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OBJETIVOS NACIONALES Y SECTORIALES

Los siguientes prrafos abordan el por qu y el qu de la poltica agrcola. La pregunta de para


qu tambin debe ser respondida. Para qu propsitos se formula la poltica agrcola?
La agricultura no es una isla en la economa. Su objetivo ltimo es el de contribuir al desarrollo
nacional. En la agricultura, igual que en otros sectores, la poltica econmica responde a los
imperativos nacionales y a una visin social y poltica. Est diseada para alcanzar fines
societarios que no son exclusivamente de ndole econmica. Por lo tanto, la base de la estrategia,
o del conjunto de las polticas, debe ser la definicin de fines sociales, o societarios, de amplio
alcance para la agricultura y el medio rural. Fundamentalmente, debe estar relacionado con la
promocin del desarrollo humano. Los objetivos especficos del sector agrcola derivan de este fin
ms general.
En la mayora de los pases, las formas en que la agricultura puede apoyar el desarrollo humano
ms eficazmente son: a) asegurando que la nutricin y otras necesidades materiales
bsicas sean satisfechas en las zonas rurales, y b) contribuyendo indirectamente a la satisfaccin
de esas necesidades en el medio urbano. En algunas economas en transicin, los niveles de
nutricin son lo suficientemente altos como para no ser motivo de preocupacin general, pero
satisfacer otras necesidades materiales lo es, dada la frecuencia de la pobreza rural. En muchos
pases en desarrollo la nutricin es an deficiente en grupos rurales significativos, aunque es
importante reconocer que, para el mundo en su conjunto, la fraccin de la poblacin pobre se ha
reducido considerablemente durante las ltimas tres dcadas.
Cules subobjetivos, si fueran alcanzados, contribuiran a que la agricultura cumpliera mejor sus
objetivos globales? En muchos pases, por mucho tiempo, ha sido habitual definir al aumento de la
produccin como el objetivo de la estrategia de desarrollo agrcola. Frecuentemente dicho objetivo
se ha planteado en forma ms especfica, como incremento de la produccin de alimentos bsicos,
usualmente granos y a veces los principales tubrculos. Sin embargo, si bien producir mayores
cantidades de alimentos bsicos puede ser importante, una meta fsica de esta naturaleza no es
suficiente para alcanzar el objetivo del desarrollo humano o, siquiera, el objetivo de elevar el
bienestar material. La produccin por s sola no es necesariamente el mejor indicador de la
situacin econmica de los hogares rurales. El ingreso es un indicador ms adecuado, ya que
toma en consideracin los precios recibidos por los agricultores y sus costos de produccin. An
ms relevante es el ingreso real, que ajusta los ingresos netos con la tasa de inflacin, para medir
el poder de compra de las familias rurales.
Por lo tanto, la contribucin ms eficaz de la agricultura a la seguridad alimentaria y a otras
necesidades materiales bsicas es la de generar mayores ingresos reales para los hogares rurales.
Este aporte, a su vez, depende de tres factores: produccin, precios reales en fincas, [35] y
empleo no agrcola en zonas rurales. Los precios reales estn casi siempre fuera del control de
los agricultores, pero pueden ser influidos por las polticas. La produccin depende de la superficie
cultivada (incluyendo las praderas) y la productividad o rendimientos unitarios. En muchos pases,
a medida que se agota la disponibilidad de tierras cultivables (y a veces se sobrepasa), los
aumentos de produccin dependen crecientemente de tecnologas que permitan mejorar la
productividad.
La Figura en la pgina siguiente ilustra esta jerarqua de objetivos y subobjetivos del sector
agrcola, incluyendo los aportes indirectos de la agricultura al desarrollo urbano, generando divisas
y demandando alimentos procesados y otros productos manufacturados [36].

No debe pasarse por alto que la seguridad alimentaria de las familias rurales tambin depende del
grado de control sobre la produccin ejercido por las mujeres en los hogares. En los Captulos 5 a
8 se sealan varias maneras para fortalecer la influencia de las mujeres en las zonas rurales.

2.3.2 LOS PRINCIPIOS DE LA POLTICA AGRCOLA


Adems de establecer los objetivos y los medios de la poltica, el marco estratgico debe tambin
tener en cuenta los principios que guan las medidas de poltica. En otras palabras, los
objetivos de la poltica no se deben perseguir a cualquier costo. Los principios representan
condiciones o lmites a los tipos de acciones (medios) utilizables para intentar alcanzar los
objetivos estratgicos.
Los cinco principios bsicos para que una estrategia agrcola sea sostenible en el largo plazo
son[37]:

Sostenibilidad econmica. La estrategia debe encontrar maneras de procurar beneficios


econmicos reales al sector rural. Si bien la disciplina fiscal es importante, aquello significa,
entre otras cosas, no sujetar pura y simplemente el sector a los recortes fiscales de los
programas de ajuste estructural. Vale la pena recordar lo indicado en el Capitulo 1 acerca
de la importancia del desarrollo agrcola para el crecimiento de toda la economa.

Sostenibilidad social. La estrategia debe tambin mejorar el bienestar econmico de los


grupos de bajos ingresos y otros grupos desaventajados, incluyendo las mujeres. De otra
manera perdera su viabilidad social.

Sostenibilidad fiscal. No se deben emprender polticas, programas y proyectos cuyas


fuentes de financiamiento no sean plenamente identificadas. En una poca de creciente
estrechez fiscal en todos los pases, la aplicacin de este principio incentiva la bsqueda
de nuevas fuentes de ingresos fiscales y las maneras mediante las cuales los beneficiarios
de las polticas, programas y proyectos puedan contribuir a su financiamiento, es decir,
maneras de fomentar la recuperacin de los costos.

Sostenibilidad institucional. Las instituciones creadas o apoyadas por las polticas


deberan ser robustas y capaces de sostenerse por s solas en el futuro. Por ejemplo, las
instituciones financieras que solamente otorgan crdito a los agricultores y ganaderos, sin
la capacidad de captar depsitos, no tienen muchas posibilidades de sobrevivir a la larga.
Igualmente, los servicios de investigacin y extensin sostenidos principalmente por
prstamos internacionales y donaciones tampoco son sostenibles a largo plazo.

Sostenibilidad ambiental. Se deberan aplicar polticas que fomenten el manejo


sostenible de bosques y pesqueras y reduzcan a niveles manejables la contaminacin de
las fuentes de agua y la degradacin del suelo. En algunos pases, un reto principal para la
poltica agrcola es frenar o detener la expansin de la frontera agrcola, o sea las zonas
donde el cultivo es posible slo si se derriban rboles.

Figura 2.1 El papel de los programas agrcolas en el desarrollo econmico nacional


Tal vez algunos observadores preferiran denominar objetivos a estos principios, y la decisin es en
parte una cuestin de gusto personal. De acuerdo a las condiciones de cada pas, puede ser

necesario agregar otros principios a la lista anterior para guiar la formulacin de estrategias y
polticas sectoriales.

Precios agrcolas reales e ingresos reales son precios e ingresos agrcolas deflactados por un
ndice de los precios de toda la economa. Por eso, los precios reales en finca son precios en
finca relativos
a los
dems
precios
de
la
economa.
[36]
Esta figura se toma de R. D. Norton, Integration of Food and Agricultural Policy with
Macroeconomic Policy: Methodological Considerations in a Latin American Perspective, FAO
Economic
and
Social
Development
Paper
No.
111,
Roma,
1992.
[37]
Estos principios fueron aplicados, por ejemplo, en la formulacin de la Estrategia Nacional de
Desarrollo de Guyana y la Estrategia Nacional para el Desarrollo Sostenible Agrcola de Estonia.
[35]