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Trigo (Triticum spp)2 es el trmino que designa al conjunto de cereales, tanto

cultivados como silvestres, que pertenecen al gnero Triticum; se trata de


plantas anuales de la familia de las gramneas, ampliamente cultivadas en todo
el mundo.3 La palabra trigo designa tanto a la planta como a
sus semillas comestibles, tal como ocurre con los nombres de otros cereales. 4
El trigo (de color amarillo) es uno de los tres granos ms ampliamente
producidos globalmente, junto al maz y el arroz.5 En 2013, la produccin
mundial fue de 713 millones de toneladas, es decir, ocup el tercer lugar,
despus del maz (1,016 millones) y el arroz (745 millones).6 y el ms
ampliamente consumido por la poblacin occidental desde la antigedad. El
grano del trigo es utilizado para hacer harina, harina
integral, smola, cerveza (vase tambin: historia de la cerveza) y una gran
variedad de productos alimenticios.7
La palabra trigo proviene del vocablo latino triticum, que significa quebrado,
triturado o trillado, haciendo referencia a la actividad que se debe realizar
para separar el grano de trigo de la cascarilla que lo recubre. Triticum significa,
por lo tanto, el grano que es necesario trillar para poder ser consumido; tal
como el mijo deriva del latn milium, que significa "molido, molturado", o sea, el
grano que es necesario moler para poder ser consumido. El trigo (triticum) es,
por lo tanto, una de las palabras ms ancestrales para denominar a los
cereales (las que se referan a su trituracin o molturacin
Historia

Variedad de trigo candeal.


El trigo tiene sus orgenes en la antigua Mesopotamia. Las ms antiguas
evidencias arqueolgicas del cultivo de trigo vienen
de Siria, Jordania, Turqua, Israel e Irak. Hace alrededor de 8 milenios,
una mutacin o una hibridacin ocurri en el trigo silvestre, dando por resultado
una planta tetraploide con semillas ms grandes, la cual no podra haberse
diseminado con el viento. Existen hallazgos de restos carbonizados de granos
de trigo almidonero (Triticum dicoccoides)8 y huellas de granos en barro cocido
en Jarmo (Irak septentrional), que datan del ao 6700 a. C.9

El trigo produjo ms alimento al ser cultivado por iniciativa de los seres


humanos, pues de otra manera este no habra podido tener xito en estado
salvaje; este hecho provoc una autntica revolucin agrcola en el
denominado creciente frtil. Simultneamente, se desarroll
la domesticacin de la oveja y la cabra, especies salvajes que habitaban la
regin, lo cual permiti el asentamiento de la poblacin y, con ello, la formacin
de comunidades humanas ms complejas, como lo demuestra tambin el
surgimiento de la escritura, concretamente la escritura cuneiforme, creada por
los sumerios, y, por tanto, el principio de la historia y el fin de la prehistoria.
(Vase: Historia del pan).

Espigas de trigo.
La agricultura y la ganadera nacientes exigan un cuidado continuo, lo que
gener una conciencia acerca del tiempo y las estaciones, obligando a estas
pequeas sociedades a guardar provisiones para las pocas menos
generosas, teniendo en cuenta los beneficios que brinda el grano de trigo al
facilitar su almacenamiento durante temporadas considerables.
La semilla de trigo fue introducida a la civilizacin del antiguo Egipto para dar
inicio a su cultivo en el valle del Nilo desde sus primeros periodos y de all a las
civilizaciones griega y romana. La diosa griega del pan y de la agricultura se
llamaba Demter, cuyo nombre significa diosa madre, su equivalente en
la Mitologa romana es Ceres, de donde surge la palabra cereal.
En Roma, el gobierno aseguraba el mantenimiento de los ciudadanos sin
posibilidades econmicas abasteciendo trigo a un bajo precio y regulando la
molienda y fabricacin del pan, ya que era una prctica comn su
racionamiento. La molienda y la coccin eran actividades que se realizaban en
forma conjunta, de tal forma que se diseaban en la antigua Roma molinos hornos con una alta capacidad de produccin.

Molinos de viento.
El consumo del trigo y de pan en el Imperio romano revisti una gran
importancia que tambin se confirma en la Biblia, ya que de acuerdo con las
traducciones ms exactas es posible contar en su texto 40 veces la palabra
trigo, 264 veces la palabra pan y 17 veces la palabra panes, acepciones
estas ltimas que pueden referirse a pan de trigo o pan de cebada (como era
comn en aquella poca), aunque en las citas bblicas son frecuentemente
utilizadas para referirse al concepto ms amplio del conjunto de cosas que se
requieren para vivir, como en la expresin ganarse el pan. En la parbola del
sembrador se hace referencia a la adulteracin de los granos, comparando el
trigo (la bondad) con la cizaa (la maldad).
El trigo fue trado a Amrica por los colonizadores espaoles. Un esclavo
de Hernn Corts, encontrando tres granos de trigo en una bolsa de arroz,
enviado desde Espaa, los conserv bien y los plant en 1529. De estos, el
trigo del Nuevo Mundo se habra derivado.10
Hasta el siglo XVII no se presentaron grandes avances en los mtodos de
cultivo y procesamiento del trigo. En casi toda Europa se cultiv el grano de
trigo, aunque en algunas regiones fueron preferidos el centeno y
la cebada (especialmente en el norte). La invencin del molino de
viento gener una nueva fuente de energa, pero por lo dems no variaron los
mtodos de trabajo utilizados.
A finales del siglo XVIII se presentaron algunos desarrollos mecnicos en el
proceso de molinera como aventadores, montacargas y mtodos modernos
para transmisin de fuerza, con lo cual se aument la produccin de harina.
En el siglo XIX aparece el molino de vapor con rodillos o cilindros de hierro que
represent un cambio radical en la molienda. El cultivo del trigo fue
aumentando a la par con estos y muchos otros desarrollos tecnolgicos que
permitieron mejorar el rendimiento de la planta y llegar a diversas regiones del
planeta como Norteamrica y Oceana.
El mayor productor mundial de trigo fue por muchos aos la Unin Sovitica, la
cual superaba las 100 millones de toneladas de produccin anuales.

Actualmente China representa la mayor produccin de este cereal con unas


96 millones de toneladas (16 %), seguida por la India (12 %) y por Estados
Unidos (9 %).