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La empresa:

Ben & Jerrys fue fundada en Vermont en 1978. Los fundadores eran amigos y
quera ponen un negocio. Despus de tomar un curso por correspondencia,
Ben Cohen y Jerry Greenfield se decidieron por una heladera. Esto fue mucho
antes de que la sustentabilidad y la responsabilidad social fueran trminos
usados regularmente en el mundo de los negocios, pero Ben &
Jerrys siempre tuvo objetivos ambientales y sociales, adems de los
econmicos. En el momento, su cultura corporativa fue
llamada antistablishemt (en contra de lo establecido), pero realmente es una de
esas pocas compaas que tuvieron una visin clara del futuro, y crearon una
nueva forma de hacer dinero, que ahora es considerada lo establecido.
Estrategias sustentables:
* Su objetivo social es operar la empresa de una forma que reconozca
activamente el rol central que la empresa tiene en la estructura de la sociedad
al iniciar formas innovadoras que mejoren la calidad de vida de la comunidad
local, nacional e internacional y su misin es Dedicarse a la creacin y
demostracin de un nuevo concepto corporativo asociado con la prosperidad
*En 1985 se cre la Fundacin Ben & Jerrys, la cual opera proyectos sociales
enfocados a la comunidad con un donativo anual del 7.5% de las ganancias
anuales de la empresa (antes de impuestos)
* En 1991, un camin de la marca, equipado con paneles solares, hizo un
recorrido nacional y en 1993, otro tour nacional llev el mensaje de la
importancia de la energa solar.
*La empresa tiene el compromiso de certificar todos sus productos como
Comercio Justo para 2013. Esto ser certificado por FLO-CERT, que hace
auditoras a compaas para asegurarse de que los productores no son
explotados. Adems de esto, Ben & Jerrys usa a otro auditor externo para
auditar los resultados de FLO- CERT.

* En Europa tiene la certificacin Climate Neutral, lo cual significa que ha


hecho un compromiso por reducir sus emisiones de carbono, entre otras
cosas.
* Desde 2009 tienen la certificacin del Forest Stewardship Council (FSC)
para sus empaques de Estados Unidos, los cuales son fabricados con papel
obtenido responsablemente. Este nuevo empaque tambin ahorra hasta mil
toneladas de basura al ao. Sus metas para los prximos aos en materia de
empaque incluyen usar papel no blanqueado con cloro y resinas seguras que
hagan los empaques 100% compostables.
* En 2005 cre un enorme glaciar con uno de sus sabores de helado y lo sirvi,
con ayuda de Greenpeace, afuera de un lugar pblico, como protesta contra
la explotacin de petrleo en un rea protegida de Alaska. En 2007, la empresa
organiz otra protesta en Washington, esta vez en contra de una afirmacin
gubernamental sobre la seguridad de ingerir alimentos provenientes de
animales clonados.
* La basura de lcteos y otros desperdicios de granja producidas en la fbrica
sede en Vermot se usa para hacer composta y generar energa.
* Desde 2001, Ben & Jerrys usa algunos refrigeradores de hidrocarbono, los
cuales son ms eficientes y generan gases menos dainos.
* Las vacas que producen los lcteos usados en la fabricacin de helados no
han sido tratadas con hormonas que las modifiquen genticamente y proviene
de una cooperativa de granjeros. Los huevos provienen de granjas certificadas
como Cage- Free, por lo que las gallinas son tratadas ticamente y no estn en
jaulas.
* El programa social PartnerShops une a la empresa con organizaciones
comunitarias y les provee asesora para llevar un negocio exitoso.
Marketing social:

* En 1990, 8 millones de envases de helado llevaron el mensaje Support Farm


Aid, apoyando a pequeos granjeros
* En 2002, lanz el sabor One Sweet Whirled, que tambin es el nombre de
una pgina de internet que llama a la accin medioambiental. Esta campaa
fue creada junto con los msicos de Dave Matthews Band, conocidos por su
activismo ecolgico, y pretenda animar al pblico a la accin para reducir sus
emisiones de carbono, dando tips para lograrlo. Adems, tambin se llev el
mensaje al Congreso de EE.UU.
* En 2004 us las largas filas que se forman en su Free Cone Day (Da del
Cono Gratis) para ayudar a registrar votantes para las elecciones de Estados
Unidos, como parte de la campaa Rock the Vote. Se registraron ms de 11
mil personas, la mayor cantidad registrada en un da por una iniciativa
comunitaria en la historia de Rock the Vote.
Crticas:
*La empresa fue comprada por Unilever, lo cual gener algunas dudas sobre si
seguira con sus prcticas responsables, pero hasta el momento Ben & Jerrys
ha mantenido su esencia.
* En algunas ocasiones, los nombres que elige para sus sabores han sido
criticados por hacer referencias sexuales o por relacionarse con temas
delicados.
* En 2010 fueron acusados por usar la etiqueta todo natural en sus
productos, cuando contienen ingredientes como jarabe de maz. En
septiembre de ese ao, la empresa retir la etiqueta.
Conclusin:
Ben & Jerrys es una empresa que ha sabido crecer de una forma
responsable. De ser una pequea heladera en Vermont, ahora es una
compaa global, parte de Unilever, pero eso no ha borrado el espritu social y
divertido que la caracteriz desde el principio. Ben & Jerrys no tiene medio de

apoyar temas sociales como el matrimonio homosexual, el


movimiento Occupy Wall Street o el calentamiento global, problemas que
otras empresas prefieren evitar para no chocar con sus consumidores.
Por supuesto, en este camino ha tenido varios tropiezos, como los nombres de
helados que algunos consideraron ofensivos o, ms importante, los
cuestionamientos sobre sus ingredientes. Sin embargo, verdaderamente se
trata de una empresa que desde finales de los aos 70 haca negocios de una
forma totalmente distinta, y que ha respetado esos principios.