 SO
Barrio Sudoeste
2 SO
Ah, los Ogilvie. Dice Pike Langdale con los
ojos entrecerrados. S un poco sobre el difunto
Sir Albert y su esposa. Siempre fueron personas
respetables. Creo que ella era una Russell antes
de casarse.
Los chicos Ogilvie sin embargo... Dios mo!
Sir Lester, el abogado hipocondraco, Gordon el
estudioso; y Marilyn, la enamoradiza aspirante
a actriz. Marilyn tiene algunas historias
sorprendentes asociadas a su nombre! Los actores
son conocidos por su temperamento y su talento
profesional para el engao, pero ella es realmente
buena. No quiero echar a perder la opinin que
se formen ustedes por s mismos, as que lo dejar
ah. Nos sonre de una manera que nos hace

Momentos despus de explicarle lo que sabemos


del caso a Lomax, vuelve con varios volmenes
de historia de folclore de Escocia. Nos confirma
la historia del nombre Ogilvie, que se origin con
la Barona de Ogilvie. Nuestros Ogilvie parecen
haber emigrado a Aberdeen y finalmente a
Londres, donde residen actualmente.
Sobre la maldicin, se menciona en el libro de
Alan Cunningham Historias tradicionales de los
campos ingleses y escoceses, sin embargo. Nos
advierte Lomax. Dado que el libro fue publicado
en Londres en el 74, es ms que probable que el
seor Cunningham escuchara la historia de la
maldicin de los propios Ogilvie.

8 SO
Entramos lentamente en el Club Digenes con
la misma sensacin incmoda que este lugar
15

muestra siempre a los que no son miembros. A


pesar de todos nuestros intentos de mantener el
silencio, cada roce de la ropa o crujido del suelo
es recibido con una mirada de desaprobacin
hasta que llegamos a la sala para los extraos.
En qu puedo servirle hoy, Wiggins? Pregunta
Mycroft Holmes respirando profundamente, pero
con una sonrisa en sus labios y un brillo en sus ojos.
Seor Mycroft, estamos investigando la muerte
de Sir Lester Ogilvie. Sabe algo sobre l?
Ah si, Sir Lester Ogilvie. Hijo del fallecido Sir
Albert del Almirantazgo. Sir Lester era un buen
abogado y un servidor a la Corona. Llev muchos
casos en nombre de su majestad. Espinoso
como un puercoespn, sin embargo, una vez fue
miembro de este club.
Tena enemigos?
Ja! Enemigos, muchacho? A montones.
Demasiados para enumerarlos. Me temo que no
puedo especificar mucho, pero puede que queris
hablar con el Seor Harold Diggs. Fue, creo, el
procurador favorito de Sir Lester.
Gracias por su amabilidad, seor Holmes. Ha
sido de gran ayuda.
Eso espero chico, eso espero.

10 SO
Una vez puesto al corriente de nuestros negocios
en el Almirantazgo, un empleado se ofrece para
introducirnos en la que fue la oficina de Sir Albert.
Si ven a la seora Ogilvie, por favor hganle
llegar mis condolencias. nos susurra el
empleado. El secretario nos saluda calurosamente
y sacude la cabeza con incredulidad ante los tristes
acontecimientos ocurridos en la familia Ogilvie.
Sir Albert siempre se preocup por la maldicin.
Suspira el hombre. Cuando le preguntamos si Sir
Albert tena enemigos que pudieran querer hacerle
dao a l o a su familia, el secretario echa a rer,
pero se detiene sorprendido al darse cuenta de que
hablamos en serio.
Sir Albert? No. Era un caballero en todo el
sentido de la palabra. Trabaj con l durante
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veinte aos y nunca conoc a nadie con quien no


se llevara bien. Despus de escuchar algunas de
las historias ms impresionantes sobre Sir Albert
y sus dotes de diplomacia, decidimos marcharnos.

13 SO
Cuando llegamos a la oficina del inspector Lestrade
solo encontramos un escritorio vaco y decidimos
marcharnos rpidamente. Mientras nos dirigimos
de nuevo a las calles de Londres escuchamos un
amistoso grito.
Eh, Wiggins!
Es la voz del inspector Barton, uno de los mejores
de Scotland Yard.
Wiggins. Chicos. Nos saluda con un
movimiento de cabeza. Si estis buscando al
inspector Lestrade, me temo que se ha ido. Se ha
encontrado el cuerpo de una mujer en el barrio
Sudeste y ha ido para all a investigar. Una escena
horrible, segn he odo.
Sabe dnde exactamente Inspector?
Pregunta Wiggins esperanzado.
Me temo que no s la direccin. La vctima era
mdico o algo parecido, creo. Oh, y su nombre
sonaba como indio. Espero haberos ayudado.
Mmm... dice Wiggins casi para s mismo
Todava no estoy seguro, pero puede que s. Muy
agradecido inspector.

15 SO
Pronto nos dirigimos al hermoso hotel Halliday
en Parliament Square. El hotel dispone de una
ubicacin privilegiada con vistas al Parlamento, el
Big Ben, la Abada de Westminster, Scotland Yard,
y, por supuesto, el puente de Westminster. En el
interior, la recepcionista responde con entusiasmo
a nuestras preguntas.
El seor Jess Fyer? Por supuesto! El seor
Fyer es uno de nuestros clientes favoritos, pero
me temo que no se encuentra aqu.
Sabe dnde podemos encontrarle?
No lo saben? El seor Fyer est en el hospital

St. Thomas. Ha sufrido un... Oh, ni siquiera me


atrevo a recordarlo. Fue tan horrible! Por favor,
si van a verlo, hganle saber que le tenemos
presente en nuestras oraciones.
Cuando nos vamos a ir, la recepcionista nos hace
una ltima peticin.
Todo el personal del hotel sabemos que lo
volver a intentar. Si hablan con l, por favor
dganle que no lo haga. Es un hombre muy querido.
Seguramente morir si lo hace. Entonces estalla
en lgrimas.

regresa a la mesa y coloca encima una pequea


caja abierta. Escrito en el lateral dice: Caso 604,
Ogilvie, Sir Lester M.
Dentro hay varios sobres etiquetados como
cristales rotos, algunos trozos manchados de una
alfombra persa y la siguiente nota:

22 SO
Al entrar en la pequea y sobrecargada oficina
del profesor H.R. Murray tenemos que apretarnos
para pasar cuidadosamente entre torres de
papeles, pilas de cajas de pruebas y documentos
amontonados hasta llegar al escritorio ocupado
por el mismo seor Murray en persona.
Ah, Wiggan y sus amigos. Dice el seor
Murray, ni molesto ni contento de vernos.
Es Wiggins, seor.
De acuerdo. Dice el seor Murray mientras
se endereza en su silla. Deben de estar aqu por
el caso Donovan.
Eh, no seor. Estamos aqu por el caso Ogilvie.
Ah, de acuerdo. Supongo que Holmes ha dejado
ese caso apartado por el momento. Dos casos de
envenenamiento en una semana son suficientes
para confundir a cualquiera. En cualquier caso
puedo decirle que Sir Lester Ogilvie fue sin duda
asesinado. Envenenado, para ser precisos, con
una dosis letal de cianuro de potasio. Una muerte
realmente dolorosa.
Eso es lo que habamos pensado. Contesta
Wiggins. Podramos echar un vistazo a las
pruebas recogidas en la escena del crimen?
Por supuesto muchachos, denme un momento.
H.R.Murray se levanta del escritorio y se acerca
con cuidado hacia las cajas de pruebas, cada
una con el nombre y el nmero del caso escrita
en los laterales en tinta negra. Despus de unos
momentos murmurando y moviendo cajas

Qu interesante! Reflexiona Wiggins.


Los fragmentos de cristal son de varias botellas de
diferentes marcas de medicamentos patentados.
Dice Murray con un tono desdeoso.
Seor, hay alguna manera de saber si el veneno
fue administrado a travs de alguno de esos
medicamentos patentados?
Me temo que no, el revoltijo de lquidos
y cristales lo salpic todo haciendo que sea
imposible de saber.
Muchas gracias por su tiempo, profesor. Nos ha
sido de gran ayuda.
17

28 SO
Encontramos el Hermanas Kagawa Importadores
de Seda entre una amplia variedad de negocios
exticos. Una vez dentro nos sentimos como
si estuviramos dentro de un prisma de cristal,
debido a los innumerables matices y brillos de las
telas que nos rodean. Rpidamente localizamos
a la seorita Suki Kagawa, vestida con un
elegante kimono, hecho sin duda con sus propias
mercancas, una publicidad simple pero eficaz.
Caballeros. Nos dice con una suave voz.
Estn interesados en algunas de las ms finas
telas de Oriente? Si no ven nada que les guste
en la tienda, sepan que podemos traerles seda
en la cantidad, calidad y color que deseen.
Mis disculpas seorita. Dice Wiggins mirando
distradamente la tienda. Pero esperbamos
que nos pudiera ayudar en una investigacin que
estamos llevando a cabo en nombre del detective
Sherlock Holmes. Suponemos que hace negocios
con el seor Gordon Ogilvie de la Compaa de
Navegacin de Aberdeen.
As es. La mayora de nuestros pedidos de Asia
llegan a bordo de los buques de Aberdeen.
Conoce al hermano de Gordon, Sir Lester
Ogilvie?
No saba que el seor Ogilvie tena un hermano.
En Aberdeen, su hermana estaba discutiendo
con el seor Ogilvie sobre un gran pedido que
parece haber desaparecido. Puedo preguntar de
qu se trataba?
Vern, tenemos un cliente un tanto peculiar,
el seor Jess Fyer. Es un hombre extrao,
estadounidense, creo. En Febrero, le vendimos
una enorme cantidad de seda china de gran
calidad. En Abril, nos volvi a contactar para
hacernos otro gran pedido. Aunque el seor Fyer
sea un poco extrao su dinero es bueno y siempre
paga a tiempo.
Por desgracia, nuestro pedido parece haberse
perdido y mi hermana fue a Aberdeen para para
hablar con el seor Pendergast para encontrarlo.
Si en vez de eso ha hablado con el seor Ogilvie,
18

como dicen, me temo que ha perdido su tiempo.


No me gusta el seor Pendergast, pero sabe hacer
su trabajo y conoce bien su almacn.
Sabe dnde podemos encontrar al seor Fyer
si quisiramos hablar con l?
Desde mediados de marzo, toda la
correspondencia que hemos tenido con l ha sido
a travs de su hotel, el Halliday, en Parliament
Square.
Muchas gracias seorita Kagawa, ha sido de
gran ayuda.

34 SO
Nos asomamos a las ventanas del estudio de
fotografa Marshall & Comstock mientras Wiggins
lee el letrero de la puerta:
Los seores Marshall & Comstock se encuentran
fuera en estos momentos, captando las mejores
imgenes de Londres. nase a nosotros en
nuestros viajes en sus peridicos favoritos: The
London Times - The Illustrated London News The Police Gazette - The Daily Telegraph
Wiggins llama un par de veces a la puerta pero
nadie contesta. Se encoge de hombros Bueno,
podemos volver ms tarde. Nos fijamos en las
muestras de trabajos colgadas en la ventana.
Una imagen del puente de Westminster con un
pjaro que parece estar cayendo en picado hacia el
ro, debajo: Increbles sucesos en Londres.
Una mujer con una gran capa de maquillaje con
un vestido oriental: La seorita Marilyn Ogilvie
como Yum-Yum en El Mikado, en el teatro
Allegro.
El impresionante interior de un edificio,
columnas de mrmol sosteniendo un segundo
piso, bustos y otras estatuas ocupan el nivel
inferior mientras diversas pinturas cuelgan de las
paredes de la galera superior. La nueva galera de
Carr & Halle, en Regent Street abierta al pblico.
Realmente estn en todas partes. Comenta
Wiggins. Bueno, A dnde vamos ahora
chicos?

51 SO
Clayton Comstock nos saluda con entusiasmo
a pesar de su tos. Si, Marshall est siempre
de un lado a otro, desafortunadamente para mi.
Los muchachos de Holmes, verdad? Comenta
mientras nos seala un sof de su sala de estar,
gira una lmpara, ajusta otra y abre las cortinas de
la gran ventana que da a la calle. Supongo que
no... podra tomarles una fotografa, ya que estn
aqu? Para la posteridad... Wiggins mira con
recelo. Podra hacerles unas copias pequeas
para... sus madres. Contina mientras nos mira
con el ceo fruncido y vuelve a cerrar la cortina.
Supongo que si, seor. Responde Wiggins.
Si podemos hacerle algunas preguntas. Las
cejas de Comstock se elevan, aunque no sabemos
si es por curiosidad o por un estornudo inminente.
Estamos investigando la muerte de sir Lester
Ogilvie. Pudo haber sido envenenado.
Wiggins observa un pequeo recibo en la mesa
de caf del seor Comstock de Gould & Sons. Dice
Marshall & Comstock, 34 Bressenden Pl. Cianuro
de Potasio, 25 de Marzo. Pagado. Cianuro?

Pregunta Wiggins. Eso no es un veneno?


Solo si lo ingieres. Responde Comstock
mientras coloca una cmara delante de nosotros.
- Queris saber sobre riesgos laborales?
Bueno, Sir Lester no era un abogado muy
popular. Comenta Wiggins. La risa de
Comstock se convierte en un ataque de tos.
Vern, los fotgrafos utilizamos el cianuro de
potasio para revelar fotografas. Algunos utilizan
ese hipo...mmm... tiosulfato de sodio, funciona
igual de bien, pero... Agita la mano con desdn.
A mi compaero Marshall se le debi de caer el
recibo cuando pas antes por aqu. El se encarga
de los productos qumicos normalmente. Nos
dice Comstock distradamente mientras se frota
la nariz con un pauelo y hace algn ajuste en la
cmara.
Ya veo. Dice Wiggins. Conocan al
difunto?
Mmm... No, nunca lo he conocido. El seor
Comstock no puede dejar de percibir la decepcin
en nuestros rostros. Parece un poco incmodo.
Bueno, nunca le conoc. Pero hablo por m.
Seor? Comstock se aclara la garganta.
Marshall... l, est familiarizado con la seorita
Marilyn Ogilvie. La actriz del Allegro. El seor
Comstock juguetea un poco ms con la cmara.
Quizs hayan visto algunos de sus trabajos, la ha
fotografiado varias veces. Disfrazada. Quiero decir
en sus papeles para el teatro. Para promocin,
entienden?
Pudo conocer Marshall alguna vez a Sir
Lester? El seor Comstock estaba visiblemente
incmodo.
No s si alguna vez se pudieron conocer pero
John y Mari... eh, la seorita Ogilvie pasaban
mucho tiempo juntos. Por las fotografas.
Rpidamente aadi Ahora, quietos!

68 SO
A pesar de encontrar nuestra peticin un poco
inusual, el mayordomo de la casa del Duque
de Belminster accede a dejarnos hablar con la
19

seorita Doris Kennedy. La doncella es una chica


delicada y tmida, no de las que destacan entre la
multitud sino de las que pasan desapercibida.
Si, seor Wiggins, anteriormente trabaj para
Sir Lester, pero no me gusta mucho hablar de
ello. La chica habla un ligero acento irlands.
Y por qu seorita Kennedy?
Lo siento, pero no estara bien hablar de mis
jefes, ni de los muertos, y mucho menos sobre
alguien que ha sido asesinado por una maldicin.
En cualquier caso termin de trabajar all hace dos
semanas.
Entiendo. Creemos que alguien ha podido
asesinar a Sir Lester. Cree que alguien de la
familia podra estar involucrado?
Oh, Dios mo! No. La familia de Sir Lester le
quera de verdad, el Seor sabr por qu. Incluso
su cuada, la seora Anne, sola enviarle tnicos
para ayudarle a sentirse mejor. Durante la mayor
parte del ltimo mes que trabaj all le estuvo
enviando medicinas regularmente.
Recuerda qu medicinas?
Me temo que no sabra decirle, tomaba tantas.
Seorita Kennedy, se le ocurre alguien que
quisiera hacerle dao sir Lester?
No se me ocurre nadie. Quizs podran hablar
con el seor Diggs. Sola venir bastante por
negocios.
Justo en ese momento el mayordomo entra y
nos informa que si tenemos alguna otra pregunta
para la seorita Kennedy, tendr que esperar hasta
que termine sus tareas al final del da. Les decimos
que tenemos suficiente y salimos por la puerta de
servicio.

83 SO
Si? Un hombre joven y guapo responde a la
llamada de Wiggins.
Disculpe seor, acabamos de venir del Allegro...
El rostro del hombre se torna ceniciento y trata
de cerrar la puerta, pero Wiggins apoya su hombro
rpidamente, mantenindola parcialmente
abierta. Es usted... Lyman Izard? El hombre
20

grue mientras empuja frenticamente la puerta


abierta. Con un suspiro de resignacin deja de
tirar de ella.
Si, soy Lyman Izard, maldita sea. Qu pasa
ahora? Qu quieren? Tiene una mirada salvaje
en sus ojos Miren, miren... Suspira con
nerviosismo metiendo la mano en el bolsillo de su
chaqueta. Lo que sea que ella os haya pagado,
os pagar el doble. Sin cantar, otra vez no!
Seor Izard, no somos... estamos aqu en
nombre del seor Sherlock Holmes, el detective.
Lyman Izard se queda muy quieto y con los ojos
abiertos.
Por qu?
Wiggins echa a Lyman una mirada calculadora.
Estamos investigando la muerte de Sir Lester
Ogilvie. El pnico desaparece de la cara del seor
Izard, que ahora solo parece confundido. Wiggins
contina. Entendemos que usted... tiene alguna
relacin... con la seorita Marilyn Ogilvie. El
seor Izard se pone rojo e interrumpe enfadado.
Ustedes entienden...? Entiendan esto: nosotros
no tenemos ninguna relacin! Nunca la hemos
tenido! Y nunca la tendremos! Nada en el mundo
me gustara ms que no volver a escuchar el
nombre de Marilyn Ogilvie. Le aseguro que no
tengo intencin de acercarme a menos de una
milla a ningn miembro de la familia Ogilvie, a
lo mejor lo interpreta como un intento de obtener
la bendicin de su familia y decide mandar la
noticia de nuestro compromiso a los peridicos.
Dicho esto, cierra de golpe la puerta.
Wiggins nos mira con la boca abierta.
La puerta se vuelve a abrir.
Y otra cosa. Si la ven de nuevo, dganle que deje
de enviar flores para ella misma en mi nombre! La
escuch hablando con el ayudante de la floristera
con ese ridculo acento. Por amor de Dios! Que
tengan un buen da seores! Y vuelve a cerrar
la puerta.
Intercambiamos miradas de sorpresa y
silenciosamente nos despedimos de la casa del
seor Izard, el sonido de sus gritos se desvanece
mientras nos adentramos en las concurridas calles.

98 SO
Despus de un corto paseo por St. James Park
encontramos Jefferson Hope, de origen africano,
alto y elegantemente vestido, de pie en Blue Bridge
y mirando hacia el Palacio de Buckingham. En
la mano tiene un trozo de pan del que arranca
pequeos trozos que arroja a los patos, cisnes y
gansos que esperan abajo.
Disculpe seor. Le pregunta Wiggins en
voz baja, tratando de no asustar al hombre, que
parece perdido en sus pensamientos. Es usted
Jefferson Hope?
La atencin del hombre parece regresar
lentamente de un viaje lejano para centrarse en el
joven que tiene delante de l preguntndole.
Si, soy Jefferson Hope. Qu puedo hacer por
usted?
Queramos hacerle algunas preguntas sobre Sir
Lester Ogilvie.
Ya veo Cree usted que fue asesinado?
No estamos seguros seor, pero seguimos las
pistas hacia donde nos lleven.
De hecho, les dir que no tena mucho aprecio
hacia Sir Lester Ogilvie, pero pocos londinenses se
lo tenan.
El seor Diggs nos cont que usted trabaj con
Sir Lester, es cierto?
As es. Mi jefe, el seor Diggs, trabaja bien, pero
cuando se trata de llevar cuentas no es el mejor del
mundo. Mis habilidades en ese campo son obvias
para l as que me suele asignar los trabajos de
contabilidad ms difciles y el trabajo con Sir
Lester era realmente de lo ms duro.
Hemos odo que Sir Lester poda ser bastante
cruel con la gente de su alrededor.
Han odo bien. Y lo no fue menos conmigo.
Creo que me trat especialmente mal ya que le
costaba aceptar que un africano llevara a cabo el
trabajo.
Se alegra de su muerte?
No voy a derramar ninguna lgrima por l, pero
debe entender algo. Espero que esta entrevista, as
como las palabras que hayan intercambiado con

el seor Diggs, les de una idea sobre mi carcter,


sino de mi corazn, al menos de mi forma de
pensar. S cmo se trata a los extranjeros en
Londres. El seor Diggs me trata bien y, aunque
estoy realmente mal pagado, s las dificultades
que tendra para encontrar un puesto similar en
cualquier otra oficina. No voy a poner en peligro
mi vida, ni la de mi mujer y mi hijo por unos
insultos, ni siquiera con alguien que merezca
tanto un buen castigo como Sir Lester Ogilvie.
Mientras Wiggins piensa lo que acaba de
escuchar, el seor Hope arroja el ltimo pedazo de
pan al agua. ste golpea suavemente la superficie
y Wiggins regresa de sus pensamientos.
Si me disculpa seor Wiggins, es hora de volver a
mi casa. Espero haber respondido a sus preguntas
satisfactoriamente.
Vemos al seor Hope alejarse lentamente
mientras el sonido de sus zapatos contra las
piedras se desvanece en la distancia.

Barrio Noroeste
17 NO
En casa de los Ogilvie somos recibidos por una
mujer mayor, de aspecto cansado con uniforme
de servicio de luto.
Puedo ayudarles? Pregunta dubitativa
mientras observa nuestro pequeo grupo.
Disculpe madame. Responde Wiggins.
Estamos aqu en nombre de Sherlock Holmes,
ayudndole en la investigacin de la muerte de Sir
Lester Ogilvie. Podemos hacerle unas preguntas?
Su expresin, aunque no menos cansada, cambia
al entender lo que le decimos y se hecha a un lado
para permitirnos entrar.
Entren, por favor. Dice. Soy la seora
Glass. La seora Ogilvie me inform de que
hablara con el seor Holmes sobre sobre ese
tema. Supongo que ha aceptado el caso.
La seora Glass nos acompaa hasta el saln
21

y Wiggins es el primero en hablar. Sentimos


molestarla madame. Debe ser un momento duro
para la familia. Ella asiente.
Hace solo tres semanas que falleci Sir Albert,
lo cual no fue totalmente inesperado porque se
encontraba tan mal pero despus el pobre Sir
Lester fue muy duro para mi seora.
Usted sabe por qu su seora contact con el
seor Holmes, cree que la muerte de Sir Albert
est relacionada con la muerte de Sir Lester?
No, no si se refiere a que alguien hubiera querido
hacerle dao. Sir Albert no era un hombre joven,
era unos 15 aos mayor que mi seora, y nunca fue
un hombre fuerte, ni siquiera durante su juventud.
Las fatalidades de la condicin humana se haban
hecho visibles en l desde haca algn tiempo.
Adems era un hombre tranquilo y muy querido.
Pueden preguntar a cualquiera en el Almirantazgo
y se lo dirn, trabaj all durante aos. Mira
hacia su regazo. Siempre fue muy amable con
el personal de la casa. Agrega en voz baja.
Cree que podramos ver la habitacin en la que
falleci Sir Albert? La seora Glass se muestra
sorprendida ante la pregunta.
Ciertamente, si as lo desean, pero tengo que
decirles que la habitacin ha cambiado mucho
desde aquel triste da. Quizs deseen hablar con el
mdico de la familia, el doctor Ainstree, si desean
saber ms sobre el estado de Sir Albert.
Muchas gracias madame. Qu puede decirnos
sobre Sir Lester? Alguien podra querer hacerle
dao?
Sir Lester Se detiene y suspira. He
conocido a los nios desde pequeos. Sir Lester
fue siempre Apenas contiene una mueca
mientras piensa en cmo describirlo.
particular. Termina de manera diplomtica.
Fue el nico nio en esta casa durante casi diez
aos, lo que quizs hizo que se acostumbrase a las
cosas particulares que se le antojaban, hasta que
lleg el seor Gordon.
Por suerte, el seor Gordon no se pareca a
su hermano mayor. Fue siempre un nio feliz y
despreocupado. Lo nico que le preocupaba era lo
22

que pensaban los dems sobre l. Haca cualquier


cosa por conseguir la aprobacin de los dems.
l y la joven seorita Marilyn fueron siempre
muy parecidos en ese sentido, aunque Sir Lester
y la seorita Marilyn creo que son eran ms
parecidos en cuanto a que estaban plenamente
convencidos de su posicin. Mientras que el seor
Gordon buscara la manera de adaptar su forma de
ser a aquellos con los que se rodeaba, Sir Lester y la
seorita Marilyn buscaran la manera de ajustar el
mundo y a los dems de la manera ms adecuada
para ellos mismos. Como podrn imaginar, las
comidas familiares podran ser muy animadas.
Supongo que hay cierta justicia potica en los
caminos que eligieron cada uno: la ley y el teatro.
He odo que la seorita Marilyn ha tenido cierto
xito en el teatro Allegro, al menos un xito
parecido al que Sir Lester tiene tena en Old
Bailey. Un atisbo de sonrisa surge en su rostro,
como si la comparacin le divirtiera de alguna
manera. Es una pena que nunca tuvieran una
mejor relacin, como sir Lester y el seor Gordon
o como el seor Gordon y la seorita Marilyn.
Era muy mala la relacin entre la seorita
Ogilvie y Sir Lester? La seora Glass nos mira
con cierto recelo, entendiendo la implicacin de
sus palabras.
Como he dicho, no se llevaban demasiado
bien. Raramente encontrar dos personas con
un carcter tan fuerte, con un temperamento tan
parecido y con gustos tan diferentes que se lleven
bien. Siempre estarn discutiendo.
En ese momento el cocinero entra en busca de
la seora Glass, visiblemente agitado. La seora
Glass se disculpa dejndonos examinar todas las
habitaciones que queramos. No encontramos
nada de inters en ninguna habitacin por lo que
nos marchamos pronto y dejamos atrs la sombra
residencia.

18 NO
En Parsons & Sons, nos aproximamos al dueo,
el seor Sam Parsons, y le preguntamos si tiene

algo que pueda interesarnos.


Con un movimiento de cabeza nos responde
Lo siento chicos, ahora mismo, no tengo al
alcance de vuestro presupuesto.

24 NO
El letrero sobre la puerta del edificio de ladrillo
rojo dice Doctor Alvin Ainstree, M.D.. Wiggins
golpea la puerta y rpidamente aparece un
hombre. El doctor Ainstree es bastante alto y luce
una nariz ganchuda, al final de la cual se sujetan
unos anteojos de pinza.
Hola doctor, estamos trabajando con Sherlock
Holmes, investigamos la muerte de Sir Lester
Ogilvie.
Mmm... Resopla el doctor. No se queden
en la escalinata, pasen adentro.
El doctor nos conduce a su saln. Todava lleva
puesta su bata blanca y carga un maletn negro
que coloca cuidadosamente en el suelo cerca de la
pata de su escritorio de madera de cerezo. Toma
asiento y nos invita a hacer lo mismo.
Qu quieren saber?
Usted es el mdico de la familia Ogilvie,
verdad?
As es.
Por lo tanto usted estaba al cuidado de Sir Albert
cuando muri.
Si. Muri por causas totalmente naturales
como escrib en el certificado de defuncin. Era
un hombre de edad avanzada y estaba realmente
enfermo.
Asisti tambin a Sir Lester cuando muri?
Si, lo hice, poco despus. Estaba tomando el
desayuno cuando un chico de la zona irrumpi
por la puerta dicindome que se me necesitaba
rpidamente en casa de Sir Lester. Cuando llegu
all, Sir Lester estaba en el suelo cerca de la cama,
rodeado de cristales rotos y lquidos con un olor
extrao. Su mayordomo el seor Brown estaba
all. Sir Lester haba dejado de respirar, as que le
tom el pulso, saba que era demasiado tarde, su
corazn se haba detenido.

Qu hizo a continuacin, seor?


Le dije al seor Brown que contactara con el
pariente ms cercano de Sir Lester, su madre, la
seora Imogene Ogilvie. El seor Brown comenz
entonces a limpiar. Cogi una bandeja y algunos
trozos de cristal, tuve que detenerle ya que me
pareci sospechoso. Cuando lleg la seora
Ogilvie le expliqu mis sospechas y estuvo de
acuerdo. Despus encontramos un polica que
contact con Scotland Yard.
Qu le hizo pensar que la muerte de Sir Lester
no era natural?
Llevo atendiendo a Sir Lester desde hace aos a
peticin de su madre. Tras la muerte de su padre,
la seora Ogilvie me pidi que visitara a Sir Lester
tres veces por semana a cambio de una generosa
suma. As lo hice durante las tres ltimas semanas.
Sir Lester se quej de todo tipo de enfermedades
pero casi todas eran producto de su mente
preocupada. Sir Lester estaba sano como una
manzana, como se suele decir. No hay ninguna
causa interna natural que pueda provocar el fallo
en el sistema cardiovascular que observ en Sir
Lester.
Entonces, qu cree usted que pas? Cree que
fue la maldicin?
Sir Lester fue envenenado. De eso no tengo
ninguna duda. Esta familia ha sufrido mucho
los ltimos meses. Los tres hijos Ogilvie tienen
parte de la culpa, pero aun as es trgico. Y sobre
la maldicin, bueno, se cumpli, no?
Mmm Puedo preguntarle seor su opinin
sobre los hermanos de Sir Lester? Pregunta
Wiggins.
Marilyn es la ms joven, ella es bueno, es
Marilyn. No creo que pudiera estar involucrada en
este lo, sin embargo dejar el trabajo de detectives
para ustedes. Vive en el 68 de Long Acre Street.
Se re y aade. El distrito de los teatros, por
supuesto.
Y qu me dice de Gordon?
Probablemente muchos londinenses no
derramarn una lgrima por la muerte de Sir
Lester Ogilvie creo que el asesino es alguien
23

cercano a la familia. Yo preguntara a aquellos


que se beneficiaran rpidamente de su muerte.
Y quines son?
El seor Gordon y la seorita Anna Ogilvie.

25 NO
Fuera de aqu muchachos! Grita una voz
detrs de la puerta del club Cavendish. No os
necesito por aqu. Adems est cerrado!
Por favor seor, venimos de parte del seor
Holmes.
Despus de una breve pausa, la misma voz dice.
El seor Sherlock Holmes?
El mismo.
Escuchamos el sonido al abrirse el pestillo de
metal y la puerta se abre, ante nosotros, nos recibe
un hombre sonriente de cara redonda.
Chico! Dice el hombre a Wiggins en tono
amistoso. Por qu no lo dijiste antes?
El hombre nos conduce a travs de una decorada
entrada, pasamos un guardarropa y la barra de bar
de madera tallada hasta que llegamos a una mesa
redonda cerca de un pequeo escenario. Tomando
algunas sillas colocadas del revs encima de la
mesa se siente y nos invita a hacer lo mismo.
Bueno chicos, qu negocios tiene hoy el seor
Holmes en el Club Cavendish?
Ver seor. Comienza Wiggins. Estamos
aqu para preguntarle acerca de algunos de
sus clientes, pero primero, si es tan amable, no
recuerdo su nombre.
Ah, si, chico si, disculpa. No esperaba ninguna
visita a estas horas, me ha pillado por sorpresa.
Mi nombre es seor Cooper, es decir, soy Sydney
Cooper. Soy el gerente del Cavendish. Ahora,
Dice mientras toma un pauelo y se limpia
el sudor de la frente. dganme, quienes son
esos clientes de los que el seor Holmes necesita
informacin?
Ver, nos gustara saber algunas cosas sobre Sir
Lester Ogilvie, su hermano Gordon y su amigo Sir
Julius Benedict.
El seor Cooper arruga la nariz como si oliera
24

a podrido.
Tiene esto algo que ver con la muerte de Sir
Lester? Le en el peridico que muri por causas
naturales, pero si los amigos del seor Holmes
estn preguntando por l debe de haber algo ms.
A menos que...
Seor Cooper! Le interrumpe Wiggins.
Por favor, puede decirnos algo acerca de estos
tres caballeros?
Ah, si, si, los tres... Tartamudea confuso el
seor Cooper. Los tres eran los mejores amigos.
Sir Julius juega en el club desde hace mucho
tiempo. El seor Gordon, creo, que fue el primero
de los Ogilvie en venir al club y se hizo amigo de
los clientes habituales y del personal rpidamente,
le gustaba jugar con Sir Julius por su sentido del
humor y por su generosidad con las bebidas, je je.
Creo que Sir Julius asiste de vez en cuando a cenar
con el seor Gordon y su esposa Anne.
Y qu hay de Sir Lester?
El seor Gordon siempre estaba tratando de
introducir a su hermano en sus actividades y en
su vida social. Despus de unas cuantas semanas
insistiendo consigui que Sir Lester participara
en una partida de whist junto con Sir Julius. Sir
Lester se comport... como siempre y Sir Julius
no fue menos. Respondi a cada comentario y a
cada insulto con alguna respuesta ingeniosa o un
comentario cortante. A medida que avanzaba la
noche, ms seguro estaba de que los dos llegaran a
las manos, mientras el pobre Gordon haca lo que
poda para tratar de que la noche no acabara en
desastre. Pero, se lo juro por mi vida, tan pronto
como acab el juego, ambos se levantaron y Sir
Lester extendi su mano hacia Sir Julius. Sir Lester
le dijo, y esto no lo olvidar jams En una ciudad
llena de pesados e imbciles, usted ha demostrado
ser un digno adversario. No hace falta decir que casi
me caigo al suelo. Desde ese momento, como ya les
he dicho, los tres se convirtieron en ua y carne.
Seor, se le ocurre alguien que pudiera querer
a Sir Lester muerto?
Ah! Una investigacin de asesinato, lo saba.
Sobre de quin sospechar, me temo que no hay

suficiente papel en Londres para hacer una lista.


Pero si les sirve de ayuda, creo que pueden tachar a
Sir Julius y al seor Gordon. Y a mi, por supuesto.
Y aade. Por aqu seguro que vamos a echar
de menos la cuenta de Sir Lester, aunque no su
actitud.
Muchas gracias por su tiempo, seor Cooper.
termina Wiggins.
Estoy encantado de poder ayudarles
muchachos. Cualquier cosa por el seor
Sherlock Holmes! Grita el seor Cooper
mientras nos dirigimos hacia la salida.

27 NO
En la lujosa casa de Sir Julius Benedict, somos
recibidos por un anciano mayordomo de
paso vacilante al que acompaa un curioso y
desagradable olor a caf rancio y cigarrillos
baratos. Nos lleva, sin aparente prisa, hasta el
saln de Sir Julius, que se encuentra sentado en
un sof, bebiendo una taza de te y leyendo un gran
tomo de lomo rojo.
Sus invitados, seor. Jadea el anciano
mayordomo. El seor Wiggins y compaa.
Gracias Chauncey. Contesta el joven, guapo y
elegantemente vestido Sir Julius mientras se quita
las gafas. Ahora ve a sentarte. Parece como si
te fueras a hacer pedazos si te golpease una rfaga
de aire.
Sir Julius deja el te, coloca su libro en el respaldo
del sof y nos da la bienvenida.
Han de excusar al seor Chauncey, caballeros.
Lleva en la familia desde hace dcadas y eso se
nota, me temo. Ahora, dganme, qu puedo hacer
por ustedes?
Ver seor, estamos investigando la muerte
de su amigo, Sir Lester Ogilvie, en nombre de su
madre y del seor Sherlock Holmes.
Lester, Lester, Lester... Dice Sir Julius
sacudiendo la cabeza. Es algo que se vea
venir desde hace tiempo. Francamente, Lester
era un desalmado que disfrutaba sembrando su
negatividad a su alrededor.

Seor, Dice Wiggins con perplejidad.


pensbamos que usted era amigo de Sir Lester.
El mejor de sus amigos, muchachos! Y de
Gordon tambin. Pero eso no me hace ajeno a sus
errores, ni a Lester a los mos. Gordon, por otro
lado,... Bueno, digamos que fueron precisamente
sus particularidades y sus debilidades lo que hizo
que me interesara por los chicos Ogilvie. La vida
puede ser a veces, tan... aburrida... sin conocer a
gente interesante.
Seor, ha dicho que esto se vea venir. Se le
ocurre alguien que quisiera hacerle dao?
Hay realmente mucha gente en Londres a la
que no le importa lo que le ha pasado a Lester.
Han intentado hacer una lista de quin no quera
matarle? Si lo hacen asegrense de ponernos a
Gordon y a mi los primeros.
Qu hay de la esposa de Gordon?
Anne? No creo que ella fuera capaz a pesar
de su relacin con Lester. Me cont que una vez
ella le pidi dinero para los negocios de Gordon,
la Compaa de Navegacin de Aberdeen y l
se neg. l le dijo que pareca tan lamentable
como La pequea vendedora de cerillas y que
por lo que a l respecta poda acabar de la misma
manera. Ese es el verdadero Lester... No creo que
Anne Ogilvie pudiera cometer un asesinato pero,
quin sabe? Se oyen cosas tan extraas.
Si no le molesta, seor, qu piensa acerca de la
maldicin Ogilvie?
Deliciosa, verdad? Exclama sir Julius con
una sonrisa. Una antigua maldicin cada
sobre un Lord escocs que contina matando
siglos ms tarde. No podran escribir un guin
ms emocionante! La sonrisa de Sir Julius
se desvanece y se detiene unos instantes con la
mirada fija en la distancia. Por favor caballeros,
no piensen que mi actitud es por malicia o
indiferencia. Cada uno sobrelleva los pesares de
manera diferente.
Por supuesto. Responde Wiggins. Gracias
por su tiempo seor.
Sir Julius asiente, como para s mismo, y llama
a Chauncey para que nos acompae a la salida.
25

42 NO
Wiggins! Grita Sherlock Holmes momentos
antes de que lleguemos al piso de arriba del
apartamento de Baker Street. Se encuentra de pie
en su estudio, de espaldas a la puerta mirando por
la ventana parcialmente abierta. Ya estn de
vuelta? Ya han resuelto el caso?
Me temo que no, seor Holmes. Confiesa
Wiggins tmidamente. De hecho estamos en
un callejn sin salida.
Mmm... Holmes deja escapar ligero sonido.
Un callejn sin salida, dices. Bueno, analicemos
los hechos, de acuerdo? Holmes se gira y se
sienta en una de las butacas que se encuentran
detrs de l. Se coloca con los codos en los
delicados brazos de la butaca, con las manos
delante de su cara y las puntas de los dedos de
cada mano tocndose entre s.
Nuestra vctima fue envenenada, lo que resulta
obvio a partir de la historia de la seora Ogilvie, sin
embargo una evidencia fsica podra confirmarlo.
El veneno no es el arma de un crimen pasional,
hecho en el calor del momento. No, el crimen fue
calculado de antemano.
En cuanto al mvil, podemos eliminar el odio
o los celos. Nuestro asesino actu para obtener
algo de la muerte de Sir Lester Ogilvie. Deberais
preguntaros si alguien se beneficiara de que la
herencia de los Ogilvie pase a Gordon en lugar de
a su hermano mayor.
Gracias seor Holmes, supongo que eso tiene
mucho sentido.
En efecto. Responde Holmes con una sonrisa.
Cuando nos estamos alejando del 221B de Baker
Street Holmes nos grita. Wiggins, siento como
si estuviera incubando algo. Creo que algn
medicamento patentado podra ayudarme. Si no le
importa, eche un vistazo a ver cul debera tomar.

58 NO
Llegamos a una elegante casa de ladrillo con
grandes ventanas y un alegre jardn delantero.
26

Nos dicen que es la casa Phelps y que la mujer


que buscamos, Mary Tell es una sirvienta. Nos
permiten una breve entrevista con ella en el jardn
delantero, juntos a las flores. La pequea mujer
parece nerviosa. Cuando habla se asegura de que
ninguno de los ocupantes de la casa pueda orla.
Por favor, seores. Podemos simplemente
olvidar esto?
Qu quiere decir seorita? Pregunta Wiggins
visiblemente confuso.
Si mi jefe, el seor Phelps se entera, perder
mi trabajo! Exclama con lgrimas en los ojos.
Por favor, explquenos qu quiere decir.
El seor Phelps me despedira si se enterase de
que estaba tratando de aprender otra profesin.
S que podra vivir mejor si aprendiera a tomar
fotografas. La chica llora abiertamente. Wiggins
mira a su alrededor y le da un abrazo torpe.
Mire seorita, creo que ha habido un pequeo
malentendido. No necesitamos nada ms de usted
ni queremos molestar al seor Phelps.
Oh, gracias! Balbucea. Pero si no le
importa, podra quedarse un poco ms mientras
me recompongo?
Diez minutos ms tarde la seorita Tell se
calmado y podemos irnos.

88 NO
Somos conducidos a las oficinas de los editores
del Daily Telegraph. Hay varias personas de
aspecto arrugado, cada una pidiendo la atencin
de un hombre trajeado sentado tras un escritorio.
Disculpe, seor. Dice Wiggins, tratando de
elevar la voz por encima del estruendo.
Acaso parece que esto es el muelle de carga,
muchachos? Pregunta el hombre detrs del
escritorio.
Pero... Otra persona entra en la oficina,
empujndonos a un lado y entregando un
montn de papeles al editor. Este se levanta y
se dirige hacia nosotros, agarrando los papeles
con una mano y el hombro de Wiggins con la
otra, empujndolo hacia la puerta de la oficina.

No van a venderse solos, venga!

Martha nos dice que hoy podemos encontrarle en


su oficina. Le damos las gracias y nos marchamos.

14 CO

Barrio Centro Oeste


5 CO
Los conductores de la estacin Centran de
Vehculos estn dispuestos a compartir lo que
saben sobre Sir Lester Ogilvie. Parece que la
mayor parte de sus viajes fueron entre su casa,
en Old Bailey, las oficinas de diversos abogados,
las casas de su hermano Gordon y sus padres y
el Club Cavendish, un local popular para jugar
a las cartas. Casi todos los conductores que han
coincidido con Sir Lester le describen como uno
de esos clientes: de pocas palabras y de esas casi
todo quejas e insultos. Tambin parece que era
realmente malo con las propinas.

8 CO
En la modesta casa de Harold Diggs, su esposa

Disrael OBrian desaparece entre los montones


de registros legales hasta que regresa minutos ms
tarde con sus hallazgos.
Empecemos con los Ogilvie dejando a un lado
a Sir Lester. Imogene y el difundo Sir Albert no
tienen ningn registro de ningn tipo mientras
que Gordon tiene un caso de embriaguez en la
va pblica lo que provoc algn altercado menor
en el Club Cavendish. Tambin he encontrado a
Marilyn Ogilvie, que ha tenido varias denuncias
de acoso contra ella, la mayora de las cuales
fueron desestimadas.
Y qu hay de Sir Lester?
Bueno, como saben era abogado y particip en
muchos casos pero nunca como acusado. Hubo
sin embargo una historia graciosa en uno de sus
ltimos casos en el que defendi a un hombre
acusado de escndalo pblico y de participar en
una pelea entre borrachos El seor OBrian
rebusca entre sus documentos hasta que encuentra
el que busca. Aqu est, el seor Otto Malik.
Parece que durante el juicio Sir Lester intercambi
unas palabras no muy amistosas con el juez, lo
cual le puso en contra del seor Malik e impuso a
los dos una multa de veinticinco libras.
Le damos las gracias al seor OBrian por
proporcionarnos esta informacin.

17 CO
En Somerset House, el secretario nos confirma
que Sir Albert Ogilvie dej la mayor parte de sus
bienes a su hijo mayor, Sir Lester, una generosa
cantidad de dinero a su esposa la seora Imogene
Ogilvie y pequeas sumas a Gordon y Marilyn,
sus otros dos hijos, adems a Marilyn le deja su
casa en el nmero 68 de Long Acre Street. En caso
de que Sir Lester muriera antes de haber tomado
la herencia, como es el caso, la mayor parte ira a
27

parar a las manos de Gordon.


El secretario tambin nos comenta una
extraa curiosidad sobre la fortuna de la familia
Ogilvie: al parecer, segn todos los registros en
la casa Somerset, prcticamente ninguno de los
primognitos Ogilvie pudo heredar la fortuna a
la que estaban destinados

29 CO
Nos encontramos con la seora Victoria
Marshall, la encantadora y joven esposa de John
Marshall, quien nos informa de que su marido no
est en casa. Hace una pausa y aade. Creo que
dijo que se diriga al hospital St. Thomas.

33 CO
Harold Diggs es un hombre pecoso de mediana
estatura que luce un pelo rizado de color rojo
brillante. A pesar de que su cara muestra un
hombre realmente cansado, parece estar de buen
humor y nos da una calurosa bienvenida.
Gracias por recibirnos con tan poca antelacin
seor Diggs. Estamos investigando la muerte de
Sir Lester Ogilvie. Por lo que sabemos usted hizo
algunos negocios con l.
As es. Fui uno de los muchos procuradores
que le llevaba casos a Sir Lester. Hizo mucho
dinero gracias a m. Tambin fue bueno para mi
negocio, tanto que necesit contratar un ayudante,
Jefferson.
Qu tal era su relacin con Sir Lester?
Dira que bastante bien, para ser una relacin
de trabajo. De hecho una vez incluso me invit a
ir con l y su hermano Gordon al club de juego al
que solan ir, el Cavendish, creo. Sin duda estar al
corriente del temperamento de Sir Lester. Bueno,
yo simplemente ignoraba todos sus comentarios y
dej de dirigirlos hacia m, por lo que los guard
para el pobre Jefferson. Jefferson sola estar
bastante nervioso cuando trabajaba con Sir Lester,
pero se las arregl para controlarse, probablemente
porque saba que le sera muy difcil encontrar un
28

trabajo como este en cualquier otro sitio.


Jefferson es su nombre o su apellido?
Disculpen, es su nombre de pila. Su nombre
completo es Jefferson Hope. Es un ayudante
africano, de Guinea, pero habla muy buen ingls
y es bueno con los nmeros. Su condicin, le
converta en un blanco fcil para los molestos
comentarios de Sir Lester.
Cree que Jefferson podra querer hacer dao a
Sir Lester?
Ja, claro que querra. Pero como he dicho,
Jefferson es un tipo listo. Nunca hara nada a
alguien tan poderoso como Sir Lester.
Se le ocurre alguien que pudiera hacerlo?
Si tuviera que apostar? Lo hara por Otto
Malik.
Y por qu?
Bueno, ven esa ventana?
El seor Diggs seala el marco de una ventana
ausente de cristal. El interior est cubierto de
papel marrn y se perciben las sombras de las
tablas fijadas en el exterior.
Hace dos das, a plena luz, Otto lanz un ladrillo
justo por esa ventana. Estuvo gritando durante un
rato algo sobre veinticinco libras que Sir Lester
o yo tenamos que pagarle. Estaba borracho, as
que le llev a casa ya que no quera verle meterse
en ms problemas, pero despus de escuchar la
muerte de Sir Lester, el primer nombre que me
vino a la cabeza fue el suyo. Me temo que no
puedo comentarles muchos detalles, pero puedo
decirles que es un hombre violento.
Gracias seor Diggs, ha sido de gran ayuda.

35 CO
La residencia del seor Gordon Ogilvie es una
modesta casa independiente en una de las ms
respetables calles de Londres. En la puerta nos
recibe una tmida criada que nos acompaa
hasta el saln donde nos encontramos con una
encantadora joven de unos veinte aos de pelo
negro y tex plida.
Bienvenidos, ustedes deben de ser los amigos

del seor Sherlock Holmes. Por favor, tomen


asiento. Nos dice. Me temo que mi marido
ha salido por asuntos de negocios. Soy la seora
Anne Ogilvie, la esposa de Gordon.
Encantados seora. Dice Wiggins
educadamente. Le importa si le hacemos
algunas preguntas?
Por supuesto que no. Responde la seora
Ogilvie manteniendo su sonrisa. Pero no estoy
segura de que mis respuestas les sean de ayuda.
Muchas gracias. Dice que su marido ha salido a
atender unos negocios. Puedo preguntar dnde
puede estar?
Est en la oficina revisando algunos documentos
para su socio, el seor Pendergast. Son socios a
partes iguales en la Compaa de Navegacin de
Aberdeen.
Qu puede decirme de la relacin entre su
marido y su difunto hermano?
Deben entender que Gordon es un alma
bondadosa. Es muy emocional y siempre lleva
el corazn por delante, y, ms que nada, le gusta
llevarse bien con los dems. No poda ser menos
con su hermano. Lester poda ser grosero, fro y
desagradable, e incluso cruel con sus palabras.
Pero la bondad de Gordon siempre estuvo por
encima de la dureza de Lester. Me atrevera a decir
que Lester solo tena dos amigos en el mundo, uno
de los cuales era mi marido.
Y el otro?
El otro sera Julius. Los tres se conocieron
hace muchos aos en el Club Cavendish. Solan
reunirse all para jugar a las cartas.
Se le ocurre alguien que pudiera querer matar
a Sir Lester?
Ustedes ya habrn odo hablar sobre su
reputacin. Digamos que siendo Sir Lester el hijo
mayor, la maldicin Ogilvie estaba destinada a
convertirse en realidad de una manera u otra.
Qu tal era su relacin con su cuado?
El rostro de la seora Ogilvie se oscurece por un
instante, tan rpido como vuelve a brillar. Tuve
algunos problemas con Lester en el en pasado.
Creo que no entenda a su hermano. Como he

dicho, Lester poda ser cruel, incluso con Gordon.


Puede ponernos un ejemplo?
Gordon nunca ha sido muy bueno con el dinero.
Su educacin privilegiada tuvo algunos efectos
negativos en ese sentido. Realmente no entiende
el valor del dinero. Por este motivo el negocio
del transporte martimo ha sufrido. Lester, por
el contrario, es un abogado con bastante xito y
gana bastante dinero. No tiene familia, ni esposa,
ni facturas que pagar! La seora Ogilvie est
claramente agitada y empieza a hablar en lo que
podra describirse como un grito silencioso.
Seamos francos: el negocio de Gordon est en
apuros desde hace ms de un ao. Sin la poca ayuda
que he podido darle ya estara cerrado. Hace un
mes, yo fui a hablar con Lester. Le expliqu los
problemas financieros de su hermano, la dificultad
para captar nuevos clientes, las tormentas que
han mandado dos barcos al fondo del ocano,
Saben lo que me dijo?
La seora Ogilvie se queda inmvil, con la cabeza
ligeramente inclinada y los ojos abiertos como
platos, temblando ligeramente, esperando una
respuesta.
No seora, qu le dijo?
Dijo que a Gordon le vendra bien perder el
negocio. Que tena que empezar de cero. Que hay
lecciones que todos debemos aprender en algn
momento. La seora Ogilvie est a punto de
echarse a llorar, sin embargo consigue mantener
el control.
Qu hizo usted entonces?
Qu poda hacer yo para hacer cambiar de idea
al gran Sir Lester Ogilvie? Una lgrima baja por
el rostro de la seora Ogilvie y cae en su vestido.
Me fui y volv a casa. Nunca le he hablado a
Gordon sobre mi reunin con Sir Lester, eso le
aplastara.
Sabe algo sobre la muerte de Sir Lester?
Solo lo que mi suegra me cont. Deberan hablar
con el seor Brown, es quien le encontr, o con el
doctor Ainstree, el mdico de la familia.
Qu puede decirnos del doctor Ainstree?
Es un buen hombre y ha sido ms amable con
29

Lester de lo que muchos lo han sido en su puesto.


Seguro que lo que le pagaba la seora Ogilvie por
atender a mi cuado no era lo suficiente para lo
que tena que soportar. Como sabrn, Lester tena
poca confianza en la medicina moderna y probaba
todo tipo de remedios patentado para resolver sus
problemas. El doctor Fulano de Tal! Swami
lo que sea! Tonteras!
Seora Ogilvie, con la muerte del seor Ogilvie
y de su hijo Lester, Gordon heredara una gran
suma de dinero.
Si, y con eso el negocio est salvado. S que
parece una tremenda coincidencia, pero les puedo
asegurar que ni Gordon ni yo hemos tenido nada
que ver con la muerte de Lester. Gordon sera
mentalmente incapaz de hacerlo, y yo tampoco
podra, no por amor a Lester sino a mi marido.
La muerte de Lester no ha sido fcil para l. Puede
que Lester haya sido asesinado y todos aquellos
que se cruzaron con l no llorarn su muerte, pero
personalmente no me extraara que su propio
corazn decidiera pararse por propia voluntad.
Quizs de esta manera, la maldicin se hace
realidad.
Ahora caballeros debo pedirles que se vayan.
Esta conversacin me ha resultado agotadora.
Gracias por su tiempo seora.
Emily? Por favor, acompaa a estos caballeros
a la puerta. Nos levantamos y nos despedimos
de la seora Anne Ogilvie.

39 CO
Investigacin? Pregunta el seor Marshall
sorprendido. No tengo la ms remota idea de
qu me estn hablando.

50 CO
Llegamos a un edificio de ladrillo, el hogar
del difunto Sir Lester Ogilvie y subimos por la
escalera de pizarra hasta la puerta principal. Al
llamar somos recibidos por un hombre alto y
calvo de unos cincuenta y muchos o sesenta y
30

pocos aos que se presenta como el seor Brown,


el mayordomo personal de Sir Lester.
Despus de presentarnos nos habla con una
voz suave. Ah, si. La seora Ogilvie me
inform sobre la visita de alguien al servicio
del seor Holmes. Sganme, por favor.
Somos conducidos a travs del vestbulo hasta
un pequeo saln y tomamos asiento en un sof.
Wiggins comienza. Seor Brown, nuestras
condolencias por la prdida de su difunto seor.
Qu podra contarnos de Sir Lester?
Gracias. Sir Lester haba estado inusualmente
enfermo durante los ltimos tiempos. Digo
inusualmente, ya que casi siempre tena algn
tipo de problema mdico. Creo que los ltimos
sntomas de enfermedad fueron causados por la
muerte de su padre, que le afect profundamente.
Podra ser por la maldicin?
Creo que s. Sir Lester nunca tuvo una relacin
muy cercana con su padre, ni con casi nadie. Lo
que le preocupaba no era tanto la muerte de su
padre, como sus consecuencias. Tras la muerte de
su padre, Lester crea que la muerte se cerna sobre
l, que la maldicin se cumplira como siempre lo
haba hecho.
Cree usted en la maldicin?
Lo que yo crea no tiene ninguna relacin con
mi servicio hacia Sir Lester. Dicho esto, trat de
razonar con l, vivimos en la poca de la ciencia
y la medicina y las supersticiones eran cosa del
pasado.
Eso le ayud?
Ni lo ms mnimo. La madre de Sir Lester, la
seora Ogilvie, contrat al mdico de la familia,
el doctor Ainstree para atenderle, aunque l
detestaba las visitas del mdico. A pesar de las
objeciones de Sir Lester, el buen doctor hizo todo
lo que pudo para controlar su salud y yo informaba
de sus visitas directamente a la seora Ogilvie.
Pero Sir Lester prefera lo que l mismo llamaba
medicina oriental. Tomaba gran variedad de
tnicos e infusiones distribuidas por todo tipo de
personajes cuestionables. Sir Lester se quejaba de
extraos dolores y enfermedades desde que era

un nio por lo que fue atendido por multitud de


respetables mdicos ingleses que nunca fueron
capaces de curarle. Crea que la medicina oriental
era la verdadera solucin para sus dolencias y
estaba dispuesto a probar cualquier cosa que
estuviera en una botella con un nombre extranjero
en la etiqueta.
Sir Lester era abogado, verdad?
As es. La ley y su aplicacin era su nica
pasin, lo nico que poda distraerlo de sus
preocupaciones sobre su salud.
Tena algn procurador con el que sola
trabajar?
Trabaj a menudo con el seor Harold Diggs.
Me temo que no puedo comentarles nada sobre
ninguno de sus casos, ya que mantena sus
negocios en privado.
Entiendo, seor Brown, que se encarga usted
solo de la casa de Sir Lester?
Hasta hace poco, no. Tambin tuvimos una
criada, la seorita Doris Kennedy.
Cules fueron los motivos de que su marcha?
Como ustedes saben, Sir Lester tena bastante
carcter y a menudo tena roces con la gente de su
alrededor, por decirlo de alguna manera. l y yo
no siempre veamos las cosas de la misma manera.
En cualquier caso, la seorita Kennedy no siempre
estaba a la altura de las exigencias de Sir Lester.
Un da, parece ser que haba tenido suficientes
reproches de Sir Lester y decidi responderle. Fue
despedida en el acto.
Sabe dnde podra estar ahora la seorita
Kennedy?
A pesar de no contar con una recomendacin
de Sir Lester, creo que fue contratada para trabajar
como personal del duque de Belminster. Creo
que se apiad de ella debido a la reputacin de su
ltimo jefe.
Ya veo. Podramos ver la habitacin donde
muri Sir Lester?
El seor Brown se revuelve incmodamente, pero
finalmente nos dice. La seora Ogilvie me dio
instrucciones de ayudarles de cualquier manera
que me pidan. Les llevar a su habitacin.

Seguimos al seor Brown solemnemente por la


escalera hasta un amplio dormitorio decorado
principalmente con objetos y telas de color
azul turquesa. La ropa de cama se encuentra
desordenada y parcialmente tirada por el suelo. Al
lado de la cama hay una mesilla con una lmpara,
un tapete de encaje y una bandeja de plata vaca.
En la alfombra persa, junto a la cama, observamos
diversas manchas de diferentes tamaos. Falta
una parte de la alfombra que parece haber sido
cortada.
Aqu muri Sir Lester. Afirma el seor
Brown, tratando de mantener la compostura.
Le o caer al suelo cuando estaba preparando su
traje. Fui el primero en llegar.
Recuerda qu hora era?
Era temprano. Debi de ser poco despus de las
ocho de la maana.
Qu pas despus?
Sir Lester estaba echando un lquido espumoso
por la boca y tena problemas para respirar. Abr
una ventana y mand a un chico de la calle a buscar
al doctor Ainstree. Lleg al poco tiempo, pero
para entonces Sir Lester haba dejado de respirar.
El doctor Ainstree me dijo que su corazn se haba
detenido. Despus envi un mensaje a la seora
Ogilvie para decirle que su hijo haba muerto.
Lo lamento. Dice Wiggins incmodo.
Dgame, cul es la causa de esas manchas?
Como le he dicho, Sir Lester consuma sus
medicinas orientales. Las tena en esa bandeja que
ven ah. Cuando se desplom debi de golpearla.
Ah, y las botellas de medicamentos se
rompieron en el suelo?
En efecto.
Gracias seor Brown. Nos ha sido de gran
ayuda.

68 CO

Nos empezamos a alejar de lo que parece una


visita infructuosa a la casa de Marilyn Ogilvie
cuando una cabeza se asoma por la valla de al
lado, se trata de una mujer de mediana edad que
nos pregunta. Buscan a la seora Ogilvie? No
31

est en casa, probablemente puedan encontrarla


en el Allegro. O con uno de sus amigos. Suena
como si tratase de controlar su deseo de cotillear
sobre sus escndalos. Qu desean estos chicos
tan guapos? Querran dejarle un mensaje a la
vieja Betsy para la seorita Ogilvie? Le dir lo que
necesiten, no se preocupen.
Gracias seora. Dice Wiggins. Ver, uno
sus hermanos, Sir Lester,
Oh, s, el fallecido? Exclama la vieja Betsy.
He ledo la noticia en el peridico. Me mantengo
al da de todo por los peridicos. Su rostro
brilla de placer. Le ha dejado una herencia,
verdad? Oh, un momento Nos mira con
el ceo fruncido. No parece que vengan de la
oficina de un abogado.
No seora. En realidad estamos investigando
las circunstancias de la muerte de Sir Lester y
esperbamos poder hablar con la seorita Ogilvie.
Los ojos de Betsy se abren como platos y
desaparece de nuestra vista. Seora? Llama
Wiggins.
Momentos ms tarde omos el sonido de una
puerta abrirse y volver a cerrarse y la seora
Betsy al completo aparece ante nosotros. Mira a
su alrededor, con los ojos muy abiertos, se inclina
hacia nosotros y nos susurra. Fue Marilyn?
Pueden decirle la verdad a la vieja Betsy.
Por qu lo pregunta? Susurra Wiggins.
Vern, hubo un gran revuelo en su casa la
semana pasada, que me preocup, as que cog
mi vaso para escuchar por la pared, que lo hago
solo por su seguridad, ya me entiende, con todos
esos caballeros y extraos actores bohemios
que le rodean, en cualquier caso, cog mi
vaso y empec a escuchar, pero solo escuchaba
a la seorita Ogilvie hablando consigo misma,
rompiendo cosas y gritando Le voy a matar, le
voy a matar! No me gust mucho escuchar eso,
pero como es una joven tan apasionada, no le di
mucha importancia en ese momento. Betsy
sacude su cabeza. No me sorprendera que
algo malo saliera de todo eso. Tantas actuaciones
de duelos y envenenamientos todo el tiempo no
32

puede ser bueno para la mente de nadie. Saben


ustedes que la familia Ogilvie est maldita? Una
mala combinacin.
Le damos las gracias por la informacin y
volvemos a las calles, sin saber qu hacer con estos
nuevos datos.

73 CO
En la modesta casa de Jefferson Hope, somos
recibidos por su esposa, Yolanda. Nos informa de
que su marido ha estado muy alterado ltimamente
porque estaba trabajando estrechamente con Sir
Lester.
Cuando se altera, le gusta ir a St. James Park
y dar de comer a los cisnes pero, por favor
seores, dejen a mi marido fuera de este asunto.
Es l quien fue herido por Sir Lester, no al revs.

76 CO
Al llegar a la pensin de la Seora Warren
decidimos atravesar la puerta principal y dirigirnos
directamente al callejn trasero. Inicialmente nos
encontramos con que todo lo que hay all lleva
bastante tiempo, cuando de repente, Wiggins
observa algo. Mirar esto Dice apuntando al
suelo. Dos pares de huellas en el barro. Uno
parecen unas botas grandes mientras que el otro
parece mucho ms pequeo. Parece que vienen de
lados opuestos del callejn y luego se van juntos
en direccin a la calle.
Seguimos a Wiggins hacia la calle, donde nos
encontramos con una robusta mujer de mediana
edad con una cesta de flores.
Una flor para su chica? Le pregunta a
Wiggins.
No gracias, seora, no tengo novia. Pero, puedo
hacerle una pregunta? Estuvo aqu esta maana?
As es. Responde dubitativa, preguntndose a
dnde quiere ir a parar Wiggins con esa pregunta.
Vio a un hombre y una mujer salir del callejn
esta maana?
Ahora que lo pregunta, s que los vi. Aquello

me pareci un poco raro. Primero sali ella, y


despus l. Pareca que discutan sobre algo, l
dijo Cmo se supone que voy a hacer eso? No
podemos hablarlo? y cosas as. Y ella le contest
Ya encontrars la manera de hacerlo, y l dijo
Volvamos a tu casa y hablamos all. Despus se
subieron en un carro y se fueron
Podra describirlos? Qu ropa llevaban?
l vesta con botas y un abrigo largo y llevaba un
bastn. Ella llevaba un bonito vestido, no el ms
elegante que haya visto pero no estaba mal, adems
llevaba un gran sombrero y una sombrilla.
Recuerda algo ms sobre de su aspecto? Sus
caras, quizs?
Bueno, los dos eran blancos, si es a lo que se
refiere.
Mmm Dijeron algo ms? Como la direccin
a la que se dirigan?
Creo que no djenme pensar La mujer
se rasca la barbilla y mira al cielo. l mencion
Gould. Dijo Gould ha estado haciendo demasiadas
preguntas sobre el cinuro. Saben qu significa?
Cinuro? Pregunta Wiggins desconcertado
antes de darse cuenta de la mala pronunciacin
de la seora. Quiere decir cianuro?
Si, eso es. Cinuro de potasio dijo.
Muchas gracias seora. Exclama Wiggins
emocionado mientras le entrega un cheln a la
mujer. Nos ha sido de gran ayuda.
Dejamos atrs a la confusa mujer mientras
corremos calle abajo detrs del joven Wiggins.

94 CO
En el teatro Allegro, preguntamos dnde
podemos encontrar a Marilyn Ogilvie. Con una
extraa sonrisa un hombre sacuda el pulgar
sealndonos un camerino, all encontramos a
una mujer de unos veinte aos con un elegante
vestido de noche, mirndose en el espejo mientras
se cepilla el pelo en un elaborado peinado.
Seorita Ogilvie? Pregunta Wiggins. Ella
contina con su trabajo, sin responder. Wiggins
se aclara la garganta. Eh, seorita? Con la

cuidadosa colocacin de una ltima horquilla, sus


manos se detienen, y las coloca lentamente sobre
el tocador. Sonre mientras evala su peinado,
girando la cabeza de un lado a otro, hasta que
sus ojos se fijan en nosotros en el espejo. Wiggins
est a punto de hablar de nuevo, cuando ella se
gira bruscamente hacia nosotros y se sienta en el
tocador, con una mano se atusa el pelo y la otra la
coloca sobre su corazn mientras clava su mirada
en nosotros.
Qu! Os enva Lyman, mi querido amigo?
Pregunta, o afirma, en un tono de voz empalagoso y
sentimental. Un pequeo grupo de querubines
para serenarme antes de mi actuacin? Wiggins
parece nervioso. Y despus de que mi querido
Lyman me mandase estas rosas. Dice sealando
un enorme ramo de rosas rojas y blancas en una
esquina de la habitacin con una nota que dice:
Querida, si hubiera que llamar a las rosas por otro
nombre ese sera Marilyn. Por favor acptelas as
como mi amor incondicional. Siempre vuestro
Lyman Izard. Besos.
Dios mo. Murmura Wiggins, sacude su
cabeza como para despejarla y se vuelve hacia
ella. No seorita, estamos aqu en nombre de
Sherlock Holmes, Sus ojos brillan de alegra
y Wiggins termina rpidamente. Ya que su
madre ha contratado sus servicios para investigar
la muerte de su hermano Lester. El rostro de la
seorita Ogilvie se derrumba.
Oh, es eso. Qu horrible. Dice sollozando.
Seorita Ogilvie siento mucho molestarle,
entiendo que esto debe ser muy difcil para
usted,.. Su cara cambia de enfadada a dolida y
estira una mano hacia Wiggins, convirtindola en
la misma imagen de una criatura lastimada.
Gracias jovencito. Exclama. Nadie lo
entiende! Nadie entiende lo difcil que es para
m!
Si, bueno,
Lo que tena que haber hecho y Lester. Lester
siempre Tuerce el labio y hace un movimiento
de aleteo con sus manos. Siempre burlndose
de m! De mi trabajo! De mi vida! Termina
33

gritando y visiblemente enfadada. Entonces


salta del tocador y se abalanza hacia nosotros,
deslizando su brazo derecho por los hombros
de Wiggins. Se inclina hace l, acercndose
lentamente, hasta que gira la cabeza y se queda
mirando profundamente hacia la distancia.
eh Dice Wiggins.
Lester Murmura framente. Siempre
estaba estropendolo todo. Jur que le dara su
merecido! Dice girando su cara hacia Wiggins.
Su nariz est apenas a unos centmetros de la suya.
Le mira a los ojos intensamente y l le devuelve la
mirada con el miedo de quien sabe que est siendo
observado por un loco. Y aqu estn ustedes,
preparados para ser testigos en la vspera de mi
triunfo! Suelta a Wiggins y se derrumba en el
suelo, con una mano sobre el corazn contina
en voz baja. Pero ahora lo he perdido todo
todo Wiggins se recompone y nos mira.
Seorita Ogilvie, nos est diciendo que usted
le ha hecho algn dao a Sir Lester Ogilvie?
Ella se gira hacia l y le mira como si le hubiera
preguntado si quera que le colocara una sardina
en el cabeza.
Qu? Pregunta claramente irritada. Por
qu demonios iba a hacer una cosa as? Para qu
iba a hacer eso?
Usted acaba de decir
Si, si. Contina, ponindose de pie y
sacudindose el polvo de las rodillas de su
vestido. Esta noche iba a ser mi gran noche.
Finalmente tendra que admitir que me mereca
su respeto, la noche de la inauguracin, un papel
dramtico, los crticos van a estar presentes,
Se endereza y mira con amargura a Wiggins. Y
l va, y se muere. Seguramente para fastidiarme
porque incluso muerto consigue robarme el
protagonismo. Se muestra claramente furiosa,
entonces se gira de nuevo hacia Wiggins. Y
bien? Grita. He odo decir al ama de llaves
de mam haba alguien investigando la muerte de
Lester. Quin lo hizo?
Bueno, seorita
Tengo que saber quin me tiene tanto desprecio
34

como para hacerme esto a m. A menos que


Marilyn Ogilvie se gira hacia las rosas con la mirada
perdida.
Seorita Ogilvie?
Lyman, querido. Murmura acariciando una
rosa. Tan desesperado estabas por llamar mi
atencin desde que estuvimos en El Mikado
sabas cunto me molestaba Lester. De verdad has
llegado a este extremo por ganarte mi corazn?
En ese momento hace un falso sollozo.
Eh seorita. Dice Wiggins tocndola
suavemente en el hombro.
Ese muchacho testarudo y tonto. Pero el
espectculo debe continuar! Se muerde el labio
y vuelve a ensimismarse. A menos que fuera
John.
John? Qu John?
Oh, John Marshall, el que algunas veces fuera
mi amante. Dice de manera autocomplaciente.
Va a su tocador y saca lo que parece un trozo de
papel de un cajn. Ese hombre sabe apreciar la
belleza y disfrutar las cosas buenas de la vida.
Le entrega el papel a Wiggins y resulta ser una
fotografa de ella misma, en el margen inferior
dice Marshall & Comstock Estudio de Fotografa,
34 Bressenden Pl. Ella insiste en que Wiggins se
quede la foto y le hace prometer que asistir a
alguna de sus actuaciones antes de que podamos
irnos del Allegro.

Barrio Centro Este


25 CE
Caminando por algunas de las calles de peor
reputacin de Londres llegamos a la casa del seor
Hodge Pendergast. Una sombra movindose en la
ventana nos indica que debe de haber alguien en
la casa por lo que Wiggins contina llamando a
pesar de no recibir ninguna respuesta. Al cabo de
un rato, un caballero calvo y con cierto sobrepeso

abre la puerta. Est vestido con una bata y su


piel est bastante enrojecida. Su frente suda
abundantemente.
Si, si, si! Qu ocurre para que vengan a
molestarme? Grita blandiendo un bastn como
preparndolo para golpear a Wiggins.
Perdone que le molestemos seor Pendergast,
pero nos gustara hacerle unas preguntas sobre la
muerte de Sir Lester Ogilvie, el hermano de su
socio.
Le he dicho a Gordon que estoy enfermo y que
cualquier cosa podra esperar hasta maana. Lo
mismo va para ustedes.
Por favor seor, sern solo cinco minutos. Si no,
tendr que informar al seor Holmes y no dudar
en venir l mismo en persona.
Holmes dice usted de acuerdo. Les doy cinco
minutos, ni uno ms. Pasen adentro.
El seor Pendergast deja el bastn y lo coloca
junto a un par de botas cubiertas de barro y
un abrigo arrugado al lado de la puerta. A
continuacin nos lleva a travs de un estrecho
recibidor hasta una cocina igualmente estrecha.
Wiggins y l toman asiento, el resto de nosotros
nos tenemos que quedar de pie.
Empieza con tus preguntas, muchacho!- Dice
el incmodo y molesto Hodge Pendergast.
Cul era su relacin con el difunto Sir Lester?
No tenamos ninguna relacin. l trataba de
verme lo menos posible y yo haca lo mismo con
l. Nunca le habra visto si no hubiera sido por su
hermano. Gordon y yo tratamos de mantener el
negocio a flote desde hace aos.
No va bien el negocio?
Francamente no, aunque tampoco es de su
incumbencia. Gordon no es tanto un socio como
un peso muerto alrededor de mi cuello. Todo lo
que aport fue el capital inicial y ahora todo se
ha ido al fondo del ocano. Por no mencionar el
tener que soportar a esa tonta esposa que tiene,
Anna.
Anna? Pregunta Wiggins.
Si, Anna Ogilvie. Es que ests sordo muchacho?
Quizs est siendo un poco injusto con Gordon,

es un buen socio y ha hecho lo que ha podido para


limar asperezas con clientes exigentes. Es difcil
para cualquiera enfadarse con Gordon durante
mucho tiempo. Saltara desde lo alto de un puente
si alguien se lo pidiera.
Con la muerte del hermano de Gordon, l pasa
a ser el heredero principal. Eso debera salvar la
Compaa de Navegacin de Aberdeen, no es
as?
El rostro del seor Pendergast se endurece, as
como su respuesta. Debera. Qu quiere decir
con eso? Si est insinuando que yo podra
o Gordon? No, no pienso escuchar esto. Esas
insinuaciones son absurdas. Absurdas!
Por favor, seor. Suplica Wiggins. No
estoy insinuando nada.
Oh, si, si que lo est haciendo. Est insinuando
que yo mat a Lester Ogilvie y no voy a tolerarlo.
En lugar de estar acusndome a m, un hombre
enfermo, debera estar buscando al verdadero
asesino, o debera decir asesina?
Disculpe?
As es. Ha pensado por un segundo con ese
cerebro de guisante que no soy el nico que se
beneficia de la muerte de Lester? Qu pasa con
la seorita Anna Ogilvie? Eh? Tal vez sea ella la
maldicin Ogilvie?
Mire todo lo que tiene que ganar. Se mudar
de esa casucha en la que viven a una gran casa
en Shaftsbury. Tendr un montn de sirvientes y
no tendr que preocuparse por los negocios de su
marido. Se dedicar a sus pasatiempos, nada ms.
El seor Pendergast se detiene para recuperar el
aliento y parece pensar profundamente lo que va
a decir a continuacin. Adems, ella tuvo la
oportunidad para hacerlo.
Qu quiere decir?
Sin duda han odo hablar de la afinidad de
Sir Lester hacia los medicamentos patentados,
verdad? Pues resulta que me he enterado de que
hace un mes, cuando pareca claro que el viejo
Sir Albert estaba muriendo, Anna Ogilvie empez
a enviar un medicamento patentado a Sir Lester
semanalmente. Lo nico que tena que hacer sera
35

aadir veneno en una de esos frascos y esperar


los resultados. Hodge sonre diablicamente
cuando termina de exponer su teora, satisfecho
consigo mismo.
Conoce por casualidad el fabricante del
medicamento en cuestin?
Hodge borra la sonrisa de su cara. No, no lo
s. Y tampoco veo qu importancia tiene.
Tomaremos sus ideas en consideracin cuando
informemos al seor Holmes.
Espero que lo hagas chico.
Una ltima pregunta, si no le importa. A dnde
fue esta maana?
De qu estn hablando? He estado en casa todo
el da. Estoy enfermo, recuerdan?
Lo digo por esas botas cubiertas de barro en la
puerta principal, junto a su bastn y su abrigo. Y
al hecho de que usted estaba claramente levantado
antes de que llamramos a la puerta. Ahora
es Wiggins quien sonre, sin dudar que Holmes
estara bastante satisfecho con sus observaciones.
Hum! Resopla el seor Pendergast. Ya he
respondido a suficientes preguntas! He acabado
con ustedes! Ahora tengo que descansar!
Gracias de nuevo seor Pendergast. Todo esto
nos ha sido muy til.

26 CE
Mientras recorremos nuestro camino hacia el
almacn y oficina de la Compaa de Navegacin
de Aberdeen nos recibe el encantador aroma del
ro Tmesis. De camino hacia la oficina podemos
sentir cmo los marineros y estibadores nos siguen
con la mirada hasta que llegamos a la desgastada
puerta. Despus de llamar, nos encontramos cara
a cara con un caballero alto y con barba y con un
sombrero de lana desgastado.
Eh, Quines sois? Farfulla el hombre.
Hola, caballero. Dice Wiggins un poco
nervioso. Estamos aqu en nombre del seor
Holmes, hemos venido a ver al seor Gordon
Ogilvie.
El corpulento hombre resopla y luego nos
36

hace un gesto para que le sigamos a dentro. Nos


gua a travs de una lgubre sala de espera, que
contiene unas pocas sillas y varias pilas de papeles
y paquetes, hacia un pasillo al final del cual se
encuentra la oficina de donde escuchamos voces.
Una vez en la puerta de la oficina podemos ver
a dos ocupantes de pie, uno frente a otro. Uno
de ellos es un ingls de unos treinta aos bien
trajeado. Lleva el pelo corto, peinado hacia la
izquierda y lleva un pequeo bigote. Su postura, su
voz y su expresin transmiten una clara sensacin
de incomodidad. El otro ocupante de la habitacin
es una mujer asitica con una larga melena negra
delicadamente peinada y sujeta con una pinza de
carey. Su rostro refleja una gran exasperacin.
Seor Ogilvie, ya s que su familia acaba de sufrir
una gran tragedia, sin embargo, necesitamos este
envo de seda para un cliente importante. Nos pide
grandes cantidades de seda de muy alta calidad.
Seorita Kagawa. Empieza el hombre,
desesperado por librarse de esta situacin. Me
temo que hoy no puedo hacer nada para ayudarle.
Mi socio, el seor Pendergast es quien se encarga
de los envos y el almacenamiento. Por desgracia
hoy est enfermo, pero me ha asegurado que estar
aqu maana a primera hora. Dgale a su hermana
que hasta entonces no hay nada que hacer.
Lo har seor Ogilvie, pero puede estar seguro
de que cuando este asunto est solucionado mi
hermana querr evaluar de nuevo la relacin de
nuestro negocio con su compaa de envos.
Dicho esto, la mujer sale por la puerta con la
cabeza bien alta.
El hombre, el seor Ogilvie, coloca las manos
en el escritorio frente a l y deja caer la cabeza
entre los hombros. Tras varios segundos en
silencio vuelve a mirar hacia arriba. Solo entonces
parece darse cuenta de nuestra presencia y la del
corpulento hombre que nos ha trado.
Seor OLaughlin. Empieza a hablar a pesar
de su visible agotamiento. Quines son estos
caballeros?
Dicen venir de parte de Sherlock Holmes, el
detective. Dice el corpulento hombre.

El seor Ogilvie sacude una mano y vuelve a


hablar. Muy bien seor OLaughlin, muchas
gracias. Hablar con ellos aqu. Por favor
caballeros, tomen asiento.
Tomamos asiento y solo cuando terminamos de
sentarnos, lo hace tambin el seor Ogilvie.
Debo disculparme. He estado bajo una tensin
tremenda desde los acontecimientos de ayer.
El seor Ogilvie est visiblemente conmocionado.
Si no le importa, nos gustara hacerle algunas
preguntas acerca de lo que le pas a su hermano.
En ese momento el seor Ogilvie se sacude
ligeramente, pero al instante recupera la
compostura.
Les ayudar en todo lo que pueda.
Muchas gracias. Usted y su hermano estaban
muy unidos, no es as?
As es. De pequeos no tanto, dada nuestra
diferencia de edad, pero siendo adultos nos
hicimos muy buenos amigos. Incluso me atrevera
a decir que, aparte de m, Lester solo tena otro
amigo.
Se refiere a Sir Julius Benedict?
Si. Conoc a Julius en el Club Cavendish. Nos
hicimos amigos tan fcilmente que saba que a mi
hermano tambin le caera bien. Tard aos en
conseguir que Lester viniera a jugar con nosotros,
pero una vez lo hizo, nos convertimos en buenos
amigos.
Por primera vez desde que llegamos, vemos una
sonrisa en la cara de Gordon.
Sir Lester poda ser desagradable con algunas
personas, verdad?
Lester era vern, otras personas no
entenda a Lester de la manera que lo hacemos
Julius y yo. No me sorprende que a la gente no le
gustase Lester pero eso es porque no se tomaron
la molestia de conocerle. Realmente era un alma
generosa y llena de conocimiento y consejo. Es
era un buen hombre. Y un buen hermano.
Cmo era la relacin de su esposa con Sir
Lester?
A eso me refiero. Anne nunca lleg a conocer
a Lester. Tal vez porque son demasiad parecidos.

Los dos son muy listos y buenos en los negocios.


Estas cosas Gordon coge un montn de
papeles de la mesa y los agita en el aire. Yo no
soy bueno con estas cosas. Pero ellos dos saban
de nmeros. Ese es el motivo por el que nunca
se llevaron bien. Igual que con mi socio el seor
Pendergast. Apenas poda soportar estar en la
misma habitacin que Lester.
Cree usted que Anne La pregunta de
Wiggins es interrumpida cuando Gordon levanta
la mano.
Por favor joven, no vayamos por ese camino.
Disclpeme seor Ogilvie. Ha mencionado a su
socio, el seor Pendergast.
Si, Hodge, pero nadie le llama as. Para todo el
mundo es el seor Pendergast. Sin l, y sin Anne,
por supuesto, la compaa habra muerto hace
tiempo.
Cmo llegaron a hacerse socios?
Bueno, nos conocimos a travs de un socio
de Lester. El seor Pendergast haba trabajado
anteriormente en una lnea de transporte
martimo y conoca el negocio. Solo necesitaba
un socio que aportara el capital inicial y yo estaba
buscando algo donde invertir. Nunca encontr
una profesin que me motivara tanto como las
leyes hacan con Lester. Esto pareca un trabajo
tan bueno como cualquier otro.
S que esto es difcil, pero se le ocurre alguien
que quisiera ver muerto a Sir Lester?
Nadie.
Ha mencionado que el seor Pendergast no ha
venido hoy. Le importa que echamos un vistazo
rpido a su oficina?
Por supuesto, se lo mostrar.
El seor Ogilvie nos lleva de vuelta por el pasillo
hasta otra oficina similar a la suya. La habitacin
contiene un escritorio, un armario, unas cuantas
sillas y algunas pilas de papeles ordenadas. Un
pequeo trozo de papel cerca de la pata de la
mesa, junto a la papelera de metal llama nuestra
atencin. Wiggins lo recoge y observamos la
siguiente nota:
37

que publicamos la noticia de su muerte. Pensaba


que haba sido por causas naturales.
Es lo que intentamos averiguar.
Bueno, me temo que no os puedo ayudar chicos.
En este momento debis de saber vosotros mucho
ms que yo.
Gracias de todas maneras seor Ellis.

34 CE

Seor. Pregunta Wiggins. Tiene alguna


idea de qu significa esto?
Para nada. Dice el seor Ogilvie que parece
tan confuso como nosotros.

30 CE
Cuando nos acercamos al desordenado escritorio
de Henry Ellis, del London Times nos damos
cuenta que se est hablando con otro hombre,
presumiblemente otro reportero.
Si, me acuerdo de la retractacin. Fue en Marzo,
no? Pregunta el seor Ellis.
Si, bueno. Dice el otro hombre con una
sonrisa. Puede que quieras guardar la noticia
original. Habl con el to en el St. Thomas esta
maana y dice que lo va a volver a intentar.
Ja ja, est loco.
A m me lo vas a decir. Dice que el problema es
que no tena suficiente altura y que la prxima vez
lo intentar desde lo alto de la catedral de Notre
Dame. El hombre se da cuenta de nuestra
presencia. Disculparme chicos. Hablamos
luego Henry.
Mientras el hombre se aleja. Henry Ellis se re
consigo mismo antes de volver su atencin hacia
nosotros.
En qu os puedo ayudar, Wiggins y compaa?
Investigamos la muerte de Sir Lester Ogilvie.
Mmm Ogilvie, Muri ayer, no es as? Creo
38

Cruzamos el embarrado umbral de la puerta del


Ye Old Cheshire Cheese y nos dirigimos a la barra.
Qu va a ser muchachos? Nos pregunta
el camarero de pelo rizado y con las mangas
remangadas por encima de los codos.
Estamos buscando informacin.
Informacin y...
Oh, y una pinta. Dice Wiggins mientras
hurga en su bolsillo hasta que consigue sacar unas
cuantas monedas que coloca en la barra.
Aqu tenis vuestras pintas chicos. Dice el
camarero mientras nos sirve varias jarras de
cerveza caliente. Y ahora, qu informacin
estis buscando?
Sobre Sir Lester Ogilvie.
La expresin de camarero cambia ligeramente y
se pone un poco rgido. Reflexiona su respuesta
cuidadosamente por un momento antes de
responder.
Nunca he odo hablar de l.
Ests seguro?
Si.
En ese caso, est familiarizado con... El
camarero agita la cabeza cortando la pregunta de
Wiggins.
Me temo que habis conseguido todo lo que
podais por unas pintas, y si no cambiis de tema
de conversacin... bueno, ya sabis dnde est la
puerta.
Terminamos nuestras pintas y nos dirigimos
hacia la puerta. A mitad de camino, Wiggins siente
un ligero tirn en la manga. Un anciano sentado
cerca de la puerta echa un vistazo al camarero, que
en ese momento est entretenido con otro cliente.

Disculpad muchachos, sois los chicos del seor


Sherlock Holmes, verdad? Susurra el anciano
mientras seala a una puerta un poco ms all.
Creo que he visto algo por ah que podra
interesaros. Pasar la puerta y bajar por la escalera
hasta la sala de calderas y veris.
Hay un calvo, un verdadero bastardo, que viene
a veces. Vino esta maana y dej un paquete all
abajo. No s qu era. Nunca me ha gustado ese tipo
pero esta maana pareca peor que de costumbre.
Haba algo malvado en su mirada.
Cuando volvi a subir, ese bastardo de camarero,
Perkins, le pregunt qu haba pasado y le dijo
que eran asuntos de abogados, lo que sea que
signifique eso. Perkins dijo que no quera saber
nada ms del tema y que le dejara fuera de ese
asunto. Me di muy mala espina.
Muchas gracias, seor. Susurra Wiggins.
Recuerda qu aspecto tena
Es un maldito bastardo gordo y calvo. Llevaba
botas y un bastn.
Gracias de nuevo seor.

Lentamente nos abrimos paso hasta la puerta de


la caldera y bajamos las empinadas escaleras de
madera. A continuacin nos encontramos en un
embarrado stano, hmedo y mohoso de apenas
cinco o seis pies de altura. A un lado hay un gran
montn de carbn y al fondo un horno encendido.
Una rata, o quizs otro animal, sale corriendo
cuando nos acercamos al horno. Wiggins abre la
puerta con cuidado, protegindose los ojos.
Hay algo dentro. Dice tratando de ver a travs

del calor de la puerta abierta del horno.


Agarrando una pala de la pila de carbn se las
arregla para sacar un pequeo paquete de las
llamas y lo arroja al suelo. Al abrir el paquete con
cuidado para no quemarse los dedos, Wiggins
descubre unos pantalones de hombre parcialmente
quemados y una camisa de vestir con manchas
oscuras. La ropa haba sido utilizada para envolver
otro objeto: un inconfundible fmur humano.

35 CE
Al final del pasillo, observamos a Quintin Hogg,
el reportero del Police Gazette. Est de pie junto
a un chico envuelto en un abrigo y con una gorra
de vendedor de peridicos que le entrega un trozo
de papel.
Ests seguro de que esto acaba de ocurrir?
Pregunta Hogg al chico, que asiente rpidamente
con la cabeza. Ese es mi chico.
Quintin Hogg le da una moneda al chico que sale
apresuradamente por la puerta pasando delante
de nosotros. Mientras nos acercamos hacia l
Hogg se coloca su bombn y muerde un cigarro
emocionado.
Seo Hogg! Grita Wiggins mientras nos
acercamos al periodista.
Tengo que salir corriendo chicos, han
encontrado un cuerpo en el sudeste y el inspector
Lestrade se encuentra en la escena del crimen.
Podemos preguntarle sobre Sir Lester Ogilvie?
Nunca he odo hablar de l! Grita Hogg corriendo
por el pasillo hasta salir a la calle donde coge un taxi.

36 CE
En el bullicioso centro del sistema de justicia
de Londres, conocido como Old Bailey, nos
encontramos con un Edward Hall, aparentemente
muy ocupado.
Seor Wiggins. Dice el seor Hall distrado.
Puedo dedicarte dos minutos, no ms. Me temo
que ya llego tarde a una reunin.
Es usted muy amable seor Hall. Ir directo
39

al grano, qu puede decirnos sobre Sir Lester


Ogilvie?
Ah, chicos. Re Hall. He dicho dos
minutos, no dos das. Lo que podra contaros se
Sir Lester...
Bueno, se le ocurre alguien que pudiera querer
deshacerse de l? Un socio? Un cliente? Un
familiar?
Cualquiera de esos, seor Wiggins. Grita
el seor Hall mientras sale corriendo a toda
velocidad. Elija!

38 CE
En el hospital St. Bartholomew nos
encontramos con Sir Jasper Meeks, el forense.
No hay ninguna duda. Nos informa Sir
Jasper. La seora Ogilvie tena toda la razn al
informar a Scotland Yard: Sir Lester fue asesinado
por una dosis masiva de veneno.
Sabe de qu veneno se trata?
Cianuro de potasio, suficiente para matar a un
caballo. Es una sustancia qumica bastante comn
utilizada para tratar pelculas fotogrficas, pero
puede ser mortal si se usa de manera incorrecta.
La mayora de las farmacias la distribuyen.
Gracias seor Jasper. Ha sido de gran ayuda.

47 CE
En el edificio de viviendas al que Lloyd Perkins
llama hogar nos encontramos con su casera. Nos
informa de que Lloyd est en el trabajo y que
aunque no sabe en qu problemas anda metido
esta vez, seguro que es algo malo. Le damos las
gracias a la seora Church y nos vamos.

52 CE
Nos sentamos en el Raven & Rat a descansar
y disfrutar de nuestras pintas mientras Porky
Shinwell comparte sus pensamientos.
Bueno. Suspira finalmente. Me temo que
40

ninguno de los sospechosos me resulta familiar.


Porky se levanta lentamente de su asiento. Y
si hay una maldicin de por medio, mi consejo
es que os mantengis al margen de este asunto.
No podemos hacer eso Porky. Dice Wiggins
pensativamente mientras se termina su bebida.
Sherlock cuenta con nosotros.

66 CE
Michael no est aqu! Grita una seora
que suponemos es la seora OLaughlin desde la
ventana del segundo piso. Se supone que est
trabajando.
Al darnos cuenta de que no encontraremos
mucho ms por aqu, decidimos continuar con
nuestra bsqueda en otro sitio.

68 CE
Al llegar a Gould & Sons entramos por la puerta
que golpea una campaa que suena suavemente.
Hay dos hombres tras el mostrador. El mas
cercano es un seor mayor, un poco encorvado
y con una barba bien recortada. Tanto su pelo
como su barba estn casi completamente blancos.
Lleva dos pares de anteojos, ambos con delicadas
cadenas de oro, un par se encuentra bajo su nariz y
mientras que el otro se encuentra sobre su frente.
Parece cansado y tiene una expresin preocupada.
El otro caballero es ms joven, de unos treinta y
tantos aos, tal vez. Tiene los ojos hundidos y en
unas grandes ojeras. Su cabello es oscuro y lleva
un gran bigote.
Gould, Dice Wiggins dirigindose al hombre
de ms edad, despus se gira hacia el ms joven.
e hijo, supongo.
As es, muchachos. Dice el mayor de los
Gould, con voz temblorosa. En qu podemos
servirles?
Nos preguntbamos si tendra cianuro de
potasio.
Una sombra recorre la cara de Gould mientras
responde. No, no es un producto que tengamos

normalmente, pero podemos conseguirlo, si lo


necesita.
Le ha pedido cianuro de potasio algn cliente
ltimamente, ms o menos durante el ltimo
mes?
El ms mayor de los Gould mira hacia su hijo,
que agacha la cabeza, aparente avergonzado.
Saba que esto iba a pasar. Lo saba desde que
vi esos extraos cargos en los registros de los
proveedores. Ustedes no sern de Scotland Yard,
por casualidad?
No seor, trabajamos para el seor Holmes.
Uh! Sherlock! Exclama el anciano
aterrorizado, agarrndose el pecho.
Padre!
Seor!
Corremos hacia el seor Gould, al igual que su
hijo. El anciano se derrumba lentamente hasta
quedar sentado detrs del mostrador, apoyndose
contra la pared mientras lo hace. El joven, despus
de hacer un rpido chequeo a su padre, corre a
por un vaso de agua y regresa.
Sherlock Murmura el anciano.
Seor. Empieza Wiggins, Por su reaccin,
estoy seguro usted sabe que algo grave ha sucedido,
pero le aseguro que el seor Holmes solo est
interesado en que se haga justicia.
Entiendo. Se las arregla para decir el anciano
seor Gould Mi hijo mi hijo tom algunas
decisiones cuestionables. Pero es un buen
muchacho. l solo quera ayudar al negocio, no
quera hacerle dao a nadie.
Padre, Implora el joven Gould. Deje que
contine yo.
El anciano Gould mueve su mano en seal de
aprobacin mientras su hijo le acerca el vaso de
agua.
Mi padre siempre tuvo un sueo, Comienza
a decir. traspasarme un negocio de xito. Ha
invertido mucho en Gould & Sons, lo que deja
muy poco para nosotros, y nunca me pareci bien.
Trabaja muy duro y tenemos tan poco, aparte del
negocio. Hace unos meses decid modificar los
pedidos a proveedores con algunas sustancias

que saba que algunos clientes querran comprar


sin que se les hicieran muchas preguntas. Las
ventas iban bastante bien y mi padre empez a
sospechar.
Los jvenes no se dan cuenta de que la gente
mayor todava tenemos dos dedos de frente.
Dice el seor Gould con voz spera.
El joven Gould mira hacia otro lado avergonzado.
A pesar de que lo que hice no era un delito,
saba que era peligroso y una vez se lo confes a
mi padre me lo volvi a recordar.
Cuando me enter de lo que haba hecho mi hijo,
le dije que hiciera una lista de los productos que
haba comprado y a quin se los haba vendido.
Chico, aydame a levantarme. Levantamos con
cuidado al anciano y le ayudamos a ponerse de
pie. Se acerca hasta el final del mostrador y saca
de un armarito una caja cartn. Dentro hay varios
papeles, cada uno con listas de nombres.
Cianuro de potasio Ah!, aqu est. - El
anciano le entrega a Wiggins la siguiente lista:

41

Tendran la direccin de Marshall &


Comstock?
Mmm Murmulla el joven Gould, tratando
de recordar. Est en el nmero 34 de
nosedonde. Cerca de Victoria Station.
Joven, dgame por favor. Dice el anciano a
Wiggins con una mirada de complicidad. Ha
resultado alguien herido?
Estamos investigando un asesinato.
Dios mo! Exclama el seor Gould. Si
furais tan amable, joven. Aade el anciano
con lgrimas en los ojos. Podrais mirar en
vuestro corazn cuando hablis de nosotros al
seor Holmes? Si esto puede ayudar, llevroslo.
Dice entregndole a Wiggins la caja de cartn.
Haremos lo que podamos. Responde Wiggins
sinceramente. El seor Holmes es un hombre
comprensivo y discreto. Seguro que sabr ver que
al final han hecho lo correcto.
Gracias muchacho. Dice finalmente el seor
Gould, mientras deja caer su cabeza y se limpia las
lgrimas con la manga.

73 CE
Qu quieren? Nos pregunta
contundentemente Marvin Pemberton a travs
de la puerta de su apartamento.
Queramos hacerle algunas pregunta.
Os envan ellos? Pregunta en todo acusador.
Quines son ellos?
Sabis de quin hablo!
Lo siento seor pero no s de qu
Los reptilianos, maldita sea! OS ENVAN
ELLOS?
No s qu es un reptiliano seor.
Y una mierda que no. Tienen espas en las ms
altas esferas de los gobiernos. En Francia! En
Rusia! En Espaa! Si, incluso en nuestro propio
parlamento. Mientras hablamos, agentes del
Imperio Draconiano los envan para reclutarnos y
participar en un Conflicto Galctico. No aguanto
tanta ignorancia!
De acuerdo seor, nosotros no trabajamos para
42

ningn Imperio Draconiano, estamos aqu para


hablar de la doctora Saari.
Si, la doctora Saari ella me cree es la nica
que est dispuesta a ayudarme a luchar contra los
reptilianos,
Ya veo, seor, gracias por su tiempo Dice
Wiggins, que al no saber cmo actuar decide que
irnos ser lo mejor.
Asustado, eh? Bien, vete a decrselo al Alto
Mando Reptiliano!
Estas son las ltimas palabras que alcanzamos a
escuchar detrs de la puerta del seor Pemberton
mientras nos marchamos.

87 CE
Seguimos nuestro camino atravesando callejones
llenos de barro, pasando innumerables puertas
tapiadas, decenas de mendigos y ms de un gato
muerto antes de llegar al edificio de apartamentos
dnde, segn la gua, vive Otto Malik. Al llamar
a la puerta, nos abre un nio desnudo, que huye
riendo mientras l y otros nios persiguen un
perro mojado a travs del pequeo apartamento
y salen por una puerta trasera. De repente aparece
una gran mujer embarazada que se acerca a la
puerta y grita, acercndose incmodamente a la
cara de Wiggins.
Qu queris?
Perdone seora, yo,
Wiggins deja de hablar cuando la mujer se gira
hacia el apartamento y grita con un vozarrn.
OTTO!
Un hombre grande y sudoroso empuja a la mujer,
que se dirige de nuevo hacia adentro.
Wer bist du? Dice.
Perdone seor, habla usted ingls?
Si, un poco. Di ce el hombre buscando las
palabras adecuadas.
Es usted Otto Malik?
Si.
Hems venido aqu para preguntarle sobre Sir
Lester Ogilvie.
Bah! Scum ese Sir Lester. Mato!

Ha matado usted a Sir Lester?


Si. Si veo, mato.
Espere un momento, le ha matado o lo va a
matar?
No entiendo. l debe veinticinco libras a m.
Grita Otto bastante agitado.
Seor Malik, Sir Lester est muerto.
Oh! Exclama el hombre sorprendido.
Ahora nunca consigo veinticinco libras de l. l
habla por yo en el tribunal cuando no hago nada.
l loco con juez y llama imbcil entonces Otto
paga veinticinco libras. Tiene Otto veinticinco
libras? El hombre parece exasperado Tal
vez intente seor Diggs otra vez.
Gracias por si tiempo, seor Malik. Dice
Wiggins retrocediendo lentamente hacia la calle.
No entender! Grita Otto mientras nos
vamos.
Quizs debera avisar al seor Diggs de que va a
recibir otra visita de Otto Malik. Dice Wiggins.

43

Preguntas:
Primera parte:
1.Quin asesin a Lester Ogilvie?
2.Por qu fue asesinado Lester Ogilvie?
3.Con qu veneno fue asesinado Lester Ogilvie y cmo se lo administraron?
4.Quin envi el paquete que contena la medicina patentada a Lester Ogilvie?
5.Quin asesin a la doctora Saari?
6.Por qu asesinaron a la doctora Saari?
7.Con qu arma fue asesinada la doctora Saari y dnde fue obtenida?

Segunda parte:
1.Dnde se encuentra Jess Fyer?
2.Por qu se encuentra all?
3.Quin compr las flores para Marilyn Ogilvie?
4.Quin es Donovan?

44

Solucin:
Una vez ms nos encontramos delante del fuego en el saln en el apartamento de Holmes, en el 221B de
Baker Street. Con nosotros se encuentran el mismo Sherlock Holmes, el doctor Watson, la seora Imogene
Ogilvie y un impaciente inspector Lestrade.
De repente el inspector es incapaz de seguir callado. Mire Holmes, es usted un buen detective y lo ha
demostrado en ms de una ocasin, pero no comprendo que me haga dejar la investigacin de un homicidio
para venir a su apartamento a tomar t. Por si acaso lo ha olvidado tengo una mujer muerta.
Les he invitado a usted y a la encantadora seora Ogilvie para algo ms que tomar el t, inspector, y
cuando termine mi historia ver cmo su caso de homicidio queda tambin solucionado.
Me est diciendo que la muerte de la doctora Saari est relacionada de alguna manera con el caso en que
est usted trabajando? Pregunta Lestrade con incredulidad.
As es, inspector! Pero vayamos paso por paso, de acuerdo? Empecemos por el principio y para ello
empezaremos por las pruebas. Las primeras pruebas se encontraron en la escena del crimen gracias a las
habilidades del profesor H.R. Murray en el laboratorio de criminologa. Las pruebas recogidas nos dieron
varias pistas de vital importancia: primero, el arma utilizada para matar a Sir Lester Ogilvie. Fue un
veneno mortal bastante comn, conocido por causar la muerte por ingesta, incluso en pequeas cantidades,
deteniendo el sistema cardiovascular de la vctima y creando una secrecin espumosa en los pulmones que
es expulsada por la boca.
El doctor Watson se queda pensativo por un momento, antes de exclamar. Cianuro de potasio!
Excelente doctor. Dice Holmes mientras seala a su amigo.
Que sir Lester fue envenenado era evidente, la verdadera cuestin es cmo lo hicieron. Esto nos lleva a la
segunda pista: la curiosa nota de Anna Ogilvie a sir Lester. La seora Ogilvie se mueve incmodamente
en su silla, pero permanece en silencio mientras Holmes contina. En ella se mencionaba que le
haba enviado varias veces tnico del doctor Saari. Y la tercera pista, los fragmentos de cristal de varios
medicamentos patentados. Aunque, tanto el tnico del doctor Saari como cualquiera de los otros podran
haber sido el mtodo para envenenar a Sir Lester, de momento no podamos estar seguros.
Teniendo el arma en mente, nuestra siguiente pista vendra de nuestra entrevista con la esposa de Gordon
Ogilvie. La seora Ogilvie no cont muchas cosas, pero principalmente nos dio el nombre del seor Hodge
Pendergast y del estado financiero de la Compaa de Navegacin de Aberdeen, de la que Gordon y Hodge
son socios. En este asesinato, un asesinato por envenenamiento, el motivo est claro: Gordon Ogilvie debe
heredar las propiedades de la familia Ogilvie. Adems de al mismo Gordon y a su esposa, ahora tenamos
a una tercera persona que se beneficiara directamente de que Gordon heredara una gran suma de dinero.
Con esto, La Compaa de Aberdeen y Hodge Pendergast tendran el futuro asegurado.
Lo siguiente que necesitbamos era una entrevista con el seor Pendergast, o al menos echar un vistazo
a su casa. Cuando fuimos, el seor Pendergast cometi varios. Las botas llenas de barro, el abrigo y el
bastn, como percibi el maestro Wiggins, Dijo mirando con complicidad a Wiggins. aparte de su ira
y agitacin y la deplorable insistencia en la culpabilidad de la seora Anna Ogilvie.
Pero Holmes, Pregunta Watson. Por qu no podra la esposa de Gordon ser la asesina? Tena tanto
que ganar como Hodge Pendergast.
Watson mi querido amigo, no lo ve? Por qu no podra ser la culpable la seora Anna Ogilvie?
Pregunta Holmes.
Por supuesto! Qu tonto soy. Exclama Watson. La esposa de Gordon no se llama Anna Ogilvie, sino
Anne Ogilvie.
45

Eso es, y la nota incriminatoria que acompaaba el pedido del medicamento patentado tena el mismo
error que cometi el seor Pendergast, estaba firmada por la seora Anna Ogilvie. Cuntas personas
conoce que escriban mal su propio nombre?
Los ocupantes de la habitacin parecen realmente impresionados por la explicacin de Holmes, excepto
Lestrade que contina alterado.
Todo bien hasta el momento, Holmes. Dice Lestrade, claramente irritado. Pero qu relacin tiene
esto con la muerte de la doctora Saari, que fue apaleada hasta morir y qu ha pasado con el arma del
crimen?
La respuesta a la primera pregunta es sencilla, inspector: Hodge Pendergast de nuevo. Legu a la oficina
de la doctora Saari por casualidad. Su pocin se anuncia en el peridico bajo el nombre de Ewell P. Saari, lo
cual es obviamente un seudnimo, adems de un mal chiste. La direccin de la doctora Ilona Saari es sur,
pero sudeste o sudoeste? La nota de Anna Ogilvie nos dio la respuesta. Mencionaba el aire del ro Tmesis,
el nmero 3 de Montague Clo, cerca o prcticamente encima del propio Tmesis.
En cuanto a la culpabilidad del seor Pendergast, el diario de la doctora Saari lo demuestra. Holmes
saca el pequeo libro negro y lee en voz alta. 15 de Mayo, enviar paquete final, O. Obviamente, la O,
hacer referencia a Sir Lester Ogilvie. 17 de Mayo, entrega realizada, el da del asesinato! A continuacin
encontramos tachado Contactar para el pago, seguido de Contactar para renegociar. Obviamente la
doctora Saari tena intencin de pedir ms dinero a su cmplice.
Su cmplice? Pregunta Lestrade.
Su cmplice en el asesinato de Sir Lester para enviar la medicina envenenada. Se dar cuenta de que la
letra de la agenda de la doctora Saari se parece extraamente a la de la carta de Anna Ogilvie. Esto seala
una clara complicidad en el asesinato y en el intento de acusar a la seora Anne.
Por ltimo tenemos Reunin a las 8 en la Seora Warren, el lugar de encuentro para recoger el pago. Es
de suponer que, cuando la doctora Saari pidi ms dinero al seor Pendergast, l insisti en continuar la
conversacin en otro lugar y que terminaron en la oficina de la doctora Saari.
Podemos ver en la otra nota, escrita por Pendergast, que, aunque tena intencin de reunirse con la
doctora Saari, no pensaba pagarle ms dinero despus del ltimo pago. Finalmente dice El anciano G. est
haciendo preguntas., refirindose sin duda al pobre farmacutico que le suministr el producto sin saberlo.
Goldstein quizs? Sugiere Watson. O Gould?
Muy bien Watson. Una breve entrevista podra aclarar el asunto. Ahora Inspector! Exclama Holmes
girndose hacia Lestrade. Solo queda una pieza de este misterio y se encuentra en el cuarto de calderas
del Ye Old Cheshire Cheese Inn La ubicacin la encontramos en la nota escrita por el asesino del doctor
Saari. Las botas y el abrigo en la puerta de Hodge Pendergast indican que ha estado fuera esta maana y un
hombre que encaja con su descripcin fue visto llevando un bulto a la sala de calderas del Ye Old Cheshire
Cheese Inn. El bulto era, nada ms y nada menos, que las ropas ensangrentadas del asesino, envueltas
alrededor de un fmur humano.
Qu? Grita Lestrade. El hueso de una pierna? Eso significa que hay otra vctima?
No exactamente, inspector. El fmur es solamente el arma homicida que utiliz Hodge Pendergast para
golpear a su vctima hasta la muerte. Lo obtuvo del esqueleto mdico que tena la propia doctora Saari en
su oficina.
Bien hecho Holmes! Y Wiggins. Dice Watson alegremente.
Seora. Dice Holmes en voz baja dirigindose a la seora Ogilvie. Me alegro de poder cerrar el caso
de su hijo.
46

Gracias seor Holmes. Responde la mujer, mientras se dirige a la puerta, acompaada de la seora
Hudson. Nuestra familia le est muy agradecida.
Apuesto a que se alegra de deshacerse de esa tontera de la maldicin Ogilvie. Comenta Watson en voz
baja a Holmes.
No vayas tan rpido viejo amigo. Si no fuera por el medio a la maldicin, Sir Lester no habra tenido todas
esas enfermedades imaginarias y puede que nunca hubiera tenido necesitada de tomar el medicamento
envenenado. Al final, la maldicin se hizo realidad, no cree?

47

Holmes:
Holmes ha resuelto el caso utilizando 5 pistas: primero visit a H.R. Murray (22 SO). Entonces habl con
Anna Ogilvie en la casa de Anna y Gordon Ogilvie (35 CO). Despus fue a casa de Hodge Pendergast (25
CE). A continuacin utiliz la nota de Anna Ogilvie, el peridico del 12 de Marzo de 1888, el directorio
y el mapa de Londres para localizar la oficina de la doctora Ilona Saari (3 SE). Finalmente fue al Ye Old
Cheshire Cheese (34 CE) para encontrar el fmur.

Puntuacin
Primera parte:
1.Quin asesin a Lester Ogilvie? Hodge Pendergast y la doctora Ilona Saari. (20 puntos)
2.Por qu fue asesinado Lester Ogilvie? Para que Gordon Ogilvie obtuviera la herencia
y salvar la Compaa de Navegacin de Aberdeen, de la que Pendergast y Gordon eran
socios. (20 puntos)
3.Con qu veneno fue asesinado Lester Ogilvie y cmo se lo administraron? Fue
asesinado con cianuro de potasio que haba sido mezclado en una botella de Elixir Mgico
del doctor Saari. (10 puntos)
4.Quin envi el paquete que contena la medicina patentada a Lester Ogilvie? La doctora
Ilona Saari a peticin de Hodge Pendergast. (10 puntos)
5.Quin asesin a la doctora Saari? Hodge Pendergast. (20 puntos)
6.Por qu asesinaron a la doctora Saari? La doctora Saari chantaje a Pendergast,
pidiendo ms dinero, por lo que saba del asesinato de Lester Ogilvie. Pendergast,
enfurecido, la mat. (10 puntos)
7.Con qu arma fue asesinada la doctora Saari y dnde fue obtenida? Fue golpeada con
un fmur humano obtenido del esqueleto mdico de la doctora Saari. (10 puntos)
Segunda Parte:
1.Dnde se encuentra Jess Fyer? En el hospital St. Thomas. (10 puntos)
2.Por qu se encuentra all? Despus de fabricar y probar sin xito un traje-paracadas fue
llevado all para tratarle por sus lesiones. (10 puntos)
3.Quin compr las flores para Marilyn Ogilvie? Marilyn Ogilvie. (10 puntos)
4.Quin es Donovan? Un caballo de carreras envenenado por George Negley. (10 puntos)

48

Notas sobre La maldicin Ogilvie


Aunque durante la escritura de La maldicin Ogilvie se ha intentado por todos los medios evitar utilizar
nombres de personajes de los casos originales, es posible que alguno se haya colado. En ese caso los personajes
no deben considerarse la misma persona ni se debe utilizar informacin sobre ellos de casos anteriores para
resolver estos casos.
Cualquier direccin del directorio que solo contenga una letra debe considerarse una pista parcial. Ser
necesario encontrar nuevas pistas para determinar la letra que falta en la direccin.
Al igual que en los casos originales, el caso en cuestin puede hacer referencia a los peridicos de la fecha
del caso y anteriores.
Agradecimientos a Ystari Publishing, The British Library, Dafont.com, 1001FreeFonts.com, Wikipedia.
com, CGTextures.com, the LA Herald, Jeremy Brett, Dame Agatha Christie, y muchos otros, pero sobre todo
a Sir Arthur Conan Doyle.
Tim Stevenson y Beth Stanley

49

50

El caso del ahorcado


14 de Mayo de 1889

Autor: Yann Gentil


Traduccin: Mara Robledo

Al inicio de la noche nos fue entregado en mano un telegrama urgente:

Bueno,- dijo Wiggins, - creo que no tendremos mas remedio que acudir a la cita.
Salimos a buscar una calesa.

Nota: este caso incluye un nuevo peridico con fecha 14 de mayo de 1889.
51

Barrio Sudeste

2 SO

36 SE

En el club Mondain, nos enteramos de que


Langdale Pike est en una recepcin en la
embajada americana.

Al llegar a la joyera, fuimos recibidos por una


empleada que nos pregunt el objeto de nuestra
visita. Le explicamos que era respecto a un robo.
Un robo? se sorprendi ella los ladrones
fueron atrapados y las joyas recuperadas.
Le dimos las gracias a la empleada, visto que no
tena ninguna informacin sobre nuestro caso.

66 SE
Llamamos a la puerta del 66 de Wallington
Place. El mayordomo nos inform que la viuda
del difunto Sir Bertram Ordway no deseba recibir
ninguna visita.

Barrio Sudoeste
1 SO
El director de Rigby & Cia nos recibe en su
despacho, muy sorprendido al saber que el
ahorcado del que hablaban los peridicos de la
maana era su empleado Grenville Marshall.
Era un hombre sin problemas, siempre amable,
y en el que depositaba toda mi confianza. Era
uno de los diseadores de nuestros cofres de alta
seguridad para los bancos.
Dada nuestra insistencia, consiente en
entregarnos una lista de sus clientes:

3 SO
El dueo del club Criterion, un hombre
rechoncho, pero seguro de si mismo, nos dice:
Acostumbraba a venir aqu, pero despus de haber
acumulado una deuda colosal, tuve que prohibirle
la entrada. Pero ayer por la tarde, vino a pagar la
totalidad de su deuda. Me pregunt donde habra
encontrado semejante suma.

5 SO
En la Biblioteca de Londres, Lomax responde
a nuestra pregunta: - La primera ejecucin
registrada en Tyburn se remonta a 1196. Tyburn
fue el principal lugar de ejecucin desde 1388
a 1783, fecha en la que fue progresivamente
reemplazada por la prisin Newgate. En 1571
fue levantada la primera horca permanente, el
rbol de Tyburn, de forma triangular, del que 24
personas podan ser colgadas a la vez.

8 SO
En el club Diogenes, nos enteramos de que
Mycroft Holmes est indispuesto y que se ha
marchado a descansar al campo.

13 SO
Lestrade nos recibe con un - Entonces Wiggins,
avanza ese caso vuestro?
De hecho, hemos venido a ver si usted haba
conseguido alguna pista. - Respondi Wiggins.
Lestrade suspira y dice:
Nuestra vctima estaba necesitado de dinero,
haba vendido gran cantidad de objetos de valor,
52

pero ha sido imposible saber su nombre. Deba


estar mezclado en asuntos turbios, porque no
conozco ninguna persona que pueda poner a
Holmes en el estado en el que se encontraba ayer
noche.

22 SO
En el Laboratorio de Criminologa, hacemos
sobresaltarse a Murray quien, absorbido por su
trabajo, no nos haba odo entrar. - Ah, es usted
Wiggs, en que puedo ayudarle?.
Mi nombre es Wiggins, seor. Ha conseguido
descifrar el mensaje?
He probado a cambiar cada nmero por una
letra, haciendo grupos, pero no consegua nada.
Es posible que las cifras sean las letras de un texto
de referencia, un libro, conocido por el remitente y
por el destinatario, por ejemplo. Pero sin ese libro,
es imposible descodificar el mensaje.

74 SO
Llamamos a la puerta de la casa de Perry Usher y
un mayordomo vino a abrirnos. Nos hizo pasar y
nos rog que espersemos en la biblioteca. Tras 10
minutos de espera, que nos permitieron constatar
que la biblioteca contena un nmero importante
de obras, desde los romanos a una seleccin de los
ms celebres poetas pasando por referentes de la
pintura y la escultura. Un hombre que se present
como Perry Usher, nos dio la mano. El hombre,
en la cincuentena, esbelto y distinguido, tena
dos manchas de color verde y azul en su ndice
derecho.
S, Harold Usher era mi to. Pero
desgraciadamente no les puedo dar ninguna
informacin de sus actividades como falsificador,
hace una treintena de aos que todas sus cosas
fueron destruidas.
Le damos las gracias al Sr. Usher y nos despedimos
de l.

Barrio Noroeste
18 NO

Sam Parsons nos entrega una misteriosa escultura


pequea. Representa a un hombre sentado en una
mesa leyendo el peridico. Encima de la mesa,
una pipa est descuidadamente apoyada en un
cenicero.

42 NO
Holmes nos recibe en su casa.
Entonces, Wiggins, habis progresado con
vuestro caso?
Respondemos que tenemos algunos problemas
con el mensaje codificado.
Sabis que a Moriarty le gusta dejar a la vista
de todos aquello que debe ocultar. Habis
comprendido que se trata de un mensaje de
Moriarty, verdad? El mensaje est bien codificado,
pero la primera lnea da, claramente, el mtodo
de trabajo, por la posicin del texto colindante.
Cada grupo de cifras representa una letra de una
palabra del texto.

67 NO
El director del Banco Worthingdon nos dice que
est muy satisfecho de la seguridad de sus cofres
y que no ha observado nada fuera de lo habitual.

86 NO
El Sr. Marsh nos reconoce. Russel Square! No, no
es por aqu, estamos cerca de Cavendish Square,
Dejamos al Sr. Marsh con sus ocupaciones y nos
disculpamos por las molestias.

78 NO
El director de Sothebys nos recibe, es un hombre
agradable y totalmente dispuesto a responder a
nuestras preguntas.
53

S, conoca a vuestro hombre, vino hace una


semana, quera hacer tasar un lienzo desde el punto
de vista de la venta. Se comprob que ese lienzo
era falso, aunque estaba muy bien imitado. Segn
nuestro experto la calidad de la imitacin haca
pensar en el trabajo de un clebre falsificador.
Podra decirnos el nombre de ese falsificador?
- solicit Wiggins.
Nuestro experto no me lo dijo y desgraciadamente
est de viaje, pero recuerdo que me dijo que haba
fallecido despus de su encarcelacin en Old
Bailey hace una treintena de aos. Pero no creo
que haya demasiados falsificadores celebres en ese
perodo, no deberan tener ninguna dificultad en
encontrar su nombre.

95 NO
Llegamos a la entrada sur de Hyde Park. Nos
informamos mediante un guardia a propsito de
un ahorcado que ha sido descubierto en el parque.
Est en la otra punta del Parque, ha utilizado el
rbol de Tyburn. Es una desgracia algo as, deba
hacer ms de un siglo que no se haba colgado
nadie en ese sitio. Scotland Yard est all.

Tambin hemos encontrado este papel

No tenemos por ahora ninguna informacin


sobre la identidad de la vctima y no hemos
encontrado ningn otro indicio. - Pedimos permiso
a Lestrade para hacer una copia de los documentos.
Dada la hora tarda, retomaremos nuestro caso
maana - dice Wiggins.
Nos vamos a acostarnos para reencontrarnos de
buena maana.

96 NO

Barrio Centro Oeste

Llegamos junto a la horca de Tyburn, era noche


cerrada, el forense est descolgando el cuerpo, un
hombre, en la cincuentena, ms bien dbil, pequeo
y un poco calvo. La escena es impresionante.
Ah, aqu est Wiggins - dice Lestrade, - Holmes
se ha vuelto a marchar. Esta impaciente por
intentar descodificar el mensaje. Lestrade nos
tiende una hoja:

5 CO

54

Mostramos la foto de nuestra vctima a los


cocheros, pero nadie se acuerda de l.

14 CO
Un clebre falsificador hace 30 aos. Ah,
s, debi ser Harold Usher - nos dice Disraeli
OBrian. - Voy a ver en los archivos.
Vuelve media hora ms tarde con un
documento polvoriento.
Su forma de pintar los Vermeer es tan realista
que ha burlado a todos los expertos. Fue arrestado
acusado de traicin por haber vendido el cuadro

34 CO

a los enemigos del Reino. Para evitar la pena


capital, tuvo que decir que era falso y para
probarlo pint un cuadro en su celda delante de
seis testigos. Fue condenado a 1 ao de prisin
por sus falsificaciones, pero muri, de causas
naturales, tres semanas despus del juicio, Segn
este documento, su nica familia era un hermano
que le visitaba cada semana, lamentablemente su
nombre es ilegible.

En el club Tankerville, interrogamos a un


croupier.
Claro que conozco al Sr. M, vena muy a menudo
hasta hace unos meses.
Sabe su nombre real? - le pide Wiggins
No, pero se le vea en la cara que era un habitual
de los bares.

17 CO

39 CO

En Sommerset House, el empleado nos indica que


el hermano de Harold Usher se llamaba Matthew,
pero que falleci hace ms de 10 aos. Dej un
hijo que se llama Perry Usher.

La casera de Grenville Marshall est muy apenada


al conocer la muerte de su inquilino.
Es una desgracia, un seor tan bueno, siempre
amable y cercano conmigo
Que usted sepa, tena algn problema?, algn
enemigo?
No, nada, tena un buen empleo en Rigby & Cia,
bueno es verdad que la vida no le haba dado tregua,
su mujer haba muerto hace aproximadamente
un ao. Ah, s, perdone una cosa, me pidi ms
plazo para pagar su alquiler, era la primer vez que
suceda, pero me pag ayer por la maana, as que
todo bien.
Subimos a casa del Sr. Marshall donde la
gobernanta nos hace entrar. Es un apartamento
de gran tamao, pero sin lujos excesivos.
Sobre la mesa de la entrada observamos una
caja de cerillas Criterion Club, 3 Haymarket, la
caja est decorada con un dibujo que representa
una baraja de cartas en abanico, con el as de picas
visible.
Despus de introducirnos en el despacho del Sr.
Marshall, la gobernanta nos ruega que la excusemos
un momento. Aprovechamos para mirar dentro de
los cajones del escritorio. Encontramos una carta,
remitida por el Banco Drummond, instndole a
contactar con un consejero lo ms pronto posible.
No tenemos tiempo de llevar ms lejos nuestra
investigacin dado que regresa la gobernanta. Tras
algunas cuestiones que no nos aportan nada que
no sepamos, nos despedimos.

22 CO
En el Banco Cox y Cia averiguamos que sufrieron
un robo a finales de marzo, la caja fuerte fue
abierta sin romperla.
Aparentemente los ladrones conocan la
combinacin, pero eso es absolutamente
imposible - nos asegura el director.

26 CO
En el Banco Drummond, un empleado nos informa.
El Sr. Marshall tena una cuenta con nosotros
desde hace mucho tiempo, pero desde hace un
ao se hicieron reintegros cada vez ms frecuentes
hasta que se qued en nmeros rojos. Nos vimos
obligados a cerrarle el grifo y reclamarle que
arreglara la situacin.

29 CO
Un hombre nos abre, nos dice que se llama James
Marshall. Le mostramos la foto
No conozco a esa persona, dicen ustedes que se
apellida Marshall, en cualquier caso no es de mi
familia.

55

68 CO

36 CE

El director del Banco Continental rechaza


responder a nuestras preguntas.
La confidencialidad es la esencia de nuestro
establecimiento - nos asegura.

En Old Bailey, nos cruzamos con Edward Hall.


Seores, no tengo tiempo que dedicarles, debo
ir a juicio en 10 minutos. - Insistimos. - Un
falsificador que enferm aqu hace 30 aos! Pero
amigos mos, no conozco todos los casos que se
han mostrado aqu en 30 aos. El archivero Disraeli
podr seguramente informaros. Disculpadme. dice marchndose con pequeos pasos.

73 CO
En el bar Punch & Judy, el barman nos responde
malhumorado. Pero cuando le hablamos del
ahorcado, consiente en responder.
Claro que le conoca, viva en la esquina de
Russell Square.
Sabe su nombre?
Creo que era Marsh. Deba ir detrs de algn
asunto sucio, se reuna a veces con un hombre, se
quedaban todo el da apartados y cuchicheando.
Me pregunto si no sera Moriarty.
Lrguense, que me espantan la clientela. - grue.
Nos fuimos corriendo sin pedir nuestro cambio.

Barrio Centro Este


30 CE
En el Times nos informan de que Henry Ellis est
haciendo un reportaje en el extranjero.

35 CE
Encontramos a Quintin Hogg rodeado en
su despacho, como cada da, de docenas de
expedientes. Le preguntamos si tiene alguna
informacin sobre el ahorcado.
El ahorcado? Dejadlo estar, no atrapareis jams
a los culpables, ni vosotros ni Holmes. Vuestro
caso no me interesa nada, sigo investigando el
misterioso robo del Banco Cox.

56

38 CE
El forense Sir Jasper Meeks nos recibe en su despacho.
Ah, el ahorcado, no hay gran cosa que decir, haba
sido estrangulado, pero fue colgado postmortem,
ciertamente para dar un mensaje o ridiculizar a
Scotland Yard. No he descubierto ningn otro
indicio en el cuerpo.

52 CE
En la taberna Raven & Rat, le mostramos a Porky
la foto de nuestra victima.
Chicos, creo que hace algunos meses hizo
enfadar a ciertos crculos de juego. Probar en el
Criterion o en el club Tankerville. Adems tengo
una informacin que divertir a Holmes, parece
que Moriarty tiene un doble.
Gracias Porky, se lo transmitiremos. - Dice
Wiggins.

69 CE
El director del Banco Holder & Stevenson nos
reconoce, pero sabe permanecer. Cuando le
decimos que trabajamos con Sherlock Holmes,
su lengua se desata.
Sufrimos un robo, es incomprensible, soy el
nico que conoce la combinacin y a pesar de ello
nuestra caja fuerte a sido abierta sin ser forzada.
El director es incapaz de explicarnos nada til.
Abandonamos el banco dndole las gracias.

71 CE
Anatole Usher nos admite amablemente en su
jardn.
Harold Usher... Ah, s, el falsificador, enga a
todo el mundo en sus tiempos.
Tiene algn parentesco con usted?
No, adems, nunca me ha interesado la pintura
ni en particular el barroco, as que no sabra
decirle mucho de l.

72 CE
Phillip Usher nos informa de que no conoce a
ningn Harold Usher.

73 CE
En casa de Jabez Wilson, averiguamos que
nuestro hombre dio una alianza de oro y bastantes
joyas como garanta hace algunos meses.
Vino a pagar la suma para recuperarlos ayer
por la maana. Hace algunos das que sus joyas se
haban vendido. No me sorprendera que estuviera
metido en algn asunto sucio de ndole criminal.

57

Preguntas:
Primera parte:
1. Nombre y apellidos de la victima.
2. Quin es el asesino?
3. Por qu fue asesinado?
4. Cual es la profesin de la vctima?
5. Para que trabajo fue reclutado la vctima?
6. Qu significa el mensaje codificado?

Segunda parte:
1. Qu otro banco fue robado, el pasado marzo, de forma similar?
2. Cual es el nombre del falsificador que pint el lienzo evaluado por Sothebys?
3. Cual es el grado de parentesco entre el falsificador y el falsificador famoso, de nombre
Harold, que fue encarcelado en Old Bailey hace 30 aos?
4. Cual es el nombre del hermano de Harold?

58

Solucin:
Sherlock Holmes nos recibe.
Entonces Wiggins lo habis resuelto, bastante fcil, verdad? La clave estaba a la vista de todos y el mensaje
codificado, implicaba que ese demonio de Moriarty estaba detrs de este caso. Lo coger, un da, lo coger. se lamentaba Holmes. - Cuando me hablaste acerca de un ahorcado en Hyde Park, inmediatamente pens
en el rbol de Tyburn, donde las ejecuciones pblicas se llevaban a cabo hasta el siglo pasado.
Como a Moriarty le gusta dejar a la vista de todos lo que pretende esconder, el texto de referencia para
decodificar el mensaje apareca en la primera lnea del mensaje: El Times del 4 de julio, segunda pgina,
primera columna, primer artculo. Luego, cada grupo de 3 dgitos representa una letra del texto, el primer
dgito el nmero de lnea, el segundo dgito la palabra en esta lnea y la tercera cifra la posicin de la letra
en la palabra. Una vez descifrado el mensaje significa: Tres de mayo. Cinco horas. Moriarty.
As que fue usted a la barra del Punch & Judy? - Pregunta Wiggins.
Bueno, me enter de que nuestro hombre se llamaba Marsh y viva en Russell Square, el nico Marsh de la
gua no vive en Russel Square, pero me di cuenta de que Glenville Marshall s viva all. Decid ir y de hecho
era el lugar correcto, el camarero debi entenderlo mal.
La casera me dijo que tena problemas de dinero, lo cual fue confirmado por una carta del banco que
encontr en su oficina. El gerente del Criterion Club, me dio a entender que tena deudas de juego.
Al pasar por su trabajo, en Rigby & Cia, me enter de que l dise las cajas de seguridad para los bancos.
El Banco Holder & Stevenson, robado ayer, fue un cliente de esta empresa.
La deduccin era elemental mi querido Wiggins. Moriarty haba contratado a Glenville Marshall para
abrir las cajas que haba diseado. Este ltimo se qued con el dinero para pagar sus deudas de juego y
alquiler. Como nadie engaa a Moriarty impunemente, fue ejecutado y expuesto a los ojos de todos.
Una vez ms Holmes nos haba deslumbrado con su capacidad de deduccin.

59

Holmes:
Sherlock Holmes resolvi el caso con 4 pistas: El rbol de Tyburn (96 NO), el bar Punch & Judy (73
CO), el domicilio de Glenville Marshall (39 CO) y Rigby & Cia (1 SO). Adems ha utilizado los artculos
Supuesto robo (Times del 14 de mayo) e Irlanda (Times del 4 de julio, clave para decodificar el
mensaje). Su puntuacin es de 100 puntos. La pista 95 CO es gratuita.

Puntuacin
Primera parte:
1. Nombre y apellidos de la victima. Marshall, Glenville (30 puntos)
2. Quin es el asesino? Moriarty (o ms bien uno de sus secuaces) (5 puntos)
3. Por qu fue asesinado? Por engaar a Moriarty. Se quedo con el dinero del robo del
Banco Holder & Stevenson para pagar sus deudas de juego y el alquiler (30 puntos)
4. Cual es la profesin de la vctima? Diseador de cajas fuertes en Rigby & Cia (10 puntos)
5. Para que trabajo fue reclutado la vctima? Para abrir las cajas fuertes diseadas por l
en los robos (15 puntos)
6. Qu significa el mensaje codificado? Tres de mayo. Cinco horas. Moriarty (10 puntos)
Segunda Parte:
1. Qu otro banco fue robado el pasado marzo de forma similar? Cox & Cia (10 puntos)
2. Cual es el nombre del falsificador que pint el lienzo evaluado por Sothebys? Perry
Usher (15 puntos)
3. Cual es el grado de parentesco entre el falsificador y el falsificador famoso, de nombre
Harold, que fue encarcelado en Old Bailey hace 30 aos? Sobrino y to (10 puntos)
4. Cual es el nombre del hermano de Harold ? Matthew (5 puntos).

60

61

62

El caso diavolo
23 de Junio de 1889

Autor: Yann Gentil


Traduccin: Mara Robledo

Esta investigacin no es recomendable para principiantes. Contiene algunas complicaciones, pero


seguro que los jugadores experimentados las sortearn con facilidad.
Al llegar a casa de Sherlock Holmes, Watson nos recibe.
El Sr. Holmes est muy excitado esta maana, os est esperando en el saln.
Ah, por fin estn aqu, seores. Han ledo el peridico?
Sacudimos las cabezas.
Lean el artculo titulado: Muerte misteriosa en la embajada.
As pues, qu piensa usted Wiggins?
Me parece muy misterioso, en efecto. Un suicidio parece poco probable.
Poco probable, es un eufemismo, Wiggins. Adems de que es raro que alguien se suicide en presencia de
sus invitados, dudo que la vctima tuviese tiempo de ocultar el arma despus de dispararse en la cabeza.
Opinamos lo mismo.
Bien Wiggins, pongan a trabajar sus mentes, que la ma ya est en pleno apogeo.
Sherlock Holmes nos deja plantados para partir en pos de su investigacin.
Dejamos a Watson sin saber por dnde empezar nuestras pesquisas.

Nota: este caso incluye un nuevo peridico con fecha 23 de junio de 1889.
63

Barrio Sudeste
37 SE
En la estacin de Waterloo, nos acercamos a la
ventanilla para averiguar si ocurri algo inusual a
la llegada del tren.
Veo a toda la gente que pasa, pero no me di
cuenta de nada, - nos responde el empleado.
Decidimos ir a preguntar al kiosco.
Dos viajeros llegaron casi al mismo tiempo ayer
por la maana y, cosa curiosa, uno iba vestido
todo de negro y el otro de blanco. Ambos me
preguntaron la direccin de un hotel, el primero
el Hotel Halliday y segundo el Hotel Norris. Les
vend planos.

42 SE
Sir Tinker nos recibe.
Puede decirnos qu pas en la recepcin del
embajador?
Cuando escuch el disparo, yo estaba en la sala de
estar y ayudaba al mago Houdin a recoger su reloj
misterioso, un reloj en el que la esfera y la columna
que la sujeta son completamente transparentes y
sin embargo, las manecillas se mueven. Corr a la
oficina en compaa del Sr. Klimpf, el embajador
alemn. La puerta estaba cerrada con llave y
tuvimos que forzarla. Descubrimos el cuerpo y
entonces vimos que los dems haban llegado. Yo
estaba tan conmocionado por el descubrimiento
que no los haba odo entrar.
No se que ms podra deciros lo siento, no, no
le conoca ningn enemigo.
Damos las gracias a Sir Tinker y nos vamos.

59 SE
En casa de los Charpentiers, somos recibidos por
Alice y Arthur.
Puede contarnos su punto de vista de los hechos?
Fue terrible lo que pas, la pobre Rosa, su
64

esposa, se ha venido aqu a descansar. Todo


ocurri despus de la comida, deliciosamente
preparada por el Chef Durand y del espectculo
del mago Houdin. A continuacin, yo estaba en
la habitacin con las otras mujeres y el ilusionista
que haca sus nmeros, - dice Alice.
Me hizo un truco extraordinario, me pidi
prestado el anillo, lo puso en un pauelo y luego lo
introdujo en una especie de pistola y me pidi que
disparara a un pequeo rbol. Comenzaron a crecer
flores en el rbol y entonces aparecieron naranjas.
Eran naranjas reales y, por ltimo, dos mariposas
volaron por debajo del rbol tirando un pauelo, en
el centro del cual colgaba mi anillo.Fue magnfico.
Cario, no creo que estos seores vengan para
hablar de los trucos de magia, - dijo Arthur.
S, lo siento, cuando comenz el revuelo, los
hombres se precipitaron hacia la oficina y las
mujeres permanecimos en la habitacin.
Yo estaba en la terraza tomando el aire, y al poco
de llegar, apareci el mayordomo, todos estaban
alrededor del cuerpo de Jean-Paul. Vincent
Randolph al parecer acababa de llegar, - nos
indica Arthur.
Adems, por la noche me di cuenta de que mi
collar haba desaparecido. Lo primero que pens
es que lo haba perdido, pero como los collares de
las otras mujeres tambin haban desaparecido, se
concluy que haba sido un robo, pero a pesar de
la investigacin no se han encontrado. No s como
nos los pueden haber quitado, si los llevbamos
alrededor del cuello.
Cree usted que podramos hablar con la Sra.
Chaudet?
Voy a ver, - dice Alice. La Sra. Chaudet aparece
muy digna, pero sus ojos muestran una profunda
tristeza.
No vamos a molestarla mucho, - dijo Wiggins
- Nos gustara saber si puede usted darnos
informacin sobre las personas empleadas anoche
Hubo dos. S que el cocinero Durand, un chef de
renombre, haba llegado de Francia por la maana,
pero no s donde se hospedaba. Vesta todo de
blanco. Su reputacin le preceda. No recuerdo el

nombre del ilusionista, era alemn, Herr algo, fue


mi marido el que se ocup de contactar con l,
pero se que era tambin pianista.
Gracias, no la entretenemos ms tiempo, - dijo
Wiggins.

experimentos como La Botella Inagotable y


La Suspensin Etrea. En 1845, introdujo la
prestidigitacin en los cines con la creacin de
Las noches fantsticas. Desde 1888, su teatro est
a cargo de un ilusionista llamado Georges Mlis.

75 SE

6 SO

Heinz Kagran nos da la bienvenida y nos dice que


es un ilusionista y que no sabe nada del Embajador
de Francia. Le dejamos disculpndonos por
nuestro error.

En el Palacio de St. James nos dicen que los Srs.


Randolph y Chaudet no comieron all ayer por la
tarde.

Barrio Sudoeste

En el Club Digenes, nos encontramos con


Mycroft Holmes.
Respecto a la muerte del Embajador de Francia,
no veo cmo puedo ayudarles. La relacin entre el
Gobierno y la Embajada de Francia ha sido siempre
de lo ms cordial. No puedo decir lo mismo con
la Embajada de Espaa, que se sospecha que
introduce espas en territorio britnico.

1 SO
Recib una llamada telefnica del Sr. Smith a
las 11:30 de ayer. Buscaba cuchillos para cortar la
carne de caza. Nos citamos para las 15 horas, pero
nunca lleg.

2 SO
En el Socialite Club, nos encontramos a Langdale
Pike.
El embajador Chaudet tiene un hijo de un
anterior matrimonio. No se entienden muy bien
desde que su padre se volvi a casar hace poco
con Rosa Mara, una espaola que fund una
organizacin benfica para ciegos indigentes.

5 SO
En la biblioteca de Londres, Lomax contesta a
nuestras preguntas.
Jean -Eugne Robert- Houdin, nacido en Blois
el 7 de diciembre 1805 y muerto en Saint- Gervais
- la- Fort el 13 de junio 1871. Relojero e ilusionista
francs que dise varias mquinas automticas
como el Naranjo Maravilloso, el Pastelero del
Palacio Real y el Jardinero del Trapecio, y nuevos

8 SO

9 SO
Al enterarse de que trabajamos con Sherlock
Holmes, el Embajador Hermann Klimpf se
compromete a recibirnos. Nos dice que despus
del tiroteo, forz la puerta de la oficina con el Sr.
Tinker.
Tiene usted una hiptesis sobre lo que pas?
- pregunta Wiggins
S que el Sr. Chaudet y el Sr. Del Santo, Embajador
de Espaa se odiaban, as que evidentemente, no
fue invitado...
Qu puede decirnos acerca de las personas
presentes adems de los invitados?
Haba un chef venido de Francia que nos sirvi
una excelente comida y un ilusionista, que nos
impresion con su espectculo y, en particular,
con una especie de marioneta llamada Antonio
Diavolo, que era trapecista. Se balanceaba solo en
el trapecio y en un momento dado, subi los pies
y solt las manos. Increible! El ilusionista era un
65

compatriota mo y bastante divertido, y tena una


bolsa con la misma iniciales que yo...
Muchas gracias y buenos das, - dijo Wiggins.

En el Hotel Halliday, la recepcionista contesta a


nuestras preguntas.
Un francs se registr con nosotros ayer, pag
por una noche y se fue por la maana. Creo que
tena una cita de negocios ayer y regres a Francia
esta maana.

Qu puede decirnos acerca de sus diferencias?


Una llamada de telfono nos interrumpe y
el Embajador nos pide que lo disculpemos un
momento.
Su ausencia nos permite examinar la habitacin.
Varios documentos oficiales se encuentran en
el escritorio. En una mesa anexa, vemos una
entrada del 22 de junio obviamente usada, para
Las Maravillas de la Corriente Alterna de
Nikola Tesla, un horario de trenes abierto en las
llegadas de la estacin de Waterloo y una cuenta
del Restaurante Globe tambin de fecha 22 de
junio. En la pared vemos una fotografa de la
inauguracin del edificio de la Fundacin Rosa
Mara de caridad para los ciegos necesitados. En
la fotografa el Embajador est de la mano de una
hermosa mujer morena.
El embajador vuelve y nos dice que no puede
continuar la conversacin porque un asunto
urgente requiere de toda su atencin. Nos
despedimos y salimos de la embajada.

22 SO

59 SO

En el Laboratorio de Criminologa, encontramos


a HR Murray.
Ah, es usted Wiggus, en qu puedo ayudarle?
Es Wiggins, seor. Slo ver si dispone de alguna
informacin sobre la muerte del embajador de
Francia.
Ah, s, el 834, una bala fue retirada de la vctima,
es del calibre 38, sin duda de un revlver Colt de 6
tiros que acaba de salir.

En la Embajada de Francia, somos recibidos por


el mayordomo que nos informa de que la mujer del
embajador se ha ido a descansar con sus amigos, el
Sr. y la Sra. Charpentier. Nos conduce al despacho
donde el embajador fue descubierto.
Una mancha de sangre en la alfombra muestra
donde cay la vctima. Los rastros de sangre, como
resultado del disparo, salpicaron la pared y una
fotografa detrs de la mesa. La foto muestra a una
mujer morena sonriente delante de un edificio en
el que est escrito:
Fundacin Rosa Mara para Ciegos Indigentes
claramente una obra de caridad.
Sobre el escritorio hay un portalpices y una carta
firmada oficialmente por el presidente Carnot. En
la esquina, a la izquierda de la puerta, unas huellas
son visibles en el polvo, como si alguien hubiera
sido arrastrado.
Qu puede decirnos acerca de las circunstancias
de la tragedia? - demanda Wiggins.

13 SO
En Scotland Yard, el agente Sparks nos dice que
Lestrade est en una escena del crimen en un hotel.
El crimen est vinculado a la muerte del embajador
de Francia, por eso se est ocupando Lestrade. Est
en el hotel ejem no puedo recordar el nombre,
pero es un hotel que ha abierto recientemente.

15 SO

38 SO
En la Embajada de Espaa tenemos que insistir
para conseguir una audiencia con el Embajador
Miguel Del Santo.
Acced a verle, porque soy un gran fan de
Sherlock Holmes, pero tengo que admitir que la
muerte de Jean-Paul Chaudet en realidad no me
preocupa, no me apena.
66

Despus del espectculo del ilusionista, sal


de la habitacin para ir a buscar una botella de
champn al stano para el postre. A las 22h, son
un disparo. Corr a la oficina donde encontr la
puerta echada abajo y una multitud que se haba
formado en el despacho. Al acercarme, me di
cuenta de que el Sr. Chaudet estaba muerto.
Quin estaba en la habitacin cuando usted lleg?
Llegu el ltimo porque estaba en el stano.
Vi al seor Charpentier que entr en la oficina
justo antes que yo. El Sr. Tinker y el Embajador
de Alemania estaban all, fueron ellos los que
rompieron la puerta de acuerdo con lo que se me
dijo El chef Durand y el Sr. Randolph estaban
ya all Las mujeres y el ilusionista estaban an
en el saln.
El chef Durand?
S, es un chef francs que el Sr. Chaudet
haba contratado para la cena. Haba sido muy
recomendado por el presidente Sadi Carnot.
Tambin hubo un ilusionista? - pregunta
Wiggins.
S, se llama el mago Houdin, pero creo que es
nombre artstico.
Lo ms extrao es que la puerta estaba cerrada
por dentro y que la ventana del despacho tambin
estaba cerrada. Como no se encontr ningn arma
cerca del cuerpo no entiendo cmo lo mataron.
Pero como Scotland Yard ha encontrado un
revlver escondido en el jardn, se puede suponer
que es el arma del crimen.
Tena algn enemigo?
S que l y el embajador espaol se tenan
un odio feroz pero no s el motivo. Es cierto
que en los ltimos tiempos escuch que su hijo
Gaspar decidi tener un apartamento frente a la
embajada. Eso es todo lo que puedo decir... Oh,
no, se me olvidaba, hubo otro incidente cuando
Scotland Yard examin la escena. Las seoras se
dieron cuenta de que las haban despojado de sus
collares. El Inspector Lestrade registr a todo el
mundo, pero no se encontr nada.
Damos las gracias al camarero y dejamos la
embajada.

62 SO
Al llegar al Hotel Norris, notamos una inquietud
inusual y se nos informa que el inspector Lestrade
est en la habitacin 7.
Ah, Wiggins, qu est haciendo aqu? - grita
Lestrade.
Queremos ver al seor Durand, el chef francs
que sirvi la comida en la Embajada de Francia
anoche.
Llega demasiado tarde, ha sido asesinado, un
disparo de revolver en plena cara, un trabajo de
calidad, usaron un cojn para amortiguar el ruido.
Dudo que pudiera hacer nada anoche, segn el
patlogo, lleva muerto por lo menos 24 horas.
Tiene alguna pista?
No hay mucho en la habitacin, una pequea
maleta con algo de ropa y un maletn que contiene
cuchillos de cocina. Una cosa extraa, no se
encontr ropa en la habitacin.
La recepcionista nos dice que el chef recibi a
un hombre muy distinguido a las 11 horas el 22
de junio.
Me pidi la direccin de una buena cuchillera.
Le di la de Rigby & Co.
Tambin nos informa de que el chef comi all y
le vio salir a las 14h.
No tena prdida con su gran abrigo blanco. No
se le volvi a ver hasta que la criada lo descubri
esta maana.
El portero nos dice que no vio al chef al llegar,
porque no estaba trabajando ayer por la maana,
pero vio a un hombre que coincide con nuestra
descripcin a las 14h. Tom un taxi al 39 de
Aldersgate Street.

81 SO

James Orr nos muestra la sala dedicada a su


coleccin Colt, que contiene una copia de cada
producto Colt desde de la primera Colt Paterson
en 1836.

67

88 SO

15 NO

Nos encontramos con el director del Crculo


Baldwin.
Ha visto a Vance Randolph y Gaspar Chaudet
ayer por la noche?
S, son habituales, pasaron toda la tarde y la
noche aqu. Slo se ausentaron a las 21:30 para
cenar y regresaron menos de una hora despus.
Parecan distintos de lo habitual?
Parecan preocupados, pero no s por qu.
Damos las gracias al director y nos marchamos.

Al llegar al teatro Royalty, nos vamos a recepcin


de reservas. El empleado nos puede decir si el
Embajador Del Santo fue al teatro ayer noche.
No est en la lista de reservas de noche, pero la
mayora de las entradas se haban retirado antes.
Fue una representacin nica y la gente quera
asegrese de tener entrada.

18 NO
Sam Parsons nos da una mueca que representa
un juez, con una moneda romana en el bolsillo.

Barrio Noroeste

19 NO

2 NO

El restaurante Globe es un restaurante elegante


y lujoso.
Tuvimos una reserva a nombre del Sr. Del Santo
para las 19 h anoche. Estaba solo. Creo que tena
la suerte de tener entradas para la representacin
del teatro Royalty.

En casa de Herbert Krantz no responde nadie.

12 NO
Nos gustara saber si vendi usted un Colt
M1889.
S, hemos vendido un buen nmero, es un nuevo
modelo y tiene mucho xito.
Nos puede dar una lista de sus clientes?
Aqu est:

26 NO
En el Hotel Picadilly, nos enteramos de que los
Srs. Randolph y Chaudet fueron la noche anterior,
y tomaron el men del da. Llegaron alrededor de
las 21:40 y quedaron poco ms de media hora.

30 NO
Encontramos a Gaspar Chaudet en casa.
Acabo de recibir un telegrama informndome de
lo que pas anoche. Me pas toda la tarde y la noche
jugando, Vance Randolph lo puede confirmar. Por
favor, djeme, tengo que ir a ver a mi madre, a
pesar de que ella y mi padre se haban separado,
est bajo shock. Tambin tengo que ocuparme
del funeral y las disposiciones de mi padre.

68

33 NO
En casa de Linda y Vincent Randolph, una
doncella nos abre la puerta, nos pide que esperemos
en el saln y avisa a sus patrones de nuestra visita.
Vuelve para a llevarnos un saln donde el Sr. y la
Sra. Randolph estn sentados.
Usted investiga con Holmes? de quin est
sospechando esta vez? - dice preocupado el Sr.
Randolph.
De quin est hablando?
Pero mi hijo Vance...
Se equivoca usted, estamos investigando la
muerte de Embajador Chaudet.
S, por supuesto, tiene sentido. Qu quiere
saber? - dijo Randolph, visiblemente aliviado.
Le pedimos que describa lo que pas.
Cuando son el disparo estaba en el cuarto de
bao, fui despus del espectculo del ilusionista.
S, fue excelente, sobretodo el Pastelero... - dijo
la seora Randolph.
Lo que sea. - le corta el Sr. Randolph.
Corr al despacho en compaa de los otros
hombres y encontramos al Sr. Chaudet.
Estaban todos juntos?
No, varias personas ya estaban all y otros
llegaron despus pero yo no recuerdo quien vino
antes o despus.
Damos las gracias al Sr. y la Sra. Randolph y
dejamos su apartamento.

NO 36
La criada del seor Kracht nos indica que est de
viaje durante una semana, en una excavacin
arqueologa en Egipto.

NO 42
Holmes nos da la bienvenida a su casa.
Entonces, Wiggins, progresa en su investigacin?
No, es terrible. - dijo Wiggins.
Creo que tiene que centrarse en el escenario
del delito, tiene que haber pistas. Tambin debe

informarse acerca de sus enemigos y entrevistar


a las personas presentes, en particular a aquellos
que no formaban parte de sus amigos.
Vamos a abordarlo. - responde Wiggins.

NO 62
En casa de Owen Edwards siguen sin tener
noticias.

Barrio Centro Oeste


5 CO
Un cochero nos dice que ayer sucedi algo
inusual por la maana.
En la estacin de Waterloo, alguien me pidi
seguir a otro coche. Fuimos hasta el hotel Norris.

7 CO
En la entrada del edificio nos encontramos con
una seora.
Busca usted a Melvin Tuttle, el abogado? Debe
estar en su oficina en este momento.

11 CO
El director de la Fundacin Rosa Mara nos
recibe en su oficina.
La fundacin fue creada por Ernesto Snchez en
1834. Sin embargo, este edificio fue construido por su
hija Rosa Mara Snchez y su novio en ese momento,
un guapo hidalgo al que vi slo una vez en la
inauguracin. Nunca regres porque su compromiso
se rompi poco despus. Ella se convirti en la
esposa del Embajador de Francia al poco tiempo
y les vi juntos en el ltimo banquete benfico.

14 CO

En los archivos nacionales, un pequeo hombre


tras unas gafas redondas, no parece muy contento
69

de atendernos. Nos dice que Disraeli OBrian est


de baja por enfermedad y que en su ausencia, el
acceso a los archivos est restringido.

17 CO
En Sommerset House, el testamento del
Embajador Chaudet, fechado hace 2 aos, nos
informa de que lega todo a su hijo Gaspar excepto
una pensin para su esposa Mary.

29 CO
Melvin Tuttle nos recibe. En las vitrinas, a lo
largo de la pared, se exponen armas de todo tipo,
incluyendo una Colt M1889.
De hecho, he sido vctima de un robo, los
documentos fueron robados. Pero si el ladrn
quera eliminar documentos, un testamento por
ejemplo, estar decepcionado porque nunca me
quedo con el original en mi oficina, estn a buen
recaudo en una caja del banco.

41 CO
La casera de Keneth Arden nos indica que est de
viaje por el continente durante una semana y que
volver dentro de tres das.

45 CO
Victor Savage confirma la compra de un Colt
M1889, pero dice no conocer al embajador de
Francia.

47 CO
Herr Kruller nos da la bienvenida, es un hombre
delgado y elegante con un bigote bien cuidado.
Qu puede decirnos acerca de la noche en casa
del Embajador de Alemania?
Fui contratado por el Sr. Chaudet para hacer
un espectculo entre el plato principal y el postre.
70

Estaba recogiendo cuando son el disparo. Segua


en el saln cuando todo el mundo se precipit a la
oficina, as que no tengo otra informacin darle.
Ha notado algo respecto a la desaparicin de
los collares?
No. Debido a lo ocurrido, no fueron evidentes
las desapariciones hasta el final de la noche.
Hemos odo hablar de sus aparato, podra usted
ensernoslos?
Tienen suerte, normalmente no los tengo en mi
apartamento porque es muy pequeo, pero alguien
tiene que venir a casa y quera que le mostrara un
aparato: El Pastelero, un autmata creado por el
mago francs Robert Houdin.
Elija un tipo de bollera de esta lista.
El croissant, - dice Wiggins
Pone en marcha el autmata y por una ventana
vemos unos personajes se mueven como si
estuvieran extendiendo la masa. Entonces se abre
una puerta, seguido de un ruido y nada ms.
Parece que hay algo atascado - dice Kruller
visiblemente avergonzado. - Son complicados
estos autmatas, pero si se fijan en la puerta vern
un personaje que lleva una bandeja y deberan
haber salido.
Y efectivamente sobre la bandeja hay un croissant
en miniatura que resulta ser un croissant de
verdad.
Tiene que haber una puerta para acceder al
mecanismo de para ver lo que est atascado.
No... s ... bueno, lo ver ms tarde. Les mostrar
fotos de mis otros trucos.
La Suspensin Etrea

El Naranjo Maravilloso

El Reloj Misterioso

El Trapecista Antonio Diavolo

El Pastelero del Palacio Real

71

Barrio Centro Este

38 CE

30 CE

El mdico forense Sir Jasper Meeks est en su


oficina en el hospital de St Bartelemy.
El embajador fue asesinado por una sola bala
en la frente, disparada aproximadamente a una
distancia de un metro. Un trabajo profesional. Es
un asesinato, no hay duda. He enviado la bala al
laboratorio de criminologa.

En el Times nos reunimos con Henry Ellis.


Tiene usted alguna informacin sobre la muerte
del Embajador de Francia o de los invitados?
No, no s nada ms de lo que se ha descrito en
el peridico, pero un solo nombre me llam la
atencin: Randolph... Randolph ... s que es. Un
tal Vance Randolph era sospechoso de asesinato el
ao pasado, pero a pesar de que parece sumergido
en negocios turbios nada se pudo probar.
Si no tiene nada ms que preguntarme, seguir
leyendo el peridico. Busco una idea para
sorprender a mi esposa en nuestro aniversario de
boda.

35 CE
Encontramos a Quintin Hogg en su oficina que
est como siempre, llena de multitud de archivos.
Se levant, como de costumbre, a darnos la mano.
No, no tengo ninguna informacin sobre su
caso. Tengo tantos casos pendientes que no he
tenido tiempo para mirar ese. Pero si averigua
cmo sali el asesino de una habitacin cerrada
por dentro, por favor, hgamelo saber.
Estoy con un robo de joyas, perpetrado durante
un evento social. Un carterista muy gil rob los
collares de unas seoras directamente de su cuello
durante la velada.
Nosotros tambin tenemos una desaparicin
de de collares en nuestra investigacin - dice
Wiggins.
Gracias por la informacin, voy a mirar en vuestro
caso para ver si puedo encontrar algn punto
en comn y si encuentro algo, se lo har saber.

36 CE
En el Old Bailey, nos enteramos de que Edward
Hall est en un juicio y no puede hablar.
72

39 CE
En el 39 de Aldersgate Street, somos recibidos
por el Sr. Mariano. Nos lleva al saln a travs de
un pasillo donde hay un armario, del que por
la puerta entreabierta asoma un trozo de tela
blanca.
Estamos investigando el asesinato del
Embajador de Francia y un chef francs llamado
M. Durand - dice Wiggins.
Me temo que no puedo ayudarles, caballeros.
No conozco a esa gente.
Pero el portero del hotel nos dijo que oy al
seor Durand pedir un taxi a esta direccin.
Damos un vistazo por la habitacin y vemos una
foto, que muestra a dos soldados de pie cogidos
por los hombros. La leyenda dice Antonio y
Miguel. A un lado hay un marco que contiene
una Orden del Mrito otorgada al Sr. Mariano
donde dice Espaa concede la Orden del Mrito
Militar al Capitn Anthony Mariano por su
lealtad y por los servicios prestados a la Nacin.
El portero del hotel Norris lo habr entendido
mal porque, insisto, no s nada del Sr. Duron o
Duran, cmo es el nombre?
Durand, Durand, dijo Wiggins.
Al salir de la habitacin observamos un gorro
de cocinero que cuelga de una puerta que
conduce sin duda a la cocina. Anthony Mariano,
obviamente, tiene mltiples talentos.
Dejamos el Sr. Mariano.

52 CE

73 CE

En la taberna Rat & Crow, le preguntamos a


Porky sobre el asesinato del Embajador de Francia.
Es increble que pensis que realmente tengo
esa informacin. Dudo que este asesinato est
vinculado a una empresa criminal.

Cuando llegamos a casa de Jabez Wilson, nos da


tiempo de verle cubrir una serie de anillos con un
pauelo.
Buenos das, seores, qu puedo hacer por
ustedes?
Hemos visto un mensaje en el peridico a su
atencin y firmado HK, nos puede decir quin
es?
HK dice? No, no me suena, est usted seguro
de que me lo han enviado a mi? - pregunta con
voz entrecortada.
El anuncio est dirigido a un tal Jabez - dice
Wiggins.
Usted sabe que yo no soy el nico que Jabez de
Londres, debe estar usted equivocado - dijo con
una voz que denotaba alivio.

53 CE
La casera de Vance Randolph nos informa de que
est en la casa.
Lleg tarde, como de costumbre. Frecuenta malas
compaas, va a terminar mal un da de estos.
Llamamos a la puerta de Vance Randolph, pero
nadie responde. Insistimos y la puerta termina
por abrirla un hombre en bata, despeinado y
visiblemente somnoliento.
No quiero comprar nada - nos dice cerrndonos
la puerta en las narices.
Wiggins, siempre rpido, meti el pie en el marco
de la puerta.
No vendemos nada, estamos aqu por el
fallecimiento del Embajador Chaudet.
Qu? Pero... pero... cundo ha sucedido esto?
Ayer por la tarde, puede decirnos dnde
estaba?
Estaba en el Crculo Baldwin, de hecho estaba all
con Gaspar, el hijo del embajador. Fue una noche
estuepnda, hasta que me despert usted a timbrazos.
Tiene un arma?
S, tengo una Colt M1889... pero sus insinuaciones
no me gustan en absoluto. Es mejor que ponga
pies en polvorosa antes de que me enfade.
Nos marchamos sin ms.

94 CE
El Sr. Harry Krishner nos recibe. Nos dice que
ha coincidido con el Embajador de Francia en
recepciones relacionadas con su trabajo en el
gobierno. Por el contrario no conoce al mago con
las mismas iniciales que l. Damos las gracias al
Sr. Krishner y nos marchamos.

57 CE
La esposa de Lester Halliwell nos indica que
est en el campo de tiro para probar su nueva
adquisicin.

73

Preguntas:
Primera parte:
1. Nombre completo del asesino del embajador?
2. Cul es el motivo?
3. Cmo sali el asesino de la habitacin?
4. Quin es el asesino del chef francs?
5. En qu momento vio el asesino al chef para seguirle a su hotel?

Segunda parte:
1. Quin rob los collares?
2. Cmo salieron los collares de la embajada?
3. Quin debe venir a recoger los anillos?

74

Solucin:
Sherlock Holmes nos recibe.
As pues, Wiggins, cmo se resuelve este problema?
Visit la escena del crimen. Pareca el mejor punto de partida. Haba huellas en el polvo detrs de la
puerta que me ayudaron a entender que el asesino, con gran compostura, se haba escondido all hasta que
la puerta fue forzada, para fingir entrar en la habitacin despus de los dems.
Habiendo detectado la enemistad entre los embajadores, fui a la Embajada de Espaa. En la oficina de
Miguel Del Santo, vi un horario de trenes y una foto de una mujer delante de una obra de caridad. Al ver
que haba una foto similar en la oficina del Embajador Chaudet, decid ir a la obra de caridad para los
pobres ciegos.
Me enter de que Rosa Mara, la esposa del Sr. Chaudet era la ex novia del Embajador de Espaa.
Una vuelta por la estacin de Waterloo y un artculo de prensa me dieron la direccin Hotel Norris al que
el chef Durand haba ido. Descubr su asesinato.
El portero me dio una direccin que result ser la de un tal Anthony Mariano. Una visita me hizo
comprender que se trataba de un militar espaol condecorado con la Orden al Mrito por su lealtad y
servicio a la nacin, y una foto me inform de su amistad con Miguel Del Santo. Me di cuenta de que haba
una bata blanca que sobresala de un armario de la entrada.
Realmente, fue elemental: Anthony Mariano haba matado al chef de Durand para tomar su lugar en
el cumpelaos del Embajador de Francia y poder matarlo. El asesinato fue ordenado por el embajador
espaol, celoso de haber sido abandonado por su prometida Rosa Mara.
Nota del Autor: Gaspar Chaudet y Vance Randolph no pueden ser culpables porque se ausentaron
menos de una hora del Crculo Baldwin y se necesita una buena media hora para llegar a la Embajada
de Francia. Si no tenan tiempo para hacer el viaje, menos an menos para el asesinato y todo lo dems.
(Para vuestra informacin, comieron en Picadilly).

75

Holmes:
Sherlock Holmes resuelve el caso con 6 pistas: Embajada de Francia (59 N), Embajada de Espaa (38 N),
Obra de Beneficencia (11 LN), Estacin de Waterloo (37 SE), Hotel Norris (62 N) y Anthony Mariano
(39 CE) . Tambin utiliz el siguiente artculo: Hotel Norris (Times del 12 de abril 1889). Sherlock
Holmes tiene un rcord de 100 puntos.

Puntuacin
Primera parte:
1. Nombre completo del asesino del embajador. Anthony Mariano (30 puntos)
2. Cul es el motivo? El asesinato fue ordenado por el embajador espaol por los celos,
dado que su novia se haba convertido en la esposa del Embajador de Francia (20 puntos)
3. Cmo sali el asesino de la habitacin? Se puso en una esquina detrs de la puerta
(rastread en el polvo en la esquina de la habitacin) y cuando la puerta se tir abajo, fingi
que entraba despus de los dems (10 puntos)
4. Quin es el asesino del chef francs? Anthony Mariano para tomar su lugar en el
cumpleaos del embajador (20 puntos)
5. En qu momento vio el asesino al chef para seguirle a su hotel? En la Estacin de
Waterloo (20 puntos)
Segunda Parte:
1. Quin rob los collares? Herr Kruller, ilusionista (Times del 17 de agosto de 1888,
seccin espectculos) (20 puntos).
2. Cmo salieron los collares de la embajada? Escondidos en el autmata pastelero (los
collares bloquearon los engranajes durante la demostracin de Kruller) (10 puntos)
3. Quin debe venir a recoger los anillos? Jabez Wilson (anuncio personal en el diario) (10
puntos)

76

77

78

El puente de los suicidas


8 de Junio de 1890

Autor: Adrien Garon


Traduccin: Mara Robledo

La Sra. Hudson entreabre la puerta del 21b de Baker Street, dejando salir una brisa fresca que refresca
nuestra cara.
Vengan rpido. He hecho limonada. Ya saben ustedes saben que con este calor deben beber lo suficiente
para mantener ptimas sus habilidades.
S, Sra. Hudson, y eh... gracias. - Reconocemos su sentido de la hospitalidad sin igual, mientras pone en la
mesa de centro una gran tetera y el tintineo del hielo agudiza nuestras papilas gustativas. Entre una espesa
niebla de humo, aparece la silueta alargada de Sherlock Holmes, maleta en mano.
Ah, Wiggins, gracias por haber respondido a mi llamada. Estos aos de trabajo en conjunto permiten que
le d toda mi confianza y resulta que tengo que marcharme durante algn tiempo.
Watson le echa una mirada de asombro que nos hace sonrer.
Mi viejo amigo, nunca termina de sorprenderme, me haba dicho usted que hace dos horas que encontraron
a una mujer ahogada.
Y por eso invit a nuestro mutuo amigo Wiggins, - dice Holmes. - He recibido esta maana un cable
de Scotland Yard que me informa del descubrimiento de una mujer bajo el puente de Londres, en la rivera
Norte. Dado el nmero de suicidas que aparecen en las orillas del Tmesis, no debera tener que acudir, pero
los informes de la investigacin destacan elementos perturbadores. As que, naturalmente pens en ustedes
para aclarar esta situacin.
Sin siquiera darnos tiempo para la reflexin, Holmes coge su abrigo largo inadecuado para la temporada,
enva un cmplice adis a su casera y se mete en un taxi estacionado en la puerta de servicio.
Incluso el ms famoso detective tiene derecho a un descanso, no? - dice la Sra. Hudson despus de casi
un minuto de silencio e incomprensin. - Les apetece un vaso de limonada?

79

Barrio Sudeste

33 SE

28 SE

Nos sentamos en un taburete frente a la barra


donde pedimos una copa de coac que debera
despertar nuestros instintos investigadores.
En un rincn de la habitacin, un pianista anima
la velada con autntica pasin. En varias mesas
impecablemente servidas, grupos de hombres
se entregan a sus actividades favoritas: algunos
juegan a las cartas, otros al billar, mientras que
dos ancianos saborear un cigarro. Sublimes
jvenes damas animan a sus maridos sin parecer
aburridas.
Al terminar nuestra copa, una belleza con
reminiscencias de las islas se sienta con nosotros y
pide al camarero que nos sirva una segunda ronda.
Despus de 30 minutos riendo y charlando juntos,
cortamos la conversacin con cuidado de rechazar
las numerosas copas que nos ofrecen. Absorbidos
por nuestros sueos de playas y exotismo, un
hombre de notable elegancia se sienta junto a
nosotros.
Debera irse con esta, se la recomiendo.
Disculpe seor, pero me temo que no le
entiendo.
Cuando se te pone encima es una verdadera
leona! No... no me diga que no est enterado?
Todas estas chicas son de usar y tirar, amigo mo.
Un intenso sentimiento de malestar nos hace
enrojecer de pies a cabeza cuando vemos a nuestra
mestiza sentada en el regazo del viejo fumador de
puros, que explora su cuerpo con la mano libre.
No se contenga, mi valiente, se les paga para eso
y si pide usted unas cuantas botellas ms pueden
ofrecerle sus servicios especiales en varios hoteles
de lujo de la ciudad, ya sabe usted a lo que me refiero.

Si hay de hecho un lugar en el que tememos


entrar, es el manicomio de Bethlehem. El miedo
a lo desconocido y los chismes sobre la poblacin
que alberga, sacuden Londres. En la entrada,
somos inspeccionados de pies a cabeza por dos
guardias armados, y una enfermera nos lleva a la
puerta de la oficina del Dr. Cornuault.
Los gritos desde el otro lado de las puertas
blindadas sacuden nuestro estmago mientras la
puerta, que se abre de pronto, nos sobresalta.
Adelante seores, me han informado de su
llegada.
Un psiquiatra de cuarenta aos de estilo severo,
nos hace sentarnos en dos grandes sofs de cuero
encerado y damos la bienvenida a los refrescos que
nos ofrece.
El paciente Neweil. S, me acuerdo muy bien.
Vino a Bethlehem apenas un ao despus de su
encarcelamiento en Millbank. Tuvo una fuerte
crisis psiquitrica con actos violentos.
Bsicamente, deliraba a su llegada. Nuestras
conversaciones eran improductivas. Pareca sufrir
una regresin intelectual y cognitiva que lo coloc
en un estado de infantilismo. Ya no era capaz de
alimentarse ni de asearse, se ensuciaba con sus
heces y murmuraba constantemente historias de
piratas y de un tesoro enterrado en Archbishops
Park. Gracias a los esfuerzos de nuestros equipos,
volvi gradualmente a la normalidad y se fue
desvelando la causa de su condicin: penas del
corazn. Dijo que haba sido traicionado por la
nica mujer que haba amado. Sepa esto, la pasin
amorosa puede hacerle perderse en el laberinto de
su mente, Sr. Wiggins.
La profundidad de su mirada nos hace sentir
incmodos y bajamos expresamente la vista para
proteger nuestra mente.

80

42 SE
El Capitn Becker nos abre las puertas del refugio
con la bienvenida que podamos esperar del
Ejrcito de Salvacin Evangelica.
Conoce a Valentine Marlowe?
Un atisbo de duda parece embargarlo a pesar de

que nos responde con una sonrisa, como si nuestra


pregunta fuera evidente.
Valentine es una de nuestros ms leales
soldados desde hace ms de 10 aos. Se involucr
rpidamente en nuestro movimiento y no ha
cesado desde entonces de preparar y traer las
sobras de su restaurante aqu, para calentar el
corazn de los ms pobres de nuestros hermanos.
Todos sentimos un gran respeto por ella, porque
gracias a sus fondos pudimos construir este refugio
hace 13 aos y Dios sabe que nos acordamos.
Despus de muchos intentos del Capitn de
que nos unamos a la Iglesia, dejamos el lugar,
protegidos por sus oraciones.

44 SE
Tenemos que comprobar la direccin dos veces,
dado que el callejn contrasta con la clase de
Judith Philpot. El calor junto a la abundante
basura sacude nuestro corazn, y nos apresuramos
a alcanzar el nmero 44 donde no responden a
nuestras llamadas. Los ganchos de nuestra mochila
de herramientas, dan cuenta rpidamente de la
cerradura y entramos en el apartamento a coger
una bocanada de aire fresco.
El interior estrecho y sucio, es rpidamente
inspeccionado. En la cama individual, utilizada
probablemente ayer por la noche, notamos formas
irregulares en la colcha. En el interior, parecen
haber sido escondidos varios fardos de dinero.
Los armarios de madera roda por las termitas y
la humedad, contienen lo mnimo necesario de
la habitacin. La ausencia misma de cualquier
lectura nos lleva a creer que la joven mujer es
analfabeta: ni notas, ni cartas, slo hay una caja
de cerillas a medio usar del Bar de Gold sobre una
mesa de caf tambaleante.

45 SE
Es la tienda del anticuario nos encontramos
con Joss, su aprendiz, somnoliento detrs del
mostrador. Un vistazo a la enorme galera nos da

a entender que la actividad se ha reducido tanto


que los pasillos estn vacos de clientes.
El seor Marlowe no est aqu hoy, pero puedo
ayudarles?
En realidad estamos aqu para investigar la
desaparicin de la Sra. Marlowe la noche del
mircoles al jueves pasado. La ha visto alguna vez?
Nunca seor, en los dos aos que trabajo aqu.
Creo que su trabajo en el Holborn la mantiene
ocupada. Sin embargo, s puedo serle til: me di
cuenta que en las ltimas semanas el Sr. Marlowe
tena un comportamiento extrao. Aunque era un
apasionado de su trabajo, estaba cada vez menos
tiempo en la tienda, llegaba cuando tena a bien
por las maanas, y no siempre en buen estado.
Muchos de nuestros clientes decan que le haban
visto en buena compaa, si sabe usted a lo que me
refiero, en el bar del otro lado de la calle.

60 SE
El mdico de Millbank acepta concedernos cinco
minutos entre dos citas en su consulta privada de
White Hart Street.
Estas revelaciones me dejan helado, incluso con
este clima, si me permite que lo diga. Mi colega
y yo no encontramos ninguna causa obvia para
esta hemoptisis: ni tabaco, ni traumatismos y sin
embargo, la auscultacin era tan asimtrica que
difcilmente podra nadie negar la existencia de
un tumor. Llegamos a la conclusin de manera
lgica. Le aseguro seores investigadores, que
nunca he visto una estratagema as para conseguir
la libertad en mis treinta aos de carrera, nunca.

90 SE
Jonas Wharton, el guarda del parque, evoca
voluntariamente un extrao suceso que se produjo
hace dos meses.
Mientras estaba haciendo mi inventario de
apertura como todas las maanas, casi me caigo en
un agujero de 2 metros de profundidad excavado
por la noche a los pies de la secoya de ms edad.
81

En el lugar, no tenemos dificultad para encontrar


una talla:

Barrio Sudoeste
8 SO
En el Club Digenes nos enteramos de que
Mycroft ha cogido sus vacaciones de verano y
volver la prxima semana.

13 SO
El Inspector Gregson nos hace pasar a su oficina
con las persianas echadas, presumiblemente para
evitar que entre el calor.
No se est mejor aqu tampoco? Me compadezco
de Lestrade que tiene que perder el tiempo en el
lugar del descubrimiento del cuerpo. Londres va
mal ltimamente y con la cantidad de cuerpos que
se estn pescando en el Tmesis, cranme que se
trata de otro suicidio. De todos modos tengo la
certeza de que Sir Jasper Meeks puede corroborar
mi historia, ya que fue l quien se encarg de la
autopsia.

22 SO
Apenas llegamos al laboratorio de criminologa,
nos alcanza una fuga de agua por debajo de
82

la puerta, como si se hubiera producido una


inundacin al otro lado.
Empujamos la puerta rpidamente para descubrir
un Murray ocupado en sumergir diversos objetos
en un tanque de agua para a continuacin ver
como se hunden.
Pase, pase Wings, ya he terminado.
Qu est haciendo Mayrru?
Murray! - nos corrige, sorprendindose de que
ignoremos su nombre despus de tantos meses
colaborando.
El suicidio del da? Dada la sequa de los
ltimos tiempos y el bajo caudal del ro, no fue
transportada una gran distancia. Desde el puente
de Blackfriars lo ms lejos.
Sumerge los dos brazos en el tanque para
recuperar sus herramientas sin manchar de agua
nuestro cuaderno de notas.

23 SO
El agente Martin nos deja entrar tras ensearle
nuestras tarjetas de detectives. Tras diez buenos
minutos para comprobar que no son falsas, nos
llevan junto a Andrew Devine, el director de la
prisin.
Thomas Neweil? Claro que lo conozco, lleg el
mismo ao que yo, en el verano de 1875. Le haban
sentenciado a 25 aos por el asesinato de un
joyero judo en el centro de Liverpool. Podamos
atribuirle toda una serie de crmenes que tuvieron
lugar tres aos antes de los hechos, pero era un
tipo brillante que saba destruir las pruebas. Esta
vez cometi un error y la polica le puso la mano
encima con el mnimo esfuerzo, a los tres das,
cuando intentaba salir del pas. Su culpabilidad
nunca fue perfectamente demostrada, dado que
nunca encontramos el fruto de sus robos, pero
acept el veredicto sin pestaear.
Parece que habla usted de l en pasado, nos
hemos perdido algo?
Ya no est con nosotros desde hace dos
meses, indultado por la Reina Victoria por buen
comportamiento y enfermedad incurable. Lo

cierto es que excepto un primer ao muy pero


que muy difcil, Neweil no hizo el menor ruido
en quince aos de prisin.
Podra hablarnos de su primera poca en
Millbank?
A eso iba. Inicialmente las cosas iban bien,
expresaba poco sus emociones, el tpico tipo
duro. Creo que su prometida, una joven morena
de unos 25 aos, le ayudaba a mantenerse cuerdo
visitndolo tan a menudo como era posible. Tal vez
me equivoque, pero estudiaba cocina o algo as. Y
luego un da se trastorn. Puede que se desquiciara
durante los ltimos meses que pas a la sombra.
Lo cierto es que comenz a golpearla con una
furia tremenda dentro de la sala para visitantes.
Hicieron falta seis guardias para detenerlo, dejando
a la chica en un bao de sangre. En su locura le
haba cortado la yugular con un trozo de vidrio
recogido no s de dnde y se salv por los pelos en
el Hospital de Middlesex. Fue trasladado al asilo
de Bethlehem donde estuvo internado un ao
antes de volver a su celda. La joven nunca volvi
a visitarle. Se ha mantenido desde entonces muy
tranquilo hasta que le descubrieron una especie
de tumor en un pulmn. Escupi sangre durante
varios meses y el diagnstico de nuestro mdico
fue claro: no pasaran ms de seis meses antes de
que falleciera.
Bueno, gracias por toda esta informacin, Sr.
Devine. Una ltima cosa, sera posible hablar con
su ex compaero de celda?
Si, claro. Le encontrar usted en la ciudad. Ha
cumplido su condena y fue puesto en libertad
hace poco menos un ao. Le encontrar en la gua
como Lionel Dant.

59 SO
Nos llevan ante un hombre pequeo, de mirada
comprensiva y con la calvicie muy avanzada. Con
apenas 30 aos, el Sr. Boudet parece tener mucho
xito en el mundo de los negocios internacionales.
Nos dice que ha viajado a Londres a comprar
acciones en varias empresas de acero, para luego

obtener beneficio mediante la reventa al otro lado


del Atlntico.
Ha notado algo sospechoso los ltimos das en
el Hotel Royal de Keyser?
A decir verdad esto me parece muy raro.
Mi agenda me permite hacer solamente una
breve pausa antes de continuar mis diversas
negociaciones. Sin embargo, no dudar en
ponerme en contacto con usted si se produce algo
nuevo.

Barrio Noroeste
10 NO
En los archivos de Middlesex averiguamos que
una Valentine Toomey fue hospitalizada del 13
al 27 de enero de 1876 por diseccin de la vena
yugular del lado izquierdo.

18 NO
Al abrigo de miradas indiscretas, Fred Porlock
nos susurra: - Ustedes saben que ahora ejerce su
influencia en varias redes de prostitucin. Estas
le permiten tener un ojo en los diversos barrios
recalcitrantes de Londres adems de generarle
unos beneficios extraordinarios.

32 NO
Una criada nos abre la puerta y se encarga de
dejar a un lado nuestros sombreros mojados
de sudor. Nos dice que el cabeza de familia no
ha salido desde hace 4 das, cuando su esposa
Valentine repentinamente decidi dejarle para
iniciar una nueva vida lejos de su lado, despus
de catorce aos de matrimonio.
Cuando regres la maana del jueves, la seora
Marlowe haba dejado la residencia sin siquiera
tiempo de hacer sus maletas. Slo dej una
83

carta explicando que su relacin no funcionaba


ya y que haba conocido a alguien con quien
construir su futuro. El Sr. Marlowe nunca quiso
darle hijos, ocupado con la gestin de su tienda
de antigedades, que en los ltimos tiempos, no
le dejaba tiempo libre.
Nos lleva a la habitacin de Philip Marlowe
que decide recibirnos. Tendido en la cama, nos
encontramos con un hombre grande con una
peluca rubia y una botella de ginebra medio
vaca en las manos. Las ojeras se ven reforzadas
por el brillo de sus ojos de color rojo brillante. A
medida que nos movemos entre botellas vacas, no
podemos dejar de reconocer la generosidad del Sr.
Marlowe, dados los muchos premios que adornan
las paredes por prestar piezas de su coleccin,
especialmente a la galera de arte Gartling.
Demasiado borracho para entender la razn de
nuestra visita y para no preocuparle, decidimos
preguntarle slo por su relacin con su esposa.
Todo al traste... y dice que fue una loca pasin...
todo al traste... - se derrumba, dejando salir un
sonoro ronquido.
En el suelo, una foto de la pareja Marlowe, felices,
jovenes, casi exultantes. En el reverso se puede leer
la fecha en que fue tomada, el 2 de marzo de 1876.
Fue el da de su boda. Un verdadero flechazo,
slo dos meses despus de que la Sra. le conociera.
Fue de repente y muy rpidamente.
Gracias por la informacin y buena suerte para
restablecer al Sr.Marlowe, le harn falta ambas.

33 NO
En el Instituto de Cocina Marshall y Snelgrove,
somos conducidos a la oficina del director. El Sr.
Snelgrove es un hombre imponente, tanto en su
amplitud como por su voz cuya gravedad impone
respeto. El rigor de sus gestos y la organizacin
de su oficina recuerdan la dureza de las grandes
escuelas de hostelera. Saca un pauelo de su
bolsillo y se seca la frente antes de hablar con
nosotros.
Bienvenidos a nuestra escuela de cocina, es
84

para inscribirse o una simple consulta?


De cierta forma, es slo informacin. Somos
investigadores y estamos buscando informacin
acerca de una de sus antiguas alumnas que
complet su formacin aqu a mediados de los
aos 70.
Los 70? Me temo que no soy de ninguna
utilidad. En esa poca el instituto estaba dirigido
por mi viejo amigo, el fallecido chef Marshall,
que lo fund en 1843. Con su experiencia y sus
contactos, su fama fue instantnea, y decenas
de jvenes cruzaban cada ao las puertas de la
escuela para acceder al oficio de la mesa. Desde
ese da, ofrecemos un plan de formacin bsica
de tres aos con acceso privilegiado a los lugares
de prcticas.
Cortamos su apasionado discurso, para centrarle
en nuestras pesquisas.
El nombre de Valentine Marlowe le recuerda
algo?
Marlowe no s, pero recuerdo un tipo curioso
que me hizo un montn de preguntas sobre una
Valentine hace dos meses.
Podra usted describirle?
No me acuerdo mucho pero era un hombre
grande, con el cabello rubio impecablemente
arreglado y muy abierto. Dijo que era un viejo
amigo tratando de rastrear a su primer amor.
Por desgracia o por suerte para l, no tengo esa
informacin ya que la escuela no guarda archivos
de hace ms de diez aos, por falta de espacio.
Por ltimo, si son ustedes policas o lo que sea,
deberan hablar con Molly, el ama de llaves que es
casi tan vieja como el instituto.
La vieja ama de llaves nos trae una taza con
un sorbete de limn hecho por estudiantes de
primer ao y acaba sentndose con nosotros. Es
una mujer entrada en aos cuyas arrugas ocultan
cualquier forma expresin, pero al hacerse eco del
nombre de Valentn Marlowe, aparece una sonrisa
en su rostro.
Cmo no recordar a esa nia? Un verdadero
angelito. Su dulzura se expresaba tanto en sus
platos como en sus acciones. Se uni a la escuela

en 1875 si no me equivoco. Estaba muy sola al


principio, pero poco a poco se hizo un lugar aqu
y fue capaz de crecer al ritmo de su entrenamiento.
Su matrimonio con el anticuario fue bueno y
ella irradiaba amor. Ya sabe, el amor y el trabajo
pueden redimir muchos errores de juventud.
De que errores habla?
Oh, nada importante, al principio el cost pero
finalmente confes haber cometido algn pequeo
delito sin gran trascendencia en el pasado, pero
haba hecho barrido y cuenta nueva. A la muerte
de su madre en 1877 don toda su herencia al
Ejrcito de Salvacin, donde pasaba todas sus
tardes libres. Si eso no una prueba de redencin,
yo soy una artista de music hall.

60 NO

Como temamos, Sherlock Holmes iba en serio


respecto a sus apresuradas vacaciones. La seora
Hudson es incorregible y nos obliga a seguirla al
interior para ofrecernos un refresco.
Voy a preparar t helado y est fuera de toda
cuestin que se marchen antes de que est listo!
Su instinto maternal es notable, Sra. Hudson
y no sabemos cmo Holmes se apaara sin sus
cuidados.
Hablando del Sr. Holmes, vino aqu hace menos
de una hora a recuperar su sombrero. Me dijo de
pasada que el caso de la mujer que se encontr en
el Tmesis esta maana fue de una sencillez poco
frecuente y que yo no tendra ninguna dificultad
para resolverlo. El Sr. Holmes sabe como halagar
a las ancianas.
Satisfecha, vuelve a llenar nuestras tazas apenas
vacas, antes de que veamos la calle.

John Toomey nos da la bienvenida al escuchar


el nombre su hija. Es un hombre de unos 65 aos
con el pelo gris y la piel sucia. Su larga barba mal
cuidada es coherente con el estado de deterioro
su casa. No nos atrevemos a tocar el vaso de
agua apenas clara que nos ofrece y empezamos
a preguntarle por la vida de la Sra. Marlowe. Sin
ser capaz de retener las lgrimas, se confa con
nosotros.
Con decir que todos estos aos la hemos credo
muerta. Valentine era nuestra nica hija y a pesar
de todos nuestros esfuerzos por que tuviera una
infancia feliz, fue el mayor fracaso de nuestras
vidas el da que huy con ese matn. Thomas
Neweil, un delincuente de poca monta del East
End, la embarc en una pasin destructiva
y nos rob el amor de nuestra Valentine una
fra maana de febrero de 1872, el da de su 22
cumpleaos. No hemos sabido nunca nada ms, a
pesar de que tuvimos enormes esperanzas cuando
nos enteramos tres aos despus de la condena
de Neweil por el asesinato de un joyero de
Liverpool durante un robo que haba salido mal.
Fue condenado a 25 aos de prisin y el orgullo
nos impidi visitar Millbank para buscar a nuestra
hija. No se decirles que fue de l despus, pero
espero encontrarlo pronto en el ms all para
saldar cuentas con l!
Est su esposa para que la podamos interrogar?
El Sr. Toomey se echa a llorar mientras nos seala
una urna sobre la chimenea:
Emily Toomey, 29/11/1827 -28/08/1885.
Despus de disculparnos por nuestra falta de
tacto, salimos por la puerta desanimados.

43 NO

NO 68

La casera nos informa de que el Sr. Snelgrove est


actualmente en la cocina de la escuela Marshall y
Snelgrove en el 33 de Portman Street.

El secretario del abogado recupera un archivo


con el ttulo 61, Holborn Street en la cubierta de
cuero. Descubrimos que el restaurante se declar
en quiebra el 17 de mayo de 1890 a raz de la
prematura muerte de su propietario.

42 NO

85

Barrio Centro Oeste


5 CO
En el depsito central de vehculos, descubrimos
que un taxi llev a una pareja al Hotel Royal de
Keyser en el 32 de North Audley Street, la noche
de 4 a 5 junio. Despus de dejar caer unas monedas
al conductor, recuerda a un caballero alto y rubio,
bien peinado y bastante avergonzado por la
ebriedad de su compaera.
Ella se puso incluso de pie, estuve a punto de
echarla!

14 CO
Disraeli OBrian recupera un informe judicial
envejecido por los aos, que nos pone en
conocimiento de que en junio de 1875, Thomas
Neweil fue acusado de asesinato, mientras que su
cmplice fue exonerado despus de declarar.
El agua ha corrido bajo el puente desde entonces
y Neweil probablemente estar a punto de morir,
en algn lugar de Inglaterra.

17 CO
En Somerset House descubrimos que el 2 marzo
de 1876 Philip Marlowe y Valentine Toomey se
casaron en Londres.

29 CO
Nuestra llamada a la puerta no es suficiente para
despertar a la casa del silencio en el que est inmersa.

39 CO
Grenville Marshall, un hombre corpulento, con el
cabello grasiento y mal cortado, parece desconfiar
de nuestra llegada. Nos prohbe la entrada a su
casa, dejndonos cocernos al sol que cae sobre la
plaza Bedford.
86

Qu son esas historias sobre una escuela? Den


media vuelta y que no les vuelva a ver por mi
calle!

75 CO
Amelia Lorenzo, una joven de apenas treinta
aos, cuya belleza recuerda a su Italia natal, nos
propone visitar la exposicin temporal dedicada
a las herramientas agrcolas de la Inglaterra del
siglo XI.
Disculpe, pero debemos rechazar su
ofrecimiento, otra vez ser. Somos investigadores
y nos gustara saber ms acerca de su relacin con
Philip Marlowe.
El Sr. Marlowe? Espero que no pase nada malo,
es un hombre tan bueno que podra presentarse
ante el buen Dios sin confesarse. Hace aos que
colabora con nuestra galera, no duda en aportar
su tiempo y dinero para ayudarnos. Siempre le he
dicho que iba a terminar sin un duro con tanta
amabilidad, pero l no quiso escucharme

80 CO
Aqu est la lista de los clientes que se han
atendido en las dos ltimas semanas, ya sea para
una primera cita o un simple ajuste:

Barrio Centro Este


20 CE
En los muelles del Puente de Londres, somos
recibidos por el Inspector Lestrade, ocupado en
abanicarse con el sombrero como si fuera un
ventilador.
No est Holmes con usted, Wiggins?
Parece que ha decidido tomarse unas vacaciones
fuera de la ciudad por algn tiempo, por lo que no dijo.
A pesar de las dificultades para ocultar su
decepcin, Lestrade nos lleva a continuacin a
una pequea isla, accesible por una escalera de
metal ardiente.
Este es el lugar donde fue encontrado. Flotaba
all, con la cara en el agua, cuando un pescador
local la pesc por error.
El cuerpo ya no est aqu?
No, fue enviado rpidamente al hospital St
Bartolom para identificarlo y descartar una
posible causa penal. Sin duda, alguien terminar
por reclamarlo.
Algn elemento destacable en el cadver?
No es usted consciente, de que pescamos un
cuerpo por semana aqu donde la corriente es ms
fuerte. El 99% son londinenses que estn demasiado
cansados de su vida y se terminan tirando desde
arriba del Puente de Blackfriars. No, esta mujer
en particular no tena nada de significativa.
Dejamos a Lestrade mirando al Tmesis con poca
insistencia, por miedo de ver ms cuerpos inertes
flotando.

26 CE
El Sr. Lorenzo nos deja entrar, intrigado por
nuestra visita y demuestra ser un anfitrin atento y
sensible. Cuando citamos el nombre de Marlowe,
se tensa y monta en clera.
Si hay un nombre que est prohibido pronunciar
en mi casa, es ese. Ese viejo pervertido, siempre
comindose con los ojos a mi esposa, y ella

siguindole el juego, lo encontraba tan perfecto....


Lo siento pero que tengo cosas que hacer, por
favor, vyanse.

31 CE

El Hotel no tiene de Royal (Real) ms que el


nombre. Los abundantes postigos cerrados y
el opresivo silencio de la recepcin, nos hacen
deducir que son malos tiempos para el dueo.
Despus de unos diez minutos esperando en el
opresivo calor de la sala, un hombre tan alto como
ancho que aparece con indiferencia. Su bigote est
baado en sudor, pero an as, el Sr. Pahl es un
buen mayordomo que interpreta fcilmente el
sentido de nuestra investigacin.
Estamos investigando un cuerpo descubierto
este maana bajo el puente de Londres y tenemos
fuertes razones para pensar que su hotel est
vinculado con este caso.
Y ahora, adems de vivir tiempos difciles, se me
acusa de asesinato...
No, no es eso, pero quizs podra hablarnos de
sus ltimos inquilinos o si recuerda algn asunto
destacado ocurrido recientemente.
No que yo sepa. He tenido que prescindir de
muchos de mis empleados por razones financieras
y no puedo darles razn de las continuas idas y
venidas de mis clientes, pero tienen mi permiso
para interrogarles.
La habitacin H1 fue asignada hace menos de una
semana en un hombre muy tranquilo, un mximo
representante francs en viaje de negocios, que
responde al nombre de Benjamin Boudet. Entend
que trabaja en la Embajada o algo as.
En la habitacin H2 encontrar a Elie Swamthon,
un tipo que vino de Manchester con la intencin
de encontrar trabajo aqu. Alquil la habitacin
para mes y medio. til como ningn otro, no duda
en echarme una mano cuando tengo recados en
la ciudad y es muy de fiar con el alquiler. Un alma
buena, de las que ya no vemos ms en Londres.
Mi tercer cliente, sin embargo, nunca me ha
inspirado demasiada simpata. Se trata de Judith
Philpot y me pregunto si no est metida en algn
87

negocio turbio. Desde hace varios meses que


alquil la habitacin H3, nunca la hemos visto,
excepto unas cuantas noches de vez en cuando. Es
una de esas burgueses que necesitan para presumir
un punto de apoyo en la capital.
Negocios turbios, dice usted?
S, he visto a muchos hombres visitarla, del tipo
austero que no deja caer ni una palabra. Si quieren
mi opinin, tienen ustedes la posibilidad de
hacerle una visita rpida. En cuanto a mi, mientras
pague el alquiler, eso es todo lo que me importa.

38 CE
Sir Jasper Meeks nos acoge en un ambiente algo
sorprendente. El examinador ha puesto una mesa
y una silla bajo la esclusa de aire de la cmara
frigorfica. El Times del 4 de junio entreabierto en
la mesa atestigua lo inoportuno de nuestra visita.
El clima es insoportable y cranme, no hay lugar
ms confortable que este, si leer el peridico a dos
pasos de los cadveres no les importa.
Ofrecemos una sonrisa avergonzada antes de
regresar a las razones de nuestra visita. Sir Meeks
explica que el informe de Scotland Yard contena
diversos elementos que llamaron su atencin.
Nuestra vctima es una mujer sin problemas de
salud evidentes, cuya edad calculo entre 40 y 45
aos. Perdonad mi vaguedad, pero estos dos das
en el Tmesis son suficientes para degradar los
tejidos. Lleva muerta dos das, es obvio, pero la
causa de la muerte no fue el ahogamiento porque
no he encontrado partculas minerales o vegetales
en sus pulmones, como es habitual en estos casos.
Por lo tanto, la muerte se produjo entre una y dos
horas antes de la inmersin. - Lee sus notas. - El
estmago estaba vaco... no hay abuso sexual...
Imaginamos que usted habr determinado la
causa de la muerte, seor?
Por desgracia, la medicina moderna tiene sus
lmites Wiggins y el cuerpo no presentaba ningn
tipo de sufrimiento que pudiera causar la muerte.
Sin embargo, vi dos detalles fsicos caractersticos:
una vieja cicatriz de seis pulgadas de largo, que
88

empieza en la oreja izquierda y recorre su garganta,


y callos en las puntas de los dedos, caractersticos
de personas que manejan objetos calientes como
parte de su profesin.

40 CE
El antiguo prisionero de Millbank no se parece en
nada a la imagen hecha de los grandes criminales
que frecuentan sus muros. Lionel Dant es un
hombre pequeo de ojos claros y cabello oscuro,
con aspecto simpln. Nos habla de la traicin de
sus antiguos Mejores Amigos que le hicieron
cargar con el muerto de un trfico de armas, por
lo que recibi una sentencia de un total de 12 aos
de crcel, tras haber sido declarado cmplice a los
ojos de la justicia.
Diciendo cada frase como si el tiempo se le
acabara, interrumpimos el flujo de palabras al
pronunciar el nombre de Thomas Neweil.
Entonces, cmo se las arregl para salir? Les dir
que haba prometido venir a verme aqu, pero no
me lo cre. Incluso pens que quera aprovecharse
de m... ya saben, lo acostumbrado. En todo caso,
si hubiera sabido que iba a funcionar, me habra
tragado el pedazo de maquinilla de afeitar.
No estamos seguros de entenderle, Sr. Dant.
Un genio Neweil, se lo digo. Hace unas semanas
me habl de simular un problema grave en los
pulmones succionando un pequeo trozo de hoja de
afeitar. Dijo que en el peor de los casos, podra daar
un slo pulmn y que incluso el Dr. Verner lo vera.
Feliz como un nio, vierte un gran vuelco en
nuestra taza de t helado, derramando la mitad de
nuestras copas en la alfombra de su sala de estar.

52 CE
Un cadver pescado en el Tmesis? Un mtodo
probado para deshacerse de un cadver. Me es
imposible deciros si la hiptesis criminal es creble
o no, en todo caso, no hemos visto a nadie alardear
sobre ello por aqu.

61 CE
Encima de la puerta del Holborn podemos leer en un
cartel: Cierre definitivo. Locales para alquiler. Para
ms informacin, contactar con el gabinete Morris.

63 CE
Los oficiales confirman las palabras del Sr.
Swamthon, que parece haberse integrado
rpidamente en el equipo. El retrato de este
hombre til y voluntarioso nos obliga a continuar
nuestras investigaciones lejos de la Presa Central.

69 CE
Un letrero dice: Abierto lunes, martes, jueves y
viernes, 08:30-12:30.

Hotel
H1
Despus de varios intentos, nadie abre.

H2
El Sr. Swamthon es la imagen de la descripcin
realizada por el propietario. De unos cincuenta
aos de edad, tiene una de esas caras angelicales
que recuerdan a un querubn, y no podemos evitar
sonrer al ver su cuerpo de 1.95 metros totalmente
opuesto. Rpidamente se compromete a someterse
a nuestras preguntas y aborda fcilmente la prdida
de su puesto de trabajo en Manchester, su llegada a
Londres, y su rpida entrada en la Agencia Central
de Noticias.
Ahora que lo mencionan, recuerdo or gritos
extraos en la habitacin H3 al final del pasillo.
Creo recordar que por lo general no est habitada.

- Toma en sus manos su cabeza totalmente calva


para concentrase. - Fue la noche del 4 al 5 de junio.

H3
Despus de cierta insistencia, la Sra. Philpot
por fin abre la puerta de su suite. El encanto que
emerge de ella nos hipnotiza literalmente y casi
olvidamos la razn de nuestra visita. Con 25 aos
a lo sumo, Judith Philpot es toda una gran dama,
con una belleza muy natural realzada por las
joyas que lleva. Sus cabellos de fuego caen sobre
un escote magnficamente realzado por un cors
del que es difcil quitar los ojos. Sin embargo,
debemos seguir adelante.
Seora ma, por favor, perdone nuestra intrusin,
pero para el xito de nuestra investigacin,
necesitamos saber las razones y la frecuencia de
sus visitas al Hotel Royal de Keyser.
Mi padre es un hombre de negocios internacional
que se desplazada de Londres durante varios
meses. Preocupado por mi seguridad, se asegura
de que yo sepa cuando viaja. - Saca un cigarrillo
de una pitillera dorada, que acerca a sus labios con
sensualidad.
Ha visto algo sospechoso los ltimos das?
Lo siento seor Wiggins - dice ella dibujando
un largo suspiro mientras le mira fijamente.
Mi ltima visita fue en la noche del mircoles al
jueves y no ocurri nada anormal debo decir
que tenia cuerpo y mente... ocupados... - Su
mano descansa sobre el muslo de Wiggins, quien,
en un arranque avergonzado, casi se cae de la silla.
El gerente del hotel ha sugerido que usted
recibe regularmente la visita de los hombres en su
apartamento...
Usted nunca se divierte, Sr. Wiggins?
Mientras su mano enguantada en terciopelo
desciende a lo largo de su entrepierna, nos
levantamos para poner fin a esta situacin
grotesca. Un personaje curioso la Sra. Philpot, tan
curioso como el perfume de mala calidad que usa,
en contraste con su prestigiosa apariencia.
89

Preguntas:
Primera parte:
1. Cul es el nombre de la mujer hallada muerta?
2. Quin la mat?
3. Por qu fue asesinada?
4. Cmo fue asesinada?
Segunda parte:
1.Cmo escap Neweil Thomas de Millbank?
2. Dnde escondi el botn de Valentine y Thomas?
3. Dnde estaba Philip Marlowe la noche del 4 al 5 de junio?
4. Quin es el empleador de Judith Philpot?

90

Solucin:
En el 221b Baker Street Holmes nos rene de nuevo. El calor es sofocante y las corrientes de aire en la
residencia no tienen otro efecto que el de dispersar los peridicos amontonados aqu y all en la oficina de
detective. Escuchamos un golpe en la puerta delantera, antes de ver a un hombre descender los escalones de
las escaleras de cuatro en cuatro, goteando sobre el piso pulido con todo el amor de la Sra. Hudson.
Por favor, perdonen mi tardanza, estaba instalado tranquilamente en la terraza de un pub cuando me
acord de pronto de la hora de nuestra cita. En vacaciones no se puede ir con prisas, pero en fin. Ya he
disfrutado suficientemente del buen tiempo por hoy, no puedo esperar a volver al trabajo.
Usted dijo en su mensaje que haba resuelto el caso del da. - lanza Watson intrigado.
Un caso... un caso... ah, supongo que quiere decir la mujer encontrada en el Puente de Londres? Seores,
un poco de respeto! El caso slo me cost la mitad de un da en el que mi intencin era disfrutar de este
hermoso domingo soleado. - Coge su violn y comienza a tocar una obra apasionada. - El amor est en
el centro de la tragedia de los tiempos modernos. Inicialmente el cuerpo de una mujer fue descubierto en
el Tmesis. La autopsia del cuerpo nos dio dos detalles cruciales: en primer lugar, como se deshicieron de
l, y en segundo, que la causa de la muerte no es violenta y es invisible dado que nuestra difunta presenta
una salud perfecta. Aunque un hombre puede estar 40 das sin comer, es muy diferente cuando se trata
de hidratarse y 2-4 das son suficientes con este clima. Partiendo de esa hiptesis, descubr en el Times
del 4 de junio el anuncio de una estufa que se corresponde en todo punto a nuestro suicidio. La relacin
fue confirmada por su marido, el Sr. Marlowe, un anticuario a la deriva y arruinado por una empresa
demasiado honesta para ser rentable.
Quiere decir que el esposo sera nuestro culpable? - pregunta Watson.
A pesar de que la pareja estaba en las ltimas, el Sr. Marlowe nunca hara dao a una mosca y se
encuentra bajo las faldas de las prostitutas y las botellas de ginebra que ahogan su desgracia. Al centrarme
en el pasado de nuestra vctima, Valentine Marlowe, nacida Toomey, me enter de su historia de amor con
un hombre llamado Thomas Neweil, encarcelado en la prisin de Millbank los ltimos quince aos sin que
jams fuese descubierto su botn. Tras varios meses de prisin, la pequea Valentine decidi redimirse a los
ojos de la sociedad, casndose sorprendentemente rpido y hasta don su tesoro beneficencia, alegando
una herencia familiar. Bajo este nuevo nombre se volvi irreprochable.
Desde su celda, el deseo de venganza de Neweil, que haba exonerado a su amor pagando slo el presunto
asesinato, creci e ide un plan maquiavlico para escapar. Al ser liberado su ira fue tremenda al descubrir
la desaparicin de su parte del botn en Arzobisp Park, por lo que decidi localizar a su examante sin
descanso.
Hasta que el anuncio en el Times...
Hasta que con el anuncio en el Times, a pesar de las precauciones tomadas por Valentine poniendo el
anuncio a nombre de su marido, hizo la conexin. La noche en que decidi ir a casa de los Marlowe, drog a
Valentine, maquill su desaparicin con una despedida desaparicin y luego tom un cabriol en direccin
a casa en el Royal Hotel de Keyser.
Donde no estaba
Donde no estaba bajo esa identidad. Aparte de una curiosa trabajadora de la noche, slo un inquilino me
intrigaba: la perfecta residente de la sala de H2, Elie Swamthon, tan perfecta que inspir confianza a todos
en el hotel y a sus empleados, tan perfecta que podra secuestrar dos das a la mujer pobre, tan perfecto
que finalmente poda dejarla morir de sed y tirar el cuerpo por ltimo en el Tmesis el viernes 6 de junio
de 1890, hacindose pasar por Thomas Neweil. Un rato en la peluquera de Stanley Vaughan confirm su
91

maquillaje, pero su mayor error fue usar un desafortunado anagrama para ocultar su identidad. Usted lo
habr encontrado, supongo.
Claro, - dijo Watson con una vergenza apenas disimulada.
S, el tiempo no es nada para el amor. La muerte, sigue siendo su peor rival.

92

Holmes:
Holmes resuelve el caso con seis pistas: Sir Jasper Meeks (38 CE), el hogar Marlowe (32 NO), los archivos
en Somerset House (17 CO), John Toomey (60 NO), la prisin de Millbank (23 N), el Hotel Royal de
Keyser (31 CE).
Tambin utiliz el siguiente artculo de peridico: Cocinera (4 de junio de 1890).
Su puntuacin es de 100 puntos.
Puntos
Para este caso, las pistas 32 NO (casa de Marlowe) y 31 CE (Royal Hotel de Keyser) son gratis. No
hay que sumarlas para calcular vuestra puntuacin.

Puntuacin
Primera parte:
1. Cul es el nombre de la mujer hallada muerta? Valentine Marlowe (25 puntos).
2. Quin la mat? Neweil Thomas (25 puntos).
3. Por qu fue asesinada? Dej atrs su pasado y don el botn (25 puntos).
4. Cmo fue asesinada? Por deshidratacin intracelular (25 puntos).
Segunda Parte:
1. Cmo escap Neweil Thomas de Millbank? Inhalando un pedazo de hoja de afeitar y
demostrando buen comportamiento (10 puntos).
2. Dnde escondi el botn de Valentine y Thomas? Bajo la vieja secoya de Arzobisp Park
(10 puntos).
3. Dnde estaba Philip Marlowe la noche del 4 al 5 de junio? En el Hotel Royal de Keyser
(10 puntos).
4. Quin es el empleador de Judith Philpot? Moriarty (10 puntos).

93

94

La Panacea

10 de Octubre de 1890
Autores: Balarhir e Ystari
Traduccin: Mara Robledo
En el 221b de Baker Street, la fra y lluviosa maana del 10 de Octubre de 1890, nos enfrentamos a la ms
reciente informacin con el Sr. Holmes. Solicita nuestras habilidades respecto a un oscuro asunto sobre el que
Scotland Yard le ha pedido ayuda. La concentracin le hace arrugar la frente y masticar nervioso la pipa.
De pie, apoyado en la repisa de la chimenea, con un pie contra la reja, escucha todos los datos que hemos
recogido y los une, para nuestra gran admiracin, en un cuadro coherente. Lanzado contra una hiptesis
que trata de rebatir, es repentinamente interrumpido por una conmocin en la planta baja. Reconocemos la
voz de la seora Hudson y la de otra mujer, cuyos gritos de protesta crecen. Le siguen pasos apresurados en
la escalera. La inoportuna parece haber pasado la barrera de la Sra. Hudson por la fuerza, que pronuncia
un indignado seora y se apresura a seguir los pasos de la desconocida. Holmes deja escapar un suspiro
de frustracin y su mirada determinada sugiere una rpida salida de la intrusa. La puerta se abre ante un
espectculo que parece altamente cmico al Dr. Watson, como se sacude de la risa en su silla tratando de
ser discreto. Una seora de cierta edad, de cara larga y austera, con ropas radas pero de cierto nivel, se
enmarca en la puerta, sosteniendo por el brazo a la seora Hudson.
Lo siento, Sr. Holmes, pero no he sido capaz de parar a la seora, que quiere a toda costa a verle. - Los
ojos de Holmes de repente se encienden, lo que indica un inters profesional.
No importa, Sra. Hudson, deje entrar a la seorita, por favor.
La dama hace revolotear las pestaas coquetamente, estropeando el efecto con una sonrisa que revela
unos largos dientes superiores. Wiggins, quien a pesar de su crianza en las calles, es un perfecto caballero, se
levanta de su asiento y se lo cede a nuestra invitada para que se siente. Sbitamente calmada por lo atento
y civilizado del gesto, le dice a Holmes.
Cmo adivin que estoy soltera, seor?
Es nuestro trabajo saber lo que el comn de los mortales no puede, responde Holmes, flemtico.Puede
decirnos lo que te trae aqu?
Soy la seorita Ilona Saari. La hermana de Ewell B. Saari, ms conocido por el nombre de Dr. Saari.
Han colaborado en sus respectivas consultas mdicas?
La Srta. Ilona abre los ojos asombrada ante la intuicin de su anfitrin antes de torcer la boca con desdn.
De ninguna manera! Yo soy graduada por el Royal College de Medicina. Mi hermano nunca curs
estudios en medicina y ciruga. ra demasiado caprichoso para ser capaz de tomarse el estudio en serio.
staba muy interesado en la botnica y el estudio de las plantas. Su ttulo de doctor era slo de cara a
la galera. Fabricaba todo tipo de viles brebajes que se supona que iban a curar todos los posibles males
conocidos. Cuanto peor saban sus pociones, mejor se vendan.
Me parece recordar, en efecto, a un Dr. Saari en los anuncios del Times, - dijo Holmes.
As es. Ese viejo loco haba puesto anuncios para atraer a una clientela ms adinerada.
Esto tiene que ver con lo que le trae por aqu? - interrumpe Watson con prisa por acabar.
A eso voy. La otra noche, hace dos das, me haba ido a la cama temprano como de costumbre. En
mitad de la noche, de repente, me despert un ruido en mi habitacin. Me di cuenta con horror de que dos
hombres haban entrado en mi casa y me amenazaban con sus armas. Me pidieron que les mostrara todos
95

los papeles de mi marido, su trabajo, etc. Pueden imaginarse mi confusin ante sus requisitos. Balbuce
que no estaba casada y me dijeron, molestos, que estaban hablando de mi difunto esposo, el Dr. Saari. Se
me puso la mosca detrs de la oreja. Les dije que el doctor era yo, que estaban equivocados y que si no se
marchaban de inmediato, pedira ayuda. Mi aire decidido les debi impresionar...
No es para menos, menuda fiera - murmura Watson.
... Y comenzaron a retirarse. Exasperada, agarr lo tuviera a mano, en este caso mi tintero, y se lo lanc
a la figura de uno de esos matones. La tinta le roci la cara. Luego salieron corriendo de mi habitacin y les
o saltar a travs de la ventana del saln.
Vio algn rasgo distintivo que permita su identificacin? - pide Wiggins.
No, no vi nada especial.
Ha hablado con su hermano Ewell?
Se da la circunstancia de que mi hermano muri hace ms de dos aos.
Dos aos? Tiene usted alguna idea de las actividades de su hermano, para que dos aos ms tarde haya
gente interesada en lo que ellos llaman su trabajo?
No, nunca le vi interesado en nada que no fueran sus mezclas y hierbas. Haba adquirido algunas obras
sobre los simples y anot las recetas para sus preparados, pero nada ms. Tenga, tambin le he trado una
botella de su elixir.
La Srta. Saari saca de su bolso una pequea botella cuya etiqueta pone en letras grandes Elixir del Dr.
Saari y la frase sana todos los pequeos males de la vida. Contiene un lquido de un color verde poco
atractivo.
Esto es lo nico que consigui. Despus de su muerte, encontr en su casa una gran cantidad de elixir
que haba preparado y he de reconocer que es fabuloso para mi dolor de estmago. Me lo calma y me pone
de buen humor. Parece que era lo que mejor venda.
Holmes le coge la botella de las manos y la deja en la parte superior de la chimenea, pensativo.
Su caso parece muy extrao. Siento no poder dedicarle tanto tiempo como me gustara. Ayudo a Scotland
Yard en un caso muy complicado. El Sr. Wiggins, aqu presente, pasar a visitarle a la mayor brevedad para
investigarlo.
La Srta. Saari se despide de nosotros y Holmes, antes de reanudar el hilo de sus investigaciones anteriores,
se vuelve a Wiggins.
En el caso actual, no te necesito por ahora. Pero no pierdas demasiado tiempo con este, puedo necesitarte
de nuevo.
Nota: En este caso, algunos lugares de las zonas del sur y del este se pueden visitar.

Nota: este caso incluye un nuevo peridico con fecha 10 de octubre de 1890.
96

Barrio Sur
3S
La casa del Dr. Saari est entre dos mansiones
imponentes que la hacen parecer diminuta.
Un viejo sirviente abre y nos lleva al saln. La
decoracin parece datar del siglo pasado y el
mobiliario parece adecuado para un piso ms
pequeo. La Srta. Ilona se nos une unos minutos
ms tarde y se presta amablemente a nuestras
preguntas.
Su hermano tena ms familia deams de
usted?
Mi hermano se cas ya mayor con una viuda
pobre, Eleonore Belle. Sospecho que le puso las
manos encima precisamente por eso. Su marido
haba muerto de una cada de caballo. Haba
acumulado tantas deudas de juego, que ella y su
hija, Beatrice, haban quedado en la miseria. anot.
Las conoce bien?
A Beatrice no. Las visitas a su madre fueron
espordicas. Pero a Eleonore s, nos hicimos amigas.
Es una mujer valiente a la que la vida ha tratado mal.
Tras la muerte de mi hermano Ewell, al heredar
sus propiedades, podr pasar tranquilamente el
resto de sus das, Desafortunadamente, comenz
a perder la memoria hace un ao. Ya no es capaz
de vivir sola, as que su hermana la ha acogido en
su casa.
Dnde vive ahora?
Su hermana, Helen, est casada con Ralph
Parrish, una familia honorable.
Tena amigos?
La Sra. Saari resopla con desprecio.
Ewell tena muchos de los llamados amigos.
Charlatanes, vendedores ambulantes, ladrones,
todos dedicados a la venta de los llamados
productos milagro para calmar el sufrimiento del
prjimo, pero con ms seguridad, para aligerar sus
carteras.Pasaba mucho tiempo con ellos.
Los conoca usted?
De ningn modo. Creo que abriendo cualquier

peridico, encontrar gran cantidad de personas


de las que frecuentaba... aunque... creo que
hablaba de un profesor, un tanto chiflado por
lo que pude entender, antiguo semillero del rey,
del tipo que quieren cultivar rboles de caucho o
plantas para regular el tiempo. En fin Ewell se
encontr con que a veces la locura limita al genio...
Finalmente... pareci caer en el mismo pozo, en el
sentido inofensivo del trmino.
Wiggins se encoge de hombros con diplomacia
y contina. - Podramos ver por dnde entraron
los delincuentes?
La Srta Saari nos lleva a la ventana por donde
se introdujeron. Wiggins ve los rastros del
allanamiento y murmura para s mismo.
Mmm... Se trata de un trabajo hecho con
habilidad. No son aficionados.
Buscamos ms pistas sobre estos ladrones de
guante blanco, pero no aparece nada concluyente.
Se hizo cargo usted de las cosas del Sr. Saari?
- solicita Wiggins. La Srta Saari pone una sonrisa
tensa.
S... Incluso habindose equivocado de persona,
esos matones podran haber encontrado lo que
les interesaba... aunque no veo que podran
serles til... Todo lo que he visto, notas, as como
los libros, son exclusivamente sobre plantas
exclusivamente.
Nos lleva a su habitacin, a una librera que
contiene un estante lleno de libros y escritos de
su hermano. La Srta Saari no nos ha mentido.
Los libros y notas se refieren a la utilizacin de
plantas. Una anotacin nos llama la atencin.
Hace referencia a libros que no parecen tratar de
botnica, uno de Francisco Hernndez de Toledo,
y el otro Bernardino de Sahagn.
Damos las gracias a la Srta. Saari y le decimos
adis.

52 S
La casa del Sr. Epstein es impresionante.
Somos recibidos por un mayordomo con librea,
que nos dice que el Sr. Epstein ha salido, y que le
97

encontraremos seguramente en las instalaciones


de su empresa. Le damos las gracias y nos
marchamos.

Barrio Sudeste
10 SE
El Sr. Pepper Aldo es un hombre encantador y su
accento del sur, cantarn, es agradable de escuchar.
Wiggins apenas tiene tiempo para presentarse,
cuando el Sr. Pepper se expresa elocuentemente.
Seguramente viene por mi tnico ferruginoso. Es
un gran producto, estimula los rganos deficientes
y tiene efectos increbles para la mala complexin.
En realidad, no...
Ah, ya veo! El seor se enter de la calidad de
mi quinina! Viene directamente de la quinina de
Per. Es para usted mismo
En realidad, - le corta Wiggins - quera hablarle
sobre Ewell B. Saari.
Oh, y su elixir nunca lo conoc en persona...
una brecha generacional... era un hombre honesto,
lo que no podemos decir de toda la profesin. Si
quiere usted oir hablar de l, debera ir a ver a la
junto a la estacin de Waterloo. La gente de nuestra
profesin tiene sus hbitos y tenemos un lugar ms
o menos reservado fuera de la estacin. Pregunte
por Joshua Clayborne. Ese caballero es ms o menos
nuestro decano y le informar oportunamente.
Agradecemos al Sr. Pepper sus indicaciones y
nos vamos.

11 SE
Llegamos a casa de Matthew Cole al final
del da. Nos recibe y amablemente responde a
nuestras preguntas, pero notamos en l una cierta
impaciencia. Adems, se deshace de nosotros
bastante rpido, diciendo que es el momento de
sentarse a cenar.
98

Al salir, Wiggins hace un signo de entendimiento.


Os habis dado cuenta de que se haba cambiado
y pareca a punto de salir? Vamos a fingir que nos
vamos, y veamos si sale de su casa.
Salimos del lugar y nos emboscamos en la
esquina de la calle. Dndonos razn, Cole sale de
su casa poco despus llamando a un coche, con
el que parte rpidamente hacia Borough Road.
Despus de coger un cabriol, nos apresuramos
a seguirle. Cruzamos Londres de lado a lado, con
la esperanza de que esta expedicin sea un xito,
dada la suma que gastamos.
Llegamos finalmente a nuestro destino.
Matthew Cole entra rpidamente en un edificio
en cuya fachada est escrito en letras grandes
Crculo de Juego Bagatelle.

37 SE
La zona alrededor de la estacin de Waterloo est
llena de gente. Estamos en uno de los pulmones
de la ciudad. Rpidamente encontramos donde
se han establecido los vendedores de productos
milagrosos y Wiggins requiere la presencia del Sr.
Clayborne. Nos indican a un hombre de casi 80
aos que vende lociones para la regeneracin del
cabello.
Ewell Saari Ewell? Lo conoca! Sus productos
eran de buena calidad, sin ms, hasta que invent
su elixir. Dio que hablar en la profesin! De un da
para el otro, el boca a boca, le trajo montones de
clientes. Redios! Qu envidia! Pero el pobre no
pudo disfrutarlo. Muri de un repentino ataque
de apoplega. Qu pena!
Qu sabe usted acerca de su elixir? - pregunta
Wiggins.
Bueno, obviamente, l no iba a compartir una
frmula como esa, ni aunque compartamos entre
nosotros consejos y sugerencias. Slo recuerdo que
me dijo, poco antes de morir, que haba cambiado
la composicin del elixir y lo haba mezclado con
cacao. Una idea extravagante, pero pareca estar
convencido de que aumentara sus efectos.
Not algo extrao antes de su muerte?

En realidad, no. En esa poca reciba bastantes


visitar de personas que queran financiarle, pero
los buitres son as, aparecen siempre que hay una
oportunidad de obtener ganancias...

49 SE
Llegamos a la fbrica de cacao EPPS por la
maana. Nos hemos hecho acompaar por H.R.
Murray, todava frustrado por su fracaso en el
anlisis del elixir y decidido a encontrar la clave
de la historia. Nos adelanta rpidamente, rumbo
a los tanques de cacao.
En cuanto a nosotros, somos recibidos por Ernest
Rittenhouse, el socio del Sr. Epps.
Observa con severidad la marcha de Murray y
pregunta secamente:
Quin es ese hombre? Adnde va?
Wiggins le recuerda que el Sr. Epps ha prometido
plena cooperacin. Rittenhouse niega con la
cabeza y murmura a continuacin.
En primer lugar, nos presenta al primero de los
dos capataces de la fbrica. Matthew Cole es un
hombre joven que parece ser la encarnacin del
joven dandi. Delgado, sonrisa encantadora, con
corte de pelo a la moda, nos dice que comenz
el mes pasado, en sustitucin de Robert Merlo,
que se jubil. Mientras charlamos un poco con
el joven, nos damos cuenta de que Riddenhouse
est riendo a los trabajadores que se ren de una
broma de uno de ellos. Agarra a un hombre por
el abrigo y lo devuelve rudamente a su puesto.
Cuando vuelve con nosotros, se ofrece a continuar
nuestro recorrido.
Otto Malik, el segundo supervisor, es un hombre
tranquilo, ponderado, en contraste con su superior.
Nos explica que la llegada del Sr. Rittenhouse ha
sido una bendicin y que gracias a l la fbrica casi
duplicado su produccin. Al salir, nos sorprende
ver como le dirige una mirada fria, llena de
amenazas, al benefactor.
Ernest Riddenhouse nos acompaa finalmente a
su oficina, donde se propone responder a nuestras
preguntas.

Conoca al Dr. Saari? - empieza Wiggins.


Era el padrastro de mi esposa. He tenido poco
contacto con l. En la poca que conoc a Beatriz,
yo era un apasionado estudioso del cacao y tena
poco tiempo para sociabilizar. Poco despus de mi
matrimonio, part en septiembre de viaje a Mxico
y me enter de la muerte del doctor a mi regreso.
Cul fue el motivo de tu viaje?
Quera estudiar el uso del cacao por el pueblo
azteca. En particular, he aprendido mucho del
pueblo mazateco. Su uso del cacao me permiti
profundizar en el tema y descubrir nuevas recetas.
Que usted le propuso, a su regreso, al Sr. Epps.
S, a condicin de que nos asociaramos en la
frbica de cacao. Parece que el pueblo britnico
tiene los mismos gustos que los aztecas, porque
nuestra receta de cacao azteca ha sido un gran
xito.
Utilizan ingredientes importados directamente
de Mxico?
Ernest Rittenhouse enrojece de ira y nos amenaza
con el dedo.
Mis secretos comerciales son asunto mo. No
dar ni un solo detalle sobre la composicin de
mi receta!
Obviamente, no pretenda ofenderte, - calma
los nimos Wiggins. - Ha ten ido noticias,
despus de la muerte de Ebell Saari, de la madre
de la Sra. Belle o de alguien del entorno del Dr.
Saari?
Ernest Rittenhouse, ms tranquilo despus de su
reaccin, contesta con un gesto de desprecio.
No tengo nada que ver con ellos. Es la familia de
mi esposa, no la ma. Si quiere visitarles, es libre de
hacerlo, pero ese es un tema en el que no entro.
Agradecemos al Sr. Rittenhouse el tiempo que
nos ha concedido y salimos de la fbrica.
Murray nos espera a la salida, mirandonos feliz
como un gato delante de un tarro de crema.
Ah, Weggins, he encontrado la misma sustancia
en su cacao azteca que en el elixir. Con todas las
muestras que he tomado, ser capaz de averiguar
qu es este producto.
99

57 SE
Somos recibidos en casa del Sr. Parrish por su
esposa, Helen. Se aflige al conocer el propsito
de nuestra visita. El estado mental de Eleanor
es realmente malo, y teme que no Ueda sernos
de ninguna ayuda. Ante nuestra insistencia, nos
hace pasar a su tocador, donde la anciana seora
descansa, asintiendo con la cabeza.
Wiggins despliega su paciente talento para llevar
la atencin de la Sra. Belle a los temas que nos
interesan, pero es una ardua campaa.
El hilo de sus recuerdos le hace recobrar
finalmente un poco la razn.
Ah... Ewell Saari ... Un buen marido, muy
paciente, muy amable, a pesar de su extraa pasin
por las plantas ... Cada cual tiene sus manas,
como decimos en mi casa ... Lstima que no pas
demasiado tiempo con mi hija ... Ella tampoco
puso de su parte... Aunque un tiempo antes de
su muerte parecan llevarse bien... Finalmente se
encontraron despus de tanto tiempo... Mi Jasper
habra sido muy feliz... No tena que haberse ido as,
tan de repente ... Maldito caballo ... Una verdadera
perla ... Vicioso ... Me pregunto si Beatrice vendr
a verme hoy... Encontr un buen partido... Tengo
que hablar con Ewell. Me duelen las articulaciones,
me preparar una de esas cataplasmas... Tiene
poco tiempo con su elixir que se empieza a vender
muy bien... Pero no creo que les conozca a ustedes,
caballeros... son amigos de Ewell? Alfred Nowak
tuvo que ir a verla... El querido Alfred, siempre
dispuesto a echar una mano... Quieren que vaya
a ver si Ewell est aqu?
Le damos las gracias cordialmente y le decimos
que nos tenemos que marchar.

76 SE
Entramos en un edificio elegante y nos hacemos
anunciar. Despus de una corta espera, un caballero
trajeado se dirige a nosotros. Aprendemos todo
lo que necesitamos saber los cacaos Cadbury,
100

sobre todo que es la bebida favorita del duque de


Edimburgo.
Cacaos Cadbury slo se centra en productos
alimenticios y son conocidos por la calidad de sus
bebidas. Una degustacin de su cacao de Brasil
nos levanta el nimo, aunque la lluvia nos pille al
salir del edificio.

90 SE
Archbishops Park es un parque de la ciudad sin
inters para un hombre como el profesor Nowak.
Un paseo por sus caminos nos convence de no
continuar nuestras pesquisas all.

Barrio Sudoeste
2 SO
Entramos en el Club Mondain durante sus horas
libres, confiado en encontrar a pesar de ello a
Langdale Pike. Llegamos justo cuando parece
enfrascado en una conversacin con una dama
que le ha acorralado contra la barra. Al ver su
aire aliviado al vernos y saludarnos, tenemos la
impresin de que se ha quitado una piedra del
zapato.
Las preguntas que le planteamos le hacen reir a
carcajadas.
Ah! Ah! Tengo algo que decirle sobre esos
productos milagro! Lord Barnsey, que toma Alcohol
de Len para su impotencia, fue el hazmerrer de
todo Londres cuando sac un vial inadvertidamente
en el baile de Mary Heart el ao pasado.
Y del elixir del Dr. Saari que sabe? - pregunta
Wiggins.
Oh, ya sabe, que ese tipo de productos son
una moda pasajera. Ahora son las glndulas
de cocodrilo, luego el elixir sueco del Profesor
Arvenson... ltimamente los entusiastas de las
bebidas milagrosas se pirran por el cacao

Esto me recuerda una historia hilarante! Sir


Christopher Higworth un da...
Le dejamos continuar con sus ancdotas para no
ofenderle.

5 SO
En la biblioteca de Londres, la ayuda de Lomax
es preciosa.
l sabe, por supuesto, quien es Bernardino
de Sahagn. Nos explica que se trataba de un
misionero franciscano espaol que vivi en el
siglo XVI, famoso por su trabajo con los pueblos
aztecas. Su obra, escrita en nhuatl, la lengua
de los aztecas, el Cdice Florentino, traducido
como Historia General de las Cosas de la Nueva
Espaa, habla de la cultura azteca. En l, describe
sus creencias, rituales, costumbres, historia...
Respecto a Francisco Hernndez, nos pide que lo
disculpemos un momento y se va a consultar sus
obras. A su regreso, nos dice que tambin vivi en
el siglo XVI. Mdico del rey Felipe II, dirigi una
expedicin a Amrica, sobre todo a Nueva Espaa
-Mxico-, describi los animales, las plantas y
estaba interesado en la medicina local.
Le damos las gracias a Lomax por el tiempo
que nos ha dedicado.

8 SO
No encontramos a Mycroft Holmes en el club
Digenes. Nos enteramos de que ha contraido un
grave resfriado y descansa en su casa, sin recibir
visitas.

13 SO
El Inspector Lestrade escucha nuestra historia
moviendo de vez en cuando la cabeza.
Creen que Scotland Yard no tiene nada mejor que
hacer que meterles mano a todos esos charlatanes?
Chicos! Tengo cosas ms serias que hacer.
Nos llevamos a Wiggins rpidamente antes de
que diga o cometa algo irreparable.

22 SO
H.R. Murray se encuentra inmerso en el
desmantelamiento de un rifle cuando entramos
en su laboratorio. Deja el arma y nos mira con
gesto grun.
Ah! Wiggins! Es usted!
Nos quedamos sorprendidos al ver que por
primera vez se ha acordado del nombre de Wiggins,
el cual olvida constantemente. Y lo estamos ms
an, cuando al pedirle Wiggins los resultados del
anlisis del elixir que le haba solicitado, mueve sus
manos y la cabeza hacia abajo como un colegial
pilado en falta.
Bueno, para ser honesto, no he terminado el
anlisis.
Est usted enamorado, Murray? - susurra
Wiggins con los ojos divertidos.
Qu? Qu? No, no, no es eso. En realidad no
puedo completar mi anlisis. Encontr todos los
ingredientes, nada demasiado excepcional, plantas
de nuestra buena y vieja Inglaterra, excepto un
componente. Algo que nunca he visto...
Un producto extico?
Sin duda. Lo he probado en mi mismo y
parece una droga un psicotrpico, creo. En
cualquier caso, me di unas buenas risas, usted ya
me entiende. - Se levanta de repente y aade. Pero no me doy por vencido! Ningn producto
se me ha resistido jams! Es slo una cuestin de
tiempo! Sin el trabajo que me dan, seguramente
ya habra encontrado la solucin.
Nos marchamos dejndole despotricar solo.

24 SO
Banks Featherstone es un hombrecillo regordete,
que lleva un sombrero de bombn chilln. Tan
pronto como llegamos a su casa, revisa el pelo
a todo el mundo y se detiene en el de Wiggins
tocando e inspeccionando con horror.
Ah, mi pobre amigo! He aqu alguien que no es
consciente
De qu? - se preocupa el interesado con el
101

ceo fruncido, reacio a que le toquen el occipital.


Una epizootia fuera de control... En pocos
meses, en ese estado, su pelo no sobrevivir.
Epi... qu?
Una condicin poco comn que afecta
principalmente a los hombres. En pocos aos ser
un hombre completamente calvo. Mi hermano
Harley habla de ello precisamente en su libro. No
siente nada cuando le toco aqu?
Banks toca la parte superior del crneo de
Wiggins y le dedica una mirada preocupada.
Siento calor.
Exactamente! Esa es una de las seales de
advertencia.
Wiggins parece aterrado. Diez minutos ms tarde,
salimos de casa del Sr. Featherstone, Wiggins con
un libro bajo el brazo.

31 SO
Stirges es una tienda de barrio. La florista que
dirige la tienda no tiene un gran conocimiento de
las plantas y flores, pero su sonrisa lo compensa
sobradamente. En cualquier caso, es lo que piensa
Wiggins. Le sacamos de all, a pesar de su nueva
conquista.

75 SO
La casa del Sr. Robles parece a primera vista una
casa tpica de la pequea burguesa londinense.
Pero tan pronto como entramos, somos atrapados
por Thurston Robles.
Pasen pues, seores, pasen. Bienvenidos al
Festival Robles! Aqu encontrarn las maravillas
de nuestro mundo. Vengan a contemplar las
pulgas sabias que le ofrecern un extraordinario
espectculo en miniatura. Vengan a ver los leones
perros y a tocar su melena exuberante... pero
cuidado con las mordeduras! Tambin pueden
escuchar las sonofolias, las famosas flores de canto,
dando su recital...
El Sr. Robles va vestido con un abrigo demasiado
corto para l y lleva un sombrero de copa negro,
102

dando a entender que es el director de este


improbable festival. Wiggins aprovecha la perorata
de nuestro cicerone para escabullirse y darle la
vuelta al propietario.
Con aire sorprendido, levanta los ojos al cielo y
se dirige rpidamente a la salida.

96 SO
Los jardines del Palacio de Buckingham se
cortan con esmero. La hierba no pasa de pelusa y
los setos se cortan al milmetro. Wiggins detiene
a un jardinero y le pregunta si podra hablarnos
acerca de algunas propiedades de exticas plantas.
Admite que esa no es su rea de especializacin.
Tendran que hablar con el profesor Nowak.
Form parte de los jardineros del rey, durante
un tiempo. Un buen elemento, serio, metdico.
Pero poco a poco cay en el delirio. Quera crear
semillas para usos completamente imposibles.
Tuvimos que despedirle.
Sabe dnde vive ahora?
No, pero sus colegas dicen que a veces se lo
cruzan las afueras de Londres, donde planta sus
semillas extraordinarias.

97 SO
Green Park nos parece demasiado cercano a
la ciudad, demasiado domstico, demasiado
estrecho, para que el profesor Nowak lo encuentre
apropiado. Una vuelta rpida con el propietario
confirma nuestro presentimiento.

98 SO
Aparte de la magnfica masa de agua en la que
se divierten diversas aves y las nieras lanzadas
en animadas discusiones, nada capta nuestra
atencin. Nos cuesta imaginar al profesor Nowak
pasando su tiempo aqu.

Barrio Noroeste
14 NO
Decidimos que Wiggins sea el nico en entrar
en el Saln de Juegos. Despus de una hora de
espera, le vemos salir con aire de tener el corazn
roto. No contento con haber pasado todo este
tiempo viendo a Cole satisfacer su vicio, tambin
ha perdido la mayor parte del dinero que tena,
jugando para no llamar la atencin.

18 NO
Sam Parsons est tratando de ponerle la cabeza
a una mueca en su lugar, cuando regresamos
a su tienda. Deja su trabajo y mueve la cabeza
negativamente. - No hay mensajes nuevos.

24 NO
Waldenboch es una floristera seria. Cada planta,
cada flor se disponen en un orden casi inmutable.
El espritu del dueo est organizado de la
misma manera. No hay lugar para la ms mnima
fantasa. As que no tenemos ni la sombra de una
oportunidad de aprender algo interesante de su
boca.

42 NO
Holmes nos da apenas un vistazo cuando lo
visitamos en su casa.
El caso parece claro. Este elixir debe tener algo
que otros productos no tienen. Slo tienen que
encontrar lo que espara saber quin se beneficia. Y
para ello tienen a su disposicin una de las fuentes
de la informacin ms valiosas, la prensa. A pesar
de las dificultades, debe haber comerciantes
que puedan ilustrarles. Adems, para obtener la
composicin de ese ingrediente en particular,
me parece que tendrn que encontrar a alguien
cercano al Dr. Saari, digno de su confianza.

Con estas palabras, Holmes se sumerge de nuevo


en un cuaderno lleno de cdigos misteriosos.

76 NO
Cacaos Epps ocupa toda una planta de un edificio
antiguo. Parece reinar una gran actividad. El
presidente, Aaron Epstein, nos recibe con una
sonrisa de disculpa.
Nuestra empresa est en plena expansin.
Nos trasladamos en estos momentos y todava
carecemos de personal, por lo que todo el mundo
va un poco a la carrera...
Cmo es que de repente tienen un xito tan
fulgurante? - pregunta Wiggins.
Es un poco de instinto, y sobre todo las ideas de
mi nuevo compaero, el Sr. Rittenhouse. Gracias
a l, nuestro nuevo cacao azteca, ha sido un xito
extraordinario. Es la ltima moda entre las damas
de la alta sociedad.
Expliquenos entonces por que...
Tres socios fundamos la fbrica: el Sr. Perry, el
Sr. Smithson y yo, de ah el nombre Epps formado
por nuestras iniciales. Las ganancias no fueron
muchas, hasta que al final de mis compaeros
queran desprenderse de sus acciones. Me decid
a comprrselas, evitando las malas intenciones
de personas sin escrpulos. La empresa estaba
funcionando correctamente, tena un lugar en el
mercado de Londres, cuando recib la visita del Sr.
Rittenhouse.
En qu poca, aproximadamente?
A principios de este ao. Regresaba de un
largo viaje a Mxico, donde se haba interesado
en las costumbres de los aztecas. Me explic que
haba encontrado recetas antiguas de los pueblos
del Nuevo Mundo y que tena la intencin
de comercializarlas. Para ello me propuso
convertirme en su socio. Trajo una inversin
inicial para ampliar la fbrica y cre una nueva
unidad de produccin.
Confi en l inmediatamente?
Tom mis precauciones, por supuesto.
Pregunt por l y supe que era hijo del Dr.
103

Joachim Rittenhouse, un mdico respetable que


poda avalar financieramente a su hijo. Y con las
muestras que me present, prob las reacciones
de mis conocidos. Ernest Rittenhouse me asegur
que su receta haca ms alegre, ms feliz, y eso es
precisamente lo que vi. Por lo tanto, no tuve dudas
mucho tiempo. Dejar pasar esta oportunidad
habra sido un gran error. Le di carta blanca
para crear su cacao azteca, y viendo su eficacia,
tambin le dej manejar la produccin de toda
la fbrica, cuidndome yo mismo de toda la
parte administrativa y comercial. Y por ahora no
me arrepiento de mi decisin. Cacaos Epps ha
prosperado y se ha convertido en una referencia
en el sector.
Tiene una idea de la composicin de la receta
del cacao azteca?
Yo no. Fue una de las clusulas de nuestro
acuerdo. Yo no deba saber cul era la receta para
el cacao azteca. El Sr. Rittenhouse trae ingredientes
mexicanos que se suman a nuestro cacao, eso es
todo lo que s. Pero pueden hablarlo con l en
nuestra fbrica, que se encuentra en Belvedere
Road, SE. Le enviar una nota pidindole que
colabore plenamente con ustedes. Nos tenemos
nada que ocultar aqu, excepto por supuesto,
nuestros secretos comerciales.
Agradecemos al Sr. Epstein su buena voluntad y
nos despedimos de l.

95 NO
Hyde Park, nos parece demasiado inmenso
cuando llegamos para esperanza encontrar a
alguien que nos pueda ayudar. Como buscar una
aguja en un pajar! Nos ponemos manos a la tarea,
pero despus de un tiempo nos damos cuenta de
lo obvio: estamos perdiendo el tiempo aqu.

97 NO
Regent Park parece teido de gris opaco en
octubre. Pasamos por los caminos en busca del
profesor Nowak. Un hombre nos llama la atencin.
104

Parece plantar semillas en un cuadrado de tierra.


Cada vez, comprueba la direccin del viento y
evala su fuerza antes de decidirse a poner las
semillas en la tierra.
Wiggins se acerca y le pregunta educadamente
qu hace.
Planto semillas de viento. Es una planta que
soporta el viento. Es importante plantar cuando
sopla en la direccin correcta para que tengan en
cuenta en que sentido las va a empujar.
Wiggins asiente como si entendiera y aprobase
estas declaraciones.
Usted es el profesor Nowak? El amigo de Ewell
B. Saari?
Ah! Sospechaba que un da alguien estara
interesado en el asesinato de Ewell.
Wiggins frunce el ceo ante un anuncio tan
directo.
Por qu dice que fue asesinado?
S reconocer la accin de la digital, una planta
utilizada para las enfermedades cardacas, pero
que tomada en altas dosis, es mortal. Para m no
hay duda de que fue utilizada para matarlo. Pero,
quin iba a creer las palabras de un viejo tonto?
As que segu en silencio, esperando el da en que
alguien querra or lo que tengo que decir.
Qu razn podra justificar su muerte?
Ewell pareca ser un hombre plcido, jovial,
inocente, pero su mente penetrante era importante.
He tenido muchas oportunidades de intercambiar
ideas con l. Estaba interesado en la farmacopea
de plantas, no slo las de su pas. Curioseando
aqu y all, recuper el uso del Teonanacatl.
De qu?
Teonanacatl significa carne de los dioses. Es un
hongo que los aztecas usaban para sus rituales,
para inducir un trance. Ewell quera usarlo en
su elixiren pequeas dosis. Esperaba conseguir
efectos recreativos.
Y entonces?
Fue demasiado bien. Vendi su elixir como pan
caliente. Eso despert mucha envidia y tambin
inters. Por ejemplo, fue la poca en la que su
hijastra estableci vnculos con l. Pasaba toda

la tarde escuchndolo hablar de sus plantas y


ayudndolo en el desarrollo de sus preparados.
Usted cree en su culpabilidad?
No lo s. No me dedico a juzgar a las personas.
Muchos colegas trataron de intimidarle, como el
Sr. Rampa.
Es ese su nombre?
El profesor Nowak se re.
No tengo demasiada memoria para los nombres.
As que llam as porque estaba vendiendo un
mtodo para tratar los calambres musculares. Una
persona odiosa, ms interesado en su bolsillo que
en el bienestar de sus pacientes...
Sabe algo ms sobre el Sr. Saari?
Creo que les he dicho todo lo que me ha parecido
importante a mi juicio.
Gracias, profesor, su ayuda nos ha resultado
muy preciada.

98 NO
Los Reales Jardines Botnicos en Regent Park
contienen muchos caminos donde se ordenan en
filaslas plantas de nuestro hermoso pas. Nuestra
visita incluye los rosales y sus flores de muchas
formas y colores, joyas de la horticultura inglesa.
La paz de este lugar permite descansar gratamente
la vista, pero no encontramos a ninguna persona
que nos pueda ayudar en nuestra investigacin.

99 NO
El jardn zoolgico est animado por las familias
que han ido a admirar a todos los animales,
disfrutando de un hermoso momento de calma
antes de sombro y lluvioso otoo. Los nios
giran en torno a sus padres corriendo a las jaulas
y sealando con el dedo, asombrados, a sus
inquilinos. Wiggins se detiene por un momento
ante los macacos para hacerles unas muecas de las
suyas. El momento es agradable, pero no nos hace
avanzar en nuestra investigacin.

Barrio Centro Oeste


3 CO
Percy Circus es una pequea plaza, rodeada
de casas sombras que le dan una iluminacin
griscea. Se ven hombres con mala pinta en
grupos, esperando que alguien les ofrezca un
trabajo, honesto o no. Ms bien deshonesto viendo
la composicin de los grupos. Gngsteres notorios,
maleantes, todos los delitos de la vida salvaje de
Londres estn presentes aqu.
Nos situamos en un rincn de la plaza para
observar las idas y venidas de todo el mundo,
manteniendo un aspecto siniestro para desalentar
cualquier intervencin. Al cabo de un rato, nuestra
atencin es atrada por un hombre que lleva un
pauelo grande, como para curar un dolor de
muelas. Esta proteccin parece un poco exagerada,
ya que cubre la mayor parte de su rostro.
No le quitamos ojo y decidimos seguirlo cuando
sale de Percy Circus. Cruza las vas del ferrocarril
y entra en Swinton Street. A continuacin, gira
a la izquierda y desciende por Grey Inn Road.
Entonces da vuelta a la derecha en Guilford Street.
Parece agitado y comenzamos a preguntarnos si
no se habr dado cuenta de nuestra vigilancia.
Llega a Woburn Square y contina por Tavistock
acelerando el ritmo y vuelve a hacer lo mismo.
De repente, gira a la derecha en Crescent Place y
echa a correr. Corremos tras l para cogerlo pero
es rpido. Al final de la calle que gira a la izquierda,
cruza una interseccin y contina hasta la siguiente
interseccin, donde toma la de la izquierda. Pasa
de nuevo un cruce, continuando recto por la calle,
pero al ver que ganamos terreno, decide meterse
en un enorme edificio a la izquierda.

4 CO
El hogar de Ernest Rittenhouse es modesto, pero
de buena calidad. Nos hacen pasar al saln, donde
nos recibe su esposa, Beatrice. Tiene la mejilla
azul, como si hubiera recibido un golpe, pero nos
105

asegura que slo fue una torpeza por su parte, una


cada, ya que se le enredaron los pies en la falda.
La Sra Rittenhouse es una criatura frgil,
temerosa. Se descompone cuando hablamos del
Dr. Saari y rompe a llorar, preguntndose cuntas
personas todava le torturarn con l. A peticin
nuestra, confiesa que uno de los capataces de su
marido le hizo algunas preguntas embarazosas.
Volviendo a Ewell Saari, nos dice que era su
padrastro, con quien su madre, Eleanor Belle,
se haba vuelto a casar. Nos habla de un hombre
bueno, aunque un poco distrado. Admite que
llor mucho cuando ella y su marido fueron a su
funeral, pocos das despus de su muerte.
Nos explica que se haba acercado a su padrastro
poco antes de su muerte, y que fue muy divertido
y gratificante ayudarle a hacer sus preparados.
Vea a pocas personas, excepto a sus amigos y
aella misma, cauteloso de cualquiera que quisiera
robar su elixir.
Rompe a llorar de nuevo al recordarlo. Piensa que
no mereca morir tan joven. Desde su muerte no
se atreve a ver a su madre, porque lo encuentra
demasiado doloroso.
Luego nos habla de su marido, Ernest, que estaba
muy interesado en las plantas por lo que viaj a
Mxico para estudiar algunas, y al regreso del
viaje, ha estado trabajando para sacar provecho
de los conocimientos adquiridos, colaborando
con la compaa Cacaos Epps, donde va a hacer
una fortuna con una receta que hace furor en la
alta sociedad.
Cuando va a ensearnos las cartas de su
marido, Wiggins, presa de un impulso, la coge
discretamente cuando abre la oficina de su marido,
el - me permite? - de Wiggins le hace dar un
grito de ratn y se encoge de miedo. Aprovechando
su sorpresa, entra en la habitacin.
Est bien ordenado, con una interesante coleccin
de objetos aztecas.Detrs del escritorio, un
botiqun contiene medicamentos, para los dolores
de cabeza, el corazn, las articulaciones. A peticin
de Wiggins, la Sra. Rittenhouse explica que su
marido es hijo del Dr. Joachim Rittenhouse, y que
106

aprendi de l el uso de ciertos medicamentos.


Aprovechando la apata de Beatrice
Rittenhouse, Wiggins sigue investigando y
descubre documentacin de buques comerciales
procedentes de Mxico. Tambin encuentra notas
sobre el estilo de vida de la gente de Mxico y sobre
sus rituales religiosos.
Wiggins se disculpa por nuestra inoportuna
intromisin, y dejamos a la Sra. Rittenhouse,
totalmente angustiada y desamparada.

5 CO
En el Depsito Central de Coches, nos
encontramos con el conductor que posee el coche
que llev a nuestro hombre.
El tipo pareca tener mucha prisa. Me hizo dar
vueltas y vueltas antes de dejarlo en Arthur Street.
Se meti en el 85CO despus de pagarme, en una
casa sucia a la que apenas he llevado clientes, que
generalmente no tienen los medios para pagar por
un coche.
Le damos las gracias por su informacin con una
generosa propina, por lo que nos da profusamente
las gracias.

7 CO
Archibald Sinclair tiene la apariencia de un
hombre serio, profesional. Nos pregunta por qu
hemos venido.
Soy un escritor y a veces sufro calambres
despus de varias hora, que me impiden seguir
escribiendo, - responde Wiggins.
El Sr. Sinclair le examina y le explica las ventajas
de su tratamiento mdico. Wiggins pone mala
cara y se retuerce.
Me temo que su tratamiento es un poco largo
y doloroso para m. No tiene alguna planta
milagrosa que me permita curar este mal?
Archibald Sinclair se ilumina con una amplia
sonrisa, frotndose las manos.
Oh, s! Tengo exactamente lo que necesita! Vaya
al club angloindio de mi parte y le proporcionarn

lo que necesita para librarle de su mal.


Agradecemos al Sr. Sinclair su consejo y salimos
de su casa.

9 CO
En Casa Mayall somos recibidos familiarmente
por una seora de mediana edad, de sonrisa
maternal. Se interesa por nuestras preguntas
sobre las plantas, pero rpidamente se admite su
incompetencia.
Si quieren tener ms informacin, vayan a
ver a mi amigo Grayson. Como viverista, tiene
un conocimiento bastante ms amplio que yo.
Tuve tambin la oportunidad de hablar con un
anciano, caminando por los parques de Londres.
Sus discursos a veces parecen un poco locos, pero
sus comentarios sobre las plantas son siempre
interesantes.

14 CO

a nuestras preguntas. Est satisfecho de haber


dejado definitivamente la fbrica de cacao. Desde
haca varios meses, la vida all se haba convertido
en un infierno. Explica que desde la llegada de
Ernest Rittenhouse, el ambiente de la fbrica
cambi completamente. Este ltimo es un tirano
que no tolera que pongan en duda su autoridad o
sus decisiones, incluso las equivocadas.
Rittenhouse es el tipo de advenedizo que,
porque tuvo xito en algo, se cree capaz de ser
bueno en todo. A esto hay que aadir un carcter
violento e impulsivo. Lo he visto golpear con
demasiada frecuencia un trabajador que no iba
en la direccin correcta para l. Como capataz
con experiencia, no se atrevi a hacer lo mismo
conmigo y por suerte me jubil. Mi reemplazo es
un joven ms preocupado por medrasr que por
como hacer su trabajo. En cuanto a Otto Malik
es un hombre serio, concienzudo e introvertido.
An as, siempre he tenido la impresin de que me
envidiaba y trat de sacar provecho de los errores
que pude cometer. Me hace gracia ver cmo todos
se llevan bien en esa jaula de grillos

Disraeli OBrian busca en archivos cada nombre


que le damos, pero regresa casi con las manos
vacas.
Algunos vendedores de peridicos fueron
multados por problemas de licencia de venta en la
va pblica, pero son nimiedades sin importancia
sontdes.
Le dejamos para sumergirnos en la llovizna de
Londres, que ha comenzado a medioda.

La tienda Finsterwald est inundada de flores


de muchos colores. Es una fiesta para los ojos.
Desafortunadamente Finsterwald slo est
espcializado en flores y no podemos conseguir
ninguna informacin interesante.

17 CO

48 CO

En Sommerset House, nos enteramos de que


el Dr. Saari falleci el 7 de julio de 1888. No hay
ningn testamento registrado.

32 CO
Robert Merlo es un hombre desgastado por
la vida, que apenas puede moverse. Nos da
amablemente la bienvenida y responde fcilmente

46 CO

El St Pancras es un hotel enorme, destinado a


viajeros de condicin modesta. No vemos a nuestro
hombre inmediatamente. El encargado camina
hacia nosotros, untuoso, y comienza a soltarnos
su discurso de bienvenida. Wiggins, con buen
ojo, le toma la medida a nuestro interlocutor, que
dirige una mirada subrepticia a un lado. Con una
maldicin, Wiggins corre al fondo del vestbulo y
sale a travs de una ventana abierta a la izquierda.
107

Nos precipitamos al exterior y damos la vuelta a


la manzana para unirnos a l. Jadeante, con su
sombrero de hongo en la mano, se seca la frente.
Esa chusma de encargado debe estar
compinchado con nuestro hombre. Probablemente
trat de hacerle ganar tiempo para que huyera.
Afortunadamente, reaccion a tiempo y vi a
nuestra presa tomar un cabriol. Creo que no
me vio, pero he podido ver la placa del vehculo.
Espero que se haga llevar directamente a su casa o
de lo contrario, tendremos que dar vueltas.

65 CO
Somos presentados al Dr. Rittenhouse, un
hombre de cierta edad con tendencia al sobrepeso.
Su rostro rubicundo se enrojece ms an frente a
nuestras preguntas sobre su hijo. Pega un puetazo
sobre la mesa para detener nuestras preguntas y
nos desafa, con la cara enrojecida por la ira.
Ernest es un hombre respetable, que se ha hecho
a si mismo. Desde muy joven se interes por las
plantas y sus efectos. Cuando vi que no tena otra
vocacin que las plantas y me ofrec a financiar
su viaje a Mxico, sin dudar. Pens que forjara
su carcter. Y no me equivoqu. A su regreso, se
dedic al comercio, y con qu xito! Todava vive
en su casa en Sidmouth Street, al norte de aqu,
pero pronto se trasladar a una mansin de lujo.
Y se lo merece. Sus insinuaciones no le alcanzarn
jams porqque no ha hecho nada malo!
El Sr. Rittenhouse nos acompaa caballerosamente
lo ms lejos posible de su casa.

67 CO
El club anglo-indio es una institucin que
recuerda a sus miembros la riqueza y la belleza de
una de las joyas de la corona de Inglaterra, la India.
Nos sentamos en el Saln de las Visitas e indicamos
que venimos de parte del Sr. Archibald Sinclair.
Un distinguido caballero nos pide que lo siguamos
y nos deja en las atentas manos del Sr. Morlock.
108

Este ltimo, de origen asitico, nos dedica


mltiples reverencias y nos invita a seguirlo.
Nos lleva a una habitacin sin ventanas, donde
hay muchos colchones mullidos esparcidos por
el suelo. Algunos hombres, con la mirada vaga,
fuman tranquilamente su producto.
Un fumadero de opio! - exclama Wiggins. Se
vuelve hacia Morlock y en un instante, le empuja
contra la pared y saca su cuchillo de chico malo,
una hoja de 20 cm. - Quin es su proveedor? Una
palabra de ms y mueres.
La intimidacin de Wiggins parece funcionar
con el hombre, que responde lvido.
Es... es... Lancaster, en los muelles de Londres.
Wiggins le deja caer y se dirige a la salida a pasos
agigantados.
Vayamos mientras la pista sigue caliente.

85 CO
El edificio en un inmueble de mala calidad, que
tiembla con cada tren que pasa. Preguntamos
discretamente y averiguamos con facilidad donde
vive el hombre que buscamos.
Llamamos a su puerta y en cuanto se entreabre,
Wiggins la termina de abrir con una fuerte patada.
Nos apresuramos al interior donde Wiggins ya ha
derribado a nuestro sospechoso y lo inmoviliza
con una llave de brazo. Le quita el pauelo de la
cabeza y descubrimos que su rostro est manchado
de tinta. Wiggins le propone un trato, o que nos
dice quin le pag para robar a Ilona Saari, o ser
sometido a un duro interrogatorio y entregado a
Scotland Yard donde languidecer en las prisin
de mala muerte.
El hombre decide hablar. Dice que no sabe el
nombre, pero que puede describirlo. Es un hombre
tranquilo, con mirada fra, con un ligero acento
alemn, siempre dueo de s mismo. Les contrat,
a l y a un amigo, en Percy Circus, explicandoles
qu deban hacer. Deban introducirse en casa de
la Sra. Saari y robar todo lo que su marido hubiera
escrito. Sin embargo, su empleador pareca estar
mal informado porque la incursion result un

desastre. A pesar de ello, acudieron a su lugar de


encuentro, en el puente de Londres. Jura que no
tiene nada ms que decir y que no ha tenido ms
en contacto con l.
Liberamos al hombre y salimos rpidamente de
escena, satisfechos con lo que hemos averiguado.

Barrio Centro Este


20 CE
Abigail Hannant es una encantadora seora de
edad que parte cada semana a la campia en silla
de montar, para ofrecer sus lociones restauradores
y bebidas. Vende sus productos por las casas y
no tiene contacto con los otros vendedores de
pociones milagrosas. Wiggins no puede resistirse a
su sonrisa llena de arrugas de abuelita y le compra
una bebida para aliviar los dolores estomacales.

30 CE
Encontramos a Henry Ellis en su escritorio,
tratando de escribir un artculo sobre la poltica
francesa de cara a nuestra nacin. Le preguntamos
por sus conocimientos respecto a los vendedores
de productos milagrosos. Comparte su gran
ignorancia sobre este punto, y nos aconseja revisar
cuidadosamente el Times.
Este tipo de personas tienen anuncios diarios en
las columnas del Times.
Preguntamos por la forma de incluir un anuncio
en el Times.
Tenemos una oficina para registrar todas las
solicitudes de anuncios. Algunas personas se
desplazan para esto, pero la mayora los mandan
por correo adjuntando el importe en sellos.
Le damos las gracias por la ayuda que nos han
proporcionado sus consejos.

35 CE

Quintin Hogg se rasca la cabeza cuando le


hablamos de los vendedores de productos
milagrosos.
Bueno, se pueden dividir en varias categoras.
Estn aquellos que venden productos inofensivos
fingiendo que tienen poderes increbles. Estn
los que venden productos a base de hierbas
con efectos demostrados, convencidos de que
su mezcla proporciona excelentes propiedades.
Finalmente, algunos venden productos con
ingredientes como drogas o medicamentos.
Todas estas personas viven en ambientes que son
bastante diferentes unos de los otros, aun cuando
puedan codearse a diario en las calles. Si yo fuera
ustedes, determinara primero de qu tipo de su
charlatn se trata y orientera mi investigacin en
esa direccin.

36 CE
Encontramos a Edward Hall en su oficina pero
a pesar de hacer memoria, no recuerda ningn
caso relacionado con los vendedores de productos
milagrosos.

38 CE
En St Barthlmy, nos enteramos de que Sir
Jasper Meeks se ha ido al entierro de un familiar.

50 CE
Mr Grayson responde amablemente a nuestras
preguntas. Nos confiesa rpidamente que no sabe
de plantas exticas.
Deberan ir a los Jardines del Palacio de
Buckingham. Los jardineros que ofician all son
los mayores eruditos de todos en lo concerniente
a las plantas.

109

52 CE

Barrio Este

En Raven & Rat, Porky Shinwell nos da la


bienvenida a la barra donde limpia los vasos y jarras
de cerveza. Hablamos con l del allanamiento a la
Srta. Saari.
Bueno, parece ser un trabajo profesional. S de
algunos chicos capaces de un golpe tan
Porky bajo un tono y acerca su rostro a nosotros.
En su lugar, dara un paseo por la zona de Percy
Circus, en 3 CO. Es un lugar bastante desagradable
pero muchos de ellos ofrecen all sus servicios.
Pueden encontrar por ah a sus hombres... pero
no sin pagar por ello.

94 E

87 CE
Otto Malik nos hace entrar a su casa. Su
apartamento es pequeo, pero bien equipado y
sus muebles y objetos decorativos son todos ellos
objetos simples, pero valiosos. El Sr. Malik nos
escucha con aire calmado y casual, y no quita sus
ojos fros de su interlocutor. Responde a nuestras
preguntas, imperturbable.
No sacamos nada esencial de l, aparte de que
es de Dusseldorf y ha trabajado durante mucho
tiempo en el Ruhr.

95 CE
Cacos Fry e Hijo es una empresa familiar
de modestas proporciones. Despus de cinco
minutos, los interrogadores nos convertimos en
interrogados, y tenemos que negarnos a sus sus
insistentes demandas para saber de que estamos
hablando, ante los empresarios que huelen un
buen negocio en perspectiva.

110

Wiggins conoce la forma de ganarse el respeto en


los suburbios de Londres. Al llegar a los muelles,
pregunta dnde encontrar a Lancaster, diciendo
que tiene un asunto con l. Tras esto ltimo, un
viejo marinero curtido que ha conocido su parte
de aventuras, le pide detalles con aire sospechoso.
Wiggins entra en materia. Ha encontrado a su
hombre.
Busco adquirir opio. Me dijeron que el suyo era
aceptable. Quera ver la calidad y el hombre con
el que voy a tratar.
Lancaster hace una sea a uno de sus hombres,
que trae el producto solicitado. Tras un examen
minucioso, Wiggins dice. - Es aceptable. Cunto
tiempo lleva en el negocio?
Doce aos. Por qu quiere saberlo?
No me gusta tratar con los aficionados.
Wiggins sigue la negociacin, pero pronto nos
damos cuenta de cuenta de que no es en absoluto el
mismo medio del Dr. Saari, y que no hay ninguna
conexin con l.

Preguntas:
Primera parte:
1. Quin mat a Ewell B. Saari?
2. Quin organiz la visita a la casa de la Dra. Ilona Saari?
3. Cul es el ingrediente esencial en la receta del elixir del Dr. Saari?
Segunda parte:
1. En qu iglesia se cas Beatrice Belle?
2. Qu ofrece Archibald Sinclair como el mejor remedio para sus clientes?
3. Dnde se localizan todos los vendedores de productos milagrosos?
4. Cul es el nombre de las flores que cantan?
5. Quin puede encontrarse a menudo en Bagatelle?

111

Solucin:
Por la tarde, estamos discutiendo a fondo sobre el caso, cuando lleg el Sr. Holmes.
Ah estis! - exclama el Dr. Watson, que se apresura a salir. - Venid rpido, el Sr. Holmes pregunta por
vosotros.
Subimos rpidamente las escaleras a su apartamento. Est dando vueltas como un len enjaulado y se
detiene abruptamente a nuestra entrada, apuntandonos con un dedo acusador.
Wiggins, te necesito ahora mismo. No te quites la chaqueta, nos vamos inmediatamente.
Pero seor, - se defiende el interesado, - en caso de que lo haya olvidado, me ocupo del caso del Dr.
Saari
El caso Con todo este tiempo an no habis solucionado el misterio?
Bueno, estbamos a punto de concluirlo, pero esperbamos un poco de atencin por su parte para
confirmar nuestras deducciones
Bien, - se resigna Holmes, - lo cierto es que no he cooperado mucho. Sintate y cuntame rpidamente
lo que habis averiguado.
Comenzamos nuestra historia mientras Holmes nos escucha atentamente, asintiendo con la cabeza de vez
en cuando.
Bueno, - concluye, - el caso no parece tan difcil de desentraar.
Ilumnenos, mi querido amigo, - alienta Watson.
Ernest Rittenhouse es un hombre joven con mal carcter, irascible, que nunca pudo fij su atencin en
ningn tipo de trabajo. Una persona inestable. A travs de su padre aprendi algunos conceptos de medicina
y plantas, lo que parece ser el nico tema que le suscita cierto inters. Conoci a Beatrice Belle, una chica
tmida, sobre la que puede ejercer su influencia. Se entera de que a su suegro le interesan las plantas y enva
a su prometida a que le ayude para espiarle. Por suerte para l, descubre el uso que los pueblos aztecas
daban a un producto que llamaban Teonanacatl. Fuerza a Beatrice a conseguir toda la informacin posible.
Hecho esto, se decide a eliminar a Ewell B. Saari, que se ha convertido en un inconveniente para sus planes.
Mientras tanto, se casa con Beatrice y as la tiene an ms sometida, forzndola a administrar a su suegro
un brebaje que contiene la digital, por no se que medios. As pues, Saari muere y deja el campo libre al joven.
Sin embargo, Ernest Rittenhouse no est satisfecho con eso. Es demasiado orgulloso para pensar que es
responsable, directa o indirectamente, de nada. Se embarca hacia Mxico para conocer los productos en s,
para conseguir nuevos xitos. Niega su existencia anterior, por lo que incluso cree haberse marchado antes
de la muerte del Dr. Saari, no siendo en absoluto culpable de su muerte. En Mxico el xito de su viaje es
tal que forja contactos para que le manden envios de Teonanacatl. En lugar de crear elixires que podran
ser asociados con los charlatanes, lo que no podra soportar, decide imitar a los aztecas y utilizalo junto al
cacao. Convence al Sr. Epstein para que se asocie con l y comienza a hacer su chocolate azteca que tiene el
xito que ya conocemos.
Otto Malik, uno de sus capataces que no soporta los abusos de Rittenhouse, al que le gusta dominar a sus
subordinados, busca venganza. Intimida a Beatrice que le revela parte de lo que sabe. Malik decide buscar
pruebas para acusar a su superior. Contrata a dos delincuentes para visitar la casa de la persona que le cree
que es la viuda de Saari, debido probablemente a que vio a un tal Dr. Saari en la gua.Como usted sabe, los
ladrones fracasaron en su intento, lo que traj aqu a la Srta. Saari.
Todos estamos conmocionados por su anlisis tan rpido como relevante. Holmes, poco afectado por
nuestros halagos, impaciente por irse, coge a Wiggins del brazo y exclama - Bueno, ahora que est satisfecho,
nos vamos o no?
112

Holmes:
Holmes ha resuelto este caso usando 6 pistas: la casa de Ilona Saari (3S), Los Jardines de Buckingham
Palace (96SO), Regent Park (97NO), la casa de Rittenhouse (4CO), Cacaos Epps (76NO) y la fbrica de
cacao (49SE).
Tambin utiliz el siguiente artculo de prensa: Bodas (11 de junio 1888).

Puntuacin
Primera parte:
1. Quin mat a Ewell B. Saari? Ernest Rittenhouse, presionando a su esposa Beatrice
Rittenhouse, de soltera Belle.
2. Quin organiz la visita a la casa de la Dra. Ilona Saari? Otto Malik.
3. Cul es el ingrediente esencial en la receta del elixir del Dr. Saari? El Teonanacatl, un hongo
alucingeno de Mxico, ms conocido hoy da como el Psilocybe.
Segunda Parte:
1. En qu iglesia se cas Beatrice Belle? La iglesia de Marylebone.
2. Qu ofrece Archibald Sinclair como el mejor remedio para sus clientes? Fumar opio.
3. Dnde se localizan todos los vendedores de productos milagrosos? Delante de la
Estacin de Waterloo.
4. Cul es el nombre de las flores que cantan? Las sonofolias.
5. Quin puede encontrarse a menudo en Bagatelle? Matthew Cole.

113

114

El caso de la carta trampa


12 de Febrero de 1891

Autor: White Flag 111


Traduccin: Mara Robledo
Cuando entramos en el 221b de Baker Street, encontramos Holmes en plena reflexin, delante de la
ventana de su oficina. La nieve que cae en la calle parece absorber toda la atencin, dejndolo impasible
ante nuestra llegada. Sentado en su silla, el Dr. Watson interrumpe su lectura del Times, para hacernos
seas para que tomemos asiento silenciosamente. As que nos conformamos, en espera de un movimiento
del ms famoso Detective Consejero de Londres. Despus de un corto perodo de tiempo, la Sra. Hudson
hace pasar a la habitacin al Inspector Lestrade. En el momento en que nos levantamos a saludarlo, Holmes
regresa y finalmente toma la palabra.
Su llegada no es una gran sorpresa, inspector. Debe venir a visitarnos por la muerte de Sir George Lewis,
que fue uno de los adinerados dirigentes de la Compaa de Seguros Lloyd. Me imagino estar a punto de
cerrar el caso concluyendo que es un suicidio.
As es, mi querido Holmes. El caso es de una claridad evidente.
En ese caso, por qu nos consulta?
El forense quiere mantener toda hiptesis, por improbable que sea. A pesar de mis hallazgos, se sigue
considerando un asesinato potencial, e implcitamente se me ha ordenado confrontar mi opinin con la
suya.
Bien! El caso debe ser importante! Sintese entonces, inspector. Y expnganos los hechos, por favor.
Despus de sentarse en una silla que dej vacante uno de nosotros, Lestrade saca del bolsillo el informe
policial. Ponindose sus pequeas gafas en la nariz, comienza a leer.
Veamos el testimonio de la Sra. Stewart, el ama de llaves de sir Lewis. La ex ama de llaves, debera decir.
Fue ella quien dio la alarma ayer, alrededor del medioda:
Sir Lewis se despert alrededor de las 7:00 de la maana, como de costumbre. La gente de nuestra edad se
levanta temprano, ya sabe. Le serv el desayuno a las 8:30. Mermelada y zumo de frutas. Intercambiamos
unas palabras sobre el torneo de bridge que iba a disputar esa misma noche, en el Crculo de Juego Baldwin.
Alrededor de 10:15, le llev el correo de la maana: una sola carta, en blanco, sin sello ni direccin. Luego se
puso a comprobar documentos personales en su oficina. Antes de que saliera de la habitacin, me detuvo para
sugerirme el men del almuerzo. Mientras hablaba, abri la carta con aire ausente. Pero cuando sus ojos
se posaron sobre su contenido, capt toda su atencin. Su voz se detuvo de golpe. Se qued repentinamente
plido, casi temblando, jadeando. Despus de unos momentos de parlisis completa, volvi en si. Al mirar
por la ventana, se puso rgido de repente, como si acabase de ver un horror, y luego se apresur a cerrar las
persianas, muy asustado. Finalmente se acord de mi presencia, me sac enrgicamente de la habitacin y se
encerr en el interior. Si hubiera sabido que tena una pistola, habra llamado a la polica inmediatamente.
En su lugar, me fui a la cocina, muy preocupada. De vez en cuando, oa objetos cayendo en el piso de
arriba. Finalmente, a las 12:15, son un disparo. Corr a la oficina tan rpido como mis viejas piernas me
lo permitieron, pero puerta permaneca cerrada. La polica abri la puerta ms tarde y descubri el cuerpo
tendido en el suelo, con el crneo destrozado por una bala.
Puede darme la famosa carta ahora, inspector? - pide Holmes.
Sacando el sobre de un bolsillo de su chaqueta, Lestrade se lo entrega a Holmes. Despus de haberlo
115

examinado rpidamente, saca un cigarrillo de su bolsillo y en su boca, sin encenderlo. Durante largos
minutos, seguimos suspendidos de sus gestos, mientras tira bocanadas imaginarias de humo, deambulando
entre nosotros. El Dr. Watson aprovecha para continuar el debate.
La Sra.Stewart llevaba mucho tiempo al servicio de Sir Lewis?
Diez aos, segn ella.
Aparte de la compaa de su ama de llaves, Sir Lewis viva solo?
S. Viva solo desde la muerte de su esposa, hace cinco aos. Y la Sra. Stewart no viva con l. Tiene su
propio apartamento.
Tras esto, Holmes tom tranquilamente el abrigo y el sombrero, visiblemente preparado para salir.
Lo ve complicado? - cuestiona Lestrade bastante sorprendido.
No le falta exotismo.- responde Holmes Me imagino que su caso debe ser bastante simple de resolver.
Y usted puede estar seguro de que mis queridos amigos le traern pronto el nombre del culpable, inspector...
Mire, Wiggins: por una vez, el culpable nos indica amablemente su identidad!
Con una sonrisa, Holmes nos da el contenido del sobre y luego sale de la habitacin:

Nota: este caso incluye un nuevo peridico con fecha 12 de febrero de 1891.
116

Barrio Sudeste

19 SE

6 SE

Si mal no recuerdo la condena de Barsky, exclama el Sr. Doty, - la vista se llev a cabo el 05
de diciembre de 1870, exactamente: fue el da que
mi esposa que hizo las maletas para marcharse con
ese vendedor de zapatos francs! Tambin debo
decir que el juicio de Barsky fue muy sonado en
ese momento: cuando el juez dict la sentencia,
Barsky lanz una especie de maldicin a los que le
condenaron, poniendo a Dios por testigo y todo el
rollo. Incluso dijo que volvera a castigarlos, o algo
as, creo. Una versin moderna de la maldicin
del templo! Ya no estamos acostumbrados a
escuchar este tipo de amenazas a los jueces! Sobre
todo de boca de un pequeo estudiante becado,
por un simple caso de robo. As que se llev un
ao adicional de prisin!

Con el aspecto de un perfecto caballero


londinense, movindose con elegancia y finura, el
Sr. Aragn nos recibe en su despacho, ponindonos
totalmente cmodos, para evocar la muerte de Sir
Lewis.
No veo en que puedo interesarles, dice. Pero
estoy dispuesto a responder a sus preguntas.
Gracias, responde Wiggins - En primer lugar,
quisieramos saber cul es el propsito de la cita
que debera haber tenido lugar el sbado entre Sir
Lewis y usted mismo.
Sir Lewis quera hablarme del proyecto de
Llyod para los nuevos contratos de seguros. Saba
que yo estaba en contra, como la mayora de los
miembros del partido conservador. Como usted
sabr, el Sr.Ormond, nuestro cabeza de lista, est
haciendo campaa para que este proyecto no se
lleve a cabo.
S, por supuesto. Lo hemos ledo en la prensa.
En este contexto, cmo esperaba Sir Lewis poder
convencerle?
Sera ingenuo creer que la corrupcin no llega
al entorno poltico, verdad? Y su pregunta parece
demostrar que no tienen nada de ingenuos...
as que les responder con franqueza, no creo
que Sir Lewis me hubiese citado con el fin de
sobornarme. Supongo que este tipo de tratos
se realiza con la mayor discrecin posible. Los
miembros del partido en el gobierno estaran en
mejores condiciones de explicarles acerca de estas
prcticas.
Conoca bien a Sir Lewis?
Nos habamos visto un par de veces por el
parlamento. Pero no era parte de mi allegados.
Gracias por su ayuda, seor. No tenemos ms
preguntas.
A su servicio, seores.

38 SE
La Sra. Stewart es una hermosa mujer que se
encuentra entre dos edades. La pena que le afecta,
refuerza la distincin que emana de su persona.
Nos invita a instalarnos en la sala de su pequeo
apartamento, se ausenta un par de minutos y vuelve
con nosotros, llevando un servicio de t a la mesa.
Nos gustara hacerle algunas preguntas sobre las
declaraciones que hizo a la polica. - dice Wiggins.
- Trabajamos para el Sr. Holmes.
Me complace que el Sr.Holmes les envie a ayudar
a la polica en su labor, - responde ella con voz
temblorosa.
Por lo general, es un familiar del fallecido el
que llama a la polica. Sir Lewis no tiene ninguna
familia, por lo que llam usted misma al Yard?
Exceptuado su esposa, Elizabeth, que muri
hace cuatro o cinco aos, nunca le he odo hablar
de ningn pariente. Sir Lewis tena 65 aos. No
tena hijos y supongo que sus padres murieron
hace mucho.
Puede describir la escena cuando lleg la
polica?
117

Al ver el cuerpo, no perd el tiempo, saben?


Sir Lewis estaba tendido de lado, con el crneo
destrozado. La sangre inundaba la alfombra.
Litros y litros manaban. Fue horrible. Su revlver
reglamentario yaca a su lado. Recuerdo que a
veces me peda que lo limpiase. Si hubiera sabido
para lo que iba a servir....
Ante la mencin de los hechos, la Sra. Stewart se
interrumpe, los sollozos se le agolpan en la voz.
Sacando un pauelo del bolsillo, se lo lleva a los
ojos llorosos.
Lo siento, Sra. Stewart. Sabemos que estos
recuerdos son recientes y crueles, pero tenemos
una ltima pregunta, por favor.
Por supuesto contesta ella, reprendindose. Le
escucho.
Not algn cambio en el estado de nimo de Sir
Lewis en los das previos a su muerte?
Desde hace una semana, pareca muy preocupado
e incluso agitado, por sus proyectos profesionales.
Trabajaba hasta tarde y luchaba para tener xito
encontrndose con muchas personalidades, ya sea
en casa o en el parlamento. El sbado por la noche,
por ejemplo, me despidi temprano. Entend que
quera recibir a en mi ausencia. Me fui tarde y el
famoso visitante lleg temprano. Me dio tiempo
de reconocerlo: era el Coronel Ormond. Al da
siguiente, me di cuenta por aspecto de que Sir
Lewis no haba dormido esa la noche.
Gracias, Sra. Stewart. Le dejamos ya en paz.
Cudese.
Gracias, seores.

65 SE
El Sr. Riley es un pequeo hombre corpulento,
cuyo rostro est invadido por pelo gris y barba
espesa. Su ropa de dormir es un poco demasiado
holgada para su tamao, lo que hace que se vea
ms bien ridculo.
Qu quieren ustedes?- pregunta con una gran voz.
Estamos investigando la muerte de Sir Lewis. Se
encontraba entre sus amigos, verdad?
Afirmativo. Fuimos compaeros de armas, en
118

Kenia. Ganamos nuestros primeros galones casi


al mismo tiempo. Entonces le dispararon en la
pierna, a causa de un valle perdido... Regres a
Inglaterra. Mientras tanto, yo estuve combatiendo
por todos los frentes en frica. Yo ascend a
capitn. l continu la lucha en otro frente:
conoci a su esposa. Luego nos perdimos de vista
durante un tiempo.
Aparte de con usted, mantuvo el contacto con
sus antiguos camaradas del ejrcito?
No que yo sepa, aunque sabamos que algunos
de ellos vivan en Londres hoy da. En general, el
pequeo George evocaba poco el pasado. Fue un
tipo ms bien discreto, ya sabe.
Conoce a esta persona? - pregunta finalmente
Wiggins, mostrndole la fotografa que tenemos.
Pertenece al batalln.
Gracias, capitn.
De nada, muchachos. Buena suerte en su
investigacin.

90 SE
En estos tiempos de fro extremo y nevadas,
el cementerio de Archbishops park suele estar
desierto. Pero el artculo del Times, parece haber
dado valor a un grupo de curiosos. Cuando
llegamos all, un sargento de la polica, mantiene a
distancia a los espectadores potenciales, vigilando
la tumba abierta. Por suerte, ya le hemos visto
otras veces en el Yard o en escenarios del crimen.
Le abordamos interesados por el verdadero
contenido.
Podra hablarnos de la tumba profanada? pide Wiggins.
Qu es lo que quieren saber?
Quin era el dueo del sepulcro?
Un tal Charles Barsky Charles. Un ex convicto,
creo. Un pequeo gamberro que dur mucho, por
lo que parece. Mire, est escrito en la lpida: 18491871.
El cuerpo fue encontrado?
Los restos del cuerpo, se referir usted! Un
montn de polvo, en mi opinin. El vndalo que

lo hizo probablemente no habr tenido problemas


para transportarlos, supongo.
Tiene usted algn otro detalle que el artculo
del Times no haya mencionado?
No diga nada, pero... en el lugar del cuerpo,
encontramos una cuerda... ahorcado! ... La
informacin se ocult a la prensa para no
preocupar a la opinin pblica y aumentar los
temores irracionales.
Gracias por la informacin.
Un placer, seores.

Barrio Sudoeste
2 SO
Por supuesto que conozco a Sir Lewis - dice el
exuberante Langdale Pike, riendo. - Pero nunca
ha puesto un pie en las noches mundanas! En una
ocasin me cruc con la hermosa condesa Henrica
de Catalua! Sabe lo que se dice hoy de ella?
Me temo que su caso nos aleja del caso Lewis
- responde Wiggins.
Bueno, el vivo al bollo, muchacho, y el muerto
al hoyo...
Pensaremos en ello. Gracias de todos modos, Sr.
Pike.

todava un borrador, los pases vecinos ya estn al


tanto y estn muy interesados. Alemania va a la
cabeza del tema, seguido de Inglaterra. Francia y
Espaa son, a priori, ms bien hostiles al respecto.

13 SO
Sentado detrs de su escritorio, lleno de mil
carpetas y hojas, el Inspector Lestrade parece
rellenar un documento oficial cuando levanta la
cabeza a nuestra llegada.
Entonces, Wiggins! Cul es su consulta? pregunta con un toque de irona.
Estamos recabando pistas y todava es pronto
para sacar conclusiones, - responde Wiggins.
- Con ese propsito, la oficina de Sir Lewis fue
registrada por su equipo y nos gustara saber si
han recogido algn elemento interesante.
Nada demasiado til, me temo. Conservamos
el arma que caus la muerte, un viejo Westley,
calibre 475, en buen estado; una botella de whisky
que enviamos al laboratorio para su anlisis; y un
pedazo de papel medio quemado, que se encontr
entre las cenizas humeantes de la chimenea. Aqu
tiene.

8 SO
Le exponemos a Mycroft Holmes los datos que
hemos reunido del caso Lewis y le pedimos su
opinin.
Dentro de la Lloyd, - nos dice - Sir Lewis fue
el instigador del proyecto de ampliacin de los
contratos de seguros. Fue a la oficina del gobierno
a solicitar una entrevista con el primer ministro.
Le dieron cita para varias semanas ms tarde. Una
cita a la que ya no podr acudir... A pesar de su
muerte, continuar con el proyecto el Sr. Culligan,
segundo co-dirigente de la Lloyd. A pesar de ser

Gracias, detective.
De nada.

119

16 SO
Nos resulta muy difcil conseguir algo de
informacin acerca de las idas y venidas de Sir
Lewis, de los miembros del parlamento. A fuerza
de indiscreciones, sin embargo, logramos saber
que se fijo una reunin entre Sir Lewis y Aragn
el sbado 16 de febrero.

22 SO
Cuando entramos en su oficina, nos encontramos
a Murray a cuatro patas, ocupado en buscar algn
objeto perdido en el suelo.
Hola Hoggins! Qu le te trae por aqu? - dice
sin girarse.
Estamos investigando el asunto Sir Lewis...
Oh, si! El Yard me pidi que analizase de
urgencia una botella de whisky encontrada en la
escena de la tragedia.
Y a qu conclusin ha llegado?
Un sencillo whisky de malta. La botella estaba
medio llena. De veinte aos de edad, en mi
opinin. Un Connemara.
Haba rastros de veneno o de algn producto
qumico en su interior?
No hay manera de envenenarse con ella, - de f
Murray, - Nada de eso!
Gracias, profesor
A su servicio, Hoggins.

54 SO
Quieren saber el futuro, seores? - pregunta
Ciro Mockbee. - El dinero, la salud, el amor:
estn ustedes en el lugar adecuado, porque nada
escapa al ojo mstico de Ciro Insider! Por aqu,
por favor.
Embutido en una gran bata africana con colores
brillantes y coloridos, un turbante enrollado en
la cabeza y zapatillas orientales en los pies, un
londinense de pura cepa nos invita a pasar a su
cocina. En el fuego, una olla emana un buen olor
120

a pollo con especias, sumergido en su salsa.


El futuro nos os interesa realmente. - dice
Wiggins con un poco de vacilacin en la voz. Preferimos obtener informacin sobre la persona
fotografiada en este retrato.
Cogiendo una gran cuchara de madera, nuestro
medium posa sus ojos en la foto. Entonces,
cerrando los ojos como si dormitase, sumerge la
cuchara en la cacerola y poco a poco comienza a
revolver la salsa.
Veo a un hombre sentado frente a una chimenea,
con acento belga. A sus pies hay un perro blanco
grande. Tambin hay una sombra presente, difusa.
Un olor a comida inunda la habitacin. El hombre
tiende una patata! Simboliza el sabor de la vida!
Sin ms demora, Wiggins concluye la consulta y
dndole las gracias a Ciro Mockbee nos conduce
rpidamente afuera.
Ni una palabra de esto a Holmes, seores. - nos
advierte una vez fuera.

88 SO
Cuando llegamos al Crculo de Juego Baldwin,
nos dan la bienvenida como a cualquier cliente.
Todava es temprano, - dice el barman. En general, los miembros del club se renen
despus de la cena. Si desean conocerles, pronto
se organizar un torneo de bridge con buenos
premios.
El torneo estaba previsto para ayer?
S, efectivamente. Sin embargo, tras la muerte de
un Miembro, a iniciativa del torneo, decidimos
dedicarle la tarde y atrasar el evento despus de
su funeral.
Podra hablarme de Sir George Lewis?
S, claro. Sir Lewis era uno de nuestros miembros
ms antiguos. Tena la costumbre de reunirse con
tres viejos amigos una vez al mes, alrededor de
la mesa de juego: los seores Diggs, Bakerfild y
Riley. Con su muerte, me temo que ninguno de
ellos seguir patrocinando el club. Ya saben, que
la reputacin del Crculo de Baldwin se sostiene
en parte gracias a este tipo de clientes de prestigio,

que ocupan altos cargos en nuestra sociedad...


No somos tan prestigiosos pero nos gustara
sostener una bebida, por favor.
Con mucho gusto. Sintense, seores.

Barrio Noroeste
6 NO
El mayordomo de la mansin Bakerfild nos pide
que esperemos un momento en el pasillo. Regresa
en compaa de un hombre de unos sesenta aos,
de alta estatura, delgado, vestido con prendas de
seda de buena calidad. Al vernos, arruga la frente
y nos mira con expresin severa.
Seores?
Hola, seor, - responde Wiggins. - Nos gustara
hablar con usted de la muerte de Sir Lewis.
Est involucrado Scotland Yard?
Digamos que estamos ayudando a la polica
en sus investigaciones como investigadores
independientes. Conocemos personalmente al
Inspector Lestrade, a quien hemos prestado varios
servicios y que nos puede recomendar.
Responder a las preguntas oficiales del
Inspector Lestrade de Scotland Yard si me las
plantea l. Adis, seores.
Quisiera insistir, seor. Una sola pregunta...
Sin dignarse a bajar los ojos hasta la foto que
le entrega Wiggins, el Sr. Bakerfild pone fin a la
discusin.
He sido juez durante toda mi carrera, seores.
Siempre he pensado que los detectives privados
son parsitos de la sociedad. No van a hacerme
cambiar de opinin hoy. Adis, seores.

18 NO
Sam Parsons nos da un pequeo paquete en el
que hay dos osos de peluche. Son idnticos pero
de diferente tamao.

26 NO

El majestuoso y muy exclusivo Hotel Picadilly


est frente a la residencia de Sir Lewis. Cuando
entramos en el vestbulo, unos pocos huspedes de
paso nos miran con ese aire de desdn natural que
que la gente de clase acomodada tiene para con
los de clase modesta. Con cuidado, nos dirigimos
a la recepcionista. Por efecto camalenico con el
ambiente, nos acoge con la mueca ms siniestra
que es capaz de hacer.
Hola, - dice Wiggins de la forma ms amable
posible. - Estamos buscando a esta persona.
Podra decirnos si est en su hotel, ahora?
A la vista de la foto que le tiende Wiggins, el
empleado redobla su desprecio, lo que demuestra
que puede decir ms.
Tengo que admitir que reconocera ese bigote
negro y mal cortado entre mil, caballeros. Ese
joven reserv la suite 7, del lunes 9 de febrero al
jueves. Dej el hotel ayer, mircoles, alrededor de
las 24:00, sin pagar la factura. No ha regresado
desde entonces. Su estilo de vestir era un poco
como el suya, por lo que veo. Podra ser uno de
sus amigos o tal vez un miembro de su familia?
En realidad, no nos concocemos. Sabe cmo
se llama?
Ciertamente. Y estar feliz de decrselo a cualquier
persona que me pregunte. Este mal pagador se
llama Charles Barsky. El hotel present cargos
contra l. Despus, la denuncia fue retirada esta
maana, cuando una dama vino a pagar la factura,
en lugar de esta persona... ahora, me permitir que
me despedida, porque tengo mucho que hacer y
poco tiempo que perder en discusiones intiles.
Siento los inconvenientes ocasionados. Gracias
por su ayuda.

31 NO
El calibre 475 era el arma favorita de los soldados
britnicos durante las luchas coloniales en frica,
- nos dice el empleado del establecimiento Westley
Richards. - Esto es hoy un artculo de
coleccionista. Ha sido reemplazado por el
121

calibre 90, cuyo mecanismo de percusin ha


sido mejorado. El riesgo de explosin ahora es
prcticamente nulo.

Barrio Centro Oeste

63 NO

Cuando le mostramos a los cocheros la foto


remitida por el Inspector Lestrade, uno de ellos
recuerda un cliente que parece ser nuestro hombre.
Vengan, - dice. - S, parece l, creo. Lo recog
a las 12 horas, en la esquina de Clarges Street,
NO. La carrera nos llev hasta Holborn Circus,
CE. Despus aparqu, comprob la distancia
mecnicamente y baj por la calle Holborn
Viaduct. Otro cliente me llam y me fui.

El guardia Wilson nos conduce a la sala donde se


hizo el disparo. La nica entrada fue echada abajo
por la polica, como testific el ama de llaves.
Las persianas de la nica ventana permanecen
cerradas. Todo est tal y como estaba en el
momento de la tragedia. Un desastre literalmente
increble desfigura la habitacin. En el suelo, se
encuentran los restos de un vaso roto y un botella
de whisky vaca; aparentemente caidos de los
estantes de la gran biblioteca, los libros salpican
el suelo, con las pginas abiertas; una vieja caja
de galletas de metal oxidado descansa del revs,
tirada en el suelo, sobre la alfombra manchada de
sangre; cerca de la chimenea, hay una silla tirada.
Bueno, bueno, - dice Wiggins levantando una tabla
del suelo, que se encuentra debajo de la alfombra.
Hay un compartimento secreto aqu. Est vacio...
Y eso no es todo, - dice Simpson. - Examinadas
las cenizas en la chimenea, aparentemente se
quemaron fotografas en ella. Lamentablemente,
no hay nda que podamos utilizar...

86 NO
Bienvenidos, seores, a Mortlock, fotgrafos de
padres a hijos - nos dice amablemente el dueo
de la tienda. - Qu puedo hacer por ustedes?
Nos gustara obtener informacin sobre un
retrato realizado por usted, - responde Wiggins
mostrndole la fotografa en nuestro poder.
Expresando una ligera emocin, lo examina
brevemente antes de aadir de manera inequvoca.
Esta foto no fue tomada por m, sino por mi difunto
padre. Muri hace 15 aos. No le puedo decir ms.
Se lo agradecemos cordialmente y decidimos
marcharnos.

122

5 CO

8 CO
El ama de llaves del seor Diggs nos informa
de que se ha ido de viaje a Europa y no volver a
aparecer en varias semanas.

14 CO
Despus de una bsqueda rpida en sus registros,
Disraeli OBrian nos dice que Charles Barsky fue
condenado en 1870 a dos aos de prisin por robo
y amenazas contra un juez. El expediente refleja
adems su muerte por ahorcamiento, a principios
de 1871, en su celda.

17 CO
Al llegar a la oficina de archivos de Somerset
House, le pedimos al empleado que nos muestre
el testamento de Sir Lewis. Despus de unos
minutos de ausencia, vuelve con nosotros y pone
el documento a nuestra disposicin. Adems de
la palabrera legal habitual, una frase refinada
revela que toda la fortuna del difunto es para la
Sra. Sandra Lewis. Buscando conocer la relacin
que la une a Sir Lewis, le pedimos que consulte el
registro general de nacimientos.
Despus de otro viaje de regreso, el empleado nos
trae uno de los grandes volmenes del registro.

Parece que la Sra. Stewart estaba equivocada al


afirmar que Sir Lewis no haba tenido hijos, - dijo
Wiggins. - Sandra es su nica hija. Debe tener 41
aos de edad, si la fecha de nacimiento inscrita
aqu es correcta.

54 CO
El Sr. Ormond es un hombre mayor de gran
estatura. Su cabeza rapada, atravesada por una
profunda cicatriz y sus ojos confiados, le dan un
aspecto bastante preocupante, ponindonos en
una posicin incmoda.
Buenos das, caballeros.
Buenos das, seor. Podra concedernos un
momento para discutir el caso de Lewis, por
favor?
Le escucho.
Lo conoca personalmente?
Nos hemos cruzado varias veces en la vida. Pero
desde nuestro primer encuentro, nos apreciamos
muy poco, l y yo: diferencias de valores.
Cundo fue ese enucentro?
En los das de conflicto colonial en Kenia.
ramos dos jvenes soldados.
Sus diferencias de opinin continuaron hasta
hoy, por lo que parece.
As es. Bajo la apariencia de humanismo y buenas
intenciones, el proyecto Llyod tiene como nico
propsito enriquecer a la clase alta a expensas de
las ms modestas. La codicia y la manipulacin:
los valores de Lewis.
Se volvieron a ver, especialmente durante estos
ltimos das?
Mi ltimo encuentro con Lewis se remonta a
hace una dcada. Si nos volvemos a encontrar de
nuevo, una pelota se perdera entre l y yo.
Gracias, seor. Eso es todo.
De nada, seores. Adis.

Barrio Centro Este


17 CE
Desde la muerte de Sir Lewis, el Sr. Culligan
se convirti en el nico director de la compaa
Lloyd.
Tengo poco tiempo de sobra, - nos dice. - Les
pido que sean breves, seores.
Muy bien, seor. En primer lugar nos gustara
saber se Sir Lewis haba expresado ciertas
preocupaciones personales antes de su muerte.
No, ninguna preocupacin. Pero hay que decir
que estbamos muy ocupados comunicando el
proyecto de extensin de los contratos de seguros.
No hemos tenido mucho tiempo para nosotros
estos das.
Estaba deprimido?
No, que yo sepa.
Desde cundo le conoca?
Treinta aos ms o menos.
Su vida personal ha sido trastornada por
cualquier evento significativo durante estos aos?
El Sr. Culligan parece dudar, buscando
visiblemente en su memoria.
Exceptuado la muerte de su esposa, que le toc
profundamente, lo siento pero yo no lo veo nada
ms. Tendrn que disculparme por el momento.
Tengo mucho que hacer, seores.
Gracias por su ayuda. Adis.

30 CE
El secretario del Sr. Hellis nos informa de que
se encuentra actualmente en Francia, para
reunirse con los redactores jedes de los peridicos
nacionales.

35 CE

Hola, Wiggins.En que puedo serle til? - nos


dice Quentin Hogg.
Tiene alguna pista del caso de Lewis?
No estoy muy versado en el tema, pero me parece
que apareci hace mucho tiempo un artculo sobre
123

la desaparicin una persona cercana a Sir Lewis.


Fue encontrada esa persona?
No lo recuerdo, pero intentar averiguarlo en
los archivos de peridico, esperando poder decirle
ms la prxima vez...
Gracias por su ayuda, Quentin.
De nada, Wiggins. Hasta pronto.

36 CE
Edward Hall est a punto de declarar cuando nos
lo cruzamos en los pasillos del Old Bailey.
Me pone malo, Wiggins. Ya llego tarde! Qu
quiere?
Estamos investigando un tal Charles Barsky que
fue encarcelado en 1870.
1870! Lo siento, pero empec mis estudios de
derecho en esa poca. Preguntenle mejor a Eric
Doty. Es un viejo amigo de mis padres. Ejerca
en aquel momento. Podr echarles una mano.
Adis!
Adis y gracias, Sr. Hall!

37 CE
Despus de mostrarle la foto y decirle la supuesta
fecha de la llegada de nuestro hombre, el empleado
telegrafista nos muestra una copia de un mensaje
enviado la vspera a una oficina de telgrafos en
Dubln, Irlanda, a la atencin de una tal Sra. Lewis.

38 CE
Sir Jasper Meeks nos explica que la bala que hizo
explotar el crneo y le arranc parte de la cara a
Sir Lewis, fue disparada junto a la cabeza, con el
can de la pistola presionado la frente.
El cuerpo no revel ninguna anomala notable,
- nos dice. - Excepto un nivel muy elevado de
alcohol en sangre.

52 CE
El caso Lewis? - pregunta Porky. - Ser mejor
que hurguis por los barrios bonitos, chicos. Es
poco probable que encontris alguna pista en un
callejn oscuro de la ciudad!
Probablemente, - responde Wiggins. - Pero
tambin seguimos el rastro de un tal Charles
Barsky, que estuvo en prisin hace mucho tiempo.
Espera un minuto... Ese nombre me dice algo...
Si no recuerdo mal, yo dira que es ese chico que se
suicid en su celda en la poca en la que yo mismo
estaba encerrado en Parkhurst. Lo recuerdo
porque se obstinaba en mantuvo su inocencia
todo el tiempo... Sabes, cuando se le pregunta a
un criminal como acab all, tiende a contar que
hicieron, slo para presumir con los lugareos.
Pero este chico no lo hizo, nunca.
Conoces otras personas que puedan acordarse
de Charles Barsky?
Bueno, Hogan Parson el gordo comparti celda
celular en el momento que el chico se peg un tiro.
Pero yo no s lo que ha hecho desde entonces, todo
este tiempo. Creo que sali del pas, hace mucho
tiempo o algo as. Fue liberado en 1872, a raz de
una reduccin de pena, creo.
Gracias, Porky.
De nada, chicos. Nos vemos.

91 CE
No voy a ocultar la gravedad del caso, seores dice Randel Ffoulke, mdico forense de Londres. 124

Supongo que saben que Sir George Lewis fue uno


los influyentes dirigentes de la sociedad Lloyd,
cuyo proyecto actual pretende extender el campo
de aplicacin de los contratos de seguros. Si hay
un delito relacionado con este caso, el escndalo
ser de envergadura poltica.
Alguna personalidad influyente se ha
comunicado con usted acerca de la investigacin?
No se haga el tonto conmigo, Wiggins. Limitese
a informarme de sus conclusiones lo ms rpido
posible, por favor.
Muy bien, seor.

125

Preguntas:
Primera parte:
1. Quin le envi a Sir Lewis la carta con el retrato misterioso?
2. Quin dispar a Sir Lewis?
3. Cual fue la causa de su muerte?
4. Por qu el testimonio que dio oralmente la Sra. Stewart se contradice con el que le dio a
la polica?
5. Por qu lo hizo?
Segunda parte:
1. Cmo muri el Sr. Barsky?
2. Cul fue el motivo de su muerte?
3. Quin ha profanado la tumba del cementerio de Archbishops Park?
4. Cul es la identidad de las personas contra las cuales lanz su maldicin, durante su
juicio, en 1870?

126

Solucin:
La noche caa sobre Baker Street cuando nos encontramos de nuevo en compaa del Dr. Watson y el
Inspector Lestrade. Nos disponamos a compartir nuestras conclusiones, entre hechos establecidos e
incertidumbres. Holmes, que hasta entonces se ocupaba de mantener el fuego en la chimenea, finalmente
toma la palabra.
Como he dicho muchas veces, nada es ms engaoso que lo evidente. Dicho esto, sera absurdo excluir que
las pruebas tambin pueden expresar la verdad. Y esto precisamente es lo que ha pasado en este caso. Puede
estar tranquilo, inspector, he llegado a la misma conclusin que usted.
Sir Lewis se suicid, - concluy Lestrade triunfalmente.
Suicidio, en el sentido en que fue l mismo el que apret el gatillo de su revlver - toma la palabra Holmes.
- Asesinato, teniendo en cuenta que estaba condicionado a suicidarse. Para mayor claridad, permtame
explicar el caso cronolgicamente... Todo comenz en 1870. La Sra.Sandra Lewis, hija de George Lewis, se
enamor de un joven con poco dinero llamado Charles Barsky. Cuando Sir Lewis se enter de la relacin,
estaba fuera de toda cuestin que se casase con un joven estudiante, carente de riqueza personal. Para
hacerle olvidar a Barsky, Lewis le busc un marido respetable, en la figura del hijo de Harold Diggs, un viejo
amigo de la familia. Pero como los amantes persistieron en su deseo de unirse a toda costa, Lewis, a travs
de unos amigos influyentes pero de escasa moralidad, le carga el muerto de un caso de robo a Barsky, a fin
de alejarle de su hija.
Le ayud el prefecto de polica de entonces? - pregunta Watson.
Probablemente, amigo mio, pero eso no es todo. En su juicio, Barsky fue rpidamente sentenciado por
el Juez Bakerfild, otro amigo de Lewis. Colocaron al inocente en una celda de la prisin de Parkhurst,
acompaado de un peligroso criminal, Hogan Parson. Fue l quien asesin aqu Barsky unas semanas ms
tarde y lo hizo parecer un suicidio. Como recompensa por los servicios prestados, Parson dej la crcel, con
una reduccin de condena... El marido ideal, el hijo de Harold Diggs, podra entonces casarse con la Sra.
Sandra Lewis, segn el plan previsto por su padre. Pero ella huy en secreto y se exili a Irlanda, donde
nadie poda encontrarla. Por lo tanto, el matrimonio no se produjo y nadie supo que estaba embarazada...
Los aos pasaron. Jim Lewis, el hijo del fallecido Charles Barsky y Sandra Lewis, naci en Irlanda. Veinte
aos despus de estos hechos, Jim descubri la verdad y le invadi el abrumador deseo de vengar a su padre.
Abandonando a su madre en secreto, apareci recientemente en Londres, tras establecer su plan de ataque.
Como deseaba disfrutar su venganza lentamente, se hizo cargo de su puesta en escena, para para inspirar
terror en sus vctimas y obligarlas a que resurjan los recuerdos. As que primero fue a Archbishops Park con
el fin de desenterrar los restos de su padre del atad y poner un nudo de horca en memoria de su muerte.
Luego desliz en el buzn la famosa carta de su abuelo que contena el retrato de Barsky, su padre, a la
edad de veinte aos (la semejanza del retrato es terrible). En el momento en que Lewis abri la carta,
Jim estaba en el otro lado de la calle en una de las ventanas del Hotel Picadilly, frente a la ventana de la
oficina de Lewis. Recordando la maldicin de Barsky en su juicio, a Lewis le entr el pnico. Cuando le
pareci ver por la ventana al mismo Charles Barsky, como un fantasma, su pnico se convirti en terror. Se
encerr en su oficina, comenz a consumir su reserva de whisky, quem las fotos de su hija que guardaba
en una vieja caja de galletas, oculta bajo un listn de suelo. Finalmente, entre la embriaguez, el terror y los
remordimientos, se suicid con un revlver.
Pero entonces, Jim Lewis va a intentar atacar al juez Bakerfild y al Sr. Diggs! - exclam de repente
Lestrade, levantndose de un salto. Se arregl rpidamente y sali de la habitacin en tromba, olvidndose
incluso de despedirse.
127

Todo parece cuadrar, en efecto, - contina Watson. - Pero qu pasa con las observaciones formuladas
por la Sra. Stewart en su apartamento, que se contradicen con la declaracin hecha a la polica?
De hecho, cuando fui a ver a la Sra. Stewart, el ama de llaves de Lewis, revel varias incoherencias.
En primer lugar, me esperaba encontrar a una mujer anciana, dado que el informe menciona sus viejas
piernas o la edad, de forma similar a la de Lewis. Pero sobre todo, me habl de revlver de reglamento de
Sir Lewis cuando haba afirmado en su testimonio que no saba que tena un arma... Despus de algunas
averiguaciones, incluyendo una visita al Sr. Ormond, me di cuenta de que todo lo que la Sra.Stewart haba
declarado era slo mentiras y pistas falsas: la presumible visita a Ormond y el hecho de que Lewis no haba
tenido hijos.
Por qu iba a mentir despus de declarar la verdad?
Por la sencilla razn de que esta supuesta Sra. Stewart, al reeencontrarla en su propia casa, quiso alejarse
de la pista del joven Jim Lewis, para poder apoderarse de l delante de nosotros. Y quin, sino una madre
amorosa, correra ese riesgo, secuestrando a la verdadera Sra. Stewart?
La Sra. Sandra Lewis!
La misma. Tal vez encontr y razon a tiempo con su hijo. De lo contrario, la persecucin de esos grandes
matones que son Bakerfild y Diggs, podra conducir a la polica a Jim Lewis... - Tras esta conclusin,
Holmes llam a la Sra. Hudson, invitandola a traer la cena. - Ahora que este asunto est resuelto, espero
que me harn el honor de compartir la comida con nosotros, amigos! La Sra. Hudson ha preparado una de
sus especialidades: pollo con especias orientales. Una delicia!

128

Holmes:
Holmes ha resuelto el caso mediante 14 pistas: Sir George Lewis (63NO), Hotel Picadilly (26NO), El
Crculo de Juego Baldwin (88SO), Woodwark Bakerfild (6NO), Sra. Stewart (38SE), Reginald Ormond
(54CO), Archbishops Park (90SE), Scotland yard (13SO), Oficina Archivos de Somerset House (17CO),
Depsito central de coches (5CO), Oficina de telgrafos (37CE), Edward Hall (36CE), ric Doty (19SE),
Porky Shinwell (52CE).

Puntuacin
Primera parte:
1. Quin le envi a Sir Lewis la carta con el retrato misterioso? Jim Lewis, el hijo pequeo de
Sir Lewis. 10 puntos.
2. Quin dispar a Sir Lewis? Sir Lewis se suicid. 10 puntos.
3. Cual fue la causa de su muerte? Se suicid no slo por el remordimiento por el asesinato
de Charles Barsky (10 puntos), sino tambin por efecto del alcohol, del que haba abusado (5
puntos) y sobre todo, aterrorizado ante la idea de que el fantasma de Barsky le
haba castigado (15 puntos).
4. Por qu el testimonio que dio oralmente la Sra. Stewart se contradice con el que le dio a la
polica? Debido a que es la Sra. Sandra Lewis. 10 puntos.
5. Por qu lo hizo? Ella se hace pasar por la Sra. Stewart, secuestrandola en su apartamento
y dando pistas falsas a los investigadores, para que no encuentren a su hijo antes que ella (10
puntos). Fue a Irlanda en busca de su hijo para evitar que se vengase (10 puntos).
Segunda Parte:
1. Cmo muri el Sr. Barsky? Fue asesinado en su celda de la prisin por su compaero,
Hogan Parson. 10 puntos.
2. Cul fue el motivo de su muerte? Sir Lewis quera que desapareciera para que su hija
abandonase el proyecto de casarse. 10 puntos.
3. Quin ha profanado la tumba del cementerio de Archbishops Park? Jim Lewis,
su hijo. 10 puntos.
4. Cul es la identidad de las personas contra las cuales lanz su maldicin, durante su
juicio, en 1870? Sir George Lewis, Woodmark Bakerfild y Harold Diggs. 10 puntos.

129

130

Pequeo juego entre amigos


13 de Febrero de 1891

Autor: Amy Debliquy


Traduccin: Mara Robledo
Ese da, en casa de Holmes
Estbamos todos reunidos en el 221b de Baker Street. Holmes, que se aburra solo en casa, nos haba
invitado a ir a visitarlo por la maana. Haba llamado de emergencia a Watson a su oficina, diciendo que
se encontraba mal... Watson no estaba muy contento con el subterfugio, era evidente, aunque se haba hecho
rpidamente a la idea: el peridico en una mano y una taza de caf en la otra, tena un aspecto relajado e
incluso, finalmente, haba admitido que no tena gran deseo de trabajar ese da. Por mi parte, yo no tena
nada en particular que hacer, la llamada de Holmes, por tanto, me provoc un gran placer, como siempre.
Es raro que nos haga acudir para nada. As que todos estbamos pendientes de Sherlock Holmes,
esperando que algo sucediera. Pero nada. Los minutos pasaban. No pudimos encontrar temas interesantes
de conversacin. Holmes dejaba escapar suspiros desgarradores, hasta que al final nos dijo que si iba a
aburrirse incluso en nuestra compaia, prefera hacerlo solo. Ofendidos, Watson y yo comenzamos a buscar
cosas que hacer. Incluso, trat de hacer hablar a Holmes de uno de sus viejos casos que haba deducido
brillantemente, a pesar de que nadie ms haba podido. Pero no pareca de humor para la adulacin o la
autosuficiencia, ese da.
Watson comenz a leer el peridico en voz alta, en busca de algn caso misterioso que resolver. Holmes
escuch de mala gana. Finalmente, una vez que el peridico fue revisado por completo, Holmes se aclar y
dijo:
Amigos mos, acabo de tener una tremenda idea! Por qu no lanzar un pequeo desafio entre nosotros?
El peridico del da parece particularmente interesante! Creo que he encontrado algunas cosas que merecen
nuestra atencin. Sugiero que me acompais en un pequeo juego de investigaciones y deducciones: Habr
de detectarse, en el peridico, todos los casos penales y resolverlos. Les dejo mi pequea idea, y les invito
a reunirnos aqu mismo, esta noche, a las 22 horas con sus notas sobre estos casos. Esto les dejar tiempo
suficiente espero. Yo habr terminado mucho antes de esa hora, as que ya saben donde encontrarme si me
necesitan. Les rebelar esta noche todo lo que haya que revelar sobre los crmenes de los que el Times nos ha
hecho partcipes hoy. Nos vemos esta noche, entonces!
Termin saliendo de la habitacin antes de que pudiramos dar nuestro consentimiento o no al reto que
nos propona. Watson y yo nos miramos perplejos.
Bah, - dijo Watson. - Despus de todo, por qu no? Nos ocupar poco. Adems, por una vez que salga,
no me voy a quejar. Le har el mayor bien. En cuanto a usted, es el momento de medirse seriamente con su
venerado maestro. Te deseo xito. En cualquier caso, espero Holmes siga siendo ms fuerte que usted. No me
puedo imaginar su estado si por desgracia llega a ganarle en su pequeo juego. Vamos, voy con usted. Todo
el mundo sabe que por mi solo, no tengo ninguna posibilidad. Por dnde empezamos?

Nota: este caso incluye un nuevo peridico con fecha 13 de febrero de 1891.
131

Barrio Sur
11 S
Nos vamos a la direccin del Sr.Joe Potter,
para verificar que el anuncio no alberga ningn
misterio escondido. Sherlock Holmes es metdico,
y sabemos que si queremos tener una oportunidad
de ganar el desafo, no debemos dejar piedra sin
remover.
Al acercarnos al edificio donde est el pequeo
estudio en alquiler, vemos entrar a una bonita
joven.
No somos los nicos interesados en visitar el
lugar, por supuesto. Decidimos permanecer
educadamente en la puerta, esperando a la dama
termine. Despus de quince minutos, sin embargo,
la chica todava no ha salido. Empezamos a
impacientarnos, pero decidimos esperar un poco
ms.
Pasan quince buenos minutos. Sin ms dilacin,
decidimos llamar a la puerta, para anunciarnos
por lo menos. Segundos ms tarde, omos pasos
bajando las escaleras, acercndose a la puerta que
se abre.
Un hombre, de apariencia elegante pero un tanto
extraa y dura, nos da la bienvenida al lugar con
tono desagradable.
No han ledo el anuncio? Este alojamiento es
para seoritas. El estudio se encuentra al lado del
de mi ta y ella no quiere otra compaia distinta
de la de una dama, - nos dice.
Por supuesto, le pedimos disculpas por
molestarle, sin embargo... - comienza Watson.
De repente, creemos or un grito ahogado,
en algn lugar sobre nosotros. El hombre,
desestabilizado, echa una mirada de preocupacin
hacia las escaleras, nos mira de nuevo y nos
empuja hacia fuera para cerrarnos la puerta detrs
nuestro, diciendo:
Adis, no tengo tiempo que perder. Busquen en
otra parte.
Mi instinto me dice que algo anda mal. Y qu si
me equivoco?, pero quiero llegar hasta el fondo.
132

Bloqueo la puerta con el pie y pregunto.


Dnde est la seorita que vino aqu hace una
media hora?
Qu seorita? No ha venido nadie hoy. Slo
est mi ta arriba, es un poco rara a veces.
Watson y yo nos miramos. Pensamos lo mismo.
Una especie de seal implcita nos hace saltar
de forma simultnea. l se encarga de reducir
al hombre por la fuerza, mientras yo subo las
escaleras de cuatro en cuatro. Una vez arriba, miro
a mi alrededor, y llamo.
Seorita, seorita, dnde est? necesita ayuda?
Grite si me escucha.
Los mismos gritos ahogados se repiten, desde
una puerta a mi izquierda. Trato de abrirla, pero
est bloqueada. Bajo rpidamente a por el hombre,
al que an sujeta (con dificultad, en cualquier
caso) Watson y hurgo en sus bolsillos en busca de
la llave, que encuentro finalmente colgando de un
cordn negro alrededor de su cuello.
Necesitas ayuda, Watson? No le dejes escapar,
que creo que tenemos aqu una alimaa de la peor
clase, - le dije.
No, no te preocupes, no voy a correr el riesgo
de que se libere. Ocpate de la joven, - respondi
Watson.
Voy camino por las escaleras con la llave en la
mano. Abro la puerta y all, qu es lo que veo? No
slo la joven que haba llegado media hora antes
est ah, sentada en el suelo, atada y amordazada.
Est lejos de estar sola. La habitacin, sin ventanas
ni iluminacin, est muy oscura, pero puedo ver
varios cuerpos en el suelo. Son los cuerpos de las
mujeres, desaparecidas, sin duda drogadas. No
creo lo que ven mis ojos. Qu sinvergenza! Les
quito las mordazas y aflojo las ligaduras de cada
una de las jvenes. Eso es todo. Le pregunto a la
ltima llegada, la nica que sigue consciente, si no
tiene sales en su bolso.
Bajo el golpe de la emocin, no puede responder,
pero me entrega su pequeo bolso en el que
busco y efectivamente encontro una botella de
sales aromticas. Les hago respirar a cada una
de las seoritas, que recuperan gradualmente

la conciencia. Decido entonces volver a bajar y


reemplazar a Watson. Es mejor que se ocupe de
las jvenes l mismo y verifique que estn bien.
Slo cuando se asegura de que no estn en
peligro, finalmente vuelve abajo y va a buscar a
la polica.
Nuestra intuicin era realmente buena. No
me puedo imaginar lo que habra pasado si no
hubiramos venido aqu hoy. O si hubiramos
llegado un poco antes o despus, sin darnos cuenta
de la llegada de la joven.

23 S
Pirlot House es una pension familiar muy
reputada. El edificio es imponente y cuenta con
un importante nmero de dormitorios para
alquilar. La persona que dirige la institucin, la
Sra. Pirlot, es acogedora y no pone ningn reparo
en responder a nuestras preguntas.
S, alberga un joven que coincide con la descripcin
que le damos de nuestro FC, que responde al
nombre de Egerton Denison. En ese momento no
est all. Tiene negocios, segn dice, y amenudo
esta ausente durante das o semanas. Hace aos
que mantiene la habitacin, y es el inquilino
ideal. Discreto, agradable, siempre paga a tiempo
y no da problemas. Es un hombre encantador.
Actualmente, ha dicho que estara fuera una
semana al mes, y se ha ido hace ya unos das.
Le pedimos que nos deje visitar su habitacin,
asegurndole que se trata de una cuestin
importante y que no tocaremos nada. Se
niega al principio, pero nuestro encanto y
nuestros argumentos, terminan por vencer su
profesionalidad. Tiene tanta curiosidad como
nosotros y en cualquier caso, quiere demostrarnos
que Egerton Denison no puede ser el que
buscamos.
Subimos a su habitacin. Bajo la mirada de la Sra.
Pirlot, inspeccionamos la habitacin, abriendo
todos los cajones y armarios. Nada aparentemente
sospechoso. En un cajn, se borda encontramos
pauelos con las iniciales ED bordadas. Y otros

bordados FC. Uno de los pauelos incluso tiene


una tercera letra delante de FC: una T.
Creo que vamos a ser capaces de detener al hombre
pronto, mi querido Watson, - le digo imitando a
Sherlock Holmes. - Vendr aqu ms pronto o
ms tarde, y la polica slo tendr que cogerlo.

Barrio Sudeste
2 SE
En la puerta del Sr. Sven Ahlstrom, tenemos
miedo de no encontrarlo en casa a esta hora.
Sin embargo, es l en persona quien nos abre.
Actualmente est desempleado y est a menudo
en casa, nos explica.
Nos hace entrar y comienza a contarnos su
historia. S, ha sido muy ingenuo. Pero, cmo no
serlo, cuando toda la historia se sostena?
Soy suscriptor del The Times y me di cuenta
de ese anuncio para invertir en mquinas
automticas. Lo vi varias veces en los ltimos aos.
Bsicamente, no tena previsto en absoluto invertir
all. Casualmente, me encontr con un seor
que se llamaba Frederick Castle, financiero del
Financial Times. Por fuerza, el peridico nunca
mencion las iniciales del autor de estos anuncios.
E incluso si hubieran dado su nombre completo,
debo admitir que no me habra acordado. As que
me cre la historia del Sr. Castle, sin ninguna duda.
Yo estaba en el hipdromo, entonces, preparando
mi apuesta, cuando un hombre se me acerc y me
pregunt si conoca al caballo nmero 5, Black
Speed. Yo le respond que s, pero que era mejor
no apostar por l, ya que no estaba en gran forma
en este momento. Simpatizamos y hablamos de
maneras de hacer dinero hoy en da. Luego me
pregunt si me haba dado cuenta de sus anuncios
en el peridico, sobre la inversin en mquinas
expendedoras. Le respond que s y que era increble
que nos hubisemos encontrado, precisamente
133

all. Me respondi que deba ser la providencia, o


una seal. Explic que las mquinas automticas
eran el futuro y si tuviera que invertir mi dinero,
que era mejor hacerlo en sus mquinas que en los
caballos. Slo pude asentir, ya que mis apuestas
del da pars haban resultado perdedoras. Lo que
me llev, poco a poco, a considerar la inversin
que me ofreca. Y antes de que me diera le haba
dado 500 como primer depsito de la inversin.
Me dio su tarjeta con su direccin personal y me
rog que le hiciera saber tan pronto como tuviese
el resto de la suma.
Qu ocurri una semana despus? Le contact
y me ofreci citarnos en mi casa en lugar de en su
oficina, dicindome que me estaba haciendo un
favor ofreciendome que me uniera a su negocio.
Su jefe estaba buscando inversores mucho
ms ricos y sin duda, no le iba a gustar que me
incluyese en este negocio. Cuando le di todo lo que
me quedaba de mis ahorros, me tranquiliz sobre
el hecho de que era una inversin muy lucrativa,
aunque el secreto industrial le impeda decirme
ms sobre el producto.
Unas semanas ms tarde, sin noticias, trat de
hablar con l. Recib una carta suya pidindome
disculpas porque no me haba informado antes,
por vergenza. El asunto se haba ido al garete,
el fabricante de maquinaria result ser un ladrn
que haba huido del pas con el dinero de todos.
l mismo, arruinado y disgustado por lo ocurrido,
parta para frica al da siguiente, porque le haban
ofrecido un trabajo interesante all.
Empec a sospechar algo, as que fui a su direccin,
slo para descubrir que en realidad era una casa de
huspedes. El Sr. Castle, de hecho, haba estado all
por un tiempo, pero se haba marchado sin pagar
su ltimo alquiler. Nadie saba donde haba ido.
Yo, por supuesto, fui a la polica, pero me dijeron
que no me esperaba mucho, porque este tipo de
estafadores son difciles de encontrar.
Entonces le pedimos a Alhstrom que nos
describiera al Sr. Frederick Castle. Nos habl de
un hombre de alrededor de 25/30 aos de edad,
alto y rubio con ojos azules, con buena presencia.
134

La nica sea particular que pudo destacar, fue


una especie marca de nacimiento en el cuello. Un
poco como el mapa de Francia, hexagonal.

3 SE
El en Hotel Bridge House, nos informan de que
la Srta. Alfrey no est en su habitacin en este
momento. Por lo general, llega bastante tarde,
despus de su show. Aprovechamos la oportunidad
para comprobar si alguien con las iniciales FC o
ED ha cogido una habitacin en este hotel. Pero
no hay ninguna persona que coincida con la
descripcin de nuestro estafador

7 SE
Llegamos a la puerta de un edificio privado. El
hombre que nos abre es precisamente el cabeza
de familia, Hosmer ngel. Le explicamos que
hemos ledo su anuncio en el peridico del da y
pensamos que podramos ayudarle a resolver su
caso.
Cmo? Es una broma? No tienen nada ms
que hacer con su tiempo? - nos responde. - Lo
siento, pero por mi parte, estoy en plena luna de
miel. As que como comprendern, prefiero pasar
tiempo con mi esposa, en lugar de con personas
tan extraas como parecen ser ustedes. Cranme,
creo que puedo ocuparme yo solo de mi caso.
Adis!
Hosmer ngel nos cierra prcticamente la puerta
en la cara.

18 SE
Walter Kehoe trabajo en su domicilio, as que no
tenemos ningn problema para encontrarle en su
casa.
Sin embargo, como los otros, nos dice solo que
el hombre que le estaf era inteligente y muy
persuasivo. Su alias era entonces Frederick Castle.

33 SE

61 SE

Pero, qu estamos haciendo aqu? No hay nada


que descubrir. Decidimos, ya que estamos aqu,
pedir algunas bebidas. Nos relajar un poco. Y
quin sabe, tal vez de repente despierte nuestra
mente y una idea surja de lo ms profundo de
nuestro inconsciente.
Nada, al parecer, no es el caso. Un pequeo
descanso pues y arriba, empezamos otra vez. No
hay razn para que no podeamos vencer a Holmes
en este juego!

En casa de Artemus Ardvark tenemos menos


suerte, ya que no est. Pero su esposa est muy al
tanto del caso y por afortunadamente nos puede
ayudar. La historia es muy parecida a la que
nos ha contado Sven Ahlstrom. Un joven, cuya
descripcin coincide con la dada por Ahlstrom,
abord a Artemus y le anim a invertir de una
forma muy inteligente. Lo convenci como a todo
el mundo. El seuelo del dinero fcil.... El hombre
no se llamaba Frederick Castle, en esta ocasin,
sino Franck Cassall.

34 SE
En el Red Boar, nadie puede decirnos nada
acerca de ningn tema. Por lo tanto, aprovechar la
oportunidad para tomar unas copas. S, de nuevo.
Pero estamos de acuerdo: Esto no es una solucin!

50 SE
El Sr. Tilker? No, s, me acuerdo de este joven.
Lleg recientemente con algunos amigos para
celebrar no s qu evento. Fue muy agradable,
en cualquier caso, feliz de vivir y muy generoso.
Adems de pagar rondas por todo, tambin di
generosas propinas a nuestro personal. Espero
que pronto nos volvamos a encontrar. Dijo que
viva en Londres ltimamente. En el suroeste, me
parece.

55 SE
Por qu tengo la vaga impresin de que estamos
perdiendo el tiempo y yendo en crculos? No
podemos seguir haciendo las rondas de todos los
pubs (y tomarnos un par de cervezas a la vez),
verdad?
Ah, bueno, entonces, si podemos...

80 SE
La mujer que abre nos dice que la Srta. Bagley
ya no vive en esta direccin. No tiene ni idea de
donde vive ahora la joven. Ni siquiera la conoce,
ella es solo la nueva inquilina.

Barrio Sudoeste
13 SO
Lestrade nos saluda cortsmente pero nos confa
que est demasiado ocupado para ayudarnos
hoy. Los pequeos juegos de Holmes le divierten
bastante, por lo general, pero bueno, este no es el
momento, no.
Le preguntamos si al menos nos puede dar la lista
de las vctimas de la estafa financiera. Seala una
hoja en su escritorio y dice. - Aqu, me tengo que
ir, realmente no tengo tiempo. Tengo una copia de
esa lista, as que cojan esa hoja y vayan a jugar en
otro sitio, por favor.
En la lista pone:
Sven Ahlstrom
Artemus Ardvark
Lester Halliwell
Walter Kehoe
135

14 SO
En la oficina del gobierno, nos confirman que el
Sr. George Freyne perdi efectivamente su hijo,
Arthur, sdebido al sarampin. El nio era muy
pequeo. Sus padres estn de luto y al Sr. De
Freyne le va a ser tan difcil recuperarse que todo
el mundo duda de su regreso a la oficina en breve.
Esto es una desgracia, porque todo el mundo lo
necesita para asuntos muy importantes.

31 SO
Al entrar en las Floristera Stirges, detectamos
inmediatamente Ambrose. Es una mujercita
encantadora, regordeta, con aire juguetn.
Fingiendo que buscamos flores para la madre
de Watson, hablamos con ella. Discretamente, la
hacemos hablar de su marido. Habla con ternura
y no parece tener la ms mnima sospecha de su
infidelidad. Salimos de la tienda con una docena
de rosas en los brazos y una nota escrita por la Sra
Ambrose para la madre de Watson: Mi querida
madre, le quiero y le deseo un gran da por su
cumpleaos.

44 SO
De camino a casa del Sr. Tilker, estamos lejos
de imaginar que su departamento iba a estar tan
moderno y ricamente decorado. De hecho, el
Sr. Tilker parece tener unos medios financieros
increbles para un hombre cuyo trabajo es
jornalero en una granja, un trabajo que por lo
general apenas permite vivir.
Interrogamos al Sr. Tilker sobre el tema.
De buena gana, Russell, como nos pide enseguida
que le llamemos, explica que recientemente ha
heredado de su padrino. Saba que su padrino
no tena familia y que un da heredara. Pero no
saba absolutamente nada de lo que este padrino
esconda debajo del colchn! Nadie lo imaginaba,
en cualquier caso, pero su padrino era en realidad
136

un hombre rico que haba decidido, hace dcadas,


vivir una vida sencilla en el campo, lejos de lo
mundano y la gente de su clase.
Todo el mundo saba que haba recibido una
buena educacin, dado que haba sido tambin
durante mucho tiempo el maestro del pueblo.
Pero descubrir, en el notario, que en realidad era
un rico caballero, fue un shock. La suma es tan
importante que ahora puede vivir cmodamente
sin tener que trabajar de nuevo.
Tiene la intencin de reanudar su educacin,
como intentado en vano su padrino, mucho
antes de su muerte. Quiere comenzar una carrera
interesante, tal vez de arte. Mientras tanto, se
ha instalado en Londres con sus padres, en este
bonito apartamento que le llena de felicidad. Nos
muestra emocionado un retrato de su padrino,
que se encuentra sobre la chimenea junto a otros
bocetos que representan a los miembros de la
familia, entre otros. Estos retratos estn hechos a
carboncillo, con cierto talento. Y nos enteramos de
que es el propio Russell quien los ha hecho.
S, ha visto a sus antiguos colegas en el guila
Blanca y les habl de la herencia. Pero no parecen
creerlo. Y, francamente, ya no los considera amigos
suyos, por el contrario, le da igual lo que piensen.
Dejamos al Sr. Tilker con una sonrisa, felices de
la fortuna de este agradable joven.

55 SO
Jonas est en plena lectura del peridico, sentado
delante de una taza de t y un sandwich. Dice
que l tambin piensa que el accidente es muy
sospechoso. Los arneses no eran nuevos, sin
duda, pero eran de excelente calidad. Adems,
los ha examinado y se ha dado cuenta de que no
estaban rotos, sino claramente cortados. Se puede
ver, ya que el corte es evidente. Y, francamente,
ayer, cuando entr en el establo, se encontr cara
a cara con el Sr. Charles, que llevaba un hacha. No
le pregunt qu estaba haciendo, dado que slo
es un sierviente. Pero en su opinin, hay algo que
no est limpio y ya es hora de que Lady Sloane

abre los ojos. De todas formas, habl de esto con la


polica. Quiere mucho a la Sra. Solane y no quiere
que suceda de nuevo algo as.

56 SO
En en domicilio de los Sloane, nos recibe una
criada que nos anuncia a Sir Sidney Sloane.
Sir Sloane parece un hombre cansado. Sus rasgos
son tristes y su tez es de color gris. Est muy
delgado y parece enfermo. Nos da la bienvenida
con amabilidad, a pesar de que no tiene mucho
que decirnos.
Mi esposa est bien, s, gracias. Ahora mismo se
encuentra en su cuarto y si no es absolutamente
necesario, preferira que evitaramos molestarla.
Comprendern que este accidente ha sido un gran
golpe fsica y emocionalmente. Nuestro mdico
de cabecera le ha prescrito un sedante suave,
de todos modos, as que dudo que fuera capaz
de responder a sus preguntas. Los ltimos aos
han sido particularmente difciles para ella. Esta
no es la primera vez que casi muere. Estoy muy
preocupado por ella. Qu a hacer cuando no este
yo all para velar por ella?
Dicho esto, el Sr. Sloane se desploma en una silla
y parece abrumado. El Dr. Watson corre hacia l
y comienza a tomarle el pulso.
Ser mejor que lo dejemos, Wiggins, no est
en buena forma y no deberamos insistir, - dice
Watson mientras le pone un pequeo cojn debajo
de la nuca al Sr. Sloane y le pregunta por el nombre
de su mdico. - Wiggins, vaya pedir a un sirviente
que por favor llame al Dr. Ainstree, quiere? Creo
que es mejor que sea examinado seriamente.
La criada, una hermosa chica llamada Susie, llama
al mdico de Sir Sloane. Coqueteo un poco con
ella y aprovecho la oportunidad para interrogarla
sobre Sloane. Parece que le gusto a Susie y no sin
cierto apuro, me dice todo lo que sabe sobre la
familia Sloane.
La Sra. Sloane es muy rica, mientras que su
marido, que est arruinado.En los ltimos aos,
quizs desde finales del 87, la Sra. Sloane comenz

a ser vctima de varios accidentes extraos.


Accidentes de coche, s. Pero tambin de caballo.
Como aquella vez, durante un fin de semana en su
casa de campo, en que su caballo se encabrit y casi
se despea por un acantilado. El caballo se haba
asustado por un disparo efectuado demasiado
cerca. Nunca se supo que cazador haba disparado
demasiado imprudentemente.
Tambin hubo accidentes con alimentos que
podran haber acabado mal, como aquella vez que
alguien haba puesto veneno para ratas en una olla
que por lo general contena harina. La cocinera
estaba preparado un pastel para Lady Sloane, con
esta harina -Sir Sloane sigue una dieta estricta que
no permite que coma pasteles- Por fortuna, meti
el dedo en la mezcla antes de hornearlo y not
sorprendida el sabor inusualmente desagradable.
Entonces revis los ingredientes y al olfatear la
olla, comprendi que no era harina. Una vez ms,
nadie saba quin tuvo la estpida idea de poner
el veneno para ratas en un envase reservado para
alimentos. Qu imprudencia.
Despus de todo lo que ha sucedido desde
entonces, comenzamos a preguntarnos si no todo
esto no es una maldicin. Sir Sloane est muy
enfermo, s. Es una enfermedad incurable que
comenz hace 3 aos. El mdico le trata bien, pero
sigo pensando que a Sir Sloane no le queda mucho
tiempo. Pocos meses, tal vez.
Es triste para el Sr. Charles, el nico hijo de la
familia. Aunque los sirvientes no le aprecian
demasiado, ya que es un poco difcil y demasiado
malcriado. Ya no vive con ellos, pero viene
regularmente a visitar a sus padres, en Londres
o a la casa de campo. No parece particularmente
cercano a su padre, por el contrario, parece
indiferente a su enfermedad y a la idea de que
podra morir pronto.
En cuanto a su relacin con su madre, tampoco
es precisamente ideal. Le habla con afecto, con
grandes palabras, pero de alguna manera suena
un poco falso. Viendole, cuando pronuncia esas
palabras afectuosas, uno puede ver que su cara
permanece fra. No es exactamente la clase de
137

hijo que nos gustara tener, aade Susie. Pero Lady


Sloane quiere a Charles y lo perdona siempre. Sir
Sloane parece evitarlo, como si no tuviera nada
que decirle o miedo de decirle demasiado. Una
familia muy triste.
El coche de Lady Sloane? S, fue preparado por
Jonas, como de costumbre. Si quiere verle, a estas
horas creo que est justo al otro lado de la calle,
en el 55 de Chapel Street. En su hora de descanso,
pega un bocado en ese pequeo bistro, como de
costumbre, - termina Susie, antes de regresar a su
trabajo, para mi gran pesar.
Pero s dnde encontrarla. Maana pienso volver
e invitarla a dar un paseo conmigo... Me reno con
Watson y le doy las gracias al Sr. Sloane, antes de partir.

59 SO
En la Embajada de Francia, nadie nos puede
decir nada sobre el caso Merger.

Barrio Este
3E
La Sra. Pahl an no est disponible, nos dice su
marido. Est en cama, en estado de shock. Teme
especialmente por los nios. El Sr. Pahl tiene
lgrimas en los ojos cuando explica lo orgulloso
que se siente de su esposa, que tuvo el reflejo de
empujar a sus hijos a un lado y luego tirarse sobre
ellos para protegerles de los caballos. No, no tienen
enemigos.
Por qu? Piensan que alguien provoc
deliberadamente el accidente? Es un poco
exagerado, sin embargo, porque cmo podran
predecir que la Sra. Pahl iba a cruzar la calle en
un momento en que se rompieron los arneses?
- nos asegura el pobre hombre repentinamente
preocupado.
Efectivamente, nuestra pregunta es simplemente
138

para el informe. Por supuesto que no, nadie quiere


hacer dao a su esposa.
Le dejamos, dndole las gracias por su ayuda y
le deseamos una pronta recuperacin a su esposa.

26 E
Hoch, el prestamista, tiene realmente el aspecto
propio de su profesin. Nos presentamos y
pretendemos estar interesados en su anuncio.
Nos mira con desconfianza y parece no querere
responder.
Termina diciendo que no entiende lo que
queremos decir. Para que se confie, le digo que mi
amigo Watson y yo perdimos bastante dinero en
el juego, recientemente. Tenemos que reconstruir
nuestra salud financiera. Mi explicacin le parece
creble, y el rostro disimulado de Hoch se ilumina.
Ah, bueno, haberlo dicho antes! Por supuesto
que puedo hacerles ganar dinero. Cunto deben
y a quin?
Pongo aspecto falsamente aterrorizado y le doy el
primer nombre de matn que me viene a la mente,
a sabiendas de que es suficientemente conocido en
el mundo del juego y que es problemtico con los
morosos: Bill el Bulldozer.
Oh, s, est usted en problemas. As que esto
es lo que le sugiero.... - Seguido de una larga
explicacin de su plan. En definitiva, se trata de
realizar entregas de paquetes que, por supuesto, no
debemos abrir. Le dejamos que nos explique todos
los detalles, antes de marcharnos con la promesa
de volver maana a las 10horas, para efectuar
nuestras primeras entregas.
Volveremos maana, eso es cierto. Y no dejaremos
de llevar a nuestro amigo Lestrade con nosotros,
pero claro, eso no se lo vamos a decir hoy!

34 E
Cuando llegamos, una mujer visiblemente
afligida nos pregunta si somos amigos de su
amado esposo.

Nos hace pasar, nos ofrece un t y nos dice cmo


sufri su querido Adam durante los aos que dur
su enfermedad. Llora tanto que nos apresuramos
todo lo posible hacia la salida, dando las gracias
a la seora de la casa, con la promesa de acudir al
funeral el domingo. Es un poco vergonzoso que
finalmente nos demos cuenta, decepcionados,
de que despus de todo, nos hemos desplazado
para nada, siguiendo una pista falsa. Este pequeo
juego con Holmes y Watson es realmente estpido.

42 E
En Arlington House, somos recibidos por una
seora de unos cincuenta aos, que confirma que
una lotera est prevista para esa noche.
Es por una buena causa, - dice al ver que nos
vamos. - Vuelvan a las 18 horas sin falta, eh!

45 E
El Sr. Ambrose?
S, por supuesto, trabaja aqu. Para qu es? pregunta la secretaria, sin encanto y vestida de
forma muy estricta, que nos da la bienvenida a la
entrada. Le explicamos que se trata de un asunto
privado y que queremos hablar con el Sr. Ambrose
a la mayor brevedad.
Bueno, voy a ver si puede recibirles. Esperen que
les anuncie, - dice ella levantndose para guiarnos
hasta la oficina de Ambrose.
Las seguimos hasta llegar a una puerta en la que
el nombre John Ambrose est grabado en letras
de oro en una placa. La secretaria llama, entra y
nos hace seas para que esperemos detrs de la
puerta, que se cierra inmediatamente tras ella.
Emerge unos segundos ms tarde, diciendo que
el Sr. Ambrose est listo para recibirnos.
Entramos en su oficina, donde John Ambrose
nos espera, sentado detrs de su escritorio. Es
un hombre maduro, calvo, vestido con lentes
bifocales. Parece cansado y preocupado. Nos
mira con curiosidad, esperando que empecemos
primero la conversacin. Le decimos que hemos

ledo el anuncio en el Times de esta maana y que


de inmediato pensamos que podra ser un asunto
serio.
Despus de algunas investigaciones, estamos
aqu porque creemos que hay una posibilidad de
que este Ambrose sea un apellido, no un nombre,
y podra ser Ambrose al que refiere.
Mientras hablamos, podemos ver como su
rostro se descompone. Parece que de repente ya
no es capaz de soportar el peso que lleva sobre
sus hombros, y se derrumba estrepitosamente. El
hombre parece al borde de las lgrimas. Sin duda,
no nos hemos equivocado. Es EL Ambrose en
cuestin. As que eso significa este anuncio.
John Ambrose nos examina de pies a cabeza.
Parece medirmos y sondearnos en cuerpo y alma.
Finalmente decide decirnos:
Su llegada es un hecho totalmente
extraordinario! Creo que les ha enviado el ngel
de la guarda en respuesta a mis oraciones. Porque
s, lo han adivinado, actualmente me encuentro
frente a un grave grave. Creo que soy bueno en
juzgar a la gente y veo claramente que confiar
en ustedes. Todo lo que diga permanecer entre
nosotros, no es as?
Ambrose ni siquiera espera a la respuesta a esta
pregunta, que era en realidad ms una afirmacin
que una orden. Continua.
Ya ven, he cometido un error grave. Un error
de juicio, como un error de conduccin. Un da,
mientras estaba en el teatro de Covent Garden,
sin mi esposa que sufra de migraaesa noche,
me encontr con una de las actrices de la obra,
Belle Alfrey. Nunca voy a los camerinos de las
damas, por lo general, crane. Pero no s por qu,
esa noche, quera pedir un autgrafo. Es cierto,
que Belle Alfrey es una joven mujer y todo en
ella es exquisito. Su belleza es simplemente... me
quedo corto. La seora, para mi asombro, pareca
interesada en mi pequea persona. Me dijo que
enseguida haba detectado mi magnanimidad y
bondad extremas, ms all de mi apariencia. Era,
me dijo, amor a primera vista. Yo no soy de los
que creen en tonteras. Pero, en un momento de
139

debilidad, ced a mis deseos ms reprimidos y


termin enamorndome tanto como lo estaba ella
de m. Nos reunimos un par de veces en un hotel
en Piccadilly Circus. Y entonces un da, hoy hace
exactamente una semana, recib un mensaje. No
lo conservo, lo siento, pero tena mucho miedo de
que alguien lo encontrase. Pero les puedo decir
exactamente lo que deca, lo tengo grabado en el
corazn, a fuerza de leerlo y releerlo. Deca lo
siguiente:
Ambrose, s que engaa su esposa. Si desea
usted mantener su pequeo sucio secreto y su
reputacin, le costar 1.000 . Le dejo una semana
para decidirse, despus de lo cual, se lo dir a su
esposa, sus amigos y sus colegas. Ponga esas 1.000
en billetes pequeos en una bolsa, depostela el
viernes 13 de febrero justo a la medianoche, en la
basura pblica que se encuentra justo debajo del
edificio de su empresa. No llame a la polica o se
arrepentir: Lo sabr.
Ya ven en que lo me he metido Y ahora qu?
Me pueden ayudar? - nos implora el Sr. Ambrose.
Ante su confusin, y porque, obviamente, estamos
aqu para resolver un caso real, y tambin ante la
oportunidad de ganar nuestro pequeo desafo
contra Holmes, le prometemos nuestra ayuda. Le
interrogamos acerca de posibles enemigos, pero
no parece tener ninguno.
Su esposa es, piensa, inconsciente de su aventura.
Ella no est en casa, por ahora, ya que trabaja
como florista al Suroeste de Londres.

Barrio Noroeste
16 NO
La esposa del Sr. Oscar Teevan nos abre sin
entender qu queremos a su marido. Nos lleva a
un pequeo gabinete, donde nos encontramos con
el Sra. Teevan en plena escritura del correo. Esto
parece ser un hbito con l, teniendo en cuenta
140

los numerosos sobres abiertos o cerrados sobre su


escritorio. Nos responde que es efedtivamente el
orgulloso autor orgulloso de La carta al editor del
Times, publicada hoy. Le sorprendi que el diario
se tomase la molestia de imprimirla, pero es cierto
que proporciona un buen contraste con la del otro
lector descontento. Tambin nos confa su opinin
sobre el estado mental de ese lector...
Creo sinceramente que ese hombre est
enfermo. Yo, al menos, cojo la pluma para decir
cosas interesantes! Pero, qu quieren?, la gente
hoy da... No s lo que les pasa por la cabeza.

20 NO
En casa de Milton Offner, no descubrimos
mucho ms que lo que ya nos haban dicho. Le
preguntamos acerca de sus planes de futuro con
Belle.
Bueno, como ya les he dicho, creo que ella me
tendr que dar el SI, cuando vea lo que hice por
amor a ella. Quiero decir: he trabajado duro, he
ahorrado hasta el ltimo centavo en lugar de ir
a gastar mi dinero de una taberna a otro con mis
amigos. Y luego tuve una gran idea para ganar
rpidamente una buena suma de dinero: he
invertido en una mquina automtica. S, yo. Vi el
anuncio en el peridico e inmediatamente pens
que era una buena idea. As que, ahora, espero
noticias del seor Cassel. En pocos meses, dijo, el
dinero comenzar a fluir libremente. Voy a tener
suficiente para hacer feliz a la Srta. Alfrey.
Dejamos a Milton Offner con esas palabras
tan optimistas, con la esperanza de que no se
decepcione demasiado si sus planes no salen
exactamente como l espera.

24 NO
Llegamos al domicilio del Sr. Gary Ridgways, el
probable autor de la carta al editor. Las persianas
estn cerradas, la casa pareca estar deshabitada
desde hace mucho tiempo. Empujamos un poco
la puerta oxidada, que cede fcilmente. Decidimos

entrar por el jardn. Detrs de nosotros, el perro


de un vecino ladra alegremente.
Quieres venir con nosotros, verdad? Vamos,
- le digo acaricindolo.
Nos dirigimos a la puerta principal, llamando.
Nada. Silencio absoluto. Watson da la vuelta a la
casa, mientras yo miro a m alrededor. El jardn
tambin parece abandonado. Obviamente, el Sr.
Ridgways ya no vive aqu. Watson no ve nada
interesante tampoco.
Al salir, el perro, que haba entrado en el jardn
trasero rascndose, viene moviendo la cola. Lleva
un hueso entre los dientes.
Ah, ya veo que has encontrado un tesoro,
estars muy contento! - le digo. A mi lado, Watson
palidece de repente.
Wiggins, ese hueso... no es un hueso de animal.
Es un trozo de un fmur!

Barrio Centro Oeste


28 CO
Decidimos ir a visitar al Sr. Pierce Udall, que dirige
una pequea tienda de tabaco justo debajo de su
apartamento. Le preguntamos acerca del famoso
falso FC. El Sr. Udall nos cuenta entonces cmo
conoci a Francis Cossel y le hizo invertir en su
negocio de mquinas comerciales automatiques.
Nos explica que, como Sven Ahlstrom y otros
hombres, a quienes conoci cuando fueron
todos convocados por Scotland Yard , el Sr. FC
se present, era muy amable y muy sutil respecto
al asunto, sin presionarle, sin que pareciera que
trataba de empujarle a invertir, lo que realmente
le hizo sentirse confiado. Fue como con los
dems, excepto porque en el momento, en el que
el supuesto Francis Cossel se alejaba, trat de
llamarle para avisarle de que una bolsa de cuero
para tabaco se le haba cado del bolsillo. Le grit:
Oiga, Francis, se olvida esto!
Pero el hombre no se gir en absoluto. Esto le
pareci bastante extrao por lo que decidi no
correr detrs de l y luego ir a consultar con el

Financial Times. All se enter de que el nombre


del financiero que propona las inversiones en
mquinas automticas no era Francis Cossel sino
Fred Cassel. Se dirigi rpidamente a la polica
para contar toda la historia.
Le dio la bolsa de tabaco de la que nos ha
hablado a la polica? - le pregunto de repente.
No, me la haba olvidado en casa cuando fui
a verlos. Pero me la han pedido, tengo que ir a
llevarla dentro de un rato - respondi.
Podra mostrarnosla?
Por supuesto, aqu est - dijo sealando una
pequea mesa de la que coge la bolsa para drnosla.
Inspecciono el objeto desde todos los ngulos.
En el interior, me doy cuenta de que lleva unas
iniciales grabadas en el cuero: E D. En la bolsa,
encuentro tabaco, y tambin una pequea bolsa
que contiene cerillas. La cubierta de cartn est
muy gastada y apenas se distingue la publicidad de
lo que podra ser un hotel. Distingo lo que parece
ser una P, a menos que se trate de una B.
Gracias, Sr. Udall, creo que nos ha sido muy til
y no tardaremos en tener en echarle el guante a
nuestro famoso Fred / Franck / Francis, - le digo
antes de partir.

30 CO
En el teatro, nos encontramos con el gerente, que
no aprecia que vayamos a molestar a sus actores
en pleno ensayo. Pero asegurndole que no ser
largo y que es un caso de los ms importantes,
nos muestra la direccin de la casa de campo de
Belle Alfrey.
Al pasar, un tal Milton Offner se nos acerca. Nos
ha odo y nos dice que ospecha que nuestra llegada
tiene algo que ver con el Sr. Ambrose, ese viejo
cerdo adinerado, como l lo llama. l no tiene
fortuna, de lo contrario ya le habra pedido a Belle
que se casase con l y la habra hecho una mujer
honorable, no una actriz con faldas demasiado
cortas que dejan al descubierto sus tobillos que
de hecho tiene muy bonitos, pero que expone a
la vista de todos esos hombres.... Nos revela que,
141

aunque que Belle no lo sabe, ha estado ahorrando


durante algn tiempo y que espera una buena
cantidad de dinero. Despus de eso, est decidido
a hacer su solicitud, y no hay duda de que ella le
dir que s.
Al llegar delante de la casa de campo de Belle, le
decimos adis al Sr. Offner, que de todos modos
ha completado su trabajo y se dispone a irse a su
casa y llamamos a la puerta.
Belle no tarda nada en abrirnos. Es realmente una
mujer muy hermosa, del tipo muy maquillada.
Est radiante y sonrie al mximo. S, est
enamorada de Ambrose, y l tambin lo est de
ella. Le escribe hermosas cartas de amor, mire...
En una pequea mesa, en efecto, vemos un buen
montn de sobres sin sellar.
Belle ya ha comenzado a responder a su ltima
carta y dice: Mi Ambrosito, t sabes que te amo
con todo mi corazn, t sabes...
Despus de haber hecho todas las preguntas
necesarias, dejamos a Belle, no sin acordarnos de
pedirle que nos firme un autgrafo.

43, 54, 55 y 58 CO
En Gordon Street, interrogamos a los testigos del
accidente de coche. Algunos dicen estar an bajo el
efecto del shock. Fjese, que cuando vieron que la
pobre mujer de Pahl era arrollada, junto a sus hijos,
temieron ser testigos de lo peor. Afortunadamente,
todos salieron ilesos, un verdadero milagro. Lo
mismo ocurri con la mujer del coche, una tal Sra.
Sloane, segn el panadero que la ayud a salir del
coche volcado.
Uno de los testigos, palafrenero de profesin,
nos dice que le pareci extrao ver el arns en tan
buenas condiciones. Al mirarlo ms de cerca, se
dio cuenta de que la rotura era limpia. Un poco
como si los arneses hubieran sido cortados con una
herramienta afilada. Tambin habl de esto con la
polica, porque la verdad, le result muy sospechoso.

142

64 CO
En la consulta del dentista, una secretaria nos
pide que por favor esperemos en la sala de espera.
El Sr. Jones est muy ocupado hoy, pero an as
nos recibir, si sufrimos mucho. Respondemos
que pediremos una cita en otro momento.

72 CO
El Sr. Zahid Hossain nos abre personalmente,
encantado de tener finalmente una visita. A pesar
de nuestras protestas, insiste en hablarnos acerca
de su kit especial para abrillantar zapatos.
Nada caro, nos promete. Tambin asegura
que el trabajo es agradable y que puede reportar
grandes beneficios, por lo que no tiene miedo a
arremangarse.
Como nos negamos a comprar su kit, entonces nos
ofrece otro kit para limpiar baldosas, repartidor,
conductor o incluso partera salir de su casa es
ms difcil de lo esperado. Pero salimos bastante
bien, con slo un kit de lactancia materna, para
sacar la leche. Era el ms barato de todos.... Con
un poco de suerte, se lo revenderemos a alguien!

94 CO
En el Teatro Allegro, un gran cartel anuncia la
obra Romeo y Julieta con los jvenes pero ya
famosos Harry Capter y Anna Schneider.
Preguntamos al encargado si podemos reunirnos
con la Srta. Schneider. Despus de mirarnos con
recelo, el hombre nos advierte que si buscamos
autgrafos o cortejar a la joven actriz, corremos
el riesgo de que nos eche su agente. Al parecer,
muchos hombres han ido antes que nosotros para
tratar de reunirse con la Srta. Schneider.
Entramos a pesar de todo e incluso antes de
llegar al camerino, dos gigantes nos paran y nos
preguntan qu queremos. Les explicamos nuestro
enfoque, con cierta inquietud por la joven actriz.
Los dos hombres nos miran con sorna y luego se

nos rien claramente en la cara.


Amigos mos, - dice el ms peludo de ambos.
- No se preocupen, todo va bien para la Srta.
Schneider. Es ms bien por los hombres que
la buscan, por quien nos preocuparamos, en
su lugar. La pequea es hermosa y ha causado
estragos tanto aqu, como en otras partes. Pero no
solamente tiene un agente protector (que no es
otro que su padre) que hace rpidamente huir a los
Don Juanes y otros Romeos en ciernes. Adems,
mi instinto me dice que la Srta. Schneider prefiere
el pescado a la carne, ya sabe a lo que me refiero.
No, nosotros no lo sabemos. Pero entendemos
que no hay ninguna causa penal que resolver aqu.

no sabe realmente mucho ms de lo que escribi.


Por qu es tan importante para nosotros?

32 CE
John, que se ocupa de las noticias de Canad,
nos dice que el coronel Denison fue una figura
muy conocida en su pas, no slo por su carrera,
sino tambin por su participacin en numerosas
organizaciones benficas.
Su esposa era tan generosa como l. Se trata de
una gran familia adinerada. Tuvieron un hijo, cree
recordar. Todo el mundo en Canad espera que la
Sra. Denison se recupere rpidamente.

52 CE
Barrio Centro Este
30 CE
Un empleado del Times nos da la bienvenida a la
entrada.
De qu asunto se trata?
El caso Merger. Fue Charles quien se ocup de
l, le encontrarn en 31 CE.
El caso Denison: Fue de John, 32 CE. El caso
del Financial Times. Una vez all, pregunten por
el mismo Fred Cassel. Pero no es nuestro. No
confundan el Times con el Financial Times. Todo
lo que nosotros hacemos, es publicar anuncios.
No importa de quin!
Las cartas a los editores, vamos a ver, los
autores... - consulta sus papeles - ... Seores
Teevan y Ridgways.
Para noticias varias, hablen con... Oh, qu diablos,
que hago, no tengo nada ms que hacer, venga ya!

31 CE
Charles esta demasiado ocupado para hablar con
nosotros en detalle sobre el caso Merger. S, fue l
quien escribi el inserto en el peridico, pero que

Roger dice usted? Hoy? S, Roger, lo conozco.


Pero, s, creo que... esta noche, Roger el tacao
celebra su cumpleaos con nosotros. Finalmente,
sus amigos le han hecho abrir la mano sin decirle
de qu se trata. Hace dos o tres das les o decirle
que el viernes era su cumpleaos, y que tena que
venir a celebrarlo aqu con ellos. Despus, todo
el mundo tendra que pagarle una copa... Pero
l tendra que pagar su ronda, tambin, por una
vez. Si me pregunta mi opinin, Roger no vendr
esta noche. No es por nada que le llaman Roger el
tacao. Las copas, en realidad no se las van a hacer
pagar, eso es cierto. Pero en todos los aos que le
conozco, nunca le he visto pagar una ronda!

57 CE
Lester Halliwell no estaba en casa, porque est
en el trabajo. Regresar despus de 17 horas. Sin
embargo, su esposa nos dice que no va a tener ms
informacin, sin duda, de la que ya tenemos. La
misma historia, el mismo personaje, llamando esta
vez Fred Crissel. El Sr. Halliwelll le dio el dinero, y
Crissel desapareci.

143

85 CE
En el 85 de Throgmorton Street, somos recibidos
por un hombre de edad, muy agradable, que nos
explica antes utilizaba el local para reparacin de
calzado. Trabaj duro hasta convertirse en dueo
de esta pequea tienda bien situada. Acaba de
jubilarse y desea alquilarlo a una persona seria y
valiente. Si es posible, alguien que se haga cargo
de la zapatera.
Oh, amigos mos, no siempre ha sido fcil pasar
el da sin poder ir la bao ni lavarse las manos,
- dice. - Pero ya ven, todava hay manera de
encontrar un pequeo sitio. Yo llegu a un
arreglo con el vecino que me permita usar sus
instalaciones a cambio de pequeos trabajos de
suelas, por ejemplo. Estoy a menudo en el campo,
por lo que no me va a tener en la parte posterior
todo el tiempo. Espero, de todas formas, poder
confiar en ustedes, eh. Ningn lo. Este comercio
ha sido serio y tiene una excelente reputacin.
Sera una lstima perder la clientela. As
que si usted decide quedarse la zapatera, les
recomendar a mis antiguos clientes. Obviamente,
entre los empleados de la banca y del mercado de
valores, los caballeros con zapatos de calidad son
numerosos. Tienen poco tiempo para perder y
necesitan zapatos impecables. Eso es lo que les
estaba ofreciendo. El local es pequeo, un poco
incmodo, pero es rentable, cranme! As pues, lo
alquilan ustedes o no?

144

Preguntas:
Primera parte:
1. Quin estaba chantajeado a Ambrose?
2. Qu objeto permite encontrar a Egerton Denison?
3. Cmo propone Hoch para conseguir dinero?
4. Quin quiere a Lady Sloane y por qu?
5. Qu se encontr en el estudio de King William?
Segunda parte:
1. Qu os vende el Sr. Hossain?
2. De dnde proviene la fortuna del Sr. Tilker?
3. Qu tipo de hueso encuentra el perro?

Antes de leer la solucin, responded a esta pregunta bonus (50 puntos):


Cul es el verdadero nombre del hombre que se hace llamar Egerton Denison?

145

Solucin:
Hacia las 22 horas, Watson y yo llegamos a casa de Holmes. Nos hubiera encantado estar all antes, pero
estbamos tan ocupados corriendo de aqu para alla, y nuestro da ha sido tan agotador que, incluso con la
mejor voluntad del mundo, no hemos podido.
Ah, por fin estn aqu, amigos mios. Entonces, no ha sido difcil para ustedes mi pequeo juego? Traen
sus notas, no es as? No es que no me fie, sino que para que nuestras declaraciones sean justas y que todo el
mundo este de acuerdo, es mejor que haya egistros escritos de lo que cada uno haya avanzado. As que voy
a empezar, si lo desean, contndoles como he pasado mi da.
Saca su peridico y continua.
Bueno, voy a proceder en el orden de lectura del peridico, por facilitar, aunque no haya seguido
personalmente ese orden. En cuanto a los nacimientos, no vi nada extraordinario. Excepto, el mal gusto de
los padres que atribuyen esos nombres a sus hijos. En las secciones de Matrimonios y Defunciones, nada. En
cuanto a los avisos y anuncios, por supuesto, el caso de usurpacin de identidad que sufri el Sr. Cassel, me
llam la atencin inmediatamente. Vi que se trataba de un asunto muy serio. As que me decid a visitar
al Sr. Pierce Udall, para averiguar ms sobre el hombre que haba intentado estafarle. Por supuesto, le
pregunt sobre posibles pistas que hubiera dejado el ladrn. Cuando habl de la bolsa de tabaco, la examin
de cerca y pronto me di cuenta de que me llevara directamente a la persona adecuada. Fui a la pensin
de la Sra Pirlot, que estuvo bien dispuesta para hablarme sobre su inquilino y mostrarme su habitacin.
Ha notado los pauelos bordados? Een ellos estaba la clave de la verdad, amigos mos. Lo ms interesante
de todo fue, por fuerza, el nico pauelo bordado con tres letras TFC Por qu esa T? Estoy tan seguro
de que no me han igualada en este juego, que estoy dispuesto a conceder una bonificacin de 50 puntos si
encuentran la respuesta a esta pregunta. Podra haber pensado, como han hecho algunos, que tena que
buscar al Sr. Egerton Denison, excepto porque este joven muri. No han ledo el peridico del 04 de julio
de 1888? Tengo una excelente memoria para los nombres y los hechos, entre otras cosas. As que investigu
un poco en el directorio y me di cuenta de que haba un T. Failor Cook. Fui a su casa, slo para enterarme
de que el joven T. Failor estaba actualmente de viaje, pero encajaba en la descripcin dada por los testigos
de nuestro Sr. FC, que con sus muchos alias, se llamaba en realidad Egerton Denison. Su patrona me dijo
que tena una mancha de nacimiento hexagonal en el cuello. La historia, seores, es que Failor T. Cook
estaba en el mismo barco que el Sr. Denison. Se cayeron bien y se contaron la vida. Cuando el Sr. Denison
muri accidentalmente de fiebre africana, Cook vio una oportunidad. Su vida era ciertamente agradable,
pero le faltaba cierta emocin. Soaba con la aventura. Por otra parte, no tena ninguna fortuna, y saba
que por el contrario, Denison habra sido un bendito heredero, si hubiera sobrevivido a su madre, la Sra.
Denison, viuda y con mala salud. Decidi tomar la identidad de Denison, al menos en Inglaterra. Cogi
todos los papeles que pude encontrar en el equipaje de Denison, para ser capaz de presentarse luego como el
verdadero. Su plan era que despus de la muerte de la Sra. Denison, se presentara a la justicia canadiense
como Egerton Denison.
Afirmara que el muerto era en realidad T. Failor Cook y no l, Egerton Denison, que se haba hecho apsar
por muerto porque estaba en malos trminos con su made, era muy absorvente y quera que su libertad.
Disponiendo de todos los papeles y muchos testigos en Inglaterra, que le conocan como Denison desde
haca aos, tena plena confianza en su plan. Sobretodo porque realmente se pareca mucho al verdadero
Egerton, que fue lo que probablemente le dio esa idea bastante increble. Adems, saba que Denison no
tena familia y que sus amigos eran personas de edad avanzada que habran muertos entre tanto, con lo
que nadie reconocera al joven Egerton, madurado por sus aos en Inglaterra. Nadie se opondra a su
146

herencia, nadie pensara que no era Egerton Denison. Con la ayuda de un buen abogado, sin duda habra
tenido xito. Sin embargo, hasta la muerte de la Sra. Denison, tena que vivir bien. O, como he dicho antes,
T. Failor Cook necesitaba vivir una vida de aventura y muy emocionante. Regres a Inglaterra, bajo la
identidad de Denison Egerton, sin duda, pero tambin mantuvo, a pesar de todo, su apartamento y su
identidad de nacimiento (Cook). Tal vez, no quiso matar a Failor Cook, quizs porque tema vivir una vida
poco plena como Egerton Denison, esto, no lo s. Sin embargo, vivi bien con dos identidades durante unos
3 aos. Los muchos anuncios de la poca, sobre la inversin en mquinas automticas, hacindose pasar
por un financiero con prcticamente las mismas iniciales que l, le dieron una idea de nuevo. Se dijo que
esto podra ser una manera perfecta de ganar grandes sumas de dinero con poco riesgo de ser descubierto.
Al tener dos identidades hara an ms complicado el trabajo de la polica, si llegaban a caqpturarle...
Si estaban buscando a Denison, volvera a ser Cook, y viceversa. Su pequeo juego podra haber durado
mucho ms tiempo, dada su cautela y habilidad. Nunca forz a invertir, se gan el aprecio de sus vctimas
y luego les hizo pensar que haba abandonado el pas. Esperaba de todos modos, que algn da, alguien
comprobase su identidad en el Financial Times, y creo que l mismo estaba sorprendido de que no hubiera
sucedido antes. Pero entre la nariz del Sr. Udall y la perspicacia de su devoto Sherlock Holmes, les puedo
decir que a estas horas est tras las rejas, arrancado de su casa, as de simple. Hablo de su casa como T.F.
Cook. Esto es todo respecto a este asunto! Han llegado a las mismas conclusiones que yo? Mustreme sus
notas... - termina tendiendo los brazos para coger nuestro block de notas.
Unos minutos ms tarde, Holmes coge el peridico y continua.
Vamos a ver... Ah, s, los anuncios personales. No me detengo en el anuncio sin nombre, ni en eso de
Roger. Entiendo que esperaban que Roger pagase las rondas en la taberna y estoy casi seguro de que no lo
va a hacer, teniendo en cuenta su reputacin como rata, segn dicen en la taberna Raven & Rat. Me
equivoco? - dijo l con una amplia sonrisa, que reclama ms preguntas. - Por el contrario, - contina, - lo
que me interesaba era el anuncio de un tal Ambrose.
Saba que era posible que fuera un apellido, as que decid ir directamente a probar suerte a casa del Sr.
Ambrose, y lo que me dijo me hizo entender que era vctima de un vergonzoso chantaje organizado por
su amante misma. Estuve seguro, al visitar a la dama, cuando vi la carta que estaba escribiendo para su
querido Ambrosito... Su ortografa es pobre y los errores eran los mismos en el anuncio del Times que en su
carta. Elemental, mi querido Watson. Pronto confesar, cranme. Y el pobre Ambrose deber recordar la
leccin y regresar definitivamente a su esposa, y a su pequea vida tranquila.
Comparamos nuestras notas de nuevo antes de que Holmes vuelva a los anuncios del peridico del da.
Holmes dijo:
Por el lado del entretenimiento, no me molest en moverme. Hubo alguna historia picante, amigos mios?
Estoy ms interesado en los anuncios de trabajo. Aunque no estaba en absoluto tentado de pulir zapatos,
el anuncio de Hoch, en cambio, pareca ms que sospechoso. Sobre todo porque conozco a ese villano. Es
oficialmente un prestamista, pero sobre todo un encubridor. Sospechaba que su propuesta sera del tipo de
entregar objetos robados y similares. Ni siquiera he hecho el viaje a su casa, pero sin duda, no voy a dejar
de alentar a Lestrade a hacerle una pequea visita. Ahora, las noticias del extranjero. Adems del hecho de
que me enter de que la condicin de la Sra. Denison haba empeorado, y que el Sr. Cook estaba cerca de su
objetivo (lstima para l, fue atrapado antes, gracias a m), no vi nada de lo que preocuparse. Las noticias
varias, por contra, eran graves. Pas por alto la historia del Sr. Tilker, que me parece perfectamente honesto.
Supongo que su nueva fortuna procede de una herencia. Si hubiera estado involucrado en cualquier historia
sombra, ciertamente no se habra arriesgado a ser visto saliendo de su condado natal ni a gastar su dinero
de forma tan poco discreta. Por contra, el accidente Gordon Street reson inmediatamente como un eco en
147

m. No s, tal vez ya haba ledo este tipo de noticia en alguna parte? Adems, las repetidas observaciones
de la ocupante del coche me dieron la impresin de que ella saba quien era la persona responsable del
accidente, que no era tal, que era una persona con la que estaba particularmente encariada y que era
incapaz de creer en su culpabilidad. As que me tom muy poco tiempo entender toda la historia. Fui al
lugar del accidente, donde descubr que el pasajero no era otro que la Sra. Sloane... Yo saba que el accidente
se haba repetido. La Sra. Sloane ya haba estado involucrada en varios accidentes de coche. Era bastante
urgente que fuera a su casa, entonces. Y all, fueron necesarios pocos minutos para que entendiera que su
hijo era un villano de la peor especie y tuve que detenerlo antes de que llegase a asesinar a su pobre madre.
Sir Sloane no poda ser el culpable, inlcuso arruinado. Qu inters tendra en hacerse rico eliminando a su
esposa, sabiendo que se est muriendo? - Holmes se detuvo.
Miramos de nuevo nuestras notas y luego dijo.
Llegamos a los anuncios inmobiliarios. Uno era de un local cerca del Banco con una propietaria discreta
que podra haber sido sospechoso, si no se indicase precisamente que el local estaba cerca de un banco.
Alguien con malas intenciones no se hubiera anunciado tan directamente en el Times. Me preocupaba
enormemente, por el contrario, el siguiente anuncio, demasiado bueno para ser honesto y encima, en
exclusiva para seoritas. Haba alguien con malas intenciones hacia esas chicas ingenuas e indefensas? Era
necesario tener la conciencia tranquila. El Sr. Potter ya no daar a nadie. Tena la intencin de prostituir
a esas jvenes? Se hubiera lanzado a la trata de blancas? De nuevo, no contaba con Sherlock Holmes!
Sherlock, febril, no tiene paciencia para examinar nuestras notas para comprobar nuestras hiptesis.
Reanuda su explicacin de inmediato.
Ah, ahora llegamos al final del peridico. Y qu final! La carta del Sr. Gary Ridgways me dio escalofros.
Qu oscuro personaje, con nombre de asesino en serie, cranme! As que no he dejado de ir a su casa para
cavar un poco. Segn mi consejo, la polica ha comenzado a cavar en su jardn. Saben que han encontrado
huesos humanos? Es horrible! - termina Holmes de esta forma. Estaba exultante.
Creo que he ganado, - asevera con todava una pizca de preocupacin en la voz y su mirada penetrante
clavada en nuestro bloc de notas... - Comparamos su puntuacin y la ma, entonces?

148

Holmes:
Holmes ha utilizado 9 Pistas: Fue a casa de Ambrose (45 E), a continuacin al Covent Garden Theatre
(CO 30) para ver a Belle Alfrey. Luego, visit el lugar del accidente de coche (Gordon Street, de 43 a 58
CE) y a continuacin, se fue directo a Lady Sloane (SO 56). Luego visit al Sr. Pierce Udall (CO 28), lo
que le llev a la pensin Pirlot House (23 S). Por ltimo, le preocup el anuncio para el estudio del
Sr. Potter, por lo que no dej de ir all (11 S) y a casa de Gary Ridgway (NO 24), cuyo nombre cogi del
Times (30 CE)... Las pistas 31 CE y 32 CE son gratuitas.

Puntuacin
La puntuacin de Holmes es de 145 puntos. La H detrs de las respuestas indica qu preguntas ha sido
capaz de responder.
Primera parte:
(25 puntos por respuesta)
1. Quin estaba chantajeado a Ambrose? Belle Alfrey. H
2. Qu objeto permite encontrar a Egerton Denison? Una bolsa de tabaco. H
3. Cmo propone Hoch para conseguir dinero? Hacer entregas dudosas. H
4. Quin quiere a Lady Sloane y por qu? Su hijo por la herencia. H
5. Qu se encontr en el estudio de King William? Mujeres atadas y amordazadas. H
Segunda Parte:
(10 puntos por respuesta)
1. Qu os vende el Sr. Hossain? Un kit para extraer leche materna.
2. De dnde proviene la fortuna del Sr. Tilker? De una herencia. H
3. Qu tipo de hueso encuentra el perro? Un femur humano. H (Holmes ha respondido
huesos humanos, as que consigue los mismos puntos que si hubiera precisado fmur.
Pregunta Bonus (50 puntos)
Cul es el verdadero nombre del hombre que se hace llamar Egerton Denison? T. Failor
Cook (TFC) H
Con este bonus, Holmes hara 195 puntos. Pero este es nuestro bonus, no el de l... Tanto peor
para l si este bono nos hace ganar. No debera estar tan seguro de s mismo!!!

149

150

Sherlock Holmes y el beb


21 de Octubre de 1891

Autores: Dave & Frankie Arneson


Traduccin: Diego Lpez
Una tpica maana nublosa londinense en el 221B de Baker
Street. Reunidos en la pequea sala de estar nos encontramos
varios de los Irregulares de Baker Street, junto con el doctor
Watson y el mismsimo Sherlock, quien nos haba llamado para
reunirnos con l temprano para tomar el t, comentndonos
que tena una sorpresa para nosotros.
Llegamos puntuales a Baker Street y la seora Hudson nos
abre la puerta y nos da la bienvenida. Al entrar observamos,
para nuestra sorpresa, al doctor Watson alimentando a un
beb que tiene en sus brazos. Mientras observamos la escena
asombrados, Holmes nos saluda.
Entren caballeros, y qutense los abrigos. Wiggins, sera
tan amable de servir el t esta maana? Watson est un poco
ocupado.
Nos sentamos esperando la explicacin de Holmes ante la
presencia del pequeo.
Caballeros. Dice Holmes. Me imagino que se estarn
preguntando quin es nuestro pequeo invitado y por qu est aqu. Esta maana temprano, llamaron a
la puerta y la seora Hudson abri. Al poco tiempo Watson y yo la escuchamos llorar. Bajamos corriendo
la escalera y nos la encontramos con esta cesta en los brazos que contena al pequeo, junto con esta nota.
Holmes nos entrega la nota para que la examinemos.

151

No escuchamos ningn carruaje pero observ a una mujer con una capa negra correr hacia la esquina
de la siguiente calle. Aparte de ella no haba nadie ms, pero fui capaz de verle la cara. El pequeo estaba
envuelto en esta manta con este anillo enganchado. Holmes se gira hacia Watson y pregunta. Watson,
tiene algo que aadir?
La nica vez que he visto una manta como esta Holmes, fue cuando serv en el Frente del Noroeste. Los
nativos de Afganistn utilizaban mantas como estas. Y sobre el anillo, le puedo decir que el rub es autntico,
una pieza de gran valor.
Muchas gracias Watson. Dice Holmes girndose hacia nosotros. Bueno caballeros, creo que tienen
suficiente informacin para empezar la investigacin. El doctor Watson y yo tenemos otros asuntos que
requieren de nuestra atencin pero contactar con ustedes de la manera habitual. Buena suerte caballeros,
estoy seguro de que encontrarn este caso muy interesante.

Nota: este caso incluye un nuevo peridico con fecha 21 de octubre de 1891.
152

Barrio Sudeste
64 SE
Grace y Martha Pratt nos acompaan hasta su saln.
Una vez sentados cmodamente, nos sirven un t.
Acogimos a Catherine despus de conocerla
en un saln de t. Su padre la haba enviado de
vacaciones. El pobre. Ese hotel no era el mejor lugar
para un bebe. Despus de escucharla hablar de su
situacin no podamos dejar que continuase en ese
hotel, as que la convencimos para que viniera aqu
con nosotras.
Hay algo ms que nos pueda contar sobre
Catherine? Pregunta Wiggins.
Oh, si! Dice Grace, una robusta mujer entrada
en aos. La pobre muchacha haba pasado
muchos aos en un internado. De hecho, toda su
adolescencia la pas all. Despus, cuando finaliz
la escuela, se fue a la India con su padre. All
conoci al apuesto y encantador Coronel Kates. l
era muy amable con ella y pronto se casaron. En
apenas un ao tuvieron al beb. Un hermoso beb!
Lamentablemente, poco despus del nacimiento, el
Coronel contrajo una rara enfermedad tropical y
falleci. El padre de Catherine la envi junto con
el beb a Inglaterra, para que pudieran descansar.
Han visto a Catherine ltimamente seora
Pratt? Pregunta Wiggins.
No, no la hemos visto. Lo cual es muy raro.
Hace dos das volvi sin el nio. Pero no nos
cont nada al respecto.
Repeta todo el tiempo, en voz baja, que todo ira
bien, que el doctor Watson cuidara del pequeo
Tom. Nos miramos entre nosotros sorprendidos.
Pensamos que el pequeo Tom estara en el
hospital pero Catherine no nos lo dijo. Despus
de eso recogi todas sus cosas y se fue. Nos dijo
que se iba y que no poda hablar con nosotras en
ese momento pero que se mantendra en contacto.
De hecho no hemos sabido nada de ella desde el
da que se fue. Espero que ella y el pequeo Tom
estn bien. Estamos muy preocupadas por l.
Estoy seguro de que pronto sabremos algo de

ella. Es una chica muy sensata. Dice Grace.


Podramos echar un vistazo a la habitacin en la
que se alojaban Catherine y el beb? Pregunta
Wiggins.
Si, si. Por supuesto. La hemos limpiado pero
pueden mirar lo que necesiten. Responde Martha.
Cuando entramos en el cuarto nos encontramos
con una luminosa habitacin de tamao medio.
Tras un breve vistazo no vemos nada interesante
hasta que Wiggins seala un pequeo montn de
papeles cuidadosamente ordenados.
Les importa si cojo uno de estos papeles para
tomar notas?
Si, tome lo que necesite. Catherine los dej al
marcharse y nosotras no los utilizamos.
Cuando estamos a punto de marcharnos, Wiggins
hace una ltima pregunta. Alguna vez les dijo
Catherine el nombre completo del beb?
Pues si que lo hizo. El beb se llama Thomas,
Thomas John Kates. El primer nombre es por su
marido. El segundo es por el doctor Watson, un
amigo del padre de Catherine. Creo que los dos
se conocieron en las campaas en el Paso Jiber.
Un oficial al que su padre le salv la vida. Me
pregunto si sera el mismo doctor Watson al que
se refera Catherine. No recuerdo toda la historia.
Responde Martha.
Les aseguramos a las seoritas que no hay de qu
preocuparse y que les mantendremos informadas
sobre la investigacin. Despus les agradecemos
su hospitalidad y nos marchamos.

Barrio Sudoeste
8 SO
Bueno, bueno, caballeros. En qu les tiene
trabajando mi hermano? Nos pregunta
sonriente Mycroft Holmes.
Parece ser, que han dejado un beb esta maana en
la puerta del seor Holmes. Responde Wiggins.
153

Un beb? Un poco joven para pertenecer a sus


Irregulares, no?
No hemos venido a hablar del beb. En realidad
queramos preguntarle por el seor H.R. Murray.
Hoy no ha pasado por su laboratorio y nos
preguntbamos si podra contarnos algo acerca de
l. Todo lo que sabemos es lo que nos ha contado
Holmes.
Djenme reflexionar un momento. Dice
Mycroft. La nica informacin que puedo
darles es que Murray tiene un hermano menor
que est en el extranjero. Ha estado fuera del pas
sirviendo en el ejrcito, creo que en Afganistn. De
hecho, en el peridico haba alguna noticia sobre
eso, hace unos das. En el artculo se mencionaba
al hermano de Murray y a su hija. Creo que deca
algo sobre que su marido haba muerto. No estoy
muy seguro, solo le ech un vistazo.
Murray no tiene ms parientes que yo sepa. De
lo que estoy seguro es de es uno de los mejores
criminlogos que he visto.
Wiggins le da las gracias al seor Holmes por su
tiempo y nos vamos.

13 SO
Qu podemos hacer por el seor Holmes,
caballeros? Estoy un poco ocupado y no dispongo
de mucho tiempo. Nos dice Lestrade.
Nos preguntbamos si Jonathan Small o alguno
de sus socios han salido de prisin ltimamente.
Pregunta Wiggins.
Oh, por Dios! No. No s cmo se os ha ocurrido
semejante idea. Esa gente se quedar donde est
para el resto de su vida.
Y qu hay de Billy Williams?
Billy est en la calle. Fue compaero de celda de
Small en prisin, pero no era parte su banda. Lo
ltimo que escuchamos sobre Billy fue que estaba
trabajando cerca de St. James Park y que le iba bien.
Dejamos al inspector Lestrade despus de darle
las gracias por su ayuda.

154

15 SO
Llegamos al hotel y vemos un hombre sentado tras
el mostrador, aparentemente es el recepcionista.
Es de altura media y va cuidadosamente vestido.
Disculpe seor. Dice Wiggins. Estamos
buscando a la seora Kates. Se encuentra aqu?
La seora Kates no est aqu. Responde el
hombre secamente.
Sabe dnde podramos encontrarla?
Lo mirar. Contesta. Se gira y empieza a
buscar en un gran libro de registro marrn que se
encuentra sobre una mesa. Se aloja en el nmero
22 de Vicent Street.
Con eso se gira y contina con lo que estaba
haciendo antes de que entrsemos. Le miramos
un poco sorprendidos y salimos del hotel.

22 SO
Entramos en el laboratorio de Murray pero no le
encontramos. Esto no es muy habitual. Decidimos
echar un vistazo mientras esperamos a que vuelva
en cualquier momento.
Entonces nos damos cuenta de que la sala est
hecha un desastre. Los cajones han sido sacados
y volcados en el suelo, hay botellas derramadas,
libros esparcidos por todas partes,... Entre las
pginas de uno de esos libros descubrimos una
nota. Est escrita en el mismo papel que la nota
del beb.

Entonces, cuando estamos a punto de irnos,


vemos otra nota, en el suelo junto a la papelera.

Antes de salir del edificio, nos encontramos con


el encargado de la limpieza y le preguntamos si ha
visto al seor Murray esta maana.
Le v. Sali corriendo de aqu como un poseso,
murmurando para s mismo. Deca algo sobre
nosequ parque. Estaba fuera de s. Nunca le he
visto moverse tan rpido.

88 SO

90 NO
En Gross&Hankey nos recibe un hombre delgado
que se acerca a nosotros cuando entramos.
Bienvenidos caballeros, soy el seor Swathmore.
En qu puedo servirles?
Wiggins saca de su bolsillo el anillo y se lo
muestra. El seor Swathmore toma sus gafas y lo
examina.
Oh, Dios mo! Qu maravilla. Debo decirles,
caballeros, que es una montura realmente mala
para una gema de tal calidad. Puedo ofrecerles
mis servicios para cambiarla? Tengo varias
monturas por aqu que podran interesarles.
Haba visto antes esta piedra? Pregunta
Wiggins.
No, nunca. Por qu? - Dice el seor Swathmore
visiblemente soprendido.
Wiggins rechaza la oferta de cambiar la montura
del seor Swathmore y salimos dejando atrs el
sonido de la puerta al cerrarse.

El seor Tims nos saluda cuando entramos en la


joyera Lambert.
Qu puedo hacer esta maana por ustedes,
caballeros?
Wiggins muestra el anillo al seor Tims para que
lo examine.
Haba visto este anillo de rub alguna vez?
El seor Tims se pone las gafas y observa
detenidamente el anillo. No, no lo haba visto.
Sin embargo les dir que este rub es de una calidad
exquisita, nunca haba visto uno igual.
Agradecemos su ayuda al seor Tims y volvemos
a las calles.

Barrio Noroeste
42 NO
Echamos un vistazo al lugar en el que la seora
Hudson encontr el beb, pero no vemos nada
fuera de lo normal.
155

Barrio Centro Oeste


5 CO
Nos paramos a preguntar en los establos a los
conductores, pero ninguno ha hecho ningn viaje
a Baker Street esta maana.

dos nios jugando alrededor de la mesa. Sentada


junto a la chimenea hay una mujer mayor con una
manta en sus piernas como la que envolva al beb
cuando fue descubierto. Wiggins charla un poco
con la seora Larkin y despus nos vamos.

17 CO

Barrio Centro Este

En Somerset House Wiggins se remanga y se


prepara para trabajar. Despus de un rato vuelve.
No he podido encontrar nada por aqu que nos sea
til. Quizs no tenemos la suficiente informacin.
Dicho esto, seguimos nuestro camino.

30 CE

75 CO
En Ortner&Houle somos recibidos por la seora
Beverly Le Page.
Buenos das caballeros. Qu puedo hacer por
ustedes? Pregunta amablemente.
Wiggins coge el anillo y se lo ensea a la seora Le Page.
Ha visto alguna vez un anillo como este?
Coge el anillo y lo observa cuidadosamente. Si,
una encantadora joven trajo este increble rub la
semana pasada para ponerlo en una montura. Trat
de convencerla de ponerlo en una montura mejor,
pero dijo que no. Estaba interesada en saber el valor
de la gema.
Nos gustara devolverle el anillo. Por casualidad
tendra su nombre y su direccin?
Si, creo que les puedo ayudar. Si me dan un
momento... Si, aqu est. H.R. Murray, en el 22 de
Vicent Street.
Nos miramos perplejos los unos a los otros.
Wiggins le da las gracias a la seora Le Page y
salimos corriendo.

86 CO
La seora Larkin nos abre la puerta. Entramos en
la casa y nos conduce a la sala de estar. En ella hay
156

Henry Ellis est sentado tras su escritorio,


rodeado de pilas de papeles y libros distribuidos
por doquier.
Buenas Wiggins. En qu gran caso de asesinato
estis trabajando hoy tus amigos y tu? Pregunta
Ellis.
Esta vez no se trata de un asesinato. Ms bien se
trata del tesoro de Agar. Sabes algo sobre esto?
El tesoro Agar! Ha pasado algn tiempo desde
aquello. Solo lo que he ledo en el peridico. Hay
algunos rumores sobre joyas encontradas, pero
es difcil creer que realmente pertenecen a la
coleccin Agar.
Solo nos preguntbamos si saba algo. Muchas
gracias seor Ellis. Dice Wiggins.
Con estas palabras dejamos atrs a un intrigado
seor Ellis.

52 CE
El Raven&Rat est abarrotado cuando llegamos.
Conseguimos entrar y Porky nos saluda
amablemente.
Pintas para todos, chicos?
Aceptamos su oferta y aprovechamos la
oportunidad para preguntarle si ha escuchado
algn rumor inusual o alguna cosa nueva.
Nada, chicos, todo est bastante tranquilo. Billy
Williams ha vuelto a las calles pero se rumorea que
se est comportando y no planea nada. Creo que
tiene un trabajo en St. James Park.

Todo el mundo est hablando del tesoro Agar.


Parece que Billy estuvo en la misma celda que un
tipo llamado Jonathan Small, y Small tuvo algo
que ver con el caso. Yo creo que tampoco ayuda
nada que los peridicos estn hablando de las joyas
Agar. Eso es todo lo que s de Billy ltimamente.
El tesoro Agar... Dice Wiggins pensativo.
Hace mucho tiempo desde que escuch hablar
sobre ese caso. Recuerdo que Holmes trabaj en
el caso cuando yo era solo un nio. Qu deca el
peridico?
Porky nos mira justo en el momento que un
cliente le llama para ser atendido. Tengo que
volver al trabajo chicos. No recuerdo bien qu
deca el peridico pero fue hace poco.
Con estas palabras Porky contina trabajando.
Terminamos el ltimo trago de nuestras pintas y
continuamos nuestro camino.

71 CE

mantas son realmente calientes y el precio es muy


bueno. Estaran interesados en comprar una?
Muchas gracias seora, pero ahora mismo no.
Dice Wiggins educadamente mientras nos
dirigimos a la puerta principal.

Barrio Este
52 E
Despus de llamar al timbre nos asomamos
por la ventana de la casa y alcanzamos a ver una
manta sobre una silla. La manta es idntica a la
que llevaba el beb. Nadie responde a la puerta.
Aparentemente no hay nadie en la casa, as que
nos marchamos y continuamos con nuestra
investigacin.

Al llegar a Whiteleys nos dirigimos directamente al


departamento de ropa de cama. Wiggins encuentra
rpidamente varias mantas como la que envolva
al beb.
Mientras examinamos las mantas, una mujer
delgada y bien vestida se aproxima a nosotros y
nos pregunta si necesitamos algn tipo de ayuda.
Estamos buscando a alguien que puede haber
comprado una manta como esta. Responde
Wiggins.
La dependienta se llama Dutch y demuestra ser
de gran ayuda. Solo hemos trado unas pocas
mantas como esta, ya que son importadas desde
Afganistn. Hasta ahora solo hemos vendido tres y
si me permiten un momento puedo comprobar las
ventas y decirles el nombre de los compradores.
Rpidamente aceptamos su oferta.
Aqu estan. Una fue comprada por las
encantadoras hermanas Pratt. Estaban realmente
emocionadas cuando vieron las mantas. Los otros
dos compradores fueron Diane Dobbs y Elizabeth
Larkin.
Nos mira sonriendo amistosamente. Estas
157

Preguntas:
Primera parte:
1.Qu relacin tiene el anillo de rub con este caso?
2.Qu relacin tiene la nota de El signo de los cuatro con este caso?
3.Quin es la madre del beb?
4.Quin dej la nota de El signo de los cuatro?
Segunda parte:
1.Cul es la conexin entre H.R. Murray y el beb?
2.Quin es el abuelo del beb?
3. En qu historia se menciona por primera vez el tesoro Agar?
4.Cul es la relacin entre el doctor Watson y el abuelo del beb?

158

Solucin:
Estamos de vuelta en el 221B de Baker Street esperando a que llegue el seor Holmes. La seora Hudson
ha preparado t, Watson est leyendo algunos peridicos sentado en su escritorio y nosotros nos estamos
calentando al calor de la chimenea. Escuchamos la puerta principal abrirse y cerrarse e inmediatamente
aparece Holmes en la habitacin.
Un caso realmente interesante caballeros. Supongo que habrn conseguido resolverlo. Verdad?
Le miramos sonrientes escuchando.
Bueno Watson, qu tal fue conocer al nieto del hombre que salv su vida en Afganistn?
Watson da un respingo y casi se le cae la taza de t. El nieto de Murray! Grita. Cmo pudo
averiguar eso Holmes? Yo ni siquiera saba que tuviera ningn hijo.
En ese momento Catherine Murray Kates entra en la habitacin acompaada por H.R. Murray.
Por favor, tome asiento seora Kates. Dice Holmes. Wiggins, puedes por favor servir un poco de te
a nuestros invitados?
Doctor Watson, es un placer conocerle. Dice Catherine Kates. Mi padre hablaba a menudo de usted
y yo saba por cmo le describa que no dejara a Thomas en un horfanato. Estaba segura de que le cuidara
hasta que todo se hubiera aclarado.
Si... eh... por supuesto. Farfulla Watson. Nunca enviara a un nio al horfanato a menos que estuviera
seguro de que no hay otro lugar para el pequeo. Porque sera terrible hacer tal cosa... eh... eh...
Todos miramos sonriendo a Watson.
El Coronel Murray es mi hermano y Catherine, aqu presente, es mi sobrina. Dice H.R. Murray. No
la haba visto desde que tena la edad de Thomas.
Lo ms interesante de este caso es el rub. La pieza est cortada al estilo indio, como las piezas de la
coleccin Agar. Dice Holmes.
El tesoro Agar! Exclama Wiggins. Pensaba que todo el tesoro se haba perdido en el Tmesis.
Y as es. Aade Watson. Es un caso que nunca olvidar.
Lo cierto caballeros es que los dos tienen razn y a la vez estn equivocados. Parece ser que Catherine estaba
caminando un da cerca del ro y encontr el rub entre unas piedras, en la orilla, donde las corrientes lo
haban depositado. Contact con su to pensando que l poda saber algo sobre aquella gema tan particular.
Comienza Holmes. Los dos tuvieron numerosas discusiones sobre qu deban hacer con el anillo. Por
cierto que solan reunirse en St. James Park, a lo que me referir en un momento.
Mientras estbamos en una de esas reuniones, Dice Murray. alguien entr en mi laboratorio y lo
saque buscando algo. Debi de seguirme hasta mi oficina. Fue despus de ese incidente que encontr la
nota que deca El signo de los cuatro.
Despus del ataque en el laboratorio de mi to Murray, Contina Catherine. saba que no estbamos
seguros en el hotel. Las hermanas Pratt me haban invitado a quedarme en su casa, as que acept la
invitacin. No les cont nada sobre el rub ni nada de lo que haba pasado. No quera ponerlas en peligro.
Las constantes amenazas me hicieron temer por la vida de mi hijo as que pens en un lugar seguro para
l hasta que las cosas se arreglaran.
Elemental. Dice Holmes. Fue Billy Williams. Haba odo la historia del tesoro de Agar contada por el
mismo Jonathan Small, con quien haba compartido celda. Desde que salo de prisin ha estado trabajando
en St. James Park. Cuando Catherine y Murray se reunieron en el parque, Billy debi de orles hablar sobre
el anillo y se convenci de que Murray deba de tener ms joyas, as que registr el laboratorio de Murray
y dej la nota de El signo de los cuatro. Entonces Billy empez a seguir cada movimiento de Murray y
159

Catherine. Consegu localizar a Billy a travs de una de las notas que le dej a Murray.
Solo Jonathan Small y su banda saban lo de El signo de los cuatro y sobre el tesoro Agar. Con todos ellos
en prisin, tuvo que haber alguien ms all con ellos a quien le contaran la historia. Una comprobacin de
los registros de la prisin demostr que la nica persona con la que Small haba estado en contacto y que
haba salido de prisin haca un mes era Billy. Cuando descubr que Billy estaba adems trabajando cerca
de St. James Park, el resto fue fcil de deducir. Billy Williams est de nuevo en prisin y no molestar a nadie
ms durante algn tiempo.
En ese momento llaman a la puerta. Al abrirla vemos a la seora Hudson con el pequeo Thomas en
brazos. Catherine con lgrimas en los ojos le da las gracias la seora Hudson. Madre e hijo estn felizmente
reunidos. Nos quedamos mirando la escena sonrientes.

160

Holmes:
Holmes ha resuelto el caso utilizando 4 pistas: habl con Porky Shinwell (52 CE), fue al los almacenes
Whiteleys (71 CE), habl con las hermanas Pratt (64 SE) y fue a visitar a H.R. Murray (22 SO).

Puntuacin
Primera parte:
1.Qu relacin tiene el anillo de rub con este caso? Se han encontrado otros rubes a lo
largo del Tmesis. (25 puntos)
2.Qu relacin tiene la nota de El signo de los cuatro con este caso? Es la misma nota que
Jonathan Small dejaba siempre. (25 puntos)
3.Quin es la madre del beb? Catherine Murray Kates. (25 puntos)
4.Quin dej la nota de El signo de los cuatro? Billy Williams. (25 puntos)

Segunda Parte:
1.Cul es la conexin entre H.R. Murray y el beb? H.R. Murray es el to del beb. (10 puntos)
2.Quin es el abuelo del beb? El coronel Murray. (10 puntos)
3. En qu historia se menciona por primera vez el tesoro Agar? En el Signo de los
Cuatro. (10 puntos)
4.Cul es la relacin entre el doctor Watson y el abuelo del beb? Murray salv la vida
de Watson cuando lucharon juntos en Afganistn. (10 puntos)

161

162

El caso Oliver Stone


13 de Octubre de 1907

Autor: J. Millemann
Traduccin: Mara Robledo
El 13 de octubre de 1907 a las 10 horas, mientras caminamos alrededor de la Torre de Londres, un nio de
unos diez aos, saluda a Wiggins y le entrega el siguiente mensaje:

163

Barrio Sudeste
5 SE
Aunque la casa de Oliver Stone est cerrada a
los visitantes, Wiggins logra entrar en el recinto
y vuelve momentos despus con Lestrade
arrastrndose detrs de l. Esto nos permite entrar
y poder seguir buscando en la casa.
La visita a la bodega es gratificante para nuestro
conocimiento sobre bebidas alcoholicas, dado que
Oliver Stone es un hombre de buen gusto, como
lo prueban las numerosas botellas de vino viejo de
Oporto y de espiritosos.
En la planta baja, en la sala de estar, admiramos
una coleccin de objetos tradicionales de Asia, bien
presentados en una vitrina.
En la biblioteca, adems de muchos libros
religiosos o sobre magia y espiritismo, podemos
admirar una copia autografiada por el autor de
Drcula de Bram Stoker, cuya dedicatoria es de
fecha junio de 1897. La edicin fue hecha por la
casa Constable, 4NO, en la esquina de Osnaburgh
Street y Enston Road.
La habitacin de Oliver Stone, en el primer piso,
contiene una serie de libros, entre ellos Carmilla de
Sheridan Fanu, tambin publicado por Ediciones
Constable, lnsdiche Bibliotek de Schlegel
edicin alemana, Historia de los rumanos y de la
romanizacin oriental de Sorga Nilus publicado
por Ediciones Constable, as como Qualgeister
Volksglanber der im Rumanen de Heinrich von
Wlisocki.
En un estante cercano, se pueden contemplar
tambin Nueva Atlntida de Francis Bucou,
Atalantia Fugicus de Michael Maier, Die
Chymische Hochzeit de Christian Rozencrentz,
Dogma y ritual de la alta magia de Eliphas Levi,
Cmo convertirse en hada de Josephine Pladou,
as como El gran y el pequeo Albert.
La visin de estos libros arranca un silbido a
Wiggins.
Con todo respeto, tiene pinta de ser un pirado,
este Stone. Conozco a un tipo de este estilo, se
164

llama Fergus Bagnell.


La oficina de Stone contiene un secreter, cuyo
inventario revela:
100 en efectivo y pagars.
Libros de cuentas que muestran que Stone
posea una gran concesin de pesca en China.
Cartas de funcionarios chinos rebelndose
contra frecuentes intentos de manipulacin de
Oliver Stone para obtener beneficios financieros.
Una carta denunciando a un tal Pu-Yu como
miembro de la organizacin de los boxers.
Cartas de un tal Erik Satie hablando de la
fundacin de una sociedad secreta.
Los resultados de un proceso donde Oliver
Stone es condenado por el uso de amenazas contra
los funcionarios de Shangai.
El men del 03/21/1905 del Cabaret El Gato
Negro en Montmartre. En la parte posterior hay
dibujado un extrao instrumento llamado Sheng.

Una tarjeta de miembro de Amanecer Dorado


de 1888 y caducado desde 1891.
Recortes de prensa que hablan del Conde de la

Torre, un misterioso individuo que aterroriza a las


jvenes que van solas, por la noche, desde hace ya
quince das, cerca de la Torre de Londres.
Algunas cartas de un tal Fu-Yeng, hablando
de msica china tradicional, as como de una
armnica china llamada Sheng.
Una tarjeta de visita de Alleister Crowley, 74CO.
Un manuscrito de Oliver Stone, que resulta ser
un panfleto contra ciertas sociedades secretas.
Una tarjeta de socio de 1891 de la Rosa + Cruz
Catlica de los Templarios del Grial, caducada
desde 1895.
Algunas bolitas de opio y lo necesario para fumar.
En el suelo, sobre una alfombra de Sidley & Sons,
hay una pequea estatua de cera. Detrs de la
silla, en el suelo, Wiggins descubre algn tipo de
cabello negro relativamente rgido. Arrugada en
la papelera hay una partitura titulada Declaracin
de amor.
El examen de la buhardilla, adems de varios
recuerdos de China que deleitan a Wiggins, slo
revela polvo, ratones y un gran gato negro que se
escapa por los tejados al vernos.
Melany Mathers, el ama de llaves, una mujer muy
digna de alrededor de 35 aos, est testificando
ante a Lestrade en el saln.
Descubr el cuerpo de mi desafortunado amo
esta maana, alrededor de las 9:30, en el momento
de ponerme a limpiar. Estaba sentado en su secreter
y ha debido morir de un slo golpe mientras
trabajaba, porque en mano an sostena la pluma
y, bajo el efecto de una convulsin repentina, al
parecer, haba arrugado fuertemente el papel. En
el frente de mi difunto maestro, haba manchas
de tinta, y en la base del cuello, dos agujeros
sangrientos pequeo, como marcas de garras.
Y el da anterior que ocurri?
Por la maana, el Sr. Stone fue a la ciudad por
negocios. Alrededor de las 14:30, recibi la visita
de un amigo chino que tocaba msica, hablaron,
al parecer discutieron, y el chino se march con
la cabeza baja. Regres alrededor de las 20:00,
vestido de manera diferente, y escuch desde la
sala de estar como mi maestro se neg a recibirlo,

y sali dando un portazo. Volv al office y a las


20:50 sal para avisar al Sr. Stone de mi ausencia
esa noche, pero al no ver la luz encendida, llegu
a la conclusin de que ya estaba dormido y me fui
a mi reunin.
A qu hora volvi?
Hacia las 3:00h de la maana y me fui a la cama
de inmediato.
Dnde fue?
Estuve con unos amigos, en el 35 de Blackfriars
Road (35SE).
Hace mucho que trabaja aqu?
Dos meses. Fui enviada por la casa Westaway.
Gracias, seorita, no olvide que debe permanecer
a disposicin de la justicia.

8 SE
El hombre que abre la puerta con entusiasmo,
tiene el cabello ms brillante que una puesta de sol.
Ah, estn ustedes buscando al Sr. Stoker? Est
enfermo, el pobre, y lleva ya ms de un ao.
Para encontrarlo, es simple, est en su casa, en la
interseccin de Pont Street y Lowndes Street, 53CE.
Damos las gracias a este buen hombre y nos
vamos, declinando su invitacin participar en una
pequea fiesta improvisada.

11 SE
La portera tiene el aspecto amargado y seco de
las personas que pasan su tiempo mirando a los
dems.
Pu-Yu? S, est aqu. Pero, para qu lo
buscan? No habr hecho nada malo, espero. De
lo contrario, lo echo antes que cante un gallo.
Por si no fuera suficiente con sus amigos chinos
que entran y salen, ayer vino un tipo que trata
con agujas. Esta maana lleg otro, en fin, que
quieren, si Inglaterra ya no es Inglaterra, los rusos
que se rebelan, la Guerra de los Boers, y todas esas
historias sobre las colonias, vamos, que vivimos
un momento extrao.
165

Interrumpimos su torrente de palabras de la


forma ms diplomtica posible, y cuando le
pedimos permiso para ver el cuarto de de Pu-Yu,
ella se niega en un primer momento. Pero, dice,
tenemos buen aspecto, y entre ingleses, tenemos
que ayudarnos unos a otros, as que cambia de
opinin. En la habitacin no encontramos nada
intereseante adems de una aguja fina de plata,
el conserje reconoci como una de las utilizadas
para los tratamientos.

35 SE
El edificio es imponente. Despus de cruzar una
puerta enorme, somos recibidos por un pequeo
hombre afable y distinguido. Bienvenidos,
hermanos y hermanas a la Orden Hermtica del
Amanecer Dorado. Quieren retirarse a una de
nuestras habitaciones para meditar?.Cuando le
exponemos el propsito de nuestra visita, su cara
se endurece.
Lo siento, seores. Nunca revelamos dicha
informacin. Adis.
Slo podemos salir, no sin notar el retrato de un
hombre muy parecido al ama de llaves de Oliver
Stone, cuya leyenda dice que es Mac Gregor
Mathers, fundador y emperador de la Orden
Hermtica del Amanecer Dorado.

46 SE
Una secretaria nos hace pasar a una sala de espera
vaca. Unos momentos ms tarde, somos recibidos
por el Dr. Gibilsco.
S, seores, es correcto. Jenny Trent es una de mis
pacientes. El secreto mdico me impide decirles
ms. Si no quieren que les trate de esta extraa
costumbre de querer inmiscuirse en los asuntos
de los dems, voy a pedirles que se marchen. Mi
secretaria les puede dar una cita para que les trate
su neurosis. Adis, seores.

166

48 SE
Hop Yee Kong nos abre la puerta y nos hace
entrar en el saln donde Pu-Yu, acostado en un
sof, tiene una tez terrosa. Sus manos tiemblan,
y, obviamente, no puede servirse un vaso lleno,
por si solo, sin derramar tres cuartas partes. Nos
enteramos de boca de su amigo que lleva en ese
estado 4 das, saludamos a los asiticos y salimos
de las instalaciones.

56 SE
Lai Chi Suma no ha visto a Yu-Pu desde el 29
de octubre, cuando cay enfermo, con temblores
todo el tiempo.

78 SE
Jenny Trent todava se est recuperando del
ataque de la que ha sido vctima. Su cuello,
como ella muy amablemente nos muestra, est
completamente lacerado de araazos que parecen
haber sido hechos por garras o uas afiladas. Al
parecer, su razn se tambalea, y es difcil sacar un
mensaje coherente de su discurso confuso.
Antesdesalir,nosdamoscuentadequeensuescritorio
hay una tarjeta con el nombre del Dr. Gibilsco.

Barrio Sudoeste
2 SO
Pike no pone ninguna objecin a recibirnos.
Oliver Stone, verdad? Bueno, les dir cosas
interesantes de l. Es amigo de Erik Satie, el
compositor a quien debemos las admirables
Piezas Fras. Conoce a Rodolphe Salio, que
dirige el cabaret El Gato Negro en Montmartre,
y se dice que es gracias a l que Erik Satie ha

podido tocar en el cabaret. Se le vio saliendo con


Josphine Peladau, en la poca que Satie fue el
compositor oficial de la Rosa + Cruz Catlica de
los Templarios del Santo Grial, que fund Peladau.
Adems, en 1890 o 1891, esta sociedad secreta se
opuso fuertemente a la Orden Cabalstica de la
Rosa Cruz, fundada por Guaita, amigo de Alleister
Crowley, que fund la orden de Chelerna despus
de haber sido iniciado en Amanecer Dorado,
cuyo actual emperador es Mac Gregor Mathers.
Y lo que divierte a la intelectualidad de Londres
es que Oliver Stone tom como ama de llaves a
la sobrina de Mac Gregor; miembro activo de
Amanecer Dorado. Y esperen, que se susurra en
las sombras que Oliver Stone, cansado de vagar de
sociedad secreta en sociedad secreta en buscando
un pseudo ideal humanista, ha estado ocupado
escribiendo un libro fustigando a las sociedades
ocultas y la credulidad de sus miembros.
Adems, si quieren mi opinin, fue el ama de
casa quien le mat, utilizando prcticas mgicas.
Tambin tengo la intencin de publicar un artculo
sobre esto dentro de tres das. As que, cuando
tengan algo nuevo, dganmelo, de acuerdo?
Un poco sorprendidos por este torrente de
palabras, dejamos el local.

5 SO
Una secretaria nos informa de que el Sr. Lomax
est ausente en una conferencia en Pars sobre los
escritos relacionados con la msica y su influencia,
ms especficamente sobre Debussy y la escuela
Arcueil fundada por Erik Satie.

8 SO
Mycroft Holmes nos recibe entre dos puertas.
No tengo mucho tiempo para ustedes. La muerte
de Oliver Stone plantea muchos problemas,
respecto a sus concesiones en China. Tememos
un nuevo estallido de violencia, como el de los
boxers, especialmente desde que nuestros agentes

en China nos informaron de un aumento de la


actividad de las sociedades secretas Loto Blanco
y La Triada. No creo que pueda serles de mucha
ayuda. Transmitan mis saludos a mi hermano.

9 SO
No tenemos ningn problema para encontrar
un intrprete que pueda traducir los ttulos que
le referimos.
lndioche Bibliothek, Qualgeister im
Volkoglanben der Rumanen? Recuerdo un ingls
que me habl de ellos, hace tiempo. Estos libros
tratan de vampiros, ya saben, esos a los que el Sr.
Bram Stoker ha dedicado un libro. Parece incluso
que organiz una representacin en el Drury
Lane Theatre, si no recuerdo mal. En cuanto a Die
Chymische Hochzeit des Christian Rozencreutz,
sera Las Bodas Alqumicas de Christian
Rozencreutz, donde se describe, al parecer, el
secreto para crear la Piedra Filosofal. Ya saben,
pero entre nosotros, no creo sus historias sobre la
transmutacin del plomo en oro o la vida eterna.

13 SO
Un ordenanza nos dirige hasta el Inspector
Horace Harker. Escucha nuestras preguntas
impaciente y nos despite alas bravas, estimando
que ya ha perdido bastante tiempo con aprendices
de detectives.

59 SO
Emile Zobar, al que vemos al girar un pasillo, nos
lleva a su oficina.
Ah, queridos amigos! Me alegro de verles!
Espero que estn todos bien. Acaba de sucedernos
una gran desgracia Mi sobrina y el Sr. Camp se
han separado. Espero que esta historia no termine
como Pellas y Mlisande de nuestro gran
compositor Claude Debussy, porque me temo que
ella se ha enamorado de Sir James Saunders, uno de
167

sus compatriotas. Ah, el amor, siempre el amor...


Nos ofrece un cigarrillo marca B&H, pero no es
capaz de ayudarnos.

85 SO
La tensin internacional hace que no podamos
entrar en los locales.

Barrio Noroeste
4 NO
Somos recibidos por un hombre inmenso que nos
hace esperar en una pequea habitacin donde
figura, en los estantes de la pared, la produccin
de la editorial, y tenemos tiempo de ver que
contiene Carmilla, las obras de Nilus Sorga y por
supuesto, Drcula, antes de entrar en el despacho
de un hombrecito regordete que nos pregunta
por el propsito de nuestra visita. Wiggins toma
inmediatamente la palabra.
Hemos sido enviados por el Times, que quiere
hacer un estudio sobre los vampiros. Podra
hablarnos de ello?
Ay, seores, me temo que no soy yo quien pueda
hacerlo. No soy ms que un modesto editor que no
se hace responsable del contenido de los libros que
publico. Debera ir a ver al Sr. Stoker al respecto.
No estoy autorizado a darles su direccin, pero
es bien sabido que es irlands. No le molesten
demasiado tiempo, creo que sufre actualmente
una especie de amnesia, segn dicen los mdicos.
Le estamos muy agradecidos por su ayuda y
salimos de las instalaciones.

13 NO
Nadie es capaz de decirnos qu msico toca el sheng.

168

l6 NO
Tras unos momentos de espera, somos recibidos
por Lionel Naveu, que se ocupa de colocar amas
de llaves en el sector Este de Londres. Nos da
una imagen halagadora de Melany Mathers, y
parece sorprendido de que no queramos tomarla
a nuestro servicio, llegando incluso a mostrarnos
el testimonio de sus antiguos empleadores, que
halagan la extremada meticulosidad y el enorme
cuidado que pone el ama de llaves para mantener
la casa limpia, dejando las alfombras cada da
como Dios manda.
Adems, si cae en sus manos algn documento
privado, aunque ciertamente los lee, es de una
discrecin infalible.

18 NO
Sam Parsons finge no reconocernos. Ms tarde,
en la parte de atrs de la tienda, un hombre le mira
de reojo. Salimos del local despus de comprar,
siguiendo el consejo del vendedor, una ristra de ajos.

20 NO
Al ver el sheng, el director nos pregunta si seremos
capaces de darle la direccin de un msico capaz
de interpretar msica tradicional china.

22 NO
El mayordomo se rasca la cabeza con el aire de un
pingino examinando una mquina de ordear.
No, seores, nunca he visto a un instrumento
como este.

23 NO
Richard Camp parece feliz de vernos.
Seores, su visita me llena de alegra.
Precisamente, iba a ir a verles. Querra encargarles

una misin. Sospecho que mi novia prefiere a otro.


Podran ustedes encargarse de descubrir si mis
sospechas son fundadas?
Diplomticamente, Wiggins se niega y salimos
del local.

24 NO
En previsin del invierno que se anuncia duro,
el vendedor se las arregla para hacerle a Wiggins
comprar un sombrero de piel. En cuanto al pelo,
ni siquiera lo mir. Wiggins, con el aire de alguien
que ha sido tratado injustamente, abandona la
escena. El resto seguimos su ejemplo.

34 NO
La tienda est cerrada, por defuncin.

38 NO
Cuando llegamos al edificio, Wiggins, hacindose
pasar por un columnista del Times, se las arregla
para conseguir una entrevista con Moo Li Poo,
enviado del gobierno manch. Somos conducidos
a una sala de conferencias y enseguida, nuestro
interlocutor entra en la habitacin:
Ah, esos periodistas occidentales! Quieren
ustedes saberlo todo, no es as? Bueno, yo les
voy a dar una rpida exposicin. Los boxers o
ms bien los miembros de la Yihetuau (puos
honrados y armoniosos), como ellos se llaman, ya
no existen. Su organizacin secreta vinculada, con
la Trada (que es una sociedad secreta fundada
por los monjes Shaolin y donde se practica el
kungfu) y el Loto Blanco (otra sociedad secreta),
ha sido completamente disuelta. Estas sociedades
secretas son ilegales, y en relacin con los boxers,
el hecho de practicar un boxeo sagrado y llevar un
supuesto amuleto de invencibilidad, no va a evitar
que eliminemos su movimiento. En cualquier
caso, estas personas eran de orgenes modestos y
clase popular, y durante el asedio de Pekn nuestro
ejrcito ha logrado reducir su revuelta a la nada.

Casi todos los lderes, y entre otros, todos los


que masacraron a los misioneros en 1860, fueron
castigados adecuadamente. Gracias, por otra
parte, a los miembros de las naciones extranjeras
que nos han ayudado al respecto. Eso es, seores,
todo lo que tengo que decir.
Cuando Wiggins insiste, el hombre se enoja.
Seores, la intervencin extranjera en los asuntos
chinos condujo a la rebelin de los boxers. As
pues, djenme decirles que en Asia no gastamos
nuestro tiempo vigilando a nuestros vecinos.
Su hambre de poder plantea serios problemas a
nuestro gobierno. Djennos resolver nuestros
problemas solos, les mantendremos informados
de los acontecimientos en su debido momento.
Adis, seores.
Al salir, le omos dar a un militar de uniforme
militar una larga diatriba, de la que creemos
entender las palabras Pu-Yu y Davers Roomss,
as como Chi Sum Lai (56SE).

46 NO
Un empleado del museo reconoce la estatuilla
como un instrumento tradicional de la medicina
china.
Sirve al paciente para decirle al mdico donde le
duele, lo que evita la obscena ceremonia de palpar
la carne desnuda. l mismo est siendo tratado
mediante acupuntura por un conocido Hop Yee
Kong, y ms raramente por un tal Chang, con
domicilio en CalvinHouse, 7E.

78 NO
El ama de llaves nos informa de que el Sr. Harker
est en el trabajo, en Scotland Yard.

169

Barrio Centro Oeste

22 CO

5 CO
Uno de los cocheros, mediante un pequeo billete,
nos dice que Melany Mathers sali de casa de Oliver
Stone, la vspera a las 20:50. Uno de sus colegas,
que ven por el rabillo del ojo lo que pasa, se nos
acercarca, y con dos grandes billetes, nos dicen que
llevaron el da anterior a un chino a casa de Stone,
a las 14:30, y a otro asitico en torno a 19:30. Otro
cochero se acerca y nos dice que llev a un asitico
de Calvin House (7E) a Davers Rooms (llSE) ayer
alrededor de las 16:30. Otro viene y nos dice que
todos los das lleva asiticos de Limehouse a la City,
otro propone hacer el itinerario de quien queramos
por un mdico precio. Wiggins no tiene ms billetes,
dejamos la escena bajo las burlas de los cocheros.

Murray apenas nos deja tiempo para saludarle.


Este apndice piloso que me traen, Wiggins,
merece un examen exhaustivo. Venga, venga. Ayer
estaba en el occipital de un homo habilis de origen
indoeuropeo mongol.
Es un pelo asitico entonces?
Eso es lo que acabo de decir. En cuanto a la
representacin antropomrfica hecha en la
excrecin apical, de su localizacin y su posicin se
deduce ipso facto que ha cado desde una altura de
alrededor de 1 metro. El examen de la localizacin
apoya esta tesis, en lo que se refiere a la fuente de
energa luminosa cuya extincin se llev a cabo.
As que, habra cado del bolsillo de la persona
que apag las luces?
Me escucha cuando le hablo, joven?

14 CO

23 CO

Disraeli OBrian nos dice que Oliver Stone era el


jefe de una docena de concesiones de pesca y 20
muelles de Shanghai. Era tambin sospechoso de
trfico de opio. Segn l, la muerte fue provocada
por los boxers, especialmente siendo que el ingls,
seis aos despus del asedio de Beijing, golpe
hasta la muerte a uno de los lderes, un tal Pu-Yu,
que trabajaba para l. El hombre desapareci en
el bosque.

Somos recibidos por una joven de gran belleza,


mitad asitica.
Oh, un Sheng... Aunque esa armnica es un
instrumento tradicional chino, pocas personas
conocen su manejo, aqu en Londres.
Lo coge y lo toca de forma explndida.
Esta msica es hermosa, verdad? Es la obra de
uno de nuestros ms grandes compositores, FuYeng, que reside en Calvin House.

17 CO

25 CO

Nos enteramos de que, por voluntad


testamentaria, los bienes de Oliver Stone van
a parar a un tal Alleister Crowley, amigo de la
infancia del fallecido.
Estos bienes incluyen numerosos negocios
en China, participaciones en compaas como
Edison & Swan, y una joven empresa francesa, los
Estudios Lumiere, adems de una suma de 8.500
distribuidas en diferentes bancos. Wiggins silba
entre dientes, - Un ricachn, el amigo Stone.

Los locales estn desiertos, excepto por un


guardia que nos ordena marchar, con aire agresivo.
Le obedecemos.

170

31 CO
El director recuerda perfectamente la
representacin de Drcula.
Ah, una historia tan hermosa. Y tengo que
decir que hubo poca gente dispuesta a salir en la

obra. Me acuerdo sobretodo de ver a Oliver Stone


en compaa de dos asiticos. No se me olvida,
porque se quedaron con el Sr. Stoker ms de 3
horas despus de la actuacin. Las malas lenguas
dicen incluso que el Sr. Stoker era miembro de
Amanecer Dorado, como el Sr. Stone, lo que le
permiti a este ltimo pasar por delante de las
narices de otros artistas. Y, entre nosotros, no me
extraara. Ah, estos artistas, especialmente si son
irlandeses como el Sr. Stoker!

36 CO
Al ver la lista de ttulos que sometemos a su
examen, el bibliotecario da un bufido despectivo:
Aqu, seor, somos una casa seria que no est
interesada en estas tonteras.

38 CO
Los libros estn en la biblioteca, pero las nicas
personas que las han ledo estn ausentes.

39 CO
Antes de entrar, Wiggins se acerca a una ventana
lo ms silenciosamente posible. En la habitacin,
la Sra. Zobar y Sir James Suanders estn enlazados
en una postura que deja pocas dudas sobre su
atraccin mutua. Nos eclipsamos, no sin haber
notado bajo la mesa de caf un papel con la
cabecera de los Amigos de Irlanda.

64 CO
El empleado examina el cabello cuidadosamente,
se rascn la cabeza con aire pensativo, meditar un
instante en silencio, busca una lupa, examina el
pelo otra vez, reflexiona y finalmente anuncia.
No, seores, no podemos ofrecerles tal cabello.
Se trata de un cabello humano. Su propietario, dada
la rigidez, el color y el grosor, era de nacionalidad
china, en mi opinin.

67 CO
El ama de llaves nos dice que el Dr. Gibilsco,
psiquiatra, est en su oficina, 46SE Tower Street.

68 CO
El vendedor examina el cabello un momento, se
re y nos despide, llamndonos bromistas.

74 CO
Alleister Crowley est hundido por la muerte de su
amigo. Entre sollozos, nos dice que Stone se haba
forjado muchos enemigos entre los miembros de
las sociedades secretas, y probablemente haba
sido vctima de sus acciones.
Como ustedes sabrn, no era un hombre que
se contentar con compromisos, y trat de
arrastrarme a sus diversas sociedades secretas. Lo
ltimo que supe, fue que estaba vinculado con un
compositor francs, Erik Satie, que haba creado
una sociedad secreta; habra sido mejor que
siguiera componiendo, arte en el que se destaca,
en lugar de meterse con una persona tan influyente
que Josephine Peladau.
Dejndolo con su dolor, dejamos la estancia
cuyo lujo demuestra que Alleister Crowley es un
hombre rico.

78 CO
Descubrimos que el Conde de la Torre ha atacado
ms de seis veces. La tcnica es siempre la misma.
Aterroriza a las vctimas apareciendo vestido con
una larga capa de color negro, postizos colmillos
colocados en la mandbula superior y lacera
el cuello de su vctima para beber la sangre. La
investigacin para identificarle est en curso, y no
conseguimos saber cual es el juez se encargado del
caso. No podemos encontrar a Edward Hall.

171

Barrio Centro Este


19 CE
Nos enteramos de que un tal Pu-Yu lleg a Londres
el 25 de septiembre en compaa de otro llamado
Chi- Sum-Lai. Trabaja en los muelles de Limehouse.

30 CE
Howard Ellis est en vilo.
La muerte de Oliver Stone revivir muchas
polmicas. El futuro de China est en juego los
prximos aos, dado que este pas es presa de
los deseos de todas las potencias extranjeras.
Hace 12 aos, Japn se anexion Taiwn, los
franceses atacaron por Indochina, los rusos por
Mongolia. El gobierno Manch fue repudiado por
la poblacin, su poltica de reformas fue juzgada
demasiado tmida, por todas partes las sociedades
secretas hacen estragos, nuestras concesiones son
un hervidero. As que la muerte de Oliver Stone,
que tiene muchos intereses en China puede ser la
chispa que prenda fuego a la plvora. Pero digo,
hay indicios que sugieran que haya sido vctima
de las acciones de los agentes chinos?

35 CE
Hogg parece cansado.
He pasado toda la noche cerca de la torre para
capturar al conde. No vino. Si estis tentados de ir
hoy, os dar la direccin de su nica vctima que
an sigue con vida a pesar de los resultados de sus
investigaciones.
Wiggins est de acuerdo, y el periodista escribe
en un pedazo de papel Trent 78SE.

38CE
Jasper Meeks nos dice que la vctima muri al
introducirle una aguja de metal en el cerebelo. Esto
fue hecho por alguien que lo conoce perfectamente
172

la anatoma humana. Las dos lesiones en el cuello


son posteriores a la muerte.

39 CE
El edificio est cerrado por reformas.

52 CE
La taberna est vaca. Pochy, sentado en una
mesa bebiendo caf.
Hola, seores mos. Qu puedo hacer por
ustedes? Estn investigando la muerte de Oliver
Stone? No creo que sea obra del Conde de la
Torre, como le llaman. No, yo piensao ms bien
en cierto profesor, que quiera recuperar la fortuna
de la vctima. Siento no poder ayudarles ms... Oh,
espera, no creo que sea importante, pero Oliver
Stone vino aqu hace seis das, a tomar caf con
dos hombres, japoneses creo. Uno de ellos o tal vez
incluso ambos, se comportaban de forma extraa,
no eran realmente masculinos, no se si entienden
lo que quiero decir. Les sirvo un caf?

53 CE
El escritor nos recibe en su sala de estar en bata.
Est en mal estado, pero sin embargo, consiente
en hablar vampiros.
Entre en 1863 en el Trinity College de Dubln,
estaba fascinado por el teatro. Durante la lectura
de Carmilla de Sheridan le Fanu, tambin antiguo
alumno del Trinity, naci un proyecto totalmente
dedicado a la novela vampica. Buscando en la
historia rumana, encontr al voivock Drcula,
que era un monstruo de crueldad y sadismo.
Cre un nosferatu, un hombre regresado de
entre los muertos, y para darle mayor amplitud,
le otorgu poderes, como la capacidad de
convertirse en murcilago. En cuanto a los medios
para combatirle, busqu en el folklore rumano,
aadiendo el poder de la cruz de nuestro Seor. En
cuanto a si realmente existen los vampiros, no se

que responder. No creo, pero, sin embargo, planto


ajo alrededor de mi casa.

63 CE
Nos enteramos de que Stephen Niblick es
el periodista que se ocupa de la mayora del
seguimiento del caso del Conde de la Torre. Una
pequea nota nos informa que debera estar en
casa, 86CE.

83 CE

Declaracin de amor, tema compuesto por l. Nos


eclipsamos y nos reencontramos con Wiggins, que
ha despistado a los chinos a pocas manzanas de
distancia, y nos dice que Claude Debussy conoca
a ambos hombres.

7l E

La lnea de Domissions no cubre Asia desde hace


6 aos.

96 E

El director nos dice que Pu-Yu ha sido despedido


porque estaba enfermo todo el tiempo y empezaba
a temblar ante el menor esfuerzo.

Dada la situacin en China, las lneas Cunard


no viajan a ese pas. Slo la Compaa General
Transatlntica lo hace.

Barrio Sur

86 CE

27 S

Stephen Niblick nos dice que casi todos los


crmenes atribuidos al hombre al que denomina el
Conde de la Torre, son obra suya. Casi, porque dos
de ellos, parecen ms bien un ajuste de cuentas entre
proxeneta y prostituta. El hombre sigue en libertad.

Pu-Yu desembarc en Londres el 25 de septiembre


de este ao, nos informa una hosca empleada de la
mina, despus de que Wiggins le guie el ojo para
que consulte sus registros. Ella cita a Wiggins esa
noche en su domicilio, en el 29S.

29S
Barrio Este
7E

El conserje est ausente, pero un vistazo a un


gran grfico de pared nos permite identificar
la sala comn de Chang y Fu-Yeng. Vamos all,
y Wiggins, usando un tono autoritario, les pide
el documento de identidad. Buscamos por la
habitacin durante el tiempo que estn fuera, y
encontramos equipo de acupuntura que pertenece
a Chang, el resto de Declaracin de amor fechada
el 12 de octubre de 1907, muchos instrumentos
chinos, as como poemas de amor de Chang para
Fu-Yeng. El examen de la escrituras demuestra
que Fu-Yeng escribi ambas partituras de

Somos unos caballeros, as que dejamos solo a


Wiggins.

39 S
Interrumpimos a Fergus Bagnell en plena sesin
de magia. Sin embargo, l nos hace entrar, y ante
nuestras preguntas, en una jerga hermticopopular, nos dice.
La primera serie de libros trata de vampirismo,
os aconsejo visitar a Bram Stoker, 53CE. La
segunda serie incluye mltiples referencias a la
piedra filosofal.
Le dejamos con sus experimentos y nos vamos de
puntillas para no molestar a los espritus que invoca.
173

Preguntas:
Primera parte:
1. Quin es el asesino de Oliver Stone?
2. Cul es el motivo del crimen?
3. Alleister Crowley tena un motivo para matar a Stone?
4. Qu nos indica que la muerte de Oliver Stone fue inmediata?
Segunda parte:
1. Por qu se produjo la Guerra de los Boxers?
2. Por qu se mont originalmente la representacin de Dracula?
3. Qu deporte practican los miembros de la Triada?

174

Solucin:
Daban las catorce horas cuando entramos en el 221b de Baker Street. Holmes, tranquilamente instalado
en una mecedora, tirando pesadas nubes de humo con su pipa, soador, nos mir en silencio. Luego, con un
ltimo balanceo de su mecedora, toma la palabra.
Vamos, seores, comparemos los resultados de nuestras respectivas investigaciones. Un hombre como
Oliver Stone tena muchos enemigos, lo que sin duda habrn podra ver ustedes, pero slo uno de ellos
ha dado el paso que separa al hombre honesto del asesino, y ese fue Chang. Pero djenme explicar toda la
historia, que fui capaz de reconstruir en mi camino a su casa, luego a la delegacin china y finalmente a
Calvin House. Todo comienza el 21 de marzo 1905 en el Cabaret El Gato Negro en Montmartre. Oliver
Stone visita a Rodolphe Salio, al que conoci tres aos antes a travs de Josephine Peladau y Erik Satie.
Tambin estuvieron presentes Claude Debussy, Fu-Yeng, que haba ido a conocer al msico, y Chang, su
amante. Chang es mdico y en ese momento, Oliver Stone sufre dolores. El chino, especializado en ese tipo
de afecciones, sin duda le ofrece ayuda. El ingls y los dos asiticos se conocen y se hacen amigos, y se renen
a menudo, de nuevo en Londres.
Fu-Yeng se enamora de Stone, como demuestra la pieza que termina de componer la maana del 12 de
octubre de 1907, que dedicar al objeto de su pasin y que titula Declaracin de amor. El mismo da, a
las 14:30, va al 36 de Borrough Street con la partitura en los bolsillos y un Sheng, una armnica tradicional
de su pas. Tocar la cancin, y despus de su actuacin, le declarar su pasin. No hace falta decir que fue
rechazado y puesto de patitas en la calle. A continuacin, volvi a su casa, donde su amante descubri que
otro le ha suplantado en el corazn del msico. El mdico se toma esto muy mal, y se va a cuidar a Pu-Yu.
All se olvida deliberadamente una aguja de acupuntura para asegurarse su futura coartada, y entonces
visita la casa de Oliver Stone.
El ama de llaves, como muchos europeos, diferencia con dificultad a los asiticos y le toma por Fu-Yeng.
Oliver Stone se niega a atenderle porque le toma por el msico y le echa de su casa. Al llevar abajo, Melany
Mathers, al oir cerrarse la puerta de entrada, piensa que se ha ido y se marcha al office. Durante el tiempo
que permanece all, Chang sube a la oficina, mata a su vctima sin hacer ruido y vuelve a casa. El ama
de llaves, a las 20:50, no viendo ya luz por debajo de la puerta, piensa que su amo duerme y se marcha
la reunin de la Orden Hermtica Amanecer Dorado para no volver hasta las 3:00 de la mana. Ella
descubrir el cadver a la maana siguiente. Y hasta aqu la historia de la muerte de Oliver Stone. Un caso
bonito, adems - con estas palabras el detective se queda en silencio, con los ojos desenfocados.
Ante nuestras miradas asombradas por esta extraa reaccin del maestro, el Dr. Watson se acerca a la
oreja de uno de nosotros y susurra.
Yo que usted me lo guardara para mi, pero Fu-Yeng parece muy atrado por Holmes...
Wiggins, orgulloso de si mismo, exclama despus.
Y la marca del supuesto vampiro fue hecha por Chang para no levantar sospechas!

175

Holmes:
Sherlock Holmes ha resuelto este caso siguiendo cinco pistas: Oliver Stone (5SE), Jasper Meeks
(38CE), el depsito central de coches (5CO), la delegacin china (38NO) y Calvin House (7E).

Puntuacin
Primera parte:
1. Quin es el asesino de Oliver Stone? Chang (25 puntos)
2. Cul es el motivo del crimen? Crimen pasional (25 puntos)
3. Alleister Crowley tena un motivo para matar a Stone? No (25 puntos)
4. Qu nos indica que la muerte de Oliver Stone fue inmediata?
Las manchas de tinta en su frente (25 puntos)

Segunda Parte:
1. Por qu se produjo la Guerra de los Boxers? Para protestar contra la intervencin
extranjera en los asuntos chinos (15 puntos)
2. Por qu se mont originalmente la representacin de Dracula? Para mantener los
derechos de autor de la obra (15 puntos)
3. Qu deporte practican los miembros de la Triada?
El kungfu (15 puntos)

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177

Agradecimientos:
Los traductores de este libro, Mara Robledo y Diego Lpez, quieren agradecer a los autores de los casos,
(Tim Stevenson, Beth Stanley, Yann Gentil, Adrien Garon, Balarhir e Ystari, White Flag 111, Amy
Debliquy, Dave Arneson, Frankie Arneson y J. Millemann) por el estupendo trabajo realizado y las horas de
diversin que nos han dado. As como a Raymond Edwards, Suzanne Goldberg y Gary Grady, autores del
juego original, y a Ystari Games y a Edge Entertainment por publicarlo.
Este libro se ha realizado sin ningn nimo de lucro, solamente con la idea de disfrutar y compartirlo con
toda la comunidad de jugones.
Algunos de los casos de este libro incluyen peridicos que podis descargar o solicitar a los traductores.

Mara Robledo
www.aviso-a-roleantes.blogspot.com/
aviso.a.roleantes@gmail.com

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Diego Lpez
www.jugandoenholanda.blogspot.com/
kolegadieguillo@hotmail.com

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