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a) Relacin del sueo con la vida despierta.

El ingenuo juicio del individuo despierto acepta que el sueo, aunque ya no de origen
extraterreno, s ha raptado al durmiente a otro mundo distinto. El viejo filsofo Burdach,
al que debemos una concienzuda y sutil descripcin de los problemas onricos, ha
expresado esta conviccin en una frase, muy citada y conocida (pg.474): nunca se
repite la vida diurna, con sus trabajos y placeres, sus alegras y dolores; por lo contrario
tiende el sueo a libertarnos de ella. Aun en aquellos momentos en que toda nuestra
alma se halla saturada por un objeto, en que un profundo dolor desgarra nuestra vida
interior, o una labor acapara todas nuestras fuerzas espirituales, nos da el sueo algo
totalmente ajeno a nuestra situacin; no toma para sus combinaciones sino significantes
fragmentos de la realidad, o se limita a adquirir el tono de nuestro estado de nimo y
simboliza las circunstancias reales. J. H. Fichte (1541) habla en el mismo sentido de
sueos de complementos (Ergnzungstrume) y los considera como uno de los secretos
beneficiosos de la Naturaleza, autocurativa del espritu. Anlogamente se expresa
tambin L. Strmpell en su estudio sobre la naturaleza y gnesis de los sueos (pg.16),
obra que goza justamente de un general renombre: El sujeto que suea vuelve la
espalda al mundo de la consciencia despierta Pgina 17: En el sueo perdemos por
completo la memoria con respecto al ordenado contenido de la consciencia despierta y
de su funcionamiento normal Pgina 19: La separacin, casi desprovista de
recuerdo, que en los sueos se establece entre el alma y el contenido y el curso
regulares de la vida despierta
La inmensa mayora de los autores concibe, sin embargo, la relacin de sueos con la
vida despierta en una forma totalmente opuesta. As, Haffner (pg. 19): Al principio
contina el sueo de la vida despierta. Nuestros sueos se agregan siempre a las
representaciones que poco antes han residido en la consciencia, y una cuidadosa
observacin encontrar casi siempre el hilo que los enlaza a los sucesos del da
anterior. Weygandt (pg.6) contradice directamente la afirmacin de Burdach antes
citada, pues observa que la mayora de los sueos nos conducen de nuevo a la vida
ordinaria en vez de libertarnos de ella. Maury (pg.56) dice en una sinttica frmula:
Nous rvons de ce que nous a avons vu dit, dsir ou fait, y Jessen, en su Psicologa
(1885, pg. 530), manifiesta, algo ms ampliamente: En mayor o menor grado, el
contenido de los sueos queda siempre determinado por la personalidad individual, por
la edad, el sexo, la posicin, el grado de cultura y el gnero de vida habitual del sujeto, y
por los sucesos y enseanzas de su pasado individual.
El filsofo J.G. E. Maas (Sobre las pasiones, 1805) es quien adopta con respecto a esta
cuestin una actitud ms inequvoca: La experiencia confirma nuestra afirmacin de
que el contenido ms frecuente de nuestros sueos se halla constituido por aquellos
objetos sobre los que recaen nuestras ms ardientes pasiones. Esto nos demuestra que
nuestras pasiones tienen que poseer una influencia sobre la gnesis de nuestros sueos.
El ambicioso suea con los laureles alcanzados (quiz tan slo en su imaginacin) o por
alcanzar, y el enamorado con el objeto de sus tiernas esperanzas Todas las ansias o
repulsas sexuales que dormitan en nuestro corazn pueden motivar, cuando son
estimuladas por una razn cualquiera, la gnesis de un sueo compuesto por las

representaciones a ellas asociadas, o la intercalacin de dichas representaciones en un


sueo ya formado (Comunicado por Winterstein en la Zbl. fr Psychoanalyse.)
Idnticamente opinaban los antiguos sobre la relacin de dependencia existente entre el
contenido del sueo y la vida. Radestock (pg. 139) nos cita el siguiente hecho: Cuando
Jerjes, antes de su campaa contra Grecia , se vea disuadido de sus propsitos blicos
por sus consejeros, y, en cambio, impulsado a realizar por continuos sueos alentadores,
Artabanos, el racional onirocrtico persa, le advirti ya acertadamente que las visiones
de los sueos contenan casi siempre lo que el sujeto pensaba en la vida.
En el poema didctico de Lucrecio titulado De rerum natura hallamos los siguientes
versos (IV, v. 959):
Et quo quisque fere studio devinctus adhaeret,
aut quibus in rebus multum summus ante moratti
atque in ea rationes fut contenta megis mens,
in somnis eadem plerumque videmur obire;
causidice causas agere et componere leges.
induperatores pugnare ac proelia obire, etc.
Y Cicern De Divinatione, II. anticipndose en muchos siglos a Maury, escribe:
Maximeque reliquiae earum rerum moventur in animis et agitantur, de quibus vigilantes
aut cogitavimus aut egimus.
La manifiesta contradiccin en que se hallan estas dos opiniones sobre la relacin de la
vida despierta parece realmente inconciliable. Ser, pues, oportuno recordar aqu las
teoras de F. W. Hildebrandt (1875), segn el cual las peculiaridades del sueo no pueden
ser descritas sino por medio de una serie de anttesis que llegan aparentemente hasta
la contradiccin (pg. 8). La primera de estas anttesis queda constituida por la
separacin rigurossima y la indiscutible ntima dependencia que simultneamente
observamos entre los sueos y la vida despierta. El sueo es algo totalmente ajeno a la
realidad vivida en estado de vigilancia. Podramos decir que constituye una existencia
aparte, hermticamente encerrada en s misma y separada de la vida real por un
infranqueable abismo. Nos aparta de la realidad; extingue en nosotros el normal
recuerdo de la misma, y nos sita en un mundo distinto y una historia vital por completo
diferente exenta en el fondo de todo punto de contacto con lo real A continuacin
expone Hildebrandt cmo al dormirnos desaparece todo nuestro ser con todas sus
formas de existencia. Entonces hacemos, por ejemplo, en sueos, un viaje a Santa Elena,
para ofrecer al cautivo emperador Napolen una excelente marca de vinos del Mosela.
Somos recibidos amabilsimamente por el desterrado, y casi sentimos que el despertar
venga a interrumpir aquellas interesantes ilusiones. Una vez despiertos comparamos la
situacin onrica con la realidad. No hemos sido nunca comerciantes en vinos, ni siquiera
hemos pensado en dedicarnos a tal actividad. Tampoco hemos realizado jams una
travesa, y si hubiramos de emprenderla no eligiramos seguramente Santa Elena como
fin de la misma. Napolen no nos inspira simpata alguna, sino al contrario, una
patritica aversin. Por ltimo, cuando Bonaparte muri en el destierro no habamos
nacido an, y, por tanto, no existe posibilidad alguna de suponer una relacin personal.
De este modo, nuestras aventuras onricas se nos muestran como algo ajeno a nosotros
intercalando entre dos fragmentos homogneos y subsiguientes de nuestra vida.

Y, sin embargo -prosigue Hildebrandt-, lo aparentemente contrario es igualmente cierto


y verdadero. Quiero decir que simultneamente a esta separacin existe una ntima
relacin. Podemos incluso afirmar que, por extrao que sea lo que el sueo nos ofrezca,
ha tomado l mismo sus materiales de la realidad y de la vida espiritual que en torno a
esta realidad se desarrolla Por singulares que sean sus formaciones no puede hacerse
independiente del mundo real, y todas sus creaciones, tanto las ms sublimes como las
ms ridculas, tienen siempre que tomar su tema fundamental de aquello que en el
mundo sensorial ha aparecido ante nuestros ojos o ha encontrado en una forma
cualquiera un lugar de nuestro pensamiento despierto; esto es, de aquello que ya hemos
vivido antes exterior o interiormente.
b) El material onrico. La memoria en el sueo.
Que todo el material que compone el contenido del sueo procede, en igual forma,
de lo vivido y es, por tanto, reproducido -recordado- en el sueo, es cosa generalmente
reconocida y aceptada. Sin embargo, sera un error suponer que basta una mera
comparacin del sueo con la vida despierta para evidenciar la relacin existente entre
ambos. Por lo contrario, slo despus de una penosa y atenta labor logramos
descubrirla, y en toda una serie de casos consigue permanecer oculta durante mucho
tiempo. Motivo de ello es un gran nmero de peculiaridades que la capacidad de
recordar mubra en el sueo, y que, aunque generalmente observadas, han escapado
hasta ahora a todo esclarecimiento. Creo interesante estudiar detenidamente tales
caracteres.
Observamos, ante todo, que en el contenido del sueo aparece un material que
despus, en la vida despierta, no reconoce como perteneciente a nuestros
conocimientos o a nuestra experiencia. Recordamos, desde luego, que hemos soado
aquello, pero no recordamos haberlo vivido jams. As, pues, no nos explicamos de qu
fuente ha tomado el sueo sus componentes y nos inclinamos a atribuirle una
independiente capacidad productiva, hasta que con frecuencia, al cabo de largo tiempo,
vuelve un nuevo suceso a atraer a la consciencia el perdido recuerdo de un suceso
anterior, y nos descubre con ello la fuente del sueo. Entonces tenemos que confesarnos
que hemos sabido y recordado en l algo que durante la vida despierta haba sido
robado a nuestra facultad de recordar.
Delboeuf relata un interesantsimo ejemplo de este gnero, constituido por uno de
sus propios sueos. En l vio el patio de su casa cubierto de nieve, y bajo sta hall
enterradas y medio heladas dos lagartijas. Queriendo salvarles la vida, las recogi, las
calent y las cobij despus en una rendija de la pared, donde tenan su madriguera,
introduciendo adems en esta ltima algunas hojas de cierto helecho que creca sobre el
muro y que l saba ser muy gustado por los lacrtidos. En su sueo conoca incluso el
nombre de dicha planta: asplenium ruta muralis. Llegado a este punto, tom el sueo un
camino diferente, pero despus de una corta digresin torn a las lagartijas y mostr a
Delboeuf dos nuevos animalitos de este gnero que haban acudido a los restos del
helecho por l cortado. Luego, mirando en torno suyo, descubri otro par de lagartijas
que se encaminaban hacia la hendidura de la pared,y, por ltimo, qued cubierta la calle
entera por una procesin de lagartijas, que avanzaban todas en la misma direccin.

El pensamiento despierto de Delboeuf no conoca sino muy pocos nombres latinos


de plantas y entre ellos se hallaba el de asplenium.Mas, con gran asombro, comprob
que exista un helecho as llamado -el asplenium ruta muraria- nombre que el sueo
haba deformado algo. No siendo posible pensar en la coincidencia casual , resultaba
para Delboeuf un misterio el origen del conocimiento que el nombre asplenium haba
posedo en su sueo.
Suceda esto en 1862. Diecisis aos despus, hall Delboeuf, en casa de un
amigo suyo, un pequeo lbum con flores secas, semejantes a aquellos que en algunas
regiones de Suiza se venden como recuerdo a los extranjeros. Al verlo sinti surgir en su
memoria un lejano recuerdo; abri el herbario y hall en l el asplenium de su sueo,
reconociendo, adems, su propia letra, manuscrita en el nombre latino escrito al pie de
la pgina. En efecto, una hermana del amigo en cuya casa se hallaba haba visitado a
Delboeuf en el curso de su viaje de bodas, dos aos antes del sueo de las lagartijas, o
sea, en 1860, y le haba mostrado aquel lbum, que pensaba regalar, como recuerdo, a
su hermano. Amablemente, se prest entonces Delboeuf a consignar en el herbario el
nombre correspondiente a cada planta, pequeo trabajo que llev a cabo bajo la
direccin de un botnico que le fue dictando dichos nombres.
Otra de las felices casualidades que tanto inters dan a este ejemplo permiti a
Delboeuf referir un nuevo fragmento de su sueo a su correspondiente origen olvidado.
En 1877 cay un da en sus manos una antigua coleccin de una revista ilustrada, y al
hojearla tropez con un dibujo que representaba aquella procesin de lagartijas que
haba visto en su sueo del ao 1862. El nmero de la revista era de 1861, y Delboeuf
pudo recordar que en esta fecha se hallaba suscrito a ella.
Esta libre disposicin del sueo sobre recuerdos inaccesibles a la vida despierta
constituye un hecho tan singular y de tan gran importancia terica, que quiero atraer
an ms sobre l la atencin de mis lectores, por la comunicacin de otros sueos
hipermnsticos. Maury relata que durante algn tiempo se le vena a las mientes
varias veces al da la palabra Mussidan, de la que no saba sino que era el nombre de
una ciudad francesa. Pero una noche so hallarse dialogando con cierta persona que le
dijo acababa de llegar de Mussidan, y habindole preguntado dnde se hallaba tal
ciudad, recibi la respuesta de que Mussidan era una capital de distrito del
departamento de la Dordoa. Al despertar no dio Maury crdito alguno a la informacin
recibida obtenida en su sueo, pero el Diccionario geogrfico le demostr la total
exactitud de la misma. En este caso se comprob el mayor conocimiento del sueo, pero
no fue encontrada la olvidada fuente de dicho conocimiento.
Jessen relata (pg. 55) un anlogo suceso onrico de la poca ms antigua: A
estos sueos pertenece, entre otros, el de Escalgero el Viejo (Hennings I, c., pg. 300),
al que, cuando se hallaba terminando un poema dedicado a los hombres clebres de
Verona, se le apareci en sueos un individuo que dijo llamarse Brugnolo y se lament
de haber sido olvidado en la composicin. Aunque Escalgero no recordaba haber odo
jams hablar de l, incluy unos versos en su honor, y tiempo despus averigu en
Verona, por un hijo suyo, que el tal Brugnolo haba gozado largos aos atrs en dicha
ciudad un cierto renombre como crtico.

Un sueo hipermnstico, que se distingue por la peculiaridad de que otro sueo


posterior trajo consigo la admisin del recuerdo no reconocido al principio, nos es
relatado por el marqus D'Hervey de St. Denis (segn Vaschide, pg. 232): So una
vez con una joven de cabellos dorados a la que vea conversando con mi hermana
mientras le enseaba un bordado. En el sueo me pareca conocerla y crea incluso
haberla visto repetidas veces. Al despertar sigui aparecindoseme con toda precisin
aquel bello rostro, pero me fue imposible reconocerlo. Luego, al volver a conciliar el
reposo, se repiti la misma imagen onrica. En este nuevo sueo habl ya con la rubia
seora y le pregunt si haba tenido el placer de verla anteriormente en algn lado.
Ciertamente -me respondi-; acurdese de la playa de `Pornic.' Inmediatamente
despert y record con toda claridad las circunstancias reales relacionadas con aquella
amable imagen onrica.
El mismo autor (segn Vaschide, pg. 233) nos relata lo siguiente:
Un msico conocido suyo oy una vez en sueos una meloda que le pareci
completamente nueva. Varios aos despus la encontr en una vieja coleccin de piezas
musicales, pero no pudo recordar haber tenido nunca dicha coleccin entre sus manos.
En revista que, desgraciadamente, no me es accesible (Proceedings of the Society
for psychical research) ha publicado Myers una amplia serie de tales sueos
hipermnsticos. A mi juicio, todo aquel que haya dedicado alguna atencin a estas
materias tiene que reconocer como un fenmeno muy corriente este de que el sueo
testimonie poseer conocimientos y recuerdos de los que el sujeto no tiene la menor
sospecha en su vida despierta. En los trabajos psicoanalticos realizados con sujetos
nerviosos, trabajos de los que ms adelante dar cuenta, se me presenta varias veces
por semana ocasin de demostrar a los pacientes, apoyndome en sus sueos, que
conocen citas, palabras obscenas, etc., y que se sirven de ellas en su vida onrica,
aunque luego, en estado de vigilia, las hayan olvidado. A continuacin citar un inocente
caso de hipermnesia onrica, en el que fue posible hallar con gran facilidad la fuente de
que proceda el conocimiento accesible nicamente al sueo.
Un paciente so, entre otras muchas cosas, que penetraba en un caf y peda un
kontuszowka. Al relatarme su sueo me pregunt qu poda ser aquello, respondindole
yo que kontuszowka era el nombre de un aguardiente polaco y que era imposible lo
hubiese inventado en su sueo, pues yo lo conoca por haberlo ledo en los carteles en
que profusamente era anunciado. El paciente no quiso, en un principio, dar crdito a mi
explicacin, pero algunos das ms tarde, despus de haber comprobado realmente en
un caf la existencia del licor de su sueo, vio el nombre soado en un anuncio fijado en
una calle por la que haca varios meses haba tenido que pasar por lo menos dos veces
al da.
En mis propios sueos he podido comprobar lo mucho que el descubrimiento de la
procedencia de elementos onricos aislados depende de la casualidad. As, mucho antes
de pensar en escribir la presente obra, me persigui durante varios aos la imagen de
una torre de iglesia, de muy sencilla arquitectura, que no poda recordar haber visto
nunca y que despus reconoc bruscamente en una pequea localidad situada entre
Salzburgo y Reichenhall. Sucedi esto entre 1895 y 1900, y mi primer viaje por aquella
lnea databa de 1886. Aos ms tarde, hallndome ya consagrado intensamente al

estudio de los sueos, lleg a hacrseme molesta la constante aparicin de la imagen


onrica de un singular local. En una precisa relacin de lugar con mi propia persona, a mi
izquierda, vea una habitacin oscura en la que resaltaban varias esculturas grotescas.
Un vago y lejansimo recuerdo al que no me decida a dar crdito, me deca que tal
habitacin constitua el acceso a una cervecera, pero no me era posible esclarecer lo
que aquella imagen onrica significaba ni tampoco de dnde proceda. En 1907 hice un
viaje a Padua, ciudad que contra mi deseo no me haba sido posible volver a visitar
desde 1895. En mi primera visita haba quedado insatisfecho, pues cuando me diriga a
la iglesia de la Madonna dell' Arena con objeto de admirar los frescos de Giotto que en
ella se conservan, hube de volver sobre mis pasos al enterarme de que por aquellos das
se hallaba cerrada. Doce aos despus, llegado de nuevo a Padua, pens, ante todo,
desquitarme de aquella contrariedad y emprend el camino que conduce a dicha iglesia.
Prximo ya a ella, a mi izquierda, y probablemente en el punto mismo en que la vez
pasada hube de dar la vuelta, descubr el local que tantas veces se me haba aparecido
en sueos, con sus grotescas esculturas. Era realmente la entrada al jardn de un
restaurante.
Una de las fuentes de las que el sueo extrae el material que reproduce, y en parte
aquel que en la actividad despierta del pensamiento no es recordado ni utilizado, es la
vida infantil. Citar tan slo algunos de los autores que han observado y acentuado esta
circunstancia.
Hildebrandt (pg. 23): Ya ha sido manifestado expresamente que el sueo vuelve
a presentar ante el alma, con toda fidelidad y asombroso poder de reproduccin,
procesos lejanos y hasta olvidados por el sueo, pertenecientes a las ms tempranas
pocas de su vida.
Strmpell (pg. 40): La cuestin se hace an ms interesante cuando observamos
cmo el sueo extrae de la profundidad a que la.s sucesivas capas de acontecimientos
posteriores han ido enterrando los recuerdos de juventud, intactas y con toda su frescura
original, las imgenes de localidades, cosas y personas. Y esto no se limita a aquellas
impresiones que adquirieron en su nacimiento una viva consciencia o se han enlazado
con intensos acontecimientos psquicos y retornan luego en el sueo como verdaderos
recuerdos en los que la consciencia despierta se complace. Por lo contrario, las
profundidades de la memoria onrica encierran en s preferentemente aquellas imgenes
de personas, objetos y localidades de las pocas ms tempranas, que no llegaron a
adquirir sino una escasa consciencia o ningn valor psquico, o perdieron ambas cosas
hace ya largo tiempo, y se nos muestran, por tanto, as en el sueo como al despertar,
totalmente ajenas a nosotros, hasta que descubrimos su primitivo origen.
Volkelt (pg. 119): Muy notable es la predileccin con que los sueos acogen los
recuerdos de infancia y juventud, presentndonos as, incansablemente, cosas en las
que ya no pensamos y ha largo tiempo que han perdido para nosotros toda su
importancia.
El dominio del sueo sobre el material infantil, que, como sabemos, cae en su
mayor parte en las lagunas de la capacidad consciente de recordar, da ocasin al
nacimiento de interesantes sueos hipermnsicos, de los que quiero citar nuevamente
algunos ejemplos:

Maury relata (pg. 92) que, siendo nio, fue repetidas veces desde Meaux, su
ciudad natal, a la prxima de Trilport, en la que su padre diriga la construccin de un
puente. Muchos aos despus se ve en sueos jugando en las calles de Trilport. Un
hombre, vestido con una especie de uniforme, se le acerca, y Maury le pregunta cmo se
llama. El desconocido contesta que es C, el guarda del puente. Al despertar, dudando
de la realidad de su recuerdo, interroga Maury a una antigua criada de su casa sobre si
conoci a alguna persona del indicado nombre. Ya lo creo -responde la criada-; as se
llamaba el guarda del puente que su padre de usted construy en Trilport.
Un ejemplo igualmente comprobado de la precisin de los recuerdos infantiles que
aparecen en el sueo nos es relatado tambin por Maury, el que fue comunicado por un
seor F., cuya infancia haba transcurrido en Montbrison. Veinticinco aos despus de
haber abandonado dicha localidad, decidi este individuo visitarla y saludar en ella a
antiguos amigos de su familia, a los que no haba vuelto a ver. En la noche anterior a su
partida so que haba llegado al fin de su viaje y encontraba en las inmediaciones de
Montbrison a un desconocido que le deca ser el seor T., antiguo amigo de su padre.
Nuestro sujeto saba que de nio haba conocido a una persona de dicho nombre, pero
una vez despierto no le fue posible recordar su fisonoma. Algunos das despus, llegado
realmente a Montbrison, hall de nuevo el lugar en que la escena de su sueo se haba
desarrollado, y que le haba parecido totalmente desconocido, y encontr a un individuo
al que reconoci en el acto como el seor T. de su sueo. La persona real se hallaba
nicamente ms envejecida de lo que su imagen onrica la haba mostrado.
Por mi parte, puedo relatar aqu un sueo propio, en el que la impresin que de
recordar se trataba qued sustituida por una relacin. En este sueo vi una persona de
la que durante el mismo sueo sabia que era el mdico de mi lugar natal. Su rostro no se
me apareca claramente, sino mezclado con el de uno de mis profesores de segunda
enseanza, al que en la actualidad encuentro an de cuando en cuando. Al despertar me
fue imposible hallar la relacin que poda enlazar a ambas personas. Habiendo
preguntado a mi madre por aquel mdico de mis aos infantiles, averige que era
tuerto, y tuerto tambin el profesor cuya persona se haba superpuesto en mi sueo a la
del mdico. Treinta y ocho aos haca que no haba vuelto a ver a este ltimo, y, que yo
sepa, no he pensado jams en l en mi vida despierta, aunque una cicatriz que llevo en
la barbilla hubiera podido recordarme su actuacin facultativa.
La afirmacin de algunos autores de que en la mayora de los sueos pueden
descubrirse elementos procedentes de los das inmediatamente anteriores, parece
querer constituir un contrapeso a la excesiva importancia del papel que en la vida onrica
desempean las impresiones infantiles. Robert (pgina 46) llega incluso a observar que,
en general, el sueo normal no se ocupa sino de las impresiones de los das
inmediatos, y aunque comprobamos que la teora de los sueos edificada por este
autor exige imprescindiblemente una tal repulsa de las impresiones ms antiguas y un
paso al primer trmino de las ms recientes, no podemos dejar de reconocer que el
hecho consignado por Robert es cierto, y yo mismo lo he comprobado en mis
investigaciones. Un autor americano, Nelson, opina que en el sueo hallamos casi
siempre utilizadas impresiones del da anterior a aquel en cuya noche tuvo lugar, o de

tres das antes, como si las del da inmediato al sueo no se hallaran an lo


suficientemente debilitadas o lejanas.
Varios investigadores, que no queran poner en duda la ntima conexin del
contenido onrico con la vida despierta, han opinado que aquellas impresiones que
ocupan intensamente el pensamiento despierto, slo pasan al sueo cuando han sido
echadas a un lado por la actividad diurna. As sucede que en la poca inmediata al
fallecimiento de una persona querida y mientras la tristeza embarga el nimo de los
supervivientes, no suelen stos soar con ella (Delage). Sin embargo, uno de los ms
recientes observadores, miss Hallam, ha reunido una serie de ejemplos contrarios, y
representa en este punto los derechos de la individualidad psicolgica.
La tercera peculiaridad, y la ms singular y menos comprensible de la memoria en
el sueo, se nos muestra en la seleccin del material reproducido, pues se considera
digno de recuerdo no lo ms importante, como sucede en la vida despierta, sino, por lo
contrario, tambin lo ms indiferente y nimio. Dejo aqu la palabra a los autores que con
mayor energa han expresado el asombro que este hecho les causaba.
Hildebrandt (pg. 11): Lo ms singular es que el sueo no toma sus elementos de
los grandes e importantes sucesos, ni de los intereses ms poderosos y estimulantes del
da anterior, sino de los detalles secundarios o, por decirlo as, de los residuos sin valor
del pretrito inmediato o lejano. La muerte de una persona querida, que nos ha sumido
en el ms profundo desconsuelo, y bajo cuya triste impresin conciliamos el reposo, se
extingue en nuestra memoria durante tal estado, hasta el momento mismo de despertar
vuelve a ella con dolorosa intensidad. En cambio, la verruga que ostentaba en la frente
un desconocido con quien tropezamos, y en el que no hemos pensado ni un solo
instante, desempea un papel en nuestro sueo
Strmpell (pg. 39): casos en los que la diseccin de un sueo halla elementos
del mismo que proceden, efectivamente, de los sucesos vividos durante el ltimo o el
penltimo da, pero que posean tan escasa importancia para el pensamiento despierto,
que cayeron en seguida en el olvido. Estos sucesos suelen ser manifestaciones
casualmente odas o actos superficialmente observados de otras personas, percepciones
rpidamente olvidadas de cosas o personas, pequeos trozos aislados de una lectura,
etc.
Havelock Ellis (1889, pg. 727). The profound emotions of waking life, the
questions and problems on which we spread our chief voluntary mental energy, are not
those which usually present themselves at once to dreamconsciousness. It is so far as
the immediate past is concerned, mostly the trifling, the incidental, the forgotten
impressions of daily life wich reappear in our dreams. The psychic activities that are
awake most intensely are those that sleep most profoundly.
Binz (pg. 45) toma estas peculiaridades de la memoria en el sueo como ocasin
de mostrar su insatisfaccin ante las explicaciones del sueo, a las que l mismo se
adhiere: El sueo natural nos plantea anlogos problemas. Por qu no sonamos
siempre con las impresiones mnmicas del da inmediatamente anterior, sino que sin
ningn motivo visible nos sumimos en un lejansimo pretrito, ya casi extinguido? Por
qu recibe tan frecuentemente la consciencia en el sueo la impresin de imgenes
mnmicas indiferentes, mientras que las clulas cerebrales, all donde las mismas llevan

en s las ms excitables inscripciones de lo vivido, yacen casi siempre mudas e


inmviles, aunque poco tiempo antes las haya excitado en la vida despierta de un agudo
estmulo?
Comprendemos sin esfuerzo cmo la singular predileccin de la memoria onrica
por lo indiferente, y en consecuencia poco atendido de los sucesos diurnos, haba de
llevar casi siempre a la negacin de la dependencia del sueo de la vida diurna, y
despus, a dificultar, por lo menos en cada caso, la demostracin de la existencia de la
misma. De este modo ha resultado posible que en la estadstica de sus sueos (y de los
de su colaborador), formada por miss Whiton Calkins, aparezca fijado en un 11 por 100
el nmero de sueos en los que no resultaba visible una relacin con la vida diurna.
Hildebrandt est seguramente en los cierto cuando afirma que si dedicsemos a cada
caso tiempo y atencin suficientes, lograramos siempre esclarecer el origen de todas las
imgenes onricas. Claro es que a continuacin califica esta labor de tarea penosa e
ingrata, pues se tratara principalmente de rebuscar en los ms recnditos ngulos de la
memoria toda clase de cosas, desprovistas del ms mnimo valor psquico, y extraer
nuevamente a la luz, sacndolas del profundo olvido en que cayeron, quiz
inmediatamente despus de su aparicin, toda clase de momentos indiferentes de un
lejano pretrito. Por mi parte, debo, sin embargo, lamentar que el sutil ingenio de este
autor no se decidiese a seguir el camino que aqu se iniciaba ante l, pues le hubiera
conducido en el acto al punto central de la explicacin de los sueos.
La conducta de la memoria onrica es seguramente de altsima importancia para
toda teora general de la memoria. Nos ensea, en efecto, que nada de aquello que
hemos posedo una vez espiritualmente puede ya perderse por completo (Scholz, pg.
34). O como manifiesta Delboeuf, que toute impression mme la plus insignifiante,
laisse une trace inaltrable, indfiniment susceptible de reparatre au jour; conclusin
que nos imponen asimismo otros muchos fenmenos patolgicos de la vida anmica.
Esta extraordinaria capacidad de rendimiento de la memoria en el sueo es cosa que
deberemos tener siempre presente para darnos perfecta cuenta de la contradiccin en
que incurren ciertas teoras, de las que ms adelante trataremos, cuando intentan
explicar el absurdo y la incoherencia de los sueos por el olvido parcial de lo que durante
el da nos es conocido.
Poda quiz ocurrrsenos reducir el fenmeno onrico en general al del recordar, y
ver en el sueo la manifestacin de una actividad de reproduccin no interrumpida
durante la noche y que tuviese su fin en s misma. A esta hiptesis se adaptaran
comunicaciones como la de von Pilcz, de las cuales deduce este autor la existencia de
estrechas relaciones entre el contenido del sueo y el momento en que se desarrolla.
As, en aquel perodo de la noche en que nuestro reposo es ms profundo reproducira el
sueo las impresiones ms lejanas o pretritas, y en cambio hacia la maana, las ms
recientes. Pero esta hiptesis resulta inverosmil desde un principio, dada la forma en
que el sueo acta con el material que de recordar se trata Strmpell llama
justificadamente la atencin sobre el hecho de que el sueo no nos muestra nunca la
repeticin de un suceso vivido. Toma como punto de partida un detalle de alguno de
estos sucesos, pero representa luego una laguna, modifica la continuacin o la sustituye
por algo totalmente ajeno. De este modo resulta que nunca trae consigo sino fragmentos

de reproducciones; hecho tan general y comprobado, que podemos utilizarlo como base
de una construccin terica. Sin embargo, tambin aqu hallamos excepciones en las
que el sueo reproduce un suceso tan completamente como pudiera hacerlo nuestra
memoria en la vida despierta. Delboeuf relata que uno de sus colegas de Universidad
pas en un sueo por la exacta repeticin de un accidente, del que milagrosamente
haba salido ileso. Calkins cita dos sueos, cuyo contenido fue exacta reproduccin de un
suceso del da anterior, y por mi parte, tambin hallar oportunidad ms adelante de
exponer un ejemplo de retorno onrico no modificado de un suceso de la infancia.
c) Estmulos y fuentes de los sueos.
Aquello que estos conceptos significan podemos explicarlo por analoga con la idea
popular de que los sueos vienen del estmago. En efecto, detrs de dichos conceptos
se esconde una teora que considera a los sueos como consecuencia de una
perturbacin del reposo. No hubiramos soado si nuestro reposo no hubiese sido
perturbado por una causa cualquiera, y el sueo es la reaccin a dicha perturbacin.
La discusin de las causas provocadoras de los sueos ocupa en la literatura
onrica un lugar preferente, aunque claro es que este problema no ha podido surgir sino
despus de haber llegado el sueo a constituirse en objeto de la investigacin biolgica.
En efecto, los antiguos que consideraban el sueo como un mensaje divino no
necesitaban buscar para el estmulo ninguno, pues vean su origen en la voluntad de los
poderes divinos o demonacos, y atribuan su contenido a la intencin o el conocimiento
de los mismos. En cambio, para la Ciencia se plante en seguida la interrogacin de si el
estmulo provocador de los sueos era siempre el mismo o poda variar, y paralelamente
la de si la explicacin causal del fenmeno onrico corresponde a la Psicologa o a la
Fisiologa. La mayor parte de los autores parece aceptar que las causas de perturbacin
del reposo, esto es las fuentes de los sueos, pueden ser de muy distinta naturaleza, y
que tanto las excitaciones fsicas como los sentimientos anmicos son susceptibles de
constituirse en estmulos onricos. En la referencia dada a una y otras de estas fuente y
en la clasificacin de las mismas por orden de su importancia como generatrices de
sueo es en lo que ya difieren ms las opiniones.
La totalidad de las fuentes onricas puede dividirse en cuatro especies; divisin que
ha servido tambin de base para clasificar los sueos:
1. Estmulo sensorial externo (objetivo).
2. Estmulo sensorial interno (subjetivo).
3. Estmulo somtico interno (orgnico).
4. Fuentes de estmulo puramente psquicas.
1. LOS ESTMULOS SENSORIALES EXTERNOS. Strmpell el Joven, hijo del filsofo del
mismo nombre y autor de una obra sobre los sueos, que nos ha servido muchas veces
de gua en nuestra investigacin de los problemas onricos, refiere las observaciones
realizadas en un enfermo, que padeca una anestesia general del tegumento externo y
una parlisis de varios de los ms importantes rganos sensoriales. Este individuo se
quedaba profundamente dormido en cuanto se le aislaba por completo del mundo
exterior, privndole de los escasos medios de comunicacin que an posea con el

mismo. A una situacin semejante a la del sujeto de este experimento de Strmpell


tendemos todos cuando deseamos conciliar el reposo. Cerramos las ms importantes
puertas sensoriales -los ojos- y procuramos resguardar los dems sentidos de todo nuevo
estmulo o toda modificacin de los que ya actan sobre ellos.
En esta forma es como llegamos a conciliar el reposo, aunque nunca nos sea dado
conseguir totalmente el propsito antes indicado, pues ni podemos mantener nuestros
rganos sensoriales lejos de todo estmulo ni tampoco suprimir en absoluto su
excitabilidad. El hecho de que cuando un estmulo alcanza una cierta intensidad logra
siempre hacernos despertar demuestra que tambin durante el reposo ha permanecido
el alma en continua conexin con el mundo exterior. As, pues, los estmulos
sensoriales que llegan a nosotros durante el reposo pueden muy bien constituirse en
fuentes de sueos.
De tales estmulos existe toda una amplia serie; desde los inevitables, que el
mismo estado de reposo trae consigo, o a los que tienen ocasionalmente que permitir el
acceso, hasta el casual estmulo despertador, susceptible de poner fin al reposo o
destinado a ello. Una intensa luz puede llegar a nuestros ojos; un ruido a nuestros odos
o un olor a nuestro olfato. Asimismo podemos llevar a cabo durante el reposo
movimientos involuntarios que, dejando al descubierto una parte de nuestro cuerpo, la
expongan a una sensacin de enfriamiento, o adoptar posturas que generen sensaciones
de presin o de contacto. Por ltimo, puede picarnos un insecto o surgir una
circunstancia cualquiera que excite simultneamente varios de nuestros sentidos. La
atenta observacin de los investigadores ha coleccionado toda una serie de sueos en
los que el estmulo comprobado al despertar coincida con un fragmento del contenido
onrico hasta el punto de hacernos posible reconocer en dicho estmulo la fuente del
sueo.
Tomndola de Jessen (pg. 527), reproducir aqu una coleccin de estos sueos
imputables a estmulos sensoriales objetivos ms o menos accidentales. Todo ruido
vagamente advertido provoca imgenes onricas correspondientes; el trueno nos sita
en medio de una batalla, el canto de un gallo puede convertirse en un grito de angustia
y el chirriar de una puerta hacernos soar que han entrado ladrones en nuestra casa.
Cuando nos destapamos soamos quiz que andamos desnudos o hemos cado al agua.
Cuando nos atravesamos en la cama y sobresalen nuestros pies de los bordes de la
misma, soamos a lo mejor que nos hallamos al borde de un temeroso precipicio o que
caemos rodando desde una altura. Si en el transcurso de la noche llegamos a colocar
casualmente nuestra cabeza debajo de la almohada, soaremos que sobre nosotros
pende una enorme roca, amenazando con aplastarnos. La acumulacin del semen
engendra sueos voluptuosos; y los dolores locales, la idea de sufrir malos tratamientos,
ser objeto de ataques hostiles o de recibir heridas
Meier (Versuch einer Erklrung des Nachtwandels, Halle, 1858, pg. 33) so una
vez ser atacado por varias personas que le tendan de espaldas, le introducan por el pie,
por entre el dedo gordo y el siguiente, un palo, y clavaban luego ste en el suelo. Al
despertar sinti, en efecto, que tena una paja clavada entre dichos dedos. Este mismo
sujeto so, segn Hennings, 1784 (pg. 258), que le ahorcaban una noche en que la
camisa de dormir le oprima un poco el cuello. Hoffbauer so en su juventud que caa

desde lo alto de un elevado muro, y al despertar observ que, por haberse roto la cama,
haba cado l realmente con el colchn al suelo Gregory relata que una vez que al
acostarse coloc a los pies una botella con agua caliente so que suba al Etna y se le
haca casi insoportable el calor que el suelo despeda. Otro individuo que se acost
teniendo una cataplasma aplicada a la cabeza so ser atacado por los indios y
despojado del cuero cabelludo. Otro que se acost teniendo puesta una camisa hmeda
crey ser arrastrado por la impetuosa corriente de un ro. Un sujeto en el que durante la
noche se inici un ataque de podagra so que la Inquisicin le someta al tormento del
potro (Macnish).
La hiptesis explicativa basada en la analoga entre el estmulo y el contenido del
sujeto queda reforzada por la posibilidad de engendrar en el durmiente, sometindole a
determinados estmulos sensoriales, sueos correspondientes a los mismos. Macnish y
despus Girn de Buzareingues han llevado a cabo experimentos de este gnero. Girn
dej una vez destapadas sus rodillas y so que viajaba por la noche en una
diligencia. Al relatar este sueo aade la observacin de que todos aquellos que tienen
la costumbre de viajar saben muy bien el fro que se siente en las rodillas cuando se va
de noche en un carruaje. Otra vez se acost dejando al descubierto la parte posterior de
su cabeza y so que asista a una ceremonia religiosa al aire libre. En el pas en que
viva era, en efecto, costumbre conservar siempre el sombrero puesto, salvo en
ocasiones como la de su sueo.
Maury comunica nuevas observaciones de sueos propios experimentalmente
provocados. (Una serie de otros experimentos no tuvo resultado alguno.)
1. Le hacen cosquillas con una pluma en los labios y en la punta de la nariz. Suea
que es sometido a una horrible tortura, consistente en colocarle una careta de pez y
arrancrsela luego violentamente con toda la piel del rostro.
2. Frotan unas tijeras contra unas tenazas de chimenea. Oye sonar las campanas,
luego tocar a rebato y se encuentra trasladado a los das revolucionarios de junio de
1848.
3. Le dan a oler agua de Colonia.- Se halla en El Cairo, en la tienda de Juan Mara
Farina. Luego siguen locas aventuras que no puede reproducir.
4. Le pellizcan ligeramente en la nuca.- Suea que le ponen una cataplasma y
piensa en un mdico que le asisti en su niez.
5. Le acercan a la cara un hierro caliente.- Suea que los chauffeurs han entrado
en la casa y obligan a sus habitantes a revelarles dnde guardan el dinero, acercando
sus pies a las brasas de la chimenea. Luego aparece la duquesa de Abrantes, cuyo
secretario es l en su sueo.
6. Le vierten una gota de agua sobre la frente.- Est en Italia, suda copiosamente y
bebe vino blanco de Orvieto.
7. Se hace caer sobre l repetidas veces, a travs de un papel rojo, la luz de una
vela.- Suea con el tiempo, con el calor y se encuentra de nuevo en medio de una
tempestad de la que realmente fue testigo en una travesa.
D'Hervey, Weygandt y otros han realizado tambin experimentos de este genero.

Muchos autores han observado la singular facilidad con que el sueo logra
entretejer en su contenido sbitas impresiones sensoriales, convirtindolas en el
desenlace, ya paulatinamente preparado de dicho contenido (Hildebrandt).
En mis aos de juventud -escribe este mismo autor- acostumbraba tener en mi
alcoba un reloj despertador cuyo repique me avisase a la hora de levantarme. Pues bien:
ms de cien veces sucedi que el agudo sonido del timbre vena a adaptarse de tal
manera al contenido de un sueo largo y coherente en apariencia, que la totalidad del
mismo pareca no ser sino su necesario antecedente y hallar en l su apropiada e
indispensable culminacin lgica y su fin natural.
Con un distinto propsito citar tres de estos sueos provocados por un estmulo
que pone fin al reposo.
Volkelt (pg. 68): Un compositor so que se hallaba dando clase y que al acabar
una explicacin se diriga a un alumno preguntndole: `Me has comprendido?' El
alumno responde a voz en grito: `Oh, s! Orja!' Incomodado por aquella manera de
gritar, le manda que baje la voz. Pero la clase entera grita ya a coro: `Orja!' Despus:
`Eurjo!' Y, por ltimo,`Feuerjo! (Fuego!)' En este momento despierta por fin el sujeto,
oyendo realmente en la calle el grito de `Fuego!'
Garnier (Trait des facults de l'me, 1865) relata que cuando se intent asesinar a
Napolen, haciendo estallar una mquina infernal al paso de su carruaje, iba el
emperador durmiendo y la explosin interrumpi un sueo en el que reviva el paso del
Tagliamento y oa el fragor del caoneo austriaco. Al despertar sobresaltado, lo hizo con
la exclamacin: Estamos exterminados!
Uno de los sueos de Maury ha llegado a hacerse clebre (pg. 161 ). Hallndose
enfermo en cama so con la poca del terror durante la Revolucin francesa, asisti a
escenas terribles y se vio conducido ante el tribunal revolucionario, del que formaban
parte Robespierre, Marat, Fourquier-Tinville y dems tristes hroes de aquel sangriento
perodo. Despus de un largo interrogatorio y de una serie de incidentes que no se
fijaron en su memoria, fue condenado a muerte y conducido al cadalso en medio de una
inmensa multitud. Sube al tablado, el verdugo le ata a la plancha de la guillotina, bscula
sta, cae la cuchilla y Maury siente cmo su cabeza queda separada del tronco. En este
momento despierta presa de horrible angustia y encuentra que una de las varillas de las
cortinas de la cama ha cado sobre su garganta anlogamente a la cuchilla ejecutora.
Este sueo provoc una interesante discusin que en la Revue Philosophique
sostuvieron Le Lorrain y Egger sobre cmo y en qu forma era posible al durmiente
acumular en el corto espacio de tiempo transcurrido entre la percepcin del estmulo
despertador y el despertar una cantidad aparentemente tan considerable de contenido
onrico.
En los ejemplos de este gnero se nos muestran los estmulos sensoriales objetivos
advertidos durante el reposo como la ms comprensible y evidente de las fuentes
onricas, circunstancia a la que se debe que sea sta la nica que ha pasado al
conocimiento vulgar. En efecto, si a un hombre culto, pero desconocedor de la literatura
cientfica sobre estas materias, le preguntamos cmo nacen los sueos, nos contestar
seguramente citando alguno de aquellos casos en los que el sueo queda explicado por
un estmulo sensorial objetivo comprobado al despertar. Pero la observacin cientfica no

puede detenerse aqu y halla motivo de nuevas interrogaciones en el hecho de que el


estmulo que durante el reposo acta sobre los sentidos no aparece en el sueo en su
forma real, sino que es sustituido por una representacin cualquiera distinta relacionada
con l en alguna forma. Pero esta relacin que une el estmulo y el resultado onrico es,
segn palabra de Maury, une affinit quelconque, mais qui n'est pas unique et
exclusive (pg. 72). Despus de leer los tres sueos interruptores del reposo que a
continuacin tomamos de Hildebrandt, no podemos por menos de preguntarnos por qu
el mismo estmulo provoc tres resultados onricos tan distintos y por qu precisamente
tales tres:
(Pg. 37): En una maana de primavera paseo a travs de los verdes campos en
direccin a un pueblo vecino, a cuyos habitantes veo dirigirse, vestidos de fiesta y
formando numerosos grupos, hacia la iglesia, con el libro de misa en la mano. Es, en
efecto, domingo, y la primera misa debe comenzar dentro de pocos minutos. Decido
asistir a ella; pero como hace mucho calor, entro, para reposar, en el cementerio que
rodea la iglesia. Mientras me dedico a leer las diversas inscripciones funerarias oigo al
campanero subir a la torre y veo en lo alto de la misma la campanita pueblerina que
habr de anunciar dentro de poco el comienzo del servicio divino. Durante algunos
instantes la campana permanece inmvil, pero luego comienza a agitarse y de repente
sus sones llegan a hacerse tan agudos y claros que ponen fin a mi sueo. Al despertar
oigo a mi lado el timbre del despertador.
Otra comunicacin: Es un claro da de invierno y las calles se hallan cubiertas por
una espesa capa de nieve. Tengo que tomar parte en una excursin en trineo, pero me
veo obligado a esperar largo tiempo antes que se me anuncie que el trineo ha llegado a
mi puerta. Antes de subir a l hago mis preparativos, ponindome el gabn de pieles e
instalando en el fondo del coche un calentador. Por fin subo al trineo, pero el cochero no
se decide a dar la seal de partida a los caballos. Sin embargo, stos acaban por
emprender la marcha, y los cascabeles de sus colleras, violentamente sacudidos,
comienzan a sonar, pero con tal intensidad que el cascabeleo rompe inmediatamente la
tela de araa de mi sueo. Tambin esta vez se trataba simplemente del agudo timbre
de mi despertador.
Tercer ejemplo: Veo a mi criada avanzar por un pasillo hacia el comedor llevando
en una pila varias docenas de platos. La columna de porcelana me parece a punto de
perder el equilibrio.`Ten cuidado -le advierto a la criada-, vas a tirar todos los platos'. La
criada me responde, como de costumbre, que no me preocupe, pues ya sabe ella lo que
se hace; pero su respuesta no me quita de seguirla con una mirada inquieta. En efecto,
al llegar a la puerta del comedor tropieza, y la frgil vajilla cae, rompindose en mil
pedazos sobre el suelo y produciendo un gran estrpito, que se sostiene hasta hacerme
advertir que se trata de un ruido persistente, distinto del que la porcelana ocasiona al
romperse y parecido ms bien al de un timbre. Al despertar compruebo que es el repique
del despertador.
El problema que plantea este error en que con respecto a la verdadera naturaleza
del estmulo sensorial objetivo incurre el alma en el sueo ha sido resuelto por Strmpell
-y casi idnticamente por Wundt- en el sentido de que el alma se encuentra con respecto
a tales estmulos, surgidos durante el estado de reposo, en condiciones idnticas a las

que presiden la formacin de ilusiones. Para que una impresin sensorial quede
reconocida o exactamente interpretada por nosotros, esto es, incluida en el grupo de
recuerdos al que, segn toda nuestra experiencia anterior, pertenece, es necesario que
sea suficientemente fuerte, precisa y duradera y que, por nuestra parte, dispongamos de
tiempo para realizar la necesaria reflexin. No cumplindose estas condiciones, nos
resulta imposible llegar al conocimiento del objeto del que la impresin procede, y lo que
sobre esta ltima construimos no pasa de ser una ilusin. Cuando alguien va de paseo
por el campo y distingue imprecisamente un objeto lejano, puede suceder que al
principio lo suponga un caballo. Visto luego el objeto desde ms cerca, le parecer ser
una vaca echada sobre la tierra, y, por ltimo, esta representacin se convertir en otra
distinta y ya definitiva, consistente en la de un grupo de hombres sentados. De igual
naturaleza indeterminada son las impresiones que el alma recibe durante el estado de
reposo por la actuacin de estmulos externos, y fundada en ellas, construir ilusiones,
valindose de la circunstancia de que cada impresin hace surgir en mayor o menor
cantidad imgenes mnmicas, las cuales dan a la misma su valor psquico. De cul de
los muchos crculos mnmicos posibles son extradas las imgenes correspondientes y
cules de las posibles relaciones asociativas entran aqu en juego, son cuestiones que
permanece aun despus de Strmpell, indeterminables y como abandonadas al arbitrio
de la vida anmica.
Nos hallamos aqu ante un dilema. Podemos admitir que no es factible perseguir
ms all la normatividad de la formacin onrica y renunciar por tanto a preguntar si la
interpretacin de la ilusin provocada por la impresin sensorial no se encuentra
sometida a otras condiciones. Pero tambin podemos establecer la hiptesis de que la
excitacin sensorial objetiva surgida durante el reposo no desempea, como fuente
onrica, ms que un modestsimo papel y que la seleccin de las imgenes mnmicas
que se trata de despertar queda determinada por otros factores. En realidad, si
examinamos los sueos experimentalmente generados de Maury, sueos que con esta
intencin he comunicado tan al detalle, nos inclinamos a concluir que el experimento
realizado no nos descubre propiamente sino el origen de uno solo de los elementos
onricos, mientras que el contenido restante del sueo se nos muestra ms bien
demasiado independiente y demasiado determinado en sus detalles para poder ser
esclarecido por la nica explicacin de su obligado ajuste al elemento
experimentalmente introducido.
Por ltimo, cuando averiguamos que la misma impresin objetiva encuentra a
veces en el sueo una singularsima interpretacin, ajena por completo a su naturaleza
real, llegamos incluso a dudar de la teora de la ilusin y del poder de las impresiones
objetivas para conformar los sueos.
M. Simon refiere un sueo en el que vio varias personas gigantescas sentadas a
comer en derredor de una mesa y oy claramente el tremendo ruido que sus mandbulas
producan al masticar. Al despertar oy las pisadas de un caballo que pasaba al galope
ante su ventana. Si las pisadas de un caballo despertaron en este sueo
representaciones que parecen pertenecer al crculo de recuerdos de los viajes de Gulliver
-la estancia de ste entre los gigantes de Brobdingnag-, y del virtuoso Houyhnms, si me

arriesgo a interpretar sin la ayuda del soador, no habr sido facilitada adems la
eleccin de este crculo de recuerdos, tan ajenos al estmulo, por otro motivos?.
2. ESTMULOS SENSORIALES INTERNOS (SUBJETIVOS).- A despecho de todas
las objeciones, nos vemos obligados a admitir como indiscutible la intervencin durante
el reposo, y a ttulo de estmulos onricos, de las excitaciones sensoriales objetivas. Mas
cuando estos estmulos se nos muestran de naturaleza y frecuencia insuficientes para
explicar todas las imgenes onricas, nos inclinaremos a buscar fuentes distintas, aunque
de anloga actuacin. Ignoro qu autor inici la idea de agregar como fuentes de
sueos, a los estmulos externos, las excitaciones internas (subjetivas); pero el hecho es
que en todas las exposiciones modernas de etiologa de los sueos se sigue esta norma.
A mi juicio -dice Wundt (pgina 363)-, desempean tambin un papel esencial en las
ilusiones onricas aquellas sensaciones subjetivas, visuales o auditivas, que en el estado
de vigilia nos son conocidas como caos luminoso del campo visual oscuro, zumbido de
odos, etc., entre ellas especialmente las excitaciones subjetivas de la retina, con lo que
quedara explicada la singular tendencia del sueo a presentarnos considerables
cantidades de objetos anlogos e idnticos -pjaros, mariposas, peces, cuentas de
colores, flores, etc.-; en estos casos, el polvillo luminoso del campo visual oscuro toma
una forma fantstica, y los puntos luminosos de que se compone quedan encarnados por
el sueo en otras tantas imgenes independientes que a causa de la movilidad del caos
luminoso son considerados como dotadas de movimiento. Aqu radica quiz tambin la
gran preferencia del sueo por las ms diversas figuras zoolgicas, cuya riqueza de
formas se adapta fcilmente a la especial de las imgenes luminosas y subjetivas.
Las excitaciones sensoriales subjetivas poseen, desde luego, en calidad de fuentes
de las imgenes onricas, la ventaja de no depender, como las objetivas, de causalidades
exteriores. Se hallan, por decirla as, a la disposicin del esclarecimiento del sueo
siempre que para ello las necesitamos. Pero, en cambio, presentan, con respecto a las
excitaciones sensoriales objetivas, el inconveniente que su actuacin como estmulos
onricos nos resulta susceptible -o slo con grandes dificultades de aquella comprobacin
que la observacin y el experimento nos proporcionan en las primeras.
El poder provocador de sueos de las excitaciones sensoriales subjetivas es
demostrado principalmente por las llamadas alucinaciones hipnaggicas, que han sido
descritas por J. Mller como fenmenos visuales fantsticos, y consisten en imgenes,
con frecuencia muy animadas y cambiantes, que muchos individuos suelen percibir en el
perodo de duermevela anterior al dormir y pueden perdurar durante un corto espacio de
tiempo despus que el sujeto ha abierto los ojos. Maury, en quien eran frecuentsimas
tales alucinaciones, las estudi cuidadosamente, y afirma su conexin y hasta su
identidad con las imgenes onricas, teora que sostiene tambin J. Mller.
Para su gnesis dice Maury es necesaria cierta pasividad anmica, relajamiento de
la atencin (pgs. 59 y sigs.). Pero basta que caigamos por un segundo en un tal letargo
para percibir, cualquiera que sea nuestra disposicin de momento, una alucinacin

hipnaggica, despus de la cual podemos despertar, volver a aletargarnos, percibir


nuevas alucinaciones hignaggicas, y as sucesivamente, hasta que acabamos por
conciliar, ya profundamente, el reposo. Si en estas circunstancias despertamos de nuevo
al cabo de un intervalo no muy largo podremos comprobar, segn Maury, que en
nuestros sueos durante dicho intervalo han tomado parte aquellas mismas imgenes
percibidas antes como alucinaciones hipnaggicas. As sucedi una vez a Maury con una
serie de figuras grotescas, de rostro desencajado y extraos peinados, que, despus de
importunarle antes de conciliar el reposo, se incluyeron en uno de sus sueos. Otra vez
en que, hallndose sometido a una rigurosa dieta, experimentaba una sensacin de
hambre, vio hipnaggicamente un plato y una mano, armada de tenedor, que tomaba
comida con l. Luego, dormido, so hallarse ante una mesa ricamente servida y oy el
ruido que los invitados producan con los tenedores. En otra ocasin, padeciendo de una
dolorosa irritacin de la vista, tuvo antes de dormirse una alucinacin hipnaggica,
consistente en la visin de una serie de signos microscpicos que le era preciso ir
descifrando uno tras otro con gran esfuerzo. Una hora despus, al despertar, record un
sueo en el que haba tenido que leer trabajosamente un libro impreso en pequesimos
caracteres.
Anlogamente a estas imgenes pueden surgir hipnaggicamente alucinaciones
objetivas de palabras, nombres, etc., que luego se repiten en el sueo subsiguiente,
constituyendo as la alucinacin una especie de abertura en la que se inician los temas
principales que luego habrn de ser desarrollados.
Igual orientacin que J. Mller y Maury sigue en la actualidad un moderno
observador de las alucinaciones hipnaggicas, G. Trumbull Ladd. A fuerza de ejercitarse,
lleg a poder interrumpir voluntariamente su reposo de dos a cinco minutos despus de
haberlo conciliado, y sin abrir los ojos hallaba ocasin de comparar las sensaciones de la
retina, que en aquel momento desaparecan, con las imgenes onricas que perduraban
en su recuerdo. De este modo asegura haber logrado comprobar, en todo caso, la
existencia entre aquellas sensaciones y estas imgenes de una ntima relacin,
consistente en que los puntos y lneas luminosos de la luz propia de la retina constituan
como el esquema o silueteado de las imgenes onricas psquicamente percibidas.
As, un sueo en el que se vio leyendo y estudiando varias lneas de un texto
impreso en claros caracteres corresponda a una ordenacin en lneas paralelas de los
puntos luminosos de la retina. O para decirlo con sus propias palabras: la pgina
claramente impresa que ley en su sueo se transform luego en un objeto que su
percepcin despierta interpret como un fragmento de una hoja realmente impresa que
para verla ms precisamente desde una larga distancia la contemplaba a travs de un
pequeo agujero practicado en una hoja de papel. Ladd opina sin disminuir -la
importancia de la parte central del fenmeno- que apenas si se desarrolla en nosotros un
solo sueo visual que no tenga su base en los estados internos de excitacin de la retina.
Esto sucede especialmente en aquellos sueos que surgen en nosotros al poco tiempo
de conciliar el reposo en una habitacin oscura, mientras que en los sueos matutinos

queda constituida la fuente de estmulos por la luz que penetra ya en el cuarto y hasta
los ojos del durmiente.
El carcter cambiante y capaz de infinitas variaciones de la excitacin de la luz
propia corresponde exactamente a la inquieta huida de imgenes que nuestros sueos
nos presentan. Si admitimos la exactitud de estas observaciones de Ladd, no podemos
por menos de considerar muy elevado el rendimiento onrico de esta fuente de estmulo
subjetiva, pues las imgenes visuales constituyen el principal elemento de nuestros
sueos. La aportacin de los restantes dominios sensoriales, incluso el auditivo, es
menor y ms inconstante.
3. ESTMULO SOMTICO INTERNO (ORGNICO).- Habiendo emprendido la
labor de buscar las fuentes onricas dentro del organismo y no fuera de l, habremos de
recordar que casi todos nuestros rganos internos, que en estado de salud apenas nos
dan noticia de su existencia, llegan a constituir para nosotros, durante los estados de
excitacin o las enfermedades, una fuente de sensaciones, dolorosas en su mayora,
equivalentes a los estmulos de las excitaciones dolorosas y sensitivas procedentes del
exterior. Son muy antiguos conocimientos los que, por ejemplo, inspiran a Strmpell las
manifestaciones siguientes (pg. 107):
El alma llega en el estado de reposo a una consciencia sensitiva mucho ms
amplia y profunda de su encarnacin que en la vida despierta, y se ve obligada a recibir
y a dejar actuar sobre ella determinadas impresiones excitantes, procedentes de partes
y alteraciones de su cuerpo de las que nada saba en la vida despierta.
Ya Aristteles crea en la posibilidad de hallar en los sueos la indicacin del
comienzo de una enfermedad de la que en el estado de vigilia no experimentbamos
an el menor indicio (merced a la ampliacin que el sueo deja experimentar a las
impresiones), y autores mdicos de cuyas opiniones se hallaba muy lejos el conceder a
los sueos un valor proftico, han aceptado esta significacin de los mismos como
anunciadores de la enfermedad (cf. M. Simon, pg. 31, y otros muchos autores ms
antiguos).
Tampoco en la poca moderna faltan ejemplos comprobados de una tal funcin
diagnstica del sueo. As, refiere Tissi, tomndolo de Artigues (Essai sur la valeur
semiologique des rves), el caso de una mujer de cuarenta y tres aos que durante un
largo perodo de tiempo, en el que aparentemente gozaba de buena salud, sufra de
horribles pesadillas, y sometida a examen mdico, revel padecer una enfermedad del
corazn, a la que poco despus sucumbi.
En un gran nmero de sujetos actan como estmulos onricos determinadas
perturbaciones importantes de los rganos internos. La frecuencia de los sueos de
angustia en los enfermos de corazn y pulmn ha sido generalmente observada, y son
tantos los autores que reconocen la existencia de esta relacin, que creo poder limitarme
a citar aqu los nombres de algunos de ellos (Radestock, Spitta, Maury, M. Simon, Tissi).
Este ltimo llega incluso a opinar que los rganos enfermos imprimen al contenido del

sueo un sello caracterstico. Los sueos de los cardacos son, por lo general, muy
cortos, terminan en un aterrorizado despertar y su ndulo central se halla casi siempre
constituido por la muerte del sujeto en terribles circunstancias. Los enfermos de pulmn
suean que se asfixian, huyen angustiados de un peligro o se encuentran en medio de
una muchedumbre que los

d) Por qu olvidamos al despertar nuestros sueos?


Es proverbial que el sueo se desvanece a la maana. Ciertamente es susceptible
de recuerdo, pues lo conocemos nicamente por el que de l conservamos al despertar,
pero con gran frecuencia creemos no recordarlo sino muy incompletamente y haber
olvidado la mayor parte de su contenido. Asimismo podemos observar cmo nuestro
recuerdo de un sueo, preciso y vivo a la maana, va perdindose conforme avanza el
da, hasta quedar reducido a pequeos fragmentos inconexos. Otras muchas veces
tenemos consciencia de haber soado, pero nos es imposible precisar el qu, y en
general nos hallamos tan habituados a la experiencia de que los sueos sucumben al
olvido, que no rechazamos como absurda la posibilidad de haber soado, aunque al
despertar no poseamos el menor recuerdo de ello. Sin embargo, existen tambin sueos
que muestran una extraordinaria adherencia a la memoria del sujeto. Por mi parte, he
analizado sueos de mis pacientes que databan de veinticinco aos atrs, y recuerdo
con todo detalle un sueo propio que tuve hace ya ms de treinta y siete aos. Todo esto
es muy singular y parece al principio incomprensible.

Strmpell es el autor que con mayor amplitud trata del olvido de los sueos,
fenmeno de indudable complejidad, pues no lo refiere a una sola causa, sino a toda una
serie de ellas.
En la motivacin de este olvido intervienen, ante todo, aquellos factores que
provocan un idntico afecto en la vida despierta. En ella solemos olvidar rpidamente un
gran nmero de sensaciones y percepciones a causa de la debilidad de las mismas o por
no alcanzar sino una mnima intensidad la excitacin anmica a ellas enlazada.
Anlogamente sucede con respecto a muchas imgenes onricas; olvidamos las dbiles
y, en cambio, recordamos otras ms enrgicas prximas a ellas. De todos modos, el
factor intensidad no es seguramente el decisivo para la conservacin de las imgenes
onricas. Strmpell y otros autores (Calkins) reconocen que a veces olvidamos
rpidamente imgenes onricas de las que recordamos fueron muy precisas, mientras
que entre las que conservamos en nuestra memoria se encuentran otras muchas harto
vagas y desdibujadas. Por otra parte, solemos tambin olvidar con facilidad, en la vida
despierta, aquello que slo una vez tenemos ocasin de advertir, y retenemos mejor lo
que nos es dado percibir repetidamente, circunstancia que habr de contribuir asimismo
al olvido de las imgenes onricas, las cuales no surgen, por lo general, sino una sola
vez.
Mayor importancia que las sealadas posee an una tercera causa del olvido que
nos ocupa. Para que las sensaciones, representaciones, ideas, etc., alcancen una cierta
magnitud mnmica es necesario que, lejos de permanecer aisladas, entren en
conexiones y asociaciones de naturaleza adecuada. Si colocamos en un orden arbitrario
las palabras de un verso, nos ser muy difcil retenerlo as en nuestra memoria. Bien
ordenadas y en sucesin lgica, se ayudan unas palabras a otras, y la totalidad plena de
sentido es fcilmente recordada durante largo tiempo. Lo desprovisto de sentido nos es
tan difcil de retener como lo confuso o desordenado. Ahora bien: los sueos carecen,
en su mayora, de orden y comprensibilidad. No nos ofrecen el menor auxilio mnmico, y
la rpida dispersin de sus elementos contribuye a su inmediato olvido. Con estas
deducciones no concuerda, sin embargo, la observacin de Radestock (pg. 168) de que
precisamente los sueos ms extraos son los que mejor retenemos.
Todava concede Strmpell una mayor influencia en el olvido de los sueos a otros
factores derivados de la relacin de los mismos con la vida diurna. La facilidad con que
nuestra consciencia despierta los olvidos corresponde, evidentemente, al hecho antes
citado de que el fenmeno onrico no toma (casi) nunca de la vida diurna una ordenada
serie de recuerdos, sino slo detalles aislados, a los que separa de aquellas sus
acostumbradas conexiones psquicas, dentro de las cuales los recordamos durante la
vigilia. Falto de todo auxilio mnmico, carece el sueo de lugar en el conjunto de series
psquicas que llenan el alma. El producto onrico se desprende del suelo de nuestra vida
anmica y flota en el espacio psquico como una nube que el hlito de la vida despierta
desvanece (pg. 87). En igual sentido acta al despertar el total acaparamiento de la
atencin por el mundo sensorial, que con su poder destruye casi la totalidad de las

imgenes onricas, las cuales huyen ante las impresiones del nuevo da como ante la luz
del sol el resplandor de las estrellas.
Por ltimo, hemos de atribuir el olvido de los sueos al escaso inters que en
general les concede el sujeto. As, aquellas personas que a ttulo de investigadores
dedican por algn tiempo su atencin al fenmeno onrico suean durante dicho perodo
ms que antes: esto es, recuerdan con mayor facilidad y frecuencia sus sueos.
En esta causa del olvido se hallan contenidas las dos que Bonatelli aade a las
citadas por Strmpell, o sea, que la transformacin experimentada por la sensacin
vegetativa general al pasar el sujeto del estado de reposo al de vigilia, e inversamente,
es desfavorable a la reproduccin recproca, y que la distinta ordenacin adoptada por el
material de representaciones en el sueo hace a ste intraducible para la consciencia
despierta.
Dados todos estos motivos de olvido resulta singular -como ya lo indica Strmpellque en nuestro recuerdo se conserve, a pesar de todo, tanta parte de nuestros sueos.
El continuado empeo de los investigadores en sujetar a reglas nuestro recuerdo de los
mismos, equivale a una confesin de que tambin en esta materia queda an algo
enigmtico e inexplicable. Con todo acierto se han hecho resaltar recientemente algunas
peculiaridades del recuerdo de los sueos; por ejemplo, la de que un sueo que al
despertar creemos olvidado puede ser recordado en el transcurso del da con ocasin de
una percepcin que roce casualmente el contenido onrico olvidado (Radestock, Tissi).
Sin embargo, la posibilidad de conservar un recuerdo exacto y total del sueo sucumbe a
una objecin, que disminuye considerablemente su valor a los ojos de la crtica. Nuestra
memoria, que tanta parte del sueo deja perderse, no falsear tambin aquello que
conserva?
Strmpell manifiesta asimismo esta duda sobre la exactitud de la reproduccin del
sueo: Puede entonces suceder con facilidad que la consciencia despierta intercale
involuntariamente en nuestro recuerdo algo ajeno al sueo y de este modo
imaginaremos haber soado una multitud de cosas que nuestro sueo no contena.
Jessen declara categricamente (pg. 547):
Debe, adems, tenerse muy en cuenta en la investigacin de sueos coherentes
y lgicos la circunstancia, poco apreciada hasta el momento, de que nuestro recuerdo de
los mismos no es casi.nunca exacto, pues cuando los evocamos en nuestra memoria los
completamos involuntaria e inadvertidamente llenando las lagunas de las imgenes
onricas. Un sueo coherente slo raras veces o quiz ninguna lo es tanto como nuestra
memoria nos lo muestra. Aun para el ms verdico de los hombres resulta imposible
relatar un sueo singular sin agregarle algn complemento o adorno de su cosecha. La
tendencia del espritu humano a ver totalidades coherentes es tan considerable, que al
recordar un sueo hasta cierto punto incoherente corrige esta incoherencia de un modo
involuntario.
Las observaciones de V. Egger sobre este punto concreto parecen una traduccin
de las anteriores palabras de Jessen no obstante ser seguramente de concepcin
original: l'observation des rves a ses difficults spciales et le seul moyen d'eviter

toute erreur en pareille matire est de confier au papier sans le moinde retard ce que
l'on vient d'eprouver et de remarquer, sinon l'oubli vient vite ou total ou partiel; l'oubli
total est sans gravit: mais l'oubli partiel est perfide; car si l'on se met ensuite raconter
ce que l'on n'a pas oubli, on est expos completer par l'imagination les fragments
incohrents et disjoints fournis par la mmoire; on devient artiste son insu, et le rcit
priodiquement rpt s'impose a la crance de son auteur, qui, de bonne foi, le
prsente comme un fait authentique dment tabli selon les bonnes mthodes
Idnticamente opina Spitta (pg. 338), el cual parece admitir que en la tentativa
de reproducir el sueo es cuando introducimos un orden en los elementos onricos
laxamente asociados unos con otros, convirtiendo la yuxtaposicin en una sucesin
causal; esto es, agregando el proceso de la conexin lgica, de que el sueo carece.
Da o que para comprobar la fidelidad de nuestra memoria no poseemos otro
control que el objeto, y ste nos falta por completo en el sueo, fenmeno que
constituye una experiencia personal y para el cual no conocemos fuente distinta de
nuestra memoria, qu valor podremos dar an a su recuerdo?
e) Las peculiaridades psicolgicas del sueo.
En la discusin cientfica del fenmeno onrico partimos de la hiptesis de que el
mismo constituye un resultado de nuestra propia actividad anmica; mas, sin embargo, el
sueo completo se nos muestra como algo ajeno a nosotros y cuya paternidad no
sentimos ningn deseo de reclamar. De dnde procede esta impresin de que el sueo
es ajeno a nuestra alma? Despus de nuestro examen de las fuentes onricas habremos
de inclinarnos a negar se halle condicionada por el material que pasa al contenido del
sueo, pues este material es comn, en su mayor parte, a la vida onrica y a la
despierta. Por tanto, podemos preguntarnos si tal impresin no constituye una resultante
de modificaciones experimentadas por los procesos psquicos en el sueo e intentar
establecer de este modo una caracterstica del mismo.
Nadie ha acentuado con tanta energa la diferencia esencial entre la vida onrica y
la despierta, ni tampoco ha deducido de esta diferencia conclusiones de tanto alcance
como G. Th. Fechner en algunas observaciones de sus Elementos de Psicofsica (pg.
520, tomo II). Opina este autor que ni el descenso de la vida anmica consciente por
bajo del umbral principal, ni el apartamiento de la atencin de las influencias del
mundo exterior son suficientes para explicar las peculiaridades que la vida onrica
presenta co.n relacin a la despierta. Sospecha ms bien que la escena de los sueos es
otra que la de la vida de representaciones despierta. Si la escena de la actividad
psicofsica fuera la misma durante el reposo la vigilancia, el sueo no podra ser, a mi
juicio sino una continuacin, mantenida en un bajo grado de intensidad de la vida
despierta, y compartira adems con ella su contenido y su forma. Pero, por lo contrario,
se conduce de muy distinto modo.
No ha sido an totalmente esclarecido lo que Fechner significaba con este cambio
de residencia de la actividad anmica, ni tampoco s de investigador alguno que haya

seguido el camino indicado en las observaciones apuntadas. A mi juicio, sera totalmente


errneo dar a las mismas una interpretacin anatmica en el sentido de la localizacin
fisiolgica del cerebro, o incluso con relacin a la estratificacin histolgica de la corteza
cerebral. En cambio, revelarn un profundo y fructfero sentido si las referimos a un
aparato anmico compuesto de varias instancias, sucesivamente intercaladas.
Otros autores se han contentado con acentuar una cualquiera de las comprensibles
peculiaridades psicolgicas del sueo y convertirlas en punto de partida de ms amplias
tentativas de explicacin.
Se ha hecho observar acertadamente que una de las principales peculiaridades de
la vida onrica surge ya en el estado de adormecimiento anterior al del reposo, y debe
considerarse como el fenmeno inicial de este ltimo. Lo caracterstico del estado de
vigilia es, segn Schleiermacher (pg. 351), que la actividad mental procede por
conceptos y no por imgenes. En cambio, el sueo piensa principalmente en imgenes, y
puede observarse que al aproximarnos al estado de reposo, y en la misma medida en
que las actividades voluntarias se muestran cohibidas, surgen representaciones
involuntarias, constituidas en su totalidad por imgenes. La incapacidad para aquella
labor de representacin que sentimos como intencionadamente voluntaria y la aparicin
de imgenes, enlazada siempre a esta dispersin, son dos caracteres que el sueo
presenta en todo caso y que habremos de reconocer en su anlisis psicolgico como
caracteres esenciales de la vida onrica. De las imgenes -las alucinaciones
hipnaggicas- hemos averiguado ya que son de contenido idntico al de las imgenes
onricas.
As pues, el sueo piensa predominantemente en imgenes visuales, aunque, no
deje de laborar tambin con imgenes auditivas, y en menor escala con las impresiones
de los dems sentidos. Gran parte de los sueos es tambin simplemente pensada o
ideada (representada probablemente en consecuencia por restos de representaciones
verbales), igual a como sucede en la vida despierta. En cambio, aquellos elementos de
contenido que se conducen como imgenes, o sea, aquellos ms semejantes a
percepciones que a representaciones mnmicas, constituyen algo caracterstico y
peculiarsimo del fenmeno onrico. Prescindiendo de las discusiones, conocidas por
todos los psiquiatras, sobre la esencia de la alucinacin, podemos decir, con la totalidad
de los autores versados en esta materia, que el sueo alucina; esto es, sustituye
pensamientos por alucinaciones. En este sentido no existe diferencia alguna entre
representaciones visuales o acsticas. Se ha observado que el recuerdo de una serie de
sonidos, que evocamos al comenzar el reposo, se transforma al comenzar a quedarnos
dormidos en la alucinacin de la misma meloda, para dejar de nuevo paso a la
representacin mnmica, ms discreta y de distinta constitucin cualitativa, siempre que
salimos de nuestro aletargamiento, cosa que puede repetirse varias veces antes de
conciliar definitivamente el reposo.
La transformacin de las representaciones en alucinaciones no es la nica forma
en que el sueo se desva del pensamiento de la vida despierta al que quiz
corresponde. Con estas imgenes forma el sueo una situacin, nos muestra algo como

presente, o, segn expresin de Spitta (pg.145), dramatiza una idea. Mas para
completar la caracterstica de esta faceta de la vida onrica habremos de aadir que al
soar -generalmente, pues las excepciones precisan de una distinta explicacin- no
creemos pensar, sino experimentar, y, por tanto, damos completo crdito a la
alucinacin. La crtica de que no hemos vivido o experimentado nada, sino que lo hemos
pensado en una forma especial -soando-, no surge hasta el despertar. Este carcter
separa al sueo propiamente dicho, sobrevenido durante el reposo, de la ensoacin
diurna, jams confundida con la realidad.
Burdach ha concretado los caracteres hasta aqu indicados de la vida onrica en las
siguientes observaciones (pg. 476): Entre las ms esenciales caractersticas del sueo
debemos contar las siguientes: a) la actividad subjetiva de nuestra alma aparece como
objetiva, dado que la capacidad de percepcin acoge los productos de la fantasa como
si de productos sensoriales se tratase; b) el reposo es una supresin del poder del ser,
razn por la cual hallamos entre las condiciones del mismo una cierta pasividad. Las
imgenes del letargo son condicionadas por el relajamiento del poder del ser.
Llegamos ahora a la tentativa de explicar la credulidad del alma con respecto a las
alucinaciones onricas, las cuales slo pueden surgir despus de la supresin de una
cierta actividad del ser. Strmpell expone que el alma contina conducindose aqu
normalmente y conforme a su mecanismo peculiar. Los elementos onricos no son en
ningn modo meras representaciones, sino verdicas y verdaderas experiencias del alma,
iguales a las que en la vida despierta surgen por mediacin de los sentidos (pgina 34).
Mientras que durante la vigilia piensa y representa el alma en imgenes verbales y por
medio del lenguaje, en el sueo piensa y representa en verdaderas imgenes sensoriales
(pg. 35). Adems, hallamos en el sueo una consciencia del espacio, pues,
anlogamente a como sucede en la vigilia, quedan las imgenes y sensaciones
proyectadas en un espacio exterior (pg. 36). Habremos, pues, de confesar que el alma
se halla en el sueo, y con respecto a sus imgenes y percepciones, en idntica
situacin que durante la vida despierta (pg. 43). Si a pesar de todo incurre en error, ello
obedece a que en el estado de reposo carece del criterio que establece una
diferenciacin entre las percepciones sensoriales procedentes del exterior y las
procedentes del interior.
No puede someter a sus imgenes a aquellas pruebas susceptibles de demostrar
su realidad objetiva y adems desprecia la diferencia entre las imgenes intercambiables
a voluntad y aquellas otras en las que no existe tal arbitrio. Yerra porque no puede
aplicar al contenido de su sueo la ley de la causalidad (pg. 58). En concreto, su
apartamiento del mundo exterior es tambin la causa de la fe que presta al mundo
onrico subjetivo.
Tras de desarrollos psicolgicos, en parte diferentes, llega Delboeuf a idnticas
conclusiones. Damos a los sueos crdito de realidad porque en el estado de reposo
carecemos de otras impresiones a las que compararlos, y nos hallamos desligados del
mundo exterior. Mas si creemos en la verdad de nuestras alucinaciones, no es porque

nos falte durante el reposo la posibilidad de contrastarlas. El sueo puede mentirnos


toda clase de pruebas, hacindonos, por ejemplo, tocar la rosa que en l vemos; mas no
por esto dejamos de estar soando. Para Delboeuf no existe criterio alguno, fuera del
hecho mismo del despertar -y esto slo como generalidad prctica-, que nos permita
afirmar que algo es un sueo o una realidad despierta. Al despertar y comprobar que nos
hallamos desnudos en nuestro lecho es, en efecto, cuando declaramos falso todo lo que
desde el instante en que conciliamos el reposo hemos visto (pg. 84). Mientras
dormamos hemos credo verdaderas las imgenes onricas a consecuencia del hbito
intelectual, siempre vigilante, de suponer un mundo exterior, al que oponemos nuestro
yo.
Elevado as el apartamiento del mundo exterior a la categora de factor
determinante de los ms singulares caracteres de la vida onrica, creemos conveniente
consignar unas sutiles observaciones del viejo Burdach, que arrojan cierta luz sobre la
relacin del alma durmiente con el mundo exterior y son muy apropiadas para evitarnos
conceder a las anteriores deducciones ms valor del que realmente poseen: El estado
de reposo -dice Burdach- tiene por condicin el que el alma no sea excitada por
estmulos sensoriales; pero la ausencia de tales estmulos no es tan indispensable para
la conciliacin del reposo como la falta de inters por los mismos. En efecto, a veces se
hace necesaria la existencia de alguna impresin sensorial, en tanto en cuanto la misma
sirve para tranquilizar el alma. As, el molinero no duerme si no oye el ruido producido
por el funcionamiento de su molino, y aquellas personas que como medida de
precaucin acostumbran dormir con luz no pueden conciliar el reposo en una habitacin
oscura (pgina 457).
El alma se retira de la periferia y se asla del mundo exterior, aunque sin quedar
falta de toda conexin con el mismo. Si no oyramos ni sintiramos ms que durante el
estado de vigilia, y no, en cambio, durante el reposo, nada habra que pudiera
despertarnos. La permanencia de la sensacin queda an ms indiscutiblemente
demostrada por el hecho de que no siempre es la energa meramente sensorial de una
impresin, sino su relacin psquica, lo que nos despierta. Una palabra indiferente no
hace despertar al durmiente, y, en cambio s su nombre, murmurado en voz baja.
Resulta, pues, que el alma distingue las sensaciones durante el reposo. De este modo
podemos ser despertados por la falta de un estmulo sensorial cuando el mismo se
refiere a algo importante para la representacin. Las personas que acostumbran dormir
con luz despiertan al extinguirse sta, y el molinero, al dejar de funcionar su molino; o
sea, en ambos casos, al cesar la actividad sensorial. Esto supone que dicha actividad es
percibida, pero que no ha perturbado al alma, la cual la ha considerado como indiferente
o ms bien como tranquilizadora (pgs. 460 y sigs.).
Si por nuestra parte no queremos dejar de reconocer el valor nada despreciable de
estas objeciones, habremos, sin embargo, de confesar que las cualidades de la vida
onrica examinadas hasta ahora y derivadas del apartamiento del mundo exterior no
explican por completo la singularidad de la misma, pues en este caso habra de ser
posible resolver el problema de la interpretacin onrica, transformando de nuevo las

alucinaciones del sueo en representaciones y sus situaciones en pensamientos. Ahora


bien: este proceso es el que llevamos a cabo al reproducir de memoria nuestro sueo
despus de despertar, y, sin embargo, aunque consigamos efectuar totalmente o slo en
parte tal retraduccin, el sueo contina conservando todo su misterio.
La totalidad de los autores admite sin vacilacin alguna que el material de
representaciones de la vida despierta sufre en el sueo otras ms profundas
modificaciones. Strmpell intenta determinar una de stas en las siguientes deducciones
(pg. 17): El alma pierde tambin con el cese de la percepcin sensorial activa y de la
consciencia normal de la vida el terreno en que arraigan sus sentimientos, deseos,
intereses y actos. Tambin aquellos estados, sentimientos, intereses y valoraciones
espirituales, enlazados en la vida despierta a las imgenes mnmicas, sucumben a una
presin obnubilante, a consecuencia de la cual queda suprimida su conexin con las
mismas; las imgenes de percepciones de objetos, personas, localidades, sucesos y
actos de la vida despierta son reproducidos en gran nmero aisladamente, pero ninguna
de ellas trae consigo su valor psquico, y privadas de l, quedan flotando en el alma,
abandonadas a sus propios medios
Este despojo que de su valor psquico sufren las imgenes es atribuido
nuevamente al apartamiento del mundo exterior, y, segn Strmpell, posee una
participacin principal en la impresin de singularidad, con la que el sueo se opone a la
vida despierta en nuestro recuerdo.
Hemos visto antes que ya el acto de conciliar el reposo trae consigo el
renunciamiento a una de las actividades anmicas: a la gua voluntaria del curso de las
representaciones. De este modo se nos impone la hiptesis de que el estado de reposo
se extiende a las funciones anmicas, alguna de las cuales queda quiz totalmente
interrumpida. Nos hallamos, pues, ante el problema de si las restantes siguen tambin
este ejemplo o continan trabajando sin perturbacin, y en este ltimo caso, si pueden o
no rendir en tales circunstancias una labor normal. Surge aqu la teora que explica las
peculiaridades del sueo por la degradacin del rendimiento psquico durante el reposo;
hiptesis que encuentra un apoyo en la impresin que el fenmeno onrico produce a
nuestro juicio despierto. El sueo es incoherente; une sin esfuerzo las ms grandes
contradicciones; afirma cosas imposibles; prescinde de todo nuestro acervo de
conocimientos, tan importante para nuestra vida despierta, y nos muestra exentos de
toda sensibilidad, tica y moral. El individuo que en la vida despierta se condujese como
el sueo le muestra en sus situaciones sera tenido por loco, y aquel que manifestara o
comunicase cosas semejantes a las que forman el contenido onrico nos producira una
impresin de demencia o imbecilidad. As, pues, creemos reflejar exactamente la
realidad cuando afirmamos que la actividad psquica queda en el sueo reducida al
mnimo, y que especialmente las ms elevadas funciones intelectuales se hallan
interrumpidas o muy perturbadas durante el mismo.
Con inhabitual unanimidad -de las excepciones ya hablaremos en otro lugar- han
preferido los autores aquellos juicios que conducan inmediatamente a una determinada
teora o explicacin de la vida onrica. Creo llegado el momento de sustituir el resumen

que hasta aqu vengo efectuando por una transcripcin de las manifestaciones de
diversos autores -filsofos y mdicos- sobre los caracteres psicolgicos del sueo:
Segn Lemoine, la incoherencia de las imgenes onricas es el nico carcter
esencial del sueo.
Maury se adhiere a esta opinin diciendo (pg. 163): il n'y a pas des rves
absolument raisonnables et qui ne contiennent quelque incohrence, quelque
anachronisme, quelque absurdit.
Segn Hegel (citado por Spitta), el sueo carece de toda coherencia objetiva
comprensible.
Dugas dice: Le rve, c'est l'anarchie psychique affective et mentale, c'est le jeu
des fonctions livres ellesmmes et s'exerant sans contrle et sans but: dans le rve
l'esprit est un automate spirituel.
Volkelt mismo, en cuya teora sobre el fenmeno onrico se reconoce un fin a la
actividad psquica durante el estado de reposo, seala, sin embargo, en los sueos (pg.
14) la dispersin, incoherencia y desorden de la vida de representacin, mantenida en
cohesin durante la vigilia por el poder lgico del yo central.
El absurdo de los enlaces que en el sueo se establecen entre las representaciones
fue ya acentuado por Cicern en una forma insuperable (De Divin., II.): Nihil tam
praespostere, tam incondite, tam monstruose cogitari potes, quod non possimus
somniare.
Fechner dice (pg. 542): Parece como si la actividad psicolgica emigrase del
cerebro de un hombre de sana razn al de un loco.
Radestock (pg. 145): En realidad, parece imposible reconocer leyes fijas en esta
loca agitacin. Eludiendo la severa poltica de la voluntad racional, que gua el curso de
las representaciones en la vida despierta y escapando a la atencin, logra el sueo
confundirlo todo, en un desatinado juego de calidoscopio.
Hildebrandt (pg. 45): Qu maravillosas libertades se permite el sujeto de un
sueo; por ejemplo, en sus conclusiones intelectuales! Con qu facilidad subvierte los
ms conocidos principios de la experiencia! Qu risibles contradicciones puede soportar
en el orden natural y social, hasta que la misma exagerada tensin del disparate trae
consigo el despertar! Nos parece muy natural que el producto de tres por tres sea
veinte; no nos admira en modo alguno que un perro nos declame una composicin
potica; que un muerto se dirija por su propio pie a la tumba o que una roca sobrenade
en el agua, y hacemos con toda seriedad, y penetrados de la importancia de nuestra
misin, un viaje al ducado de Bernburg o al principado de Lichtenstein para inspeccionar
la Marina de guerra de estos pases, o nos enrolamos como voluntarios en los ejrcitos
de Carlos XII, poco antes de la batalla de Pultava.
Binz (pg. 33), refirindose a la teora onrica que de estas observaciones se
deduce, escribe: De diez sueos, nueve por lo menos presentan un contenido absurdo.
Enlazamos en ellos objetos y personas que carecen de toda relacin. Mas al cabo de un
instante, la agrupacin establecida se transforma por completo, como en un
calidoscopio, hacindose quiz an ms disparatada, y este cambiante juego es
continuado por el cerebro, incompletamente dormido, hasta que despertamos, nos

pasamos la mano por la frente y nos preguntamos si realmente poseemos todava la


capacidad de representacin e inteleccin racionales.
Maury (pg. 50) refleja la relacin de las imgenes onricas con los pensamientos
de la vida despierta en, una comparacin muy impresionante para los mdicos: La
production de ces images que chez l'homme veill fait le plus souvent natre la volont,
correspond, pour l'intelligence, ce que sont pour la motilit certains mouvements que
nous offrent la chore et les affections paralytiques. Por lo dems, se da en el sueo
toute una srie de dgradations de la facult pensante et raisonante (pg. 27).
No creemos necesario consignar las manifestaciones de aquellos autores que
reproducen con respecto a las ms elevadas funciones anmicas el principio de Maury.
Segn Strmpell, quedan suprimidas en el sueo -naturalmente tambin all donde
el desatino no resulta evidente- todas aquellas operaciones lgicas del alma que se
basan en relaciones y conexiones (pg. 26). Segn Spitta (pg. 148), las
representaciones parecen quedar emancipadas por completo de la ley de causalidad.
Radestock y otros acentan la debilidad de la capacidad de juicio y deduccin. Segn.
Jodl (pg. 123), no existe en el sueo crtica ninguna, ni quedan corregidas las series de
percepciones por el contenido de la consciencia completa. Este mismo autor manifiesta:
En el sueo aparecen todas las actividades de la consciencia, pero incompletas,
cohibidas y aisladas unas de otras. Las contradicciones en que el sueo se sita con
respecto a nuestro conocimiento despierto son explicadas por Stricker y otros muchos
autores por el olvido de hechos, la ausencia de relaciones lgicas entre las
representaciones, etc.
Los autores que, en general, juzgan tan desfavorablemente la labor de las
funciones psquicas en el sueo, conceden, sin embargo, que en el mismo perdura un
resto de actividad anmica. Wundt, cuyas teoras han servido de norma a tantos otros
investigadores de los problemas onricos, confiesa abiertamente este hecho. Surge,
pues, el problema de determinar la naturaleza y composicin de este resto de actividad
anmica normal que en el sueo se manifiesta: Casi generalmente se concede que la
capacidad de reproduccin -la memoria- es lo que menos parece haber sufrido, pudiendo
incluso producir rendimientos superiores a los habituales en la vigilia, aunque una parte
de los absurdos del sueo haya de quedar explicada por la capacidad de olvido de la
vida onrica. Segn Spitta, es la vida espiritual del alma lo que no queda suprimido por el
sueo y dirige el curso del mismo. Espritu es, para este autor, aquella constante
reunin de los sentimientos que constituye la esencia subjetiva ms ntima del hombre
(pgina 84).
Scholz (pg. 37) ve una de las actividades anmicas que se manifiestan en el sueo
en la transformacin alegorizante de sentido a la que es sometido el material onrico.
Siebeck comprueba tambin en el sueo la actividad interpretadora complementaria
del alma (pg. 11 ), aplicada por sta a toda percepcin. La conducta de nuestra ms
elevada funcin anmica -la consciencia- en el fenmeno onrico resulta especialmente
difcil de fijar. Dado que slo por ella sabemos algo de nuestros sueos, no podemos
dudar de su permanencia; pero Spitta opina que en el sueo slo se conserva la

consciencia y no la autoconsciencia. Delboeuf confiesa no alcanzar a comprender esta


diferenciacin.
Las imgenes onricas se enlazan incluso a revelrsenos en el sueo ms conforme
a las mismas leyes asociativas que las representaciones, llegando claro y precisamente
el origen de dichas leyes. Strmpell (pg.10): El sueo se desarrolla, ora
exclusivamente, como parece conforme a las leyes de las representaciones puras, ora
conforme a las de estmulos orgnicos, con tales representaciones; esto es, sin que la
reflexin, la inteligencia, el gusto esttico y el juicio tico intervengan para nada. Los
autores cuyas opiniones reproducimos aqu se representan la formacin de los sueos
aproximadamente en la forma que sigue: la suma de los estmulos sensoriales,
procedentes de las diversas fuentes antes estudiadas, y actuantes durante el reposo,
despierta ante todo en el alma un acervo de representaciones, que se presentan en
calidad de alucinaciones (o, segn Wundt, como verdaderas ilusiones, dada su
procedencia de los estmulos, externos e internos.) Estas representaciones se enlazan
entre s segn las leyes de asociacin que nos son conocidas, y evocan a su vez,
conforme a las mismas reglas, una nueva serie de representaciones (imgenes). El
material total es elaborado en lo posible por el resto, an en actividad, de las
capacidades anmicas ordenadoras y pensadoras (cf. Wundt y Weygandt). Lo que no se
ha conseguido descubrir todava son los motivos que deciden que la evocacin de las
imgenes no procedentes del exterior se realice conforme a estas o aquellas leyes
asociativas.
Se ha observado, sin embargo, repetidamente, que las asociaciones que enlazan a
las representaciones onricas entre s son de una peculiarsima naturaleza y diferentes
por completo de las que actan en el pensamiento despierto. As, dice Volkelt (pg.15):
Las representaciones se persiguen y se enlazan en el sueo conforme a analogas
casuales y a conexiones apenas perceptibles. Todos los sueos se hallan entrelazados
por tales asociaciones, negligentes y lejanas. Maury concede mxima importancia a
este carcter del enlace de las representaciones, que le permite establecer una ms
ntima analoga entre la vida onrica y ciertas perturbaciones mentales. Reconoce dos
caracteres principales del dlire: 1 Une action spontane et comme automatique de
l'esprit. 2 Une asociation vicieuse et irrgulire d'ides (pg. 126). Este mismo autor nos
refiere dos excelentes ejemplos de sueos, en los que el enlace de las representaciones
onricas fue determinado exclusivamente por la similicadencia de las palabras. En uno de
estos sueos comenz por emprender una peregrinacin (plrinage) a Jerusaln o a la
Meca, y despus de un sinnmero de aventuras lleg a casa del qumico Pelletier, el
cual, al cabo de una larga conversacin, le entreg una pala (pelle) de cinc, que en el
fragmento onrico siguiente se convirti en una gran espada de combate (pg. 137). Otra
vez so que paseaba por una carretera, lea en los guardacantones las cifras
indicadoras de los kilmetros y se detena despus en una droguera, en la que un
individuo colocaba pesas de kilo en una gran balanza con objeto de pesarle; luego el
droguero se diriga a l y le deca: No est usted en Pars, sino en la isla de Gilolo. En
el resto de este sueo vio la flor llamada lobelia y al general Lpez, cuya muerte haba

ledo recientemente en los peridicas. Por ltimo, despert cuando comenzaba a jugar
con otras personas en una partida de lotera.
Como era de esperar, esta desestimacin de los rendimientos psquicos del sueo
ha hallado tambin sus contradictores. Sin embargo, no parece fcil sostener la
afirmacin contraria. No posee, en efecto, gran importancia que uno de los autores que
rebajan el valor de la vida onrica (Spitta, pg. 118) asegure que los sueos son regidos
por las mismas leyes psicolgicas que reinan en la vida despierta, ni tampoco que otro
investigador (Dugas) manifieste que le rve n`est pas draison, ni mme irraison pure,
mientras que ninguno de ellos se tome el trabajo de armonizar estas opiniones con la
anarqua y desorganizacin psquicas que en el sueo atribuyen a todas las funciones.
En cambio, otros autores parecen haber entrevisto que la demencia de los sueos poda
no carecer de mtodo, no siendo quiz sino fingimiento, como la del Hamlet
shakesperiano. Estos autores tienen que haber huido de juzgar a los sueos por su
apariencia, o, de lo contrario, la que los mismos les han ofrecido ha sido muy diferente
de la que ofrecieron a los dems.
As, Havelock Ellis ( 1899), sin querer detenerse en el aparente absurdo del sueo,
lo considera como an archaic world of vast emotions and imperfect thougths, cuyo
estudio podra ensearnos a conocer fases primitivas de la vida psquica. J. Sully (pg.
362) representa esta misma concepcin de los sueos, pero de un modo an ms
comprensivo y profundo. Sus manifestaciones son tanto ms interesantes y dignas de
consideracin cuanto que se trata de un psiclogo del que sabemos se hallaba
convencido, quiz como ningn otro, del sentido oculto de los sueos. Now our dreams
are a means of conserving these succesive personalities. When asleep we go back to the
old ways of looking at things and of feeling about then, to impulses and activities which
long ago dominated us. Un pensador como Delboeuf afirma -aunque cierto es que sin
presentar prueba alguna contra las aducidas en contrario- que dans le sommeil, hornis la
perception, toutes les facults on de l'esprit, intelligence, imagination mmoire, volont,
moralit, restent intactes dans leur essence; seulement elles s'appliquent des objets
imaginaires et mobiles. Le songeur est un acteur qui joue volont les fous et les sages,
les bourreaux et les victimes, les mains et les gants, les dmons et les anges (pg.
222). El marqus D'Hervey, que sostuvo vivas polmicas con Maury, y cuya obra no me
he podido procurar, no obstante haberla buscado con empeo, parece haber sido quien
con mayor energa ha negado la degradacin del rendimiento psquico en el sueo.
Refirindose a l, dice Maury (pg. 19): M. le marquis d'Hervey, prte l'intelligence
durante le sommeil toute sa libert d'action et d'attention et il ne semble faire consister
le sommeil que dans l'occlusion des sens, dans leur fermenture a un monde extrieur; en
sorte que l'homme qui dort no se distingue gure, selon sa manire de voir, de l'homme
qui laisse vaguer sa pense en se bouchant les sens; toute la diffrence qui spare alors
la pense ordinaire de celle du dormeur c'est que, chez celui-ci, l'ide prend une forme
visible, objetive et ressemble, s'y mprendre, la sensation dtermine par les objets
extrieurs; le souvenir revt l'apparence du fait prsent.
Pero a continuacin aade qu'il y a une diffrence de plus et capitale, savoir, que
les facults intellectuelles de l'homme endormi n'ofrent pas l'equilibre qu'elles gardent
chez l'homme eveill.

En Vaschide, que nos facilita un ms completo conocimiento del libro de D'Hervey,


encontramos que este ltimo se pronuncia sobre la aparente incoherencia de los sueos
en la forma siguiente: L'image du rve est la copie de l'ide. Le principal est l'ide; la
vision n'est qu'accesoire. Ceci tabli, il faut savoir suivre la marches des ides, il faut
savoir analyser le tissu des rves; l'incohrence devient alors comprhensible, les
conceptions les plus fantastiques deviennent des faist simples et parfaitement logiques
(pg.146). Y (pg. 147): Les rves les plus bizarres trouvent mme une explication des
plus logiques quand on sait les analyser.

f) Los sentimientos ticos en el sueo.


Por motivos que slo despus del conocimiento de mis propias investigaciones
sobre el sueo pueden resultar comprensibles, he separado del tema de la psicologa del
sueo el problema parcial de si las disposiciones y sentimientos morales de la vigilia se
extienden -y hasta qu punto- a la vida onrica. La misma contradiccin que con respecto
a las restantes funciones anmicas hubimos de hallar con extraeza en las exposiciones
de los investigadores, vuelve aqu a surgir a nuestros ojos. En efecto, con la misma
seguridad que unos muestran al afirmar que el sueo ignora en absoluto toda aspiracin
moral, sostienen los otros que la naturaleza moral del hombre perdura tambin en la
vida onrica.
La experiencia onrica parece colocar la exactitud de la primera afirmacin por
encima de toda duda: As escribe Jessen (pg. 553): Tampoco nos hacemos mejores ni
ms virtuosos en el sueo. Ms bien parece que en l calla nuestra conciencia, pues sin

compadecernos por nada ni de nadie realizamos con la mayor indiferencia y sin


remordimiento alguno los mayores crmenes.
Radestock (pg. 146): Debe tenerse en cuenta que en el sueo emergen las
asociaciones y se enlazan las representaciones, sin que la reflexin, la inteligencia, el
gusto esttico y el juicio moral puedan intervenir para nada. El juicio es debilsimo, y
predomina la indiferencia tica. Volkelt (pg. 23): Nadie ignora el desenfreno que la
vida onrica muestra, especialmente en lo que a la sexualidad se refiere. Del mismo
modo que el sujeto se contempla en sus sueos falto de todo pudor y todo sentimiento
tico, ve a otras personas -incluso a las que ms respeta- entregadas a actos que en su
vida despierta se espantara de asociar a ellas.
En abierta oposicin con estas manifestaciones se hallan otras, como la de
Schopenhauer, de que todos obramos y hablamos en sueos conforme a nuestro
carcter. K. Ph. Fischer afirma asimismo que en los sueos se revelan los sentimientos y
aspiraciones, o afectos y pasiones subjetivas y las peculiaridades morales del durmiente.
Haffner (pg. 25): Salvo raras excepciones, el hombre virtuoso lo ser tambin en
sueos. Rechazar las tentaciones y resistir al odio, a la envidia, a la clera y a los
dems vicios. En cambio, el hombre pecador hallar generalmente en sus sueos
aquellas imgenes que tena ante s en la vigilia.
Scholz (pg. 36): Nuestros sueos entraan algo verdadero. En ellos reconocemos
nuestro propio yo, a pesar del disfraz de elevacin o rebajamiento con el que se nos
aparece. El hombre honrado no puede tampoco cometer en sueos un delito que le
deshonre, y, si lo comete, quedar espantado, como ante algo totalmente ajeno a su
naturaleza. El emperador romano que hizo ejecutar a uno de sus sbditos, confeso de
haber atentado contra l en sueos no dejaba de tener razn cuando se justificaba
diciendo que el individuo que as soaba tena que abrigar en su vida despierta anlogos
pensamientos. De algo que no puede hallar lugar alguno en nuestro nimo decimos as,
muy significativamente: `Esto no puede ocurrrseme ni en sueos.'
Por el contrario, afirma Platn que los hombres mejores son aquellos a los que slo
en sueos se les ocurre lo que los dems hacen despiertos.
Pfaff, glosando un conocido proverbio, dice: Cuntame durante algn tiempo lo
que sueas, y te dir lo que dentro de ti hay.
El pequeo escrito de Hildebrandt, del que ya se ha extrado tantas interesantes
citas, y que constituye la ms perfecta y rica contribucin que a la investigacin de los
problemas onricos me ha sido dado hallar en la literatura cientfica, da a este tema de la
moralidad de los sueos una importancia esencial. Tambin para Hildebrandt constituye
una regla fija la de que cuanto ms pura es la vida del sujeto, ms puros sern sus
sueos, y cuanto ms impura, ms impuros.
La naturaleza moral del hombre perdura, desde luego, en el sueo: Pero mientras
que ningn error de calculo, ninguna hereja cientfica ni ningn anacronismo nos hiere,
ni se nos hacen siquiera sospechosos, por palpables, romnticos o ridculos que

respectivamente sean, distinguimos siempre lo malo; la justicia, de la injusticia; la


facultad de distinguir lo bueno de la virtud, del vicio. Por mucho que sea lo que de
nuestra personalidad despierta perdamos durante el reposo, el imperativo categrico
de Kant se ha constituido de tal manera en nuestro inseparable acompaante, que ni
aun en sueos llega a abandonarnos Este hecho no puede explicarse sino por la
circunstancia de que lo fundamental de la naturaleza humana, el ser moral, se halla
demasiado firmemente unido al hombre para participar en el juego calidoscpico, al que
la fantasa, la inteligencia, la memoria y dems facultades de igual rango sucumben en
el sueo (pgs. 45 y sigs.)
En la discusin de esta materia incurren ambos grupos de autores en singulares
desplazamientos e inconsecuencias. Lgicamente, la hiptesis de que la personalidad
moral del hombre desaparece en el sueo debiera despojar a sus partidarios de todo
inters por los sueos inmorales, permitindoles adems rechazar la posibilidad de exigir
por ellos una responsabilidad al sujeto o atribuirle perversos sentimientos, con la misma
tranquilidad que la equivalente de deducir, por el absurdo de los sueos, la carencia de
valor de los rendimientos intelectuales del sujeto en la vida despierta. En cambio,
aquellos otros autores para los cuales se extiende al fenmeno onrico el dominio del
imperativo categrico, deberan aceptar sin limitacin alguna la responsabilidad del
sujeto con respecto a sus sueos. Habramos, nicamente, de desearles que sueos
propios reprobables no les hicieran errar en la estimacin de su propia moralidad, tan
segura con respecto a otros dominios distintos del onrico.
Mas, por lo visto, nadie sabe a punto fijo en qu medida es bueno o malo, ni puede
tampoco negar haber tenido alguna vez sueos inmorales, pues por encima de su
opuesto juicio sobre la moral onrica coinciden ambos grupos de autores en un esfuerzo
por esclarecer el origen de los sueos inmorales, surgiendo nuevamente opiniones
contradictorias, segn se vea dicho origen en las funciones de la vida psquica o en
influencias somticamente condicionadas, ejercidas sobre la misma. El poder coactivo de
la evidencia hace, sin embargo, coincidir a muchos defensores de la responsabilidad y de
la irresponsabilidad en el reconocimiento de una fuente psquica especial para la
inmoralidad de los sueos.
De todos modos, aquellos investigadores que extienden a los sueos la moral
subjetiva, se guardan muy bien en aceptar la completa responsabilidad de los sueos
propios. Haffner dice (pg. 24): No somos responsables de nuestros sueos, porque
nuestro pensamiento y nuestra voluntad quedan despojados en ellos de la base sobre la
cual posee nicamente nuestra vida verdad y realidad. Siendo as, nada de lo que en
sueos queremos o hacemos puede tenerse por virtud o pecado. Pero el hombre es
responsable de sus sueos pecadores en tanto en cuanto los origina indirectamente, y
antes de conciliar el reposo tiene, del mismo modo que en el resto de la vigilia, el deber
de purificar moralmente su alma.

Hildebrandt ahonda mucho ms en el anlisis de esta mezcla de negacin y


afirmacin de nuestra responsabilidad con respecto al contenido moral de los sueos.
Despus de indicar que la forma dramtica de exposicin adoptada por el fenmeno
onrico, la acumulacin de los ms complicados procesos reflexivos en un brevsimo
espacio de tiempo y la desvalorizacin y confusin que tambin reconoce de los
elementos de representacin, deben tenerse en cuenta, como circunstancias
atenuantes, al juzgar el aspecto inmoral de los sueos, confiesa que tampoco nos es
posible negar en absoluto toda responsabilidad por los pecados y faltas que en ellos
cometemos.
Pgina 49: Cuando queremos rechazar de un modo decidido una acusacin injusta
referente a nuestros propsitos o sentimientos, solemos servirnos de la expresin: Eso
no se me ha ocurrido ni aun en sueos. Con esto manifestamos, por un lado, que el
dominio de los sueos es para nosotros el ltimo por cuyo contenido pudiera exigrselos
responsabilidad, puesto que nuestros pensamientos no poseen en l sino tan escasa y
lejana conexin con nuestro verdadero ser, que apenas pueden ya atribursenos; pero al
sentirnos inducidos a negar tambin la existencia de tales pensamientos en este
dominio, confesamos al mismo tiempo indirectamente que nuestra justificacin sera
incompleta ni no alcanzase tambin hasta l. A mi juicio, hablamos aqu, siquiera sea
inconscientemente, el lenguaje de la verdad.
Pgina 52: No podemos suponer ningn hecho onrico cuyo primer motivo no
haya cruzado antes en alguna forma a ttulo de deseo, aspiracin o sentimiento por el
alma del individuo despierto. Este primer sentimiento no lo ha inventado el sueo; se
ha limitado a copiarlo y desarrollarlo, elaborando en forma dramtica un adarme de
materia histrica que hall previamente en nosotros. As, pues, el fenmeno onrico no
hace sino poner en escena las palabras del Apstol: Aquel que odia a su hermano es un
homicida. Y mientras que conscientes de nuestra energa moral podemos sonrer, al
despertar, ante el amplio cuadro perverso que nuestro sueo pecador nos ha
presentado, el ndulo originario causal no presenta faceta alguna que nos mueva a risa.
Nos sentimos, por tanto, responsables de nuestros extravos onricos; no en su totalidad,
pero s en cierto tanto por ciento. Comprendemos, en este indiscutible sentido, la
palabra de Cristo: `Del corazn vienen malos pensamientos', y no podemos casi
defendernos de la conviccin de que cada pecado cometido en el sueo trae consigo
para nosotros, por lo menos, un oscuro mnimo de culpa.
En los grmenes de sentimientos reprobables que a ttulo de tentaciones cruzan
por nuestra alma en la vigilia encuentra, pues, Hildebrandt la fuente de inmoralidad de
los sueos y no vacila en tener en cuenta estos elementos inmorales en la estimacin
moral de la personalidad. Estos mismos pensamientos y su idntica valoracin es lo que
ha hecho acusarse a los santos y a los hombres piadosos de toda poca de ser los ms
grandes pecadores.
No cabe duda alguna sobre la general aparicin de estas representaciones
contrastantes en la mayora de los hombres y tambin con relacin a dominios distintos

del tico. Pero algunas veces se les ha juzgado con menos severidad. As, Spitta
transcribe las siguientes manifestaciones de A. Zeller (pg. 144): Raras veces se halla
tan felizmente organizado un espritu que posea en todo momento un poder absoluto y
no quede estorbada la continua y clara marcha de sus pensamientos por
representaciones no slo insignificantes, sino hasta ridculas y desatinadas. Incluso los
ms grandes pensadores se han lamentado de esta inoportuna turba de
representaciones, semejantes a las de los sueos, que perturba sus ms profundas
reflexiones y su ms seria y sagrada labor mental.
Una observacin de Hildebrandt, la de que el sueo nos permite a veces
contemplar los repliegues y profundidades de nuestro ser, que durante la vigilia quedan
casi siempre ocultos a nuestros ojos, arroja ms clara luz sobre la situacin psicolgica
de estos pensamientos de contraste.
Anloga idea expone Kant en un pasaje de su Antropologa al afirmar que el sueo
tiene por funcin la de descubrirnos nuestras disposiciones ocultas y revelarnos no lo
que somos, sino lo que hubiramos podido llegar a ser si hubiramos recibido una
educacin diferente. Radestock (pg. 84) reproduce este juicio cuando dice que el sueo
nos revela aquello que no queremos confesarnos a nosotros mismos, siendo esto lo que
nos impulsa a calificarlo injustamente de mentiroso y engaador. J. E. Erdmann
manifiesta: Nunca me ha revelado un sueo lo que de un hombre debo opinar; pero lo
que de l opino y cules son mis verdaderos sentimientos con respecto a l, eso s me lo
ha mostrado ms de una vez, con gran asombro mo.
En forma semejante opina J. H. Fichte: El carcter de nuestros sueos nos revela
mucho ms fielmente nuestro estado de nimo total que el autoanlisis durante la
vigilia. Observaciones como las de Benini y Volkelt, que a continuacin transcribimos,
nos hacen advertir que la emergencia de estos impulsos ajenos a nuestra conciencia
moral, slo es comparable a la ya conocida disposicin del sueo sobre otro material de
representaciones que falta a la vida despierta o desempea en ella un insignificante
papel. Benini: Certe nostre inclinazioni che ci credevano soffocate e spente da un pezzo,
si ridestano; passioni vecchie e sepolte rivivono; cosa e persona a cui non pensiamo mai,
ci vengono dinazi (pg. 149). Y Volkelt: Tambin representaciones que se han
introducido casi inadvertidamente en la consciencia despierta y quiz no hubieran sido
sacados nunca por ella del olvido, suelen revelar al sueo su presencia en el alma (pg.
105). Por ltimo, es ste el lugar de recordar que, segn Schleiermacher, ya el acto de
conciliar el reposo se halla acompaado de representaciones (imgenes) involuntarias.
En este concepto de representaciones involuntarias debemos incluir todo aquel
acervo de representaciones cuya emergencia tanto en los sueos inmorales como en los
absurdos despierta nuestra extraeza. La nica diferencia importante que podemos
sealar entre las representaciones involuntarias referentes a la moralidad y las relativas
a otros dominios es que las primeras se revelan en oposicin con nuestra restante
manera de sentir, mientras que las segundas se limitan a despertar nuestra extraeza.

Pero hasta el momento no hemos realizado progreso ninguno que nos permita ampliar
esta diferenciacin por un conocimiento ms completo y profundo de sus trminos.
Qu significacin tiene la emergencia de representaciones involuntarias en el
sueo? Y qu conclusiones pueden deducirse para la psicologa del alma despierta o
soadora de esta emergencia nocturna de sentimientos ticos contrastantes? Habremos
de sealar aqu una nueva diferencia de opinin y una nueva agrupacin distinta de los
autores. El proceso mental de Hildebrandt y de otros representantes de su opinin
fundamental no puede ser continuado sino en el sentido de que los sentimientos
inmorales entraan tambin en la vigilia un cierto poder -cohibido, desde luego- de
llegar a convertirse en actos, y que en el estado de reposo desaparece algo que,
actuando como una retencin, nos haba impedido advertir este sentimiento. El sueo
mostrara as, aunque no en su totalidad, la verdadera esencia del hombre, y
pertenecera a los medios de hacer accesible a nuestro conocimiento el oculto interior
del alma. Slo partiendo de tales hiptesis puede Hildebrandt adjudicar al sueo el papel
de un consejero que atrae nuestra atencin sobre escondidas debilidades morales de
nuestra alma, del mismo modo que, segn confesin de los mdicos, puede anunciar a
la consciencia enfermedades fsicas que hasta entonces ignorbamos nos aquejaran.
Tampoco Spitta puede guiarse por otra idea cuando seala las fuentes de
excitacin que, por ejemplo, en la pubertad actan sobre el alma, y consuela al sujeto
dicindole que ha hecho todo lo que en su mano se hallaba cuando ha sido virtuoso en
su vida despierta y se ha esforzado en ahogar siempre los malos pensamientos, no
dejndolos madurar y convertir en actos. Conforme a esta concepcin, podramos
designar las representaciones involuntarias como aquellas que han sido ahogadas
durante el da, y habramos de ver en emergencia un fenmeno puramente psquico.
Ms, segn otros autores, esta ltima conclusin es totalmente errnea. As, para
Jessen, las representaciones involuntarias exteriorizan, por medio de movimientos
internos, y tanto en el sueo como en la vigilia y el delirio febril o de otro gnero, el
carcter de una actividad de la voluntad en reposo y de un proceso hasta cierto punto
mecnico de imgenes y representaciones (pg. 360). Un sueo inmoral no significa,
con respecto a la vida anmica del soador, sino que el mismo se haba percatado alguna
vez del contenido de representaciones correspondiente, pero desde luego no un
sentimiento anmico propio. Determinadas manifestaciones de Maury nos inclinan a creer
que atribuye al estado onrico la facultad de fragmentar en sus componentes la actividad
anmica, en lugar de destruirla, sin sujecin a plan ninguno. As, de los sueos en los que
traspasamos los limites de la moralidad dice: Ce sont nos penchants qui parient et qui
nous font agir, sans que la conscience nous retienne, bien que parfois alle nous al
evertisse. J'ai mes dfauts et mes penchants vicieux l'tat de veille, je tche de lutter
contre eux, et il m'arrive assez souvent de n`y pas succomber. Mais dansmes songes, j'y
succombe toujours ou, pour mieux dire, j'agis par leur impulsion, sans crainte et sans
remords Evidemment, les visions qui se droulent devant ma pense et qui constituent

le rve, me sont suggres par les incitations que je ressens et que ma volont absente
me cherche pas refouler (pg. 113).
La creencia en la capacidad del sueo para revelar una disposicin inmoral del
sujeto, realmente existente, pero ahogada o escondida, no puede hallar expresin ms
exacta que en las siguientes palabras de Maury (pg. 115): En rve l'homme se rvle
done tout entier soi mme dans sa nudit et sa misre natives. Ds qu'il suspend
l'exercise de sa volonte, il devient le jouet de toutes les passions contre lesquelles
l'tat de veille la conscience, le sentiment d'honneur, la crainte nous dfendent. En otro
lugar halla tambin la frase exacta (pg. 462): Dans le rve, c'est surtout l'homme
instinctif qui se revle L'homme revient, pour ainsi dire, l'tat de nature quand il
rve; mais moins les ides acquises ont pnetr dans son esprit, plus les penchants en
dessaccord avec elles conservent encore ser lui d'influence dans le rve. Como ejemplo
aduce que sus sueos le muestran con frecuencia vctima de aquella misma supersticin
que con ms energa ha combatido en sus escritos.
Pero el valor de todas estas ingeniosas observaciones para un conocimiento
psicolgico de la vida onrica queda disminuido en Maury por su resistencia a no ver en
los fenmenos tan acertadamente observados por l sino pruebas del automatisme
psychologique, que, a su juicio, domina la vida onrica. Este automatismo lo considera
como la completa anttesis de la actividad psquica.
En sus estudios sobre la consciencia dice Stricker: El sueo no se compone
exclusivamente de engaos; cuando en l sentimos miedo de los ladrones, stos son
imaginarios, pero el miedo es real. De este modo se nos advierte que el desarrollo de
afectos en el sueo no puede ser juzgado en la misma forma que el resto del contenido
onrico, y se nos plantea de nuevo el problema de qu es lo que en los procesos
psquicos del sueo puede considerarse como real; esto es, puede aspirar a ser incluido
entre los procesos psquicos de la vigilia.
g) Teoras onricas y funcin del sueo.
Un conjunto de juicios sobre el sueo que intente explicar, desde un determinado
punto de vista, la mayor suma posible de los caracteres observados en su investigacin
y fije al mismo tiempo su situacin con respecto a un ms amplio campo de fenmenos,
merecer ser calificado de teora onrica. Las distintas teoras que de este modo puedan
establecerse se diferenciarn en el carcter que de los sueos consideren como esencial,
enlazando a l las explicaciones y relaciones constitutivas de su contenido. No habr de
ser condicin indispensable que de todas y cada una de ellas pueda deducirse una
funcin o utilidad del fenmeno onrico; pero obedeciendo a nuestra acostumbrada
orientacin teleolgica, habremos de preferir aquellas que entraen el conocimiento de
una tal funcin.
Conocemos ya varias concepciones de los sueos merecedoras, en este sentido,
del nombre de teoras onricas. As, la antigua creencia de que los sueos eran enviados
por los dioses para dirigir los actos de los hombres constitua una teora completa que
explicaba todo lo que en el fenmeno onrico presenta inters. Desde que el sueo ha

llegado a ser objeto de la investigacin biolgica, ha surgido un nmero ms


considerable que nunca de teoras onricas; pero entre ellas existen algunas harto
incompletas.
Renunciando a incluirlas en su absoluta totalidad, puede intentarse la siguiente
clasificacin -no extremadamente rigurosa- de las teoras onricas, conforme a la
hiptesis que sobre la magnitud y la naturaleza de la actividad psquica en el sueo les
sirva de base.
1 Aquellas teoras que, como la de Delboeuf, hacen perdurar en el sueo la total
actividad psquica de la vigilia. Segn ellas, el alma no duerme; su aparato permanece
intacto, pero sometida a las condiciones del estado de reposo, distintas de las
correspondientes a la vigilia, tiene que producir, aun funcionando normalmente,
rendimientos distintos. Surge aqu la duda de si estas teoras consiguen derivar, en su
totalidad de las condiciones del estado de reposo, las diferencias que se nos muestran
entre el sueo y la reflexin. Pero, adems, falta en ellas toda posibilidad de deducir la
existencia de una funcin onrica. No nos explican para qu soamos ni por qu el
complicado mecanismo del aparato anmico sigue funcionando aun despus de haber
sido colocado en circunstancias para las que no se halla calculado. En esta situacin, las
nicas reacciones adecuadas seran dormir sin sueos o despertar cuando sobreviniera
un estmulo, perturbador; pero nunca soar.
2 Aquellas teoras que, por el contrario, aceptan en el sueo un descenso de la
actividad psquica y una debilitacin de la coherencia. De estas teoras se deduce una
caracterstica psicolgica del estado de reposo muy distinta de la establecida por
Delboeuf. El reposo se extiende al alma y no se limita a aislarla por completo del mundo
exterior, sino que penetra en su mecanismo, hacindolo temporalmente inutilizable. Si
me es permitida una comparacin con material psiquitrico, dir que las primeras teoras
construyen el sueo como una paranoia y las segundas lo convierten en el prototipo de
la imbecilidad o de una amencia.
La teora de que en la vida onrica slo se manifiesta una parte de la actividad
anmica paralizada por el reposo es la preferida por los autores mdicos y, en general,
por el mundo cientfico. En tanto en cuanto ha de suponerse un profundo inters por el
esclarecimiento de los sueos, puede considerrsela como la teora dominante. Su
caracterstica es la facilidad con que sortea uno de los mayores peligros que se alzan
ante toda explicacin de los sueos: el de estrellarse contra una de las antinomias a las
que los mismos dan cuerpo.
Considerando el fenmeno onrico como el resultado de una vigilia parcial (una
vigilia paulatina, parcial, y al mismo tiempo, muy anmala, dice Herbart, sobre el
sueo, en su Psicologa) puede explicar, por una serie de estados cada vez ms cercanos
al de vigilia, toda la serie de rendimientos imperfectos del sueo -exteriorizados en el
absurdo del mismo- hasta el rendimiento mental perfecto y totalmente concretado.

Para aquellos a quienes ha llegado a ser indispensable la forma de exposicin


fisiolgica o la encuentran ms cientfica, transcribir aqu la descripcin que Binz hace
de esta teora (pg. 43):
Este estado (de estupor) camina paulatinamente hacia su fin en las primeras
horas de la maana. Las toxinas que la fatiga acumul en la albmina cerebral van
disminuyendo cada vez ms, destruidas o arrastradas por la continua corriente de la
sangre. Algunos grupos de clulas, despiertos ya, comienzan a funcionar en medio del
general letargo, y ante nuestra obnubilada consciencia surge entonces la actividad
aislada de estos grupos de clulas, falta del control de las dems partes del cerebro que
rigen la asociacin. En consecuencia, las imgenes creadas, correspondientes
generalmente a las impresiones materiales de un prximo pasado, se agregan unas a
otras sin orden ni concierto. Luego, conforme va hacindose mayor el nmero de clulas
cerebrales despiertas, va disminuyendo, en proporcin, el destino del sueo.
Todos los fisilogos y filsofos modernos se muestran conformes con esta
concepcin del sueo como una vigilia incompleta y parcial, o cuando menos, influidos
por ella. Maury es quien ms ampliamente la desarrolla, pareciendo ver en la vigilia o el
resposo estados desplazables por regiones anatmicas, aunque de todos modos se le
muestren siempre enlazadas una determinada regin anatmica y una determinada
funcin psquica. Pero quisiera limitarme aqu a indicar que si la teora de la vigilia parcial
se confirmase, habra an que realizar una importante labor para estructurarla.
Naturalmente, no puede deducirse de esta teora de la vida onrica una funcin del
sueo. Obra, pues, Binz con toda consecuencia cuando fija la situacin e importancia del
fenmeno onrico en los siguientes trminos (pg. 357): Todos los hechos tienden, como
vemos, a caracterizar el sueo como un proceso somtico, intil en todo caso, y hasta
patolgico en muchos
El trmino somtico, referido al sueo y subrayado por el autor mismo, nos
revela la posicin de Binz con respecto a varios de los problemas onricos, y en primer
lugar a la etiologa de los sueos, de la que Binz se ocupo especialmente al investigar la
gnesis experimental de sueos por absorcin de materias txicas. Sobre este problema
etiolgico coinciden todas las teoras que integran el presente grupo en la tendencia a
excluir en lo posible estmulos distintos de los somticos, su forma ms extrema sera
aproximadamente la que sigue:
Conseguido el reposo por la supresin de todo estmulo, no tendramos necesidad
ni ocasin de soar hasta que en las primeras horas de la maana pudiera reflejarse en
un sueo el paulatino despertar provocado por la aparicin de nuevos estmulos. Pero
sucede que nunca conseguimos mantener nuestro reposo libre de todo estmulo, pues
anlogamente a los grmenes de la vida, de cuya inagotable emergencia se lamentaba
Mefistfeles, llegan sin interrupcin hasta el sujeto estmulos de las ms diversas
procedencias, externos, internos y hasta de aquellas regiones de su cuerpo a las que
nunca ha prestado la menor atencin. De este estmulo queda el reposo perturbado, y el
alma, sacada ora en un punto, ora en otro, de su letargo, funciona un momento con la
parte despertada, para volver luego al reposo. Resulta, pues, que el sueo es la reaccin
-totalmente superflua- a la perturbacin del reposo ocasionada por el estmulo.

Mas al designar el sueo -que de todas maneras contina siendo un rendimiento


del rgano anmico- como un proceso somtico, posee an otro sentido diferente. Se
trata de despojarle de la dignidad de proceso psquico. La comparacin, muy antigua y
empleada, del sueo con los sonidos que los diez dedos de un individuo totalmente
profano en msica produciran en un piano, recorriendo al azar el teclado constituye
quiz la descripcin ms exacta de la apreciacin que en la mayora de los casos ha
hallado el rendimiento onrico en los representantes de las ciencias exactas. En esta
concepcin se convierte el sueo en algo totalmente ininterpretable, pues no es posible
que recorriendo al azar el teclado improvise el profano en msica composicin alguna.
Contra esta teora de la vigilia parcial se han elevado desde un principio
numerosas objeciones. As, Burdach escriba en 1830: Con la afirmacin de que el
sueo es una vigilia parcial no se explican, en primer lugar, ni el reposo ni la vigilia, y en
segundo, no se dice sino que algunas fuerzas del alma actan en el sueo mientras otras
reposan. Pero esta desigualdad tiene efecto durante la vida (pg. 483).
En la teora dominante, que ve en el sueo un proceso somtico, se apoya una
muy interesante concepcin de los sueos, desarrollada por Robert en 1866 y que posee
el atractivo de atribuir al fenmeno onrico una funcin y un resultado til. Toma este
autor como base de su teora dos hechos comprobados, de los que ya tratamos al
ocuparnos del material onrico: la frecuencia con que en nuestros sueos se incluyen las
impresiones diurnas ms secundarias y lo raramente que soamos con lo que ms nos
ha interesado en nuestra vida diurna. Robert afirma categricamente: Aquellas cosas
que hemos pensado con detenimiento y hasta asimilarlas, no se constituyen jams en
estmulos onricos, sino tan slo aquellas otras que permanecen inacabadas en nuestro
espritu o slo lo han rozado fugitivamente (pg. 10). Por esta razn no podemos
explicarnos la mayora de nuestros sueos, pues las causas que los originan son
precisamente aquellas impresiones sensoriales diurnas de las que el sujeto no ha llegado
a adquirir un suficiente conocimiento. Para que una impresin pueda llegar a incluirse
en un sueo es, por tanto, necesario que su elaboracin haya quedado perturbada o
que, por ser demasiado insignificante, no haya podido aspirar siquiera a una tal
elaboracin.
Robert se representa al sueo como un proceso somtico de segregacin, que
llega al conocimiento nuestro al reaccionar mentalmente a l. Los sueos son
segregaciones de pensamientos ahogados en germen. Un hombre al que se despojase
de la facultad de soar contraera en poco tiempo una perturbacin mental, pues en su
cerebro se acumulara una masa de pensamientos inacabados, no terminados de pensar,
y de impresiones insignificantes, bajo cuyo peso quedara ahogado aquello que a ttulo
de todo acabado hubiera de ser incorporado a la memoria. De este modo presta el
sueo a la consciencia sobrecargada el servicio de una vlvula de seguridad. Los sueos
poseen una fuerza curativa y derivativa.

Sera equivocado preguntar a Robert cmo por medio del representar onrico
puede producirse un desastre del alma, pues lo que de las dos peculiaridades del
material onrico antes citadas deduce evidentemente este autor, es que durante el
reposo se verifica en algn modo, y como proceso somtico, una tal expulsin de las
impresiones carentes de valor y que el soar no es ningn proceso psquico especial,
sino unicamente la noticia que de dicha seleccin obtenemos. Pero no es una
segregacin lo nico que durante la noche se realiza en el alma. El mismo Robert aade
que, adems, se lleva a efecto una elaboracin de los estmulos del da, y que aquello
que de la materia de pensamiento no asimilada resiste a la segregacin es reunido por
cadenas de pensamientos tomados de la fantasa, hasta formar una totalidad, e
incorporado as a la memoria como una innocua pintura de la fantasa (pg. 23).
En total contradiccin con la teora dominante se nos muestra, en cambio, la de
Robert, por lo que respecta a las fuentes onricas. Mientras que, segn la primera, no
soaramos en absoluto si los estmulos externos e internos no despertaran de continuo
a nuestra alma, segn la teora de Robert, el impulso de soar reside en el alma misma,
esto es, en su sobrecarga, que demanda una derivacin. Resulta, pues, por completo
consecuente la conclusin establecida por este autor de que las causas condicionantes
del sueo, dependientes del estado corporal del sujeto, no ocupan sino un lugar
secundario, y no podran inducir a soar, en ningn caso, a un espritu en el que no
existiese previamente materia alguna para la formacin de sueos, tomada de la
consciencia desierta. Debe concederse nicamente que las imgenes fantsticas que
procede de lo mas profundo del alma del sujeto, se desarrollan en sus sueos pueden ser
influidas por los estmulos nerviosos (pg. 41). De este modo resulta el sueo
independiente, hasta cierto punto segn Robert, de lo somtico. No constituye,
ciertamente, un proceso psquico, ni ocupa lugar alguno entre los procesos de este
genero que se desarrollan en nuestra vida despierta; pero es un proceso somtico que se
desarrolla todas las noches en el aparato de la actividad anmica y tiene a su cargo una
funcin: la de proteger a este aparato contra una excesiva tensin, o, si se nos permite
cambiar de comparacin, la de limpiar el alma.
Otro autor, Ives Delage, apoya su teora en estos mismos caracteres del sueo,
que se hacen patentes en la seleccin del material onrico, siendo muy instructivo
observar cmo por una ligera diferencia en la comprensin de un mismo objeto se llega
a un resultado final de muy distinto alcance.
Delage comenz por observar en s propio, con ocasin de la muerte de una
persona querida, que no soamos con aquello que durante el da ha ocupado nuestro
pensamiento, o nicamente soamos con ello cuando empieza a desvanecerse ante
nuevos intereses. Sus investigaciones subsiguientes con otras personas le confirmaron la
generalidad de este hecho. Una de las observaciones de este autor, que de confirmarse
su general exactitud sera muy interesante, se refiere a los sueos de los recin casados:
S'ils ont t fortement pris, presque jamais ils n'on rv l'un de l'autre avant le mariage
ou pendant la lune de miel; et s'ils ont rv d'amour c'est pour tre infidles avec
quelque personne indiffrente ou odieuse. Pero, entonces, con qu soamos? Delage

reconoce el material que aparece en nuestros sueos como compuesto de fragmentos y


restos de impresiones de los ltimos das y de un pretrito ms lejano. Todo lo que en
nuestros sueos emerge y nos inclinamos a considerar al principio como creacin de la
vida onrica se nos demuestra, en un ms detenido examen, como reproduccin
ignorada o souvenir inconscient. Pero este material de representaciones muestra un
carcter comn: el de proceder de impresiones que han herido ms nuestros sentidos
que nuestro espritu, o de aquellas otras que slo un brevsimo instante consiguieron
retener nuestra atencin.
En esencia, son stas las dos mismas categoras de impresiones -las secundarias y
las no terminadas- que Robert establece; pero Delage orienta diferentemente su ruta
mental, opinando que tales impresiones no devienen susceptibles de crear un sueo por
ser indiferentes, sino por no haber sido agotadas. Tambin las impresiones secundarias
se hallan hasta cierto punto inagotadas, y son tambin por su naturaleza de nuevas
impresiones, autant de ressorts tendus, que se distendern durante el sueo. Una
impresin intensa, intencionadamente rechazada o cuya elaboracin haya quedado
detenida casualmente, tendr mucho ms derecho a desempear un papel en el sueo
que otra ms dbil y casi inadvertida. La energa psquica almacenada durante el da a
consecuencia de la represin, deviene por la noche el resorte del sueo. En ste se
exterioriza lo psquico reprimido.
Desgraciadamente, las deducciones de Delage se interrumpen al llegar a este
punto, y as no puede asignar en el sueo a una actividad psquica independiente sino el
ms insignificante papel. Con esto queda agregada su concepcin del fenmeno onrico
a la teora dominante del reposo parcial del cerebro: En somme, le rve est le produit de
la pense errante, sans but et sans direction, se fix ant succesivement sur les souvenirs,
qui ont gard assez d'intensit pour se placer sur sa route et l'arrter au passage,
tablissant entre eux un lien tantt faible et indcis tantt plus fort et plus serr selon
que l'activit actuelle du cerveau est plus on moins abolie par le sommeil.
3 En un tercer grupo podemos reunir aquellas teoras que adscriben al alma
soadora la facultad de realizar determinadas funciones psquicas que la vigilia no puede
llevar a cabo o slo muy incompletamente. Del empleo de estas facultades es deducida,
por lo general, una funcin til del sueo. A este grupo de teoras pertenecen en su
mayora las desarrolladas por los viejos autores psicolgicos, teoras que creo
innecesario exponer aqu detalladamente. Me limitar, pues, a mencionar la observacin
de Burdach de que el sueo es aquella actividad natural del alma que no se halla
limitada por el poder de la individualidad y no es perturbada por una consciencia de s
misma ni dirigida por autodeterminacin, sino que constituye la vitalidad contingente del
punto central sensible (pgina 436).
Burdach y otros autores se representan indudablemente este libre uso de las fuerzas
propias como un estado en el que el alma se repone y acumula nuevas energas para la
labor diurna; esto es, como una especie de vacaciones psquicas. No es, por tanto, de

extraar que el primero cite y adopte en su obra las amables palabras con que el poeta
Novalis ensalza la labor del sueo: Los sueos nos protegen contra la monotona y la
vulgaridad de la existencia. En ellos descansa y se recrea nuestra encadenada fantasa,
mezclando sin orden ni concierto todas las imgenes de la vida e interrumpiendo, con su
alegre juego infantil, la continua seriedad del hombre adulto. Sin nuestros sueos,
envejeceramos antes. Habremos, pues, de ver en ellos, ya que no un don directo de los
cielos, una encantadora facultad y una amable compaa en nuestra peregrinacin hacia
el sepulcro.
Purkinje (pg. 456) acenta an ms intensamente la actividad tnica y curativa
del sueo: Los sueos productivos facilitaran especialmente estas funciones Son
ligeros juegos de la imaginacin, exentos de todo enlace con los sucesos del da. El alma
no quiere mantener las tensiones de la vida despierta, sino, por el contrario, suprimirlas
y reponerse de ellas. Con este objeto crea estados contrarios a los de la vigilia. Cura la
tristeza con la alegra, los cuidados con esperanzas e imgenes serenas y entretenidas,
el odio con el amor y la cordialidad, el temor con el valor y la confianza; suprime las
dudas, sustituyndolas por el convencimiento y la fe, y nos presenta cumplido aquello
que nos pareca esperar o desear en vano. El reposo cura muchas heridas que la vigilia
mantena constantemente abiertas, cerrndolas o preservndolas de nuevas
excitaciones. En este hecho reposa en parte el efecto curativo que el tiempo ejerce sobre
nuestros dolores. Todos sentimos que el reposo constituye un beneficio para la vida
anmica, y la consciencia popular no se deja arrebatar el oscuro presentimiento de que
los sueos son uno de los caminos por los que el reposo prodiga su accin bienhechora.
La tentativa ms original y de mayor alcance realizada para explicar el sueo como
una especial actividad del alma, que slo en el estado de reposo puede desarrollarse
libremente, ha sido la emprendida por Scherner en 1861. El libro de este autor, escrito
en un estilo turbio y ampuloso y pleno de un tan clido entusiasmo por la materia que si
no logra arrastrar consigo al lector tiene necesariamente que disgustarle, ofrece tan
grandes dificultades a un anlisis que preferimos limitarnos a transcribir aqu las claras y
sintticas palabras en que Volkelt condensa la teora en l desarrollada: Del oscuro
conglomerado mstico, ampuloso y magnfico, irradia una apariencia de sentido llena de
presentimientos, pero que no nos aclara los caminos mentales del autor.>i Los mismos
partidarios de Scherner comparten ste juicio de su obra.
Scherner no pertenece a aquellos autores que hacen continuar al alma en el sueo
el ejercicio intacto de todas sus facultades. Expone, en efecto, cmo en el fenmeno
onrico queda enervada la centralidad, la energa espontnea del yo; cmo a
consecuencia de esta descentralizacin quedan transformados el conocer, el sentir, el
querer y el representar, y cmo el residuo de estas fuerzas anmicas no posee un
verdadero carcter espiritual, sino nicamente el de un mecanismo. Pero, en
compensacin, aquella actividad del alma a la que hemos de dar el nombre de fantasa
se eleva en el sueo, libre de todo dominio de la razn, y con ello de toda norma, a un
ilimitado imperio. Toma ciertamente sus materiales de la memoria de la vida despierta,

pero construye con ellos algo en absoluto diferente a las formaciones de la vigilia, y se
muestra en el sueo no solamente reproductiva, sino productiva. Sus peculiaridades
prestan a la vida onrica sus especiales caracteres. Muestra una predileccin por lo
desmesurado, exagerado y monstruoso; pero al mismo tiempo adquiere, por su
emancipacin de las categoras mentales contrarias, una mayor agilidad y flexibilidad y
se revela finalmente sensible a los ms sutiles estmulos psquicos que determinan
nuestro estado de nimo y a los efectos agitadores, transformando instantneamente la
vida interior en imgenes plsticas exteriores. La fantasa onrica carece de lenguaje
abstracto; tiene que representar plsticamente aquello que quiere expresar, y dado que
de este modo no pueden los conceptos ejercer una accin debilitante, crea imgenes de
intensa y plena plasticidad. Resulta as que su lenguaje, por claro que sea, deviene
ampuloso, pesado y torpe. La impresin de que adems adolece depende especialmente
de la peculiar repugnancia de la fantasa onrica a expresar un objeto por la imagen
correspondiente, y de su preferencia a escoger otra imagen distinta, en tanto en cuanto
le es factible expresar por medio de la misma aquella parte, estado o situacin que del
objeto le interesa exclusivamente representar. Esta es la actividad simblica de la
fantasa. Muy importante tambin es el hecho de que la fantasa onrica no copia los
objetos en su absoluta totalidad, sino tan slo su contorno, aun ste con la mayor
libertad. Sus creaciones plsticas muestran de este modo algo de inspiracin genial.
Pero, adems, la fantasa onrica no se limita a esta mera reproduccin del objeto, sino
que se ve interiormente obligada a enlazar con l, ms o menos estrechamente, el yo
onrico, y crear en esta forma una accin. As, el sueo provocado por un estmulo visual
nos hace ver, tiradas por la calle, relucientes monedas de oro que vamos recogiendo
alegremente.
El material al que la fantasa onrica aplica su actividad artstica es, sobre todo,
segn Scherner, el de los estmulos orgnicos, tan oscuros durante el da. Resulta, pues,
que la teora, en exceso fantstica, de Scherner, y la quiz demasiado tmida de Wundt y
otros fisilogos totalmente opuestas, en general, vienen a coincidir por completo en lo
referente a las fuentes y los estmulos del sueo. Pero segn la teora fisiolgica, la
reaccin anmica a los estmulos somticos internos se limita a la evocacin de
representaciones a ellos adecuadas, las cuales llaman luego a otras en su auxilio por
medio de la asociacin, pareciendo quedar terminada con esta fase la serie de los
procesos psquicos del sueo; y, en cambio, segn Scherner, los estmulos somticos no
proporcionan al alma sino un material que la misma puede poner al servicio de sus
propsitos fantsticos; la formacin de los sueos no empieza para Scherner sino
precisamente en el punto en que se agota a los ojos de los dems.
No puede, de todas maneras, considerarse congruente lo que la fantasa onrica
realiza con los estmulos somticos. Se permite en ellos un juego burln,
representndose, por medio de un smbolo plstico cualquiera, la fuente orgnica de la
que proceden en cada caso los estmulos. Scherner llega incluso a opinar, sin que en ello
le sigan Volkelt y otros, que la fantasa onrica posee una determinada representacin
favorita para la totalidad de nuestro organismo: la casa. Mas, para dicha de sus

representaciones, no parece permanecer constante y obligadamente ligada a esta nica


imagen. Por el contrario, puede emplear series enteras de casas para designar un solo
rgano. As, largas calles para el estmulo intestinal. Otras veces quedan representadas
partes del cuerpo por detalles aislados de una casa. As, en el sueo provocado por el
dolor de cabeza, queda sta representada por el techo de una habitacin que el sujeto
ve cubierto de repugnantes araas semejantes a sapos.
Fuera del simbolismo de la casa, son empleados otros objetos para representar la
parte del cuerpo de la que emana el estmulo onrico. El pulmn y su funcin anatmica
encuentra su smbolo en la estufa encendida y la corriente de aire que en ella se
establece; el corazn, en cajones o cestos vacos, y la vejiga, en objetos redondos en
forma de bolsa o sencillamente cncavos.
El sueo provocado por un estmulo emanado de los genitales masculinos hace
encontrar al sujeto en la calle la boquilla de un clarinete o de una pipa, o tambin una
piel. Los dos primeros objetos evocan aproximadamente la forma del sexo masculino, y
el ltimo el vello del pubis. En las mujeres queda representada onricamente la regin
pubiana por un angosto patio, y la vagina, por un estrecho sendero blando y resbaladizo,
que los atraviesa y por el que tiene que pasar la sujeto del sueo para llevar, por
ejemplo, una carta dirigida a un hombre. (Volkelt, pg. 39.) Muy importante es la
circunstancia de que al final de un tal sueo de estmulo somtico se desenmascara, por
decirlo as, la fantasa onrica, presentando en su forma real el rgano estimulador o su
funcin. As, el sueo provocado por un estmulo dental termina casi siempre con la
cada o extraccin de una muela o un diente que el sujeto mismo saca de su boca.
Pero la fantasa onrica no dirige exclusivamente su atencin a la forma del rgano
estimulador, sino que puede tomar asimismo la sustancia en l contenida como objeto
de la simbolizacin. As, el sueo de estmulo intestinal hace andar al sujeto por calles
cubiertas de excrementos, y el de estmulo vesical le conduce junto a una rpida
corriente de agua. El sueo puede representar simblicamente el estmulo como tal, la
naturaleza de la excitacin producida y el objeto al que tiende o bien hace entrar al yo
onrico en una relacin concreta con las simbolizaciones del estado mismo por el que
atraviesa. As sucede cuando, en los sueos provocados por un dolor, luchamos
desesperadamente con perros o toros que nos acometen, o cuando en el sueo
femenino de estmulo sexual, se ve perseguida la durmiente por un hombre desnudo.
Aparte de la enorme variedad de la representacin, hallamos en todo sueo, como
fuerza central, una actividad simbolizante de la fantasa. Volkelt intent despus
penetrar en el carcter de esta fantasa y sealar a la actividad psquica as reconocida
un puesto concreto en un sistema filosfico. Pero su obra, muy bella y escrita con clido
entusiasmo, resulta difcil de comprender para aquellos a quienes una previa
preparacin no ha habituado a desentraar lo que en realidad oscuramente presentida
existe en los abstractos esquemas filosficos.
La actividad de la fantasa simbolizante no es enlazada por Scherner a una funcin
til del sueo. El alma juega soando con los estmulos que se le ofrecen. Pudiera incluso

llegarse a suponer que juega caprichosamente con ellos. Mas tambin pudiera
preguntrsenos si nuestro detenido examen de la teora onrica de Scherner, tan
arbitraria como opuesta a todas las normas de la investigacin, puede resultar de algn
provecho. A esto responderamos que nos parece injusto rechazarla sin formacin de
causa, pues se halla basada en las impresiones que los sueos dejaron a un concienzudo
y minucioso observador, dotado de una gran capacidad para desentraar oscuros
problemas anmicos. Trata, adems, de un objeto que durante muchos siglos ha sido
considerado por los hombres como un enigma de amplio contenido y mltiples
ramificaciones, enigma a cuyo esclarecimiento no ha contribuido la ciencia sino
intentando negarle -en completa contradiccin con el sentimiento popular- todo
contenido e importancia. Por ltimo, queremos declarar honradamente que no parece
fcil huir de lo fantstico en la explicacin de los sueos, y ya conocemos casos en los
que se llega a fantasear incluso sobre las clulas ganglionares. El pasaje antes citado, de
un investigador tan exacto y concienzudo como Binz, en el que se describe cmo la
aurora del despertar va extendindose paulatinamente por los dormidos grupos de
clulas de la corteza cerebral, no es menos fantstico ni menos inverosmil que las
tentativas de explicacin de Scherner. Con respecto a stas, espero poder demostrar que
entraan algo real, aunque slo haya sido muy imprecisamente visto y no posea el
carcter de generalidad al que debe aspirar una teora de los sueos. Por lo pronto, la
teora de Scherner nos seala, mostrndose en total contraposicin a la teora mdica,
los extremos entre los que oscila an hoy en da el esclarecimiento de la vida onrica.
h) Relaciones entre el sueo y las enfermedades mentales.
Aquellos que hablan de las relaciones del sueo con las perturbaciones mentales
pueden referirse a tres cosas: 1 A relaciones etiolgicas y clnicas, cuando un sueo
representa o inicia un estado psictico o queda como residuo del mismo; 2 A las
transformaciones que la vida onrica sufre en los casos de enfermedad mental; y 3 A
relaciones internas entre el sueo y la psicosis; esto es, a analogas reveladoras de una
afinidad esencial. Estas diversas relaciones entre ambas series de fenmenos han
constituido en pocas anteriores de la Medicina -y vuelven a constituirlo actualmente- un
tema favorito de los autores mdicos, como puede verse en la literatura reunida por
Spitta, Radestock, Maury y Tissi. Recientemente se ha ocupado de ellas Sante de
Sanctis. Mas para los fines de nuestra exposicin nos bastar con rozar esta importante
materia.
Con respecto a las relaciones clnicas y etiolgicas entre el sueo y la psicosis,
quiero comunicar aqu, a ttulo de paradigmas, las siguientes observaciones: Hohnbaum
(citado por Krauss) manifiesta haber comprobado que la primera manifestacin de la
demencia haba sido consecutiva en muchos casos a un sueo angustioso y terrible, con
el que se mostraba relacionada la idea predominante de la perturbacin. Sante de
Sanctis publica anlogas observaciones con respecto a los paranoicos y declara en
alguna de ellas al sueo como la vraie cause dterminat de la folie. La psicosis puede
surgir de una vez con el sueo causal que entraa la idea delirante o puede desarrollarse

poco a poco por una serie de sueos a los que an opone el sujeto un estado de duda.
En uno de los casos citados por de Sanctis subsiguieron al sueo inicial leves ataques
histricos y ms tarde un estado melanclico-angustioso. Fer (citado por Tissi)
comunica un sueo que tuvo por consecuencia una parlisis histrica. En estas
observaciones se nos presenta al sueo como etiologa de la perturbacin mental,
aunque con igual razn podra deducirse de ellas que la perturbacin mental se
exterioriz por vez primera en la vida onrica, manifestndose en el sueo. En otros
ejemplos contiene la vida onrica los sntomas patolgicos o permanece limitada a ella la
psicosis. As, Thomayer llama la atencin sobre determinados sueos de angustia, que
deben ser considerados como equivalentes de ataques epilpticos. Allison ha descrito
casos de locura nocturna (nocturnal insanity), en los que individuos aparentemente
sanos durante el da padecen durante la noche alucinaciones, ataques furiosos, etc.
Anlogas observaciones hallamos en Sante de Sanctis (equivalente onrico paranoico en
un alcohlico, voces que acusan a la mujer de infidelidad) y en Tissi. Este ltimo
comunica una serie de casos en los que de un sueo se derivaron actos de carcter
patolgico (presunciones delirantes, impulsos obsesivos). Guislain describe un caso en el
que el reposo era sustituido por una locura intermitente.
No cabe duda de que ha de llegar un da en que, junto a la psicologa de los
sueos, ocupar a los mdicos una psicopatologa de los mismos.
En los casos de curacin de una enfermedad mental se revela con especial claridad
el hecho singular de que siendo completamente normal la funcin diurna, puede
perdurar an la psicosis en la vida onrica. Segn Krauss, fue Gregory quien primero hizo
notar esta circunstancia. Macario (citado por Tissi) cuenta de un manaco que revivi en
sueos, una semana despus de su curacin la fuga de ideas y los apasionados impulsos
de su enfermedad.
Sobre las transformaciones que la vida onrica experimenta en las psicosis
duraderas no se han emprendido hasta el momento sino muy escasas investigaciones.
En cambio, la ntima afinidad entre el sueo y la perturbacin mental que se revela en la
amplia coincidencia de los fenmenos respectivos ha sido estudiada desde muy
temprano. Despus de Maury, trat de ella Cabanis en sus Rapports du physique et du
moral, y tras l, Llut, J. Moreau y muy especialmente el filsofo Maine de Biran. Pero la
idea de establecer una comparacin entre ambos estados es, seguramente, ms
antigua. En el captulo que dedica a este paralelo incluye Radestock una serie de citas,
en las que se sealan las analogas entre el sueo y la locura. Kant dice que el loco es
un sujeto que suea despierto, y Krauss define la locura como un sueo dentro de la
vigilia de los sentidos. Schopenhauer escribe que el sueo es una demencia corta, y la
demencia, un sueo largo. Hagen define el delirio como una vida onrica no producida
por el reposo, sino por la enfermedad, y Wundt escribe en la Fisiologa psicolgica: En
realidad podemos vivir en sueos todos aquellos fenmenos que en los manicomios nos
es dado observar.

Spitta enumera las coincidencias en las que se basa esta comparacin en la forma
siguiente, muy anloga a la de Maury: 1 Supresin o retraso de la autoconsciencia y,
por tanto, desconocimiento del estado como tal; as, pues, imposibilidad de
experimentar asombro y falta de conciencia moral; 2 Percepcin modificada de los
rganos sensoriales: disminuida en el sueo y muy elevada, en general, en la locura; 3
Enlace de las representaciones entre s, exclusivamente conforme a las leyes de la
asociacin y la reproduccin; as, pues, formacin automtica de series y, por tanto,
desproporcin de las relaciones entre las representaciones (exageraciones, fantasmas), y
como resultado de todo esto: 4 Modificacin e incluso subversin de la personalidad y a
veces de las peculiaridades del carcter (perversiones).
Radestock agrega an algunas analogas con relacin al material: Las
alucinaciones e ilusiones son en su mayora visuales o acsticas. En cambio, los sentidos
del olfato y del gusto son, como en los sueos, los que menos elementos proporcionan.
En el enfermo febril surgen con el delirio, como en el sujeto de un sueo, recuerdos de
un pretrito muy lejano. El durmiente y el enfermo recuerdan cosas que el despierto y el
sano parecan haber olvidado. La analoga entre el sueo y la psicosis adquiere su valor
total cuando observamos que, como el parecido de familia, se extiende a los gestos y
hasta a determinadas singularidades de la expresin fisonmica.
El sueo concede al sujeto atormentado por sufrimientos fsicos y morales aquello
que la realidad le negaba -bienestar y dicha-, y del mismo modo surgen en los enfermos
mentales las ms rientes imgenes de felicidad, podero, riqueza y suntuosidad. El
contenido principal del delirio se halla constituido muchas veces por la imaginada
posesin de bienes o realizacin de deseos, cuya prdida, ausencia o negacin en la
realidad nos dan la razn psquica de la locura. La madre que ha perdido un hijo querido
vuelve a vivir, en su delirio, todas las alegras maternales; el que ha experimentado
prdidas econmicas se cree extraordinariamente rico, y la joven engaada se ve amada
con infinita ternura.
Este pasaje de Radestock es la sntesis de una sutil exposicin de Griesinger (pg.
111), que descubre con toda claridad la realizacin de deseos como un carcter de la
representacin, comn al sueo y a la psicosis. Mis propias investigaciones me han
mostrado que en esta hiptesis puede hallarse la clave de una teora psicolgica del
sueo y de la psicosis.
El sueo y la locura se caracterizan principalmente por el barroquismo de las
asociaciones y la debilidad del juicio. En ambos fenmenos hallamos una exagerada
estimacin de rendimientos anmicos propios, que nuestro juicio normal considera
insensatos; a la rpida sucesin de las representaciones onricas corresponde la fuga de
ideas de la psicosis. En ambas falta toda medida de tiempo. La disociacin que la
personalidad experimenta en la vida onrica,y que, por ejemplo, distribuye el
conocimiento del sujeto entre su yo onrico y otra persona ajena, a la cual rectifica en el
sueo al primero, es por completo equivalente a la conocida divisin de la personalidad
en la paranoia alucinatoria; el sujeto del sueo oye tambin sus propios pensamientos,

expresados por voces ajenas. Incluso para las ideas delirantes fijas se encuentra una
analoga en los sueos patolgicos de retorno peridico (rve obsdant). Los enfermos
curados de un delirio suelen manifestar que todo el perodo de su dolencia se les
aparece como un sueo, a veces nada desagradable e incluso que aun durante la
enfermedad misma sospecharon, en ocasiones, hallarse soando, como con gran
frecuencia sucede al durmiente.
Despus de todo esto no es de extraar que Radestock concrete su opinin y la de
otros muchos autores manifestando que la locura, anormal fenmeno patolgico, debe
ser considerada como una intensificacin peridica del estado onrico normal (pg.
228).
En la etiologa, o mejor an, en las fuentes de excitacin, ha intentado fundar
Krauss, quiz ms ntimamente de lo que la analoga de los fenmenos perceptibles al
exterior lo permite, la afinidad entre el sueo y la locura. El elemento fundamental
comn es, segn l, la sensacin orgnicamente condicionada, esto es, la sensacin de
los estmulos somticos o sensacin orgnica general, constituida por aportaciones de
todos los rganos (cf. Peisse, citado por Maury, pg. 52).
La coincidencia entre el sueo y la perturbacin mental, indiscutible y que se
extiende hasta detalles caractersticos, es uno de los ms firmes sostenes de la teora
mdica en la vida onrica segn la cual el sueo no es sino un proceso intil y
perturbador y la manifestacin de una actividad anmica deprimida. Sin embargo, no
habremos de esperar que las perturbaciones mentales nos procuren la explicacin
definitiva de los sueos, pues nuestro conocimiento de dichas perturbaciones es an
muy poco satisfactorio. En cambio, es muy verosmil que una nueva concepcin de la
vida onrica influya en nuestras opiniones sobre el mecanismo interno de las
perturbaciones mentales, y de este modo podemos afirmar que al esforzarnos en
esclarecer el enigma de los sueos laboramos tambin en el esclarecimiento de las
psicosis.
APNDICE DE 1909.
Creo necesario justificar por qu no he continuado mi exposicin de la literatura
existente sobre los sueos con la publicada en el perodo transcurrido desde la primera
edicin de la presente obra hasta el momento actual. Ignoro si las razones que para
justificar tal omisin puedo aducir parecern suficientes al lector; pero lo cierto es que
fueron las que determinaron mi conducta. Con la introduccin que precede quedaban
plenamente cumplidos los propsitos que me llevaron a iniciar mi estudio con una
exposicin de la literatura onrica, y la prosecucin de este trabajo hubiera exigido una
larga y penosa labor, no compensada por utilidad ninguna real. En efecto: durante los
nueve aos transcurridos a partir de la primera edicin de mi libro no ha surgido ningn
punto de vista que haya trado consigo algo nuevo o valioso para la concepcin de los
sueos. Mi trabajo no ha sido siquiera citado en la mayora de las publicaciones
posteriores, y, naturalmente donde menos inters ha despertado ha sido entre los
investigadores especializados en estas materias, los cuales han dado un brillante

ejemplo de la repugnancia propia de los hombres de ciencia a aprender algo nuevo. Les
savants ne sont pas curieux, ha dicho Anatole France, el fino ironista. As, pues, si en la
Ciencia hay un derecho a la venganza, estara justificado que a mi vez despreciara la
literatura aparecida despus de mi libro. Por otro lado, los pocos crticos que en los
peridicos cientficos se han ocupado de mi obra han revelado tanta incomprensin, que
no les puedo contestar sino invitndolos a leerla de nuevo; o, mejor, simplemente a
leerla.
En los trabajos de aquellos mdicos que se han decidido a emplear la teraputica
psicoanaltica, y en otros autores, han sido publicados e interpretados conforme a mi
procedimiento muchos sueos. Al revisar la presente edicin he incorporado a los
captulos correspondientes aquello que en tales trabajos iba ms all de una simple
confirmacin de mis observaciones. Por ltimo, un ndice bibliogrfico, que al final
incluyo, contiene las publicaciones ms interesantes aparecidas con posterioridad a la
edicin primitiva. La extensa obra de Sante de Sanctis sobre los sueos, traducida al
alemn poco despus de su aparicin, vio la luz casi al mismo tiempo que mi
Interpretacin de los sueos de manera que ni yo pude tener noticia anterior de ella ni
tampoco el autor italiano de la ma. Desgraciadamente, el aplicado trabajo de Sante de
Sanctis es tan pobre en ideas, que no deja siquiera sospechar la posibilidad de los
problemas por m tratados.
No puedo mencionar sino dos obras, en las que el problema de los sueos aparece
tratado en forma anloga a la ma. Un filsofo contemporneo, H. Swoboda, que ha
emprendido la labor de extender a lo psquico la periodicidad biolgica en series de
veintitrs a veintiocho das, descubierta por W. Fliess, ha intentado resolver con esta
clave, entre otros enigmas, el de los sueos, en un escrito de amplia fantasa. Pero
asigna al fenmeno onrico una importancia menor de la que posee, explicando su
contenido por la reunin de todos aquellos recuerdos que en la noche correspondiente
completan por primera o ensima vez uno de los perodos biolgicos. Una comunicacin
personal del autor me hizo suponer al principio que l mismo no trataba de defender
seriamente esta teora. Pero parece que me he equivocado al deducir tal conclusin.
Mucho ms satisfactorio para m fue el hallazgo casual, en un lugar totalmente
inesperado, de una concepcin de los sueos cuyo ndulo coincida en absoluto con el
de mi teora. Descartada por medio de una simple comparacin de fecha toda posibilidad
de una influencia ejercida por la lectura de mi obra, debo reconocer aqu el nico caso de
coincidencia de un pensador independiente con la esencia de mi teora de los sueos. El
libro en el que se halla esta concepcin de la vida onrica se public en segunda edicin
en 1900 y ostenta el ttulo de Fantasas de un realista, y lleva la firma de Lynkeus.