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APNDICE 4 CONTENTAMENTO (UM SERMO DE CHARLES SPURGEON)

Texto ureo
No digo isto como por necessidade, porque j aprendi a contentar-me com
o que tenho (Fp.4:11)
Pregado na noite do Sabbath em 25 de maro de 1860, pelo Reverendo
Charles Haddon Spurgeon na Capela da Rua New Park, Southwark.
Fonte: http://www.spurgeon.org/sermons/0320.htm Acesso em 29 dez. 2011.
O apstolo Paulo era um homem muito erudito, mas entre as suas
vrias aquisies de conhecimento, nenhuma teve maior importncia que
esta: a de ter aprendido a ser contente com o que tem. Tal aprendizado
muito melhor do que muito do que adquirido nas escolas. O aprendizado
das escolas pode nos fazer olhar cuidadosamente de volta para o passado,
mas tambm frequentemente aqueles que selecionam as relquias do
passado com entusiasmo so descuidados a respeito do presente e
negligenciam os deveres prticos da vida diria. Seu aprendizado pode abrir
as lnguas mortas para aqueles que nunca tiraro algum benefcio delas.
Muito melhor o aprendizado do apstolo. Era algo de utilidade sempre
presente e que aproveitvel da mesma maneira para todas as geraes,
uma das mais raras, mas das mais desejveis realizaes. Ponho o mais
antigo polemista e o mais instrudo de nossos homens de Cambridge [1]
num patamar mais baixo, comparado com este erudito apstolo, pois este,
certamente, o mais alto grau em humanidades que um homem pode
possivelmente obter, ter aprendido, seja em que estado estiver, a se
contentar com o que tem. Vocs vero, ao mesmo tempo em que leem o
texto, no superficialmente, que o contentamento em todos os estado no
uma natural propenso do homem. Ervas daninhas crescem rapidamente;
cobia, descontentamento e murmurao so to naturais ao homem como
os espinhos para o solo. Vocs no tm necessidade alguma de semear
cardos nem espinhos, eles surgem naturalmente, porque so nativos
terra, sobre a qual persiste a maldio; tambm vocs no tm necessidade
alguma de ensinar os homens a se queixarem, eles se queixam
rapidamente o suficiente sem qualquer educao. Mas as preciosas coisas
da terra precisam ser cultivadas. Se quisermos ter trigo, devemos arar e
semear; se quisermos flores, deve haver o jardim e o cuidado do jardineiro.
Ora, o contentamento um das flores do cu e, se quisermos t-lo, ele deve
ser cultivado. Ele no crescer em ns pela natureza: somente a nova
natureza pode produzi-lo e, mesmo assim, devemos ser especialmente
cuidadosos e vigilantes para que mantenhamos e cultivemos a graa com a
qual Deus no-la semeou. Paulo disse: aprendi a me contentar com o que
tenho, o que o mesmo que dizer que ele no sabia como numa
determinada poca de sua vida. Isto lhe custou algumas dores para alcanar
o mistrio desta grande verdade. Sem dvida, algumas vezes ele pensou
que tivesse aprendido e falhou. Frequentemente tambm, como as crianas
na escola, ele foi censurado; frequentemente ele achou que esta questo

no era de fcil aprendizado e, quando, finalmente, ele o adquiriu, pde


dizer: eu aprendi, seja qual for o estado em que estiver, a estar contento
com o que tenho. Ele era, ento, um homem grisalho beira da morte, um
pobre prisioneiro encarcerado em uma masmorra de Nero em Roma.
Ns, meus irmos, bem poderamos estar dispostos a suportar as
enfermidades de Paulo e compartilhar a fria masmorra com ele, se tambm
pudssemos de alguma forma atingir tal grau de contentamento. No se
permita, qualquer de vocs, a tola noo de que voc pode se contentar
sem o aprendizado, ou aprender sem disciplina. No um poder que possa
ser exercido naturalmente, mas uma cincia que adquirida gradualmente.
As genunas palavras do prximo texto podem sugerir isto, at se ns no
tivermos aprendido pela experincia. No precisamos ser ensinados a
murmurar, mas devemos ser ensinados a aquiescer com a vontade e o bom
desejo do Senhor nosso Deus.
Quando o apstolo proferiu essas palavras, ele imediatamente fez
um comentrio sobre elas. Leiam o versculo 12: Sei estar abatido, e sei
tambm ter abundncia: em toda a maneira, e em todas as coisas estou
instrudo, tanto a ter fartura, como a ter fome, tanto a ter abundncia como
a padecer necessidade.
Notem, por primeiro, que o apstolo disse que sabia como estar
abatido.
Um maravilhoso conhecimento este. Quando todos os homens nos honram,
ento poderemos estar muito bem contentes com o que temos, mas quando
o dedo do escrnio apontado para ns, quando o nosso carter julgado
como de m reputao e os homens nos vaiam s margens das ruas, requer
muito conhecimento do evangelho para sermos capazes de suportar isto
com pacincia e com satisfao. Quando estamos aumentando e crescendo
em posio, em honra e em considerao humana, fcil trabalhar para se
contentar com o que se tem, mas quando temos de dizer como Joo Batista,
Eu preciso diminuir, ou quando vemos algum outro servo alcanando
nosso lugar ou um outro homem obtendo a vitria que ns todos almejamos
ter, no fcil ainda permanecer e, sem um sentimento invejoso, gritar
como Moiss: Tomara que todos os servos do Senhor fossem profetas.
Ouvir que um outro homem foi elogiado custa de seu prprio sacrifcio,
achar suas prprias virtudes feitas como uma derrota para publicar a
excelncia superior de algum novo rival e, ento, ser capaz de suport-lo
com alegria e gratido, e bendizer a Deus isto, digo, estar alm da
natureza humana.
Deve haver algo nobre no corao do homem que capaz de
renunciar a todas as suas honras tanto quanto estar disposto a liquid-las
quando pode to satisfatoriamente submeter-se a Cristo para humilhar-se
diante dEle, enquanto O levanta e O coloca em um trono. E mesmo assim,
meus irmos, ns no aprendemos coisa alguma que o apstolo aprendeu,
se ns no estivermos prontos do mesmo modo a glorificar a Cristo na

vergonha, ignomnia ou reprovao, quanto na honra e na estima entre os


homens. Temos de estar prontos para desistir de tudo por Ele. Temos de
estar dispostos a andar por baixo para que o nome de Cristo possa subir e
ser o mais conhecido e glorificado entre os homens. Sei estar abatido,
disse o apstolo.
Esta segunda parte do conhecimento igualmente valiosa: Sei ter
abundncia.
H uma grande quantidade de homens que sabem um pouco como ser
abatidos, mas no sabem de modo algum ter abundncia. Quando eles so
postos na cova com Jos, eles olham para cima e veem a promessa
iluminada e a esperana por um escape. Mas, quando so postos no topo do
pinculo, suas mentes ficam perturbadas e eles esto prontos a cair.
Quando eram pobres eles costumavam batalhar contra isto, como um de
nossos maiores poetas nacionais tem dito:
Ainda que muitas coisas, impossveis de pensar,
Tenham sido trazidas perfeio completa pela
necessidade,
A audcia da alma procede daquele lugar,
Da aspereza do juzo e da ativa diligncia;
Ela d, ao mesmo tempo, prudncia e
fortaleza
E, se tomadas na pacincia, melhora nossas vidas.
Mas observem os mesmos homens depois de o sucesso ter coroado
suas lutas. Seus problemas acabaram, esto ricos e acrescidos de bens. E
vocs no tm visto frequentemente como um homem que surgiu do nada
para a riqueza se torna orgulhoso de seus bens, vo e intolerante? Ningum
teria pensado que este homem alguma vez teria uma loja; voc no creria
que ele, alguma vez, se acostumaria a vender uma libra [2] de velas, no
? Ele to grande aos seus prprios olhos que pensa que o sangue de
todos os Csares corre em suas veias. No conhece seus antigos
companheiros. Agora passa pelo amigo familiar dos dias passados com um
quase imperceptvel acesso de reconhecimento. Este homem no sabe ter
abundncia, tornou-se orgulhoso, est exaltado alm da medida. Tem
havido homens que cresceram em popularidade na Igreja por um tempo.
Pregavam bem e fizeram um trabalho poderoso. Por causa disso, o povo os
honrou, e com razo. Mas, ento, eles se tornaram tiranos, desejaram
autoridade, passaram a ter um olhar altivo para todas as demais pessoas,
como se os outros homens fossem pequenos pigmeus e eles, grandes
gigantes. Sua conduta tornou-se intolervel e, rapidamente, foram retirados
de seus lugares altos, porque no souberam ter abundncia

. Havia, uma vez, um pequeno pedao de papel quadrado no plpito de


George Whitfield [3], na forma de uma nota, para este efeito: Um jovem
que recentemente ganhou uma grande fortuna pede as oraes da
congregao. Muito corretamente pedida foi a orao, pois quando ns
subimos a montanha precisamos orar para que sejamos mantidos de p.
No h metade do temor de tropear em descer da montanha da fortuna. O
cristo muito mais frequentemente desgraa sua profisso na prosperidade
do que em sendo abatido. H um outro perigo o perigo de crescer de
modo mundano. Quando um homem acha que a sua riqueza aumenta,
maravilhoso como o dinheiro gruda em seus dedos. O homem que tinha o
suficiente, pensava que se ele tivesse mais do que precisava ento ele seria
excessivamente liberal. Com uma bolsa de um xelim [4], ele tinha um
corao de um guinu [5], mas, agora, com uma bolsa de um guinu, ele
tem um corao de um xelim. Ele acha que o dinheiro como um adesivo e
no pode remov-lo.
vocs ouviram falar de uma aranha que chamada fiandeira de dinheiro.
No sei porque ela chamada assim, a no ser que uma das espcies de
aranha que no pode ser removida de seus dedos: ela anda em ua mo,
depois na outra mo e, ento, na sua manga, aqui e ali, voc no consegue
se livrar dela a no que voc a esmague completamente: assim com
muitos que tm abundncia. O dinheiro uma coisa boa quando posto para
uso a fora, a energia do comrcio e da caridade mas uma coisa m no
corao, uma ferrugem podre e maligna. O dinheiro uma coisa boa para
ter a seus ps, mas uma coisa m para se carregar nos lombos ou na
cabea. No importa quanto uma terra preciosa quando algum
enterrado vivo. Oh, quantos cristos tm se assemelhado a pessoas
enterradas vivas por terem sido destrudos pela sua riqueza! Quanta
pobreza de alma e negligncia das coisas espirituais tm sido provocadas
atravs da genuna misericrdia e generosidade de Deus! Embora no fosse
um assunto de necessidade, mesmo assim o apstolo Paulo nos diz que ele
sabia ter abundncia. Quando ele tinha muito, ele sabia us-lo. Ele pediu a
Deus que pudesse se manter humilde para que quando ele tivesse um
uma vela completa, ele pudesse ter muito lastro para quando sua xcara
transbordasse ele no se apressasse em gast-la que, neste tempo de
fartura, ele pudesse estar pronto a dar queles que precisavam e que
como um administrador fiel ele pudesse pr tudo o que tinha disposio
do seu Senhor. Este um aprendizado divino. Sei estar abatido, sei ter com
abundncia. O apstolo continua dizendo: em toda a maneira, e em todas
as coisas, estou instrudo tanto a ter fartura como a ter fome. uma lio
divina, deixe-me dizer, saber ter fartura, pois os israelitas uma vez tiveram
fartura e, enquanto a carne ainda estava em suas bocas, a ira de Deus veio
sobre eles. H muitos que pediram por misericrdia para se satisfazerem
com o desejo de seu prprio corao e est escrito: o povo assentou-se a
comer e a beber; depois levantaram-se a folgar. Fartura de po tem
frequentemente gerado fartura de sangue e isto tem trazido devassido de
esprito. Quando os homens tm demasia da misericrdia de Deus
estranho que devamos dizer isto, mas a realidade quando os homens

tm muito da providencial misericrdia de Deus, frequentemente acontece


que passam a ter pouco da graa de Deus e uma pequena gratido pela
generosidade que tm recebido. Esto fartos e se esquecem de Deus:
satisfeitos com a Terra, esto contentes em viver sem o cu. Fiquem certos,
meus caros ouvintes, que mais difcil saber ter fartura do que saber ter
fome. Saber ter fome uma lio dolorida, mas saber ter fartura uma
lio ainda mais difcil. Como desesperada a tendncia da natureza
humana ao orgulho e ao esquecimento de Deus! To rapidamente quanto
tenhamos uma poro dobrada de man, comeamos a acumul-la, ela
produz vermes e se torna mal-cheirosa s narinas de Deus. Cuide para que,
em suas oraes, vocs peam a Deus que os ensine a ter fartura.
O apstolo sabia ainda como experimentar os dois extremos da
fartura e da fome. Que desafio este! Ter um dia o caminho espalhado com
a misericrdia e, no dia seguinte, achar o solo debaixo de voc infrutfero,
sem qualquer conforto. Eu posso prontamente imaginar o pobre contente
em sua pobreza, pois ele foi criado nela. Ele como um pssaro que nasceu
em uma gaiola e no sabe o que significa liberdade. Mas um homem que
tenha tido muitos bens do mundo, e que teve fartura, ser trazido para a
penria absoluta, como um pssaro que uma vez voou a grandes alturas
com suas asas mas que agora est engaiolado. Estes pobres divertem-se,
vocs algumas vezes veem nas lojas, sempre parecem como se estivessem
procurando e constantemente bicando os fios, batendo as assas e querem
voar. Assim acontecer com vocs a menos que a graa o evite. Se voc
tiver sido rico e foi levado pobreza, voc achar difcil saber ter fome.
Na verdade, meus irmos, deve ser uma lio dolorida. Ns nos queixamos
algumas vezes dos pobres que eles murmuram. Ah! Ns murmuraramos
muito mais do que eles se a sua sorte casse sobre ns. Sentar-se mesa
quando no h coisa alguma para comer, e cinco ou seis crianas gritando
por po, o suficiente para quebrar o corao de um pai, ou de ua me,
quando seu marido levado para a sepultura, olhar fixamente para a casa
atacada de escurido, apertar sua criana recm-nascida junto ao seu peito,
considerar as outras, com o corao enviuvado lembrando que elas esto
sem um pai para buscar sua sobrevivncia. Oh! preciso ter muita graa
para saber ter fome. E para o homem que perdeu o emprego e andou por
toda Londres talvez milhares de milhas para encontrar um local de
trabalho e no conseguiu coisa alguma, voltar para casa e saber que
quando encarar a sua mulher, sua primeira pergunta ser Voc trouxe po?
Voc no conseguiu nada? e ter de dizer para ela: No, no havia portas
abertas para mim. duro provar a fome e suport-lo pacientemente. Eu
tive de admirar e olhar com um tipo de reverncia para alguns membros
desta igreja, quando aconteceu de ouvir posteriormente a respeito de suas
privaes. Eles no contaram para ningum, elas no vieram a mim, mas
suportaram suas aflies em segredo, lutaram heroicamente contra todas
suas dificuldades e perigos e se tornaram mais do que vencedores. Ah,
irmos e irms, parece uma lio fcil quando a vemos em um livro, mas
no to fcil assim quando ela posta em prtica! difcil saber ter

fartura, mas uma coisa dolorida saber ter fome. Nosso apstolo aprendeu
ambas tanto a ter abundncia quanto a sofrer necessidade.
Tendo, ento, exposto o comentrio do prprio apstolo Paulo, que
alargam as palavras do meu texto, deixe-me retornar para a passagem em
si. Vocs podem agora me perguntar por qual curso de estudo ele adquiriu
esta estrutura pacfica de mente? E de uma coisa ns podemos estar
completamente certos, no foi por nenhum processo estoico de
autogoverno, mas simples e exclusivamente pela f no Filho de Deus.
Vocs podem facilmente imaginar um nobre cuja casa a habitao
do luxo, viajando atravs de pases estrangeiros para fins de descoberta
cientfica, ou indo para comandar alguma expedio militar ao servio de
seu pas. Em qualquer dos dois casos, ele pode estar bem contente com sua
comida e sentir que no tem do que se lamentar. E por qu? Porque ele no
tem direito de esperar nada melhor, porque ele no leva em conta qualquer
comparao com sua posio, sua fortuna ou sua posio social em casa.
Assim o nosso apstolo. Ele disse: Nossas relaes ou nossa cidadania est
nos cus. Ele estava contente em pagar a passagem de viajante, viajando
atravs da Terra como um peregrino e estrangeiro. Ou, entrando no campo
de batalha, ele no tinha espao para se lamentar com os perigos e aflies
que algumas vezes circundavam seu caminho, enquanto que, em outras
oportunidades, uma trgua lhe dava alguns intervalos pacficos e
agradveis.
Novamente, chamando ateno para o texto, vocs notaro que a
palavra herewith [6] est escrita em itlico. Se, apesar disto, no a
omitimos, ns no precisamos pr nela uma influncia predominante na
interpretao. No h coisa alguma na fome, na sede ou na nudez, ou no
perigo, que nos convida ao contentamento. Se ns estamos contentes
debaixo destas circunstncias, deve ser por motivos maiores que a nossa
condio mesma proporciona. A fome um espinho dolorido quando nas
mos da necessidade severa. Mas a fome pode ser voluntariamente
suportada por mais de uma hora quando a conscincia faz um homem
disposto a jejuar. A reprovao pode ter uma presa amarga, mas pode ser
corajosamente suportada, se estou animado por um sentimento de justia
da minha causa. Agora Paulo est nos contando que todos os males que
vieram sobre ele eram incidentes justos para o servio de seu Senhor.
Ento, foi por amor que ele tinha ao nome de Jesus que as misrias da
servido ou a automortificao assentaram-se luminosamente em seus
ombros e foram suportadas com satisfao pelo seu corao.
H, ainda, uma terceira razo porque Paulo estava contente com o
que tinha, eu a ilustrarei. Muitos j viram como um velho veterano de
guerra tem grande prazer em recontar os perigos e sofrimentos de seu
passado. Ele olha para trs com muito mais contentamento,
frequentemente com autocongratulao, sobre os terrveis perigos e
aflies de sua carreira heroica. Apesar do sorriso que brilha o seu olho e do
orgulho que estampado nas dobras de sua imponente testa enquanto ele

reconta suas histrias, eles no estavam l quando ele estava no meio das
cenas que ele agora est descrevendo. somente porque os perigos so
passados, que os medos cessaram e o resultado completo, que o
entusiasmo brilha. Mas Paulo est em vantagem ainda aqui. Em todas
estas coisas disse ele somos mais do que vencedores. Testemunhe
sua viagem para Roma. Quando o navio no qual ele estava embarcado foi
tomado e dirigido por um vento tempestuoso, quando a escurido velou os
cus, quando nem sol nem estrelas apareceram durante muitos dias e a
esperana desapareceu de todo corao, ele apenas se levantou com
coragem humana. E por qu? O anjo do Senhor esteve com ele e disse: No
temas. Sua f foi predestinatria e, por isso, ele teve contentamento
pacfico em seu peito enquanto a tribulao durou e at ela terminar.
E agora, eu quero confiar a lio do meu texto muito brevemente
para os ricos, um pouco mais para os pobres, e ento, aconselhar com
simpatia os doentes aqueles que so feridos pessoalmente pelo
sofrimento.
Primeiro, para os RICOS. O apstolo Paulo disse: Aprendi, em
qualquer estado que esteja, a me contentar com o que tenho. Agora alguns
de vocs tm, dentro do que as suas circunstncias permitem, tudo o que
seu corao pode desejar. Deus ps vocs em uma posio tal que vocs
no precisam trabalhar com as suas mos nem suar o seu rosto para
sobreviver. Vocs talvez pensem que qualquer exortao para que vocs se
contentem como que tm seja desnecessria. Meu Deus! Meus irmos, um
homem pode ser muito descontente com o que tem embora ele seja muito
rico. igualmente possvel um descontente sentar em um trono como um
pobre se assentar numa cadeira com seus ps quebrados em uma
choupana. Lembre-se que o contentamento de um homem com o que tem
est em sua mente, no na extenso de suas posses. Alexandre, com todo o
mundo a seus ps, chorou porque no havia um outro mundo a conquistar.
Ele estava triste porque no havia mais outros pases para os quais ele
pudesse levar as suas armas vitoriosas e passar seus lombos no sangue de
seus seguidores, para satisfazer a sede de sua ambio insacivel. Para
vocs que so ricos, necessrio dar a mesma exortao para os pobres:
aprendam a se contentar com o que tm. Muitos ricos que tm uma terra
no esto satisfeitos, porque h um pequeno pedao de terra que pertence
ao seu vizinho, como a vinha de Nabote que o rei de Israel necessitava para
que pudesse ter uma horta vizinha ao seu palcio. No importa disse
ele que eu tenha todos estes acres [7], enquanto eu no puder ter a
vinha de Nabote. Certamente um rei deveria se envergonhar de suspirar
por um terreno de meio acre do patrimnio de um pobre. Mas assim :
homens com vasto patrimnio, que eles dificilmente so capazes de
dominar, podem ter esta velha sanguessuga em seus coraes e sempre
gritar: D, d! Mais, mais! Eles pensavam, quando tinham pouco, que se
eles tivessem dez mil libras seria o suficiente. Agora eles as tm, mas eles
querem vinte mil libras. Quando eles as tiverem, eles ainda vo querer mais.
Sim, e quando eles tiverem mais, eles ainda vo querer um pouquinho

mais. E isto seguir continuadamente. Quanto as suas posses aumentam,


assim tambm aumentar a cobia de adquirir mais e mais propriedades.
Devemos, ento, pressionar os ricos com esta exortao: Aprendam em seu
estado a se contentar com que vocs tm.
Alm disso, h um outro perigo que frequentemente aguarda o rico.
Quando ele tem riquezas e propriedades suficientes, nem sempre ele tem
honra suficiente. Se a rainha pudesse fazer justia para com ele para a paz
do pas, como glorioso este meu senhor se tornar! Feito isto, ele no se
satisfar enquanto no se tornar um cavaleiro, e, quando ele for um
cavaleiro, ele no ficar contente enquanto no se tornar um baro, mas o
meu senhor nunca se satisfaria enquanto ele no fosse um conde; nem
quando ele se tornasse um, ele ficaria plenamente satisfeito, a no ser
quando se tornasse um duque; mas, ento, ele no ficaria satisfeito
enquanto no houvesse um reino para ele em algum lugar. Os homens no
se satisfazem facilmente com honrarias. O mundo pode se colocar aos seus
ps e, ento, ele pedir para que o mundo se levante e se abaixe
novamente e que o faa continuadamente, para sempre, pois a cobia da
honra insacivel. Os homens podem ser honrados e, embora o rei Assuero
tenha feito Ham o primeiro no imprio, este considerou que isto era nada
enquanto Mardoqueu no porto do palcio no se dobrasse diante do seu
senhor Ham. Oh, aprendam, irmos, em qualquer estado que estiverem,
estejam contentes com o que tm!
E aqui deixe-me falar com os presbteros e diconos desta igreja.
Irmos, aprendam a se contentar com o ofcio que vocs tm, no invejando
alguma honra superior para se exaltarem. Eu me viro para mim mesmo,
para o ministrio, para todos ns em nossas posies e ofcios na igreja de
Cristo. Devemos nos contentar com a honra, mas contentes para d-la
totalmente, sabendo que apenas um sopro. Sejamos dispostos a ser
servos para a Igreja e servi-la por nada, se necessrio mesmo sem a
recompensa de seus agradecimentos, mas que possamos receber por fim a
boa e correta sentena dos lbios do Senhor Jesus Cristo. Ns devemos
aprender, em qualquer estado que estejamos, a nos contentar com o que
temos.
Com um pouco mais de extenso eu tenho de aconselhar os
POBRES. Eu aprendi disse ao apstolo em qualquer estado em que
esteja, a me contentar com o que tenho.
A grande maioria desta congregao pertence a estes que
trabalham duro e que, talvez, sem qualquer reflexo indelicada, podem ser
postos no catlogo dos pobres. Eles tm o suficiente apenas o suficiente
e, algumas vezes, esto mesmo reduzidos necessidade. Agora, lembremse, meus queridos amigos, vocs que so pobres, h duas espcies de
pobres no mundo. H os pobres do Senhor e os pobres do diabo. Para os
pobres do diabo: eles se tornaram empobrecidos porque causa de sua
preguia, seu prprio vcio, sua prpria extravagncia. No tenho nada a
dizer-lhes esta noite. H uma outra classe, os pobres do Senhor. So pobres

enquanto tentam provises, pobres, mas trabalhadores trabalhando para


achar todas as coisas honestas aos olhos de todos os homens, mas ainda
assim continuam por uma providncia inescrutvel sendo contados com os
pobres e necessitados. Vocs me perdoem, irmos e irms, em exort-los
para que se contentem com o que tm, e, porque deva eu pedir desculpas,
j que no seno parte do meu trabalho anim-los para tudo o que puro
e amvel e de boa fama? Eu lhes imploro, em sua esfera humilde, que
cultivem o contentamento com o que tm. No sejam preguiosos.
Busquem, se vocs puderem, por habilidade superior, perseverana
constante e economia moderada, para subir desta sua posio. No sejam
extravagantes para viver inteiramente sem cuidado ou com descuido, pois
aquele que no prov para a sua prpria famlia com previdncia cuidadosa
pior que um gentio e um publicano; mas, ao mesmo tempo, seja contente
com o que tem e quando o Senhor lhe tiver colocado em melhor posio,
esforce-se por adorn-la, seja grato a Ele e bendiga o Seu nome. E devo lhe
dar razes para faz-lo?
Lembrem-se que, se vocs so pobres neste mundo, assim foi o seu
Senhor. Um cristo um crente que tem semelhana com Cristo; mas o
cristo pobre tem, em sua pobreza, uma veia especial da semelhana com
Cristo aberta para ele. Seu Mestre vestiu um traje de campons e falou a
linguagem do campons. Seus companheiros eram pescadores que
trabalhavam arduamente. Ele no era algum que se vestia com prpura ou
linho fino nem que se alimentava suntuosamente todos os dias. Ele sabia o
que era ser faminto e sedento, no, Ele era mais pobre do que vocs, pois
Ele no tinha onde reclinar Sua cabea. Deixe isto consolar voc. Por que
deveria um discpulo estar acima de seu Mestre, ou um servo acima de seu
Senhor? Na pobreza de vocs, alm disso, vocs so capazes de comungar
com Cristo. Vocs podem dizer: Cristo foi pobre? Agora eu posso ter
compaixo com Ele na Sua pobreza. Ele estava cansado e, ento, Se sentou
no poo? Eu estou cansado tambm e eu posso ter semelhana com Cristo
naquele suor que ele enxugou de Sua testa. Alguns de vocs, irmos, no
podem ir at onde vocs podem; seria errado para eles tentar fazer isto,
pois pobreza voluntria iniquidade voluntria. Mas, visto que Deus os tem
feito pobres, vocs tm uma facilidade de andar com Cristo que outros no
podem ter. Vocs podem andar com Ele atravs de todas as profundezas de
cuidado e de aflio e segui-lO quase que no deserto da tentao, quando
vocs esto em seus apertos e dificuldades de falta de po. Que isto possa
sempre satisfazer e confortar vocs, como tambm faz-los felizes em sua
pobreza, porque o seu Senhor e Mestre capaz tanto de ter compaixo
quanto de socorrer.
Permita-me lembr-los novamente que vocs devem se contentar
com o que tm, porque, de outro modo, vocs desmentiro suas prprias
oraes. Vocs se ajoelham de manh e dizem: Seja feita a Tua vontade.
Suponha que vocs se levantem e desejem sua prpria vontade e se
rebelem contra a dispensao de seu Pai celestial. Vocs no se fizeram
hipcritas? A linguagem de sua orao est em desacordo com o

sentimento de seu corao. Seja isto sempre suficiente para vocs


pensarem que esto onde Deus lhes ps. Vocs no ouviram a histria do
menino heroico a bordo do navio em chamas? Quando seu pai lhe disse
para ficar em uma certa parte do navio, ele no se moveu at que seu pai
lhe ordenou, mas se manteve no local mesmo quando o navio estava
pegando figo. Embora avisado do perigo, ele manteve a sua posio at que
seu pai lhe disse para se mover, ele ali ficou. O navio afundou, mas ele
pereceu em sua fidelidade. E uma criana seria mais fiel a um pai terreno do
que ns ao nosso Pai que est nos cus? Ele ordenou todas as coisas para o
nosso bem e pode Ele Se esquecer de ns? Creiamos que seja o que for que
Ele decide o melhor; escolhamos antes a Sua vontade que a nossa
prpria. Se houvesse dois lugares, um lugar de pobreza e um outro de
riquezas e honra, se eu pudesse fazer minha escolha, seria um privilgio
para mim dizer: Contudo, no se faa a Minha vontade, mas a Tua.
Uma outra reflexo se sugere por si mesma. Se vocs so pobres,
vocs devem estar bem contentes com sua posio, porque, dependendo
dela, o melhor para voc. Uma sabedoria inerrante lanou esta sua sorte.
Se vocs fossem ricos, no teriam tanta graa quanto vocs tm agora.
Talvez Deus soubesse que se Ele no lhes fizesse pobres, jamais vocs
obteriam o cu e se Ele lhes mantiver como vocs esto, Ele poder lhes
conduzir para l. Suponha que h um navio de grande tonelagem para ser
trazido para um rio e, em uma parte do rio, h um lugar raso, algum
poderia perguntar: Por que o capito pilota atravs da parte profunda do
canal?. Sua resposta seria: Porque eu no entraria no porto de forma
alguma se eu no tomasse este curso. Ento, talvez, vocs ficassem
encalhados e sofressem a runa do navio se o seu Capito Divino no fizesse
sempre vocs trafegarem pela parte mais profunda da gua e fizesse vocs
andarem onde a corrente corre com a maior velocidade. Algumas plantas
morrem se ficam muito expostas; talvez vocs estejam plantados em
alguma parte coberta do jardim onde vocs no pegam tanto sol quanto
queiram, mas vocs foram postos ali como uma planta de Seu prprio justo
plantador, para que vocs possam produzir frutos de perfeio. Lembrem-se
disto, se houvesse uma outra condio melhor que a que vocs esto, Deus
os teria colocado l. Vocs foram postos por Ele no lugar mais apropriado e
se vocs tivessem tido a escolha de sua sorte meia hora depois, vocs
teriam voltado e dito: Senhor, escolha por mim, pois eu no escolhi o
melhor de forma alguma. Vocs j ouviram, certamente, a velha fbula de
Esopo [8], dos homens que se queixaram para Jpiter [9] de suas cargas e o
deus em ira mandou-os que cada um se livrasse de sua carga e tomasse a
de qualquer um que achasse melhor. Todos eles vieram e propuseram fazer
assim. Havia um homem que tinha uma perna coxa e pensou que ele seria
melhor se tivesse um olho cego; o homem que tinha um olho cego pensou
que seria melhor se tivesse de suportar a pobreza e no a cegueira,
enquanto o homem que era pobre pensou que a pobreza fosse o pior dos
males; ele no se importou de tomar a doena do rico desde que ele tivesse
as riquezas dele. Ento eles fizeram a mudana. Mas a fbula diz que,
dentro de uma hora, todos eles voltaram, pedindo que pudessem ter seus

prprios fardos, visto que acharam que a carga original era muito mais leve
que aquelas que tinham tomado por sua prpria seleo. Assim achariam
vocs tambm. Ento, estejam contentes com o que tm, vocs no podem
melhorar a sua sorte. Tomem a sua cruz, vocs no podem ter um melhor
julgamento alm do que j tm tido, o melhor para vocs, ele peneira
vocs ao mximo, faz-lhes o melhor possvel e faz vocs experimentarem os
mais efetivos meios para fazer-lhes perfeito em toda boa palavra e obra
para a glria de Deus.
E, certamente, meus queridos irmos, se necessito adicionar um
outro argumento porque vocs devem estar contentes com o que tm,
este: qualquer que seja o seu problema, ele no perdurar; vocs podem
no ter nenhuma propriedade na terra, mas tem uma grande nos cus e
talvez aquela propriedade nos cus ser ainda maior em virtude da pobreza
que voc tenha suportado aqui embaixo. Voc pode ter somente uma casa
para cobrir a sua cabea, mas voc tem uma manso nos cus uma casa
no feita por mos. Sua cabea pode frequentemente repousar sem um
travesseiro, mas usar um dia uma coroa. Suas mos podem ter bolhas em
virtude do uso de ferramentas, mas elas tocaro as cordas de harpas
douradas. Voc pode voltar para casa frequentemente para jantar ervas,
mas l voc comer po no reino de Deus e se sentar na ceia das bodas do
Cordeiro.
O caminho pode ser spero, mas ele no durar muito,
Ento ns o suavizaremos com esperana e o encheremos de alegria com
uma cano
Mais um poucochinho e o doloroso conflito terminar. Coragem,
camaradas, coragem vestes resplandecentes aguardam os vencedores.
Coragem, meu irmo, coragem, voc poder se tornar rapidamente rico
como voc nunca sonhou; talvez haja agora apenas um passo entre voc e
a sua herana. Voc pode ir para casa, por acaso, tendo calafrios no vento
frio de maro, mas antes do alvorecer da manh voc pode estar no seio do
Mestre. Suporte a sua sorte ento, suporte-a. No deixe que o filho de um
rei, que tem uma propriedade alm das estrelas, murmure como os demais.
Voc no de modo algum pobre, como eles que no tm esperana;
embora vocs possam parecer pobres, so ricos. No deixe que seus
vizinhos pobres os vejam desconsolados, mas deixem ver em voc aquela
calma santa, aquela doce resignao, aquela submisso graciosa que faz o
pobre mais glorioso do que aquele que usa um diadema e levanta o filho do
solo de sua habitao rstica e o faz sentar entre os prncipes de sangue
real dos cus. Sejam felizes, irmos, satisfeitos e contentes com o que tm.
Deus tem feito vocs aprenderem, seja qual for o estado em que vocs
possam estar, a ser contentes com isso.
E agora apenas uma ou duas palavras para OS QUE SOFREM. Todos
os homens nascem para sofrer, mas alguns nascem com uma poro
dobrada de sofrimento. Assim como entre as rvores, tambm entre os

homens h diferentes classes. O cipreste parece ter sido criado


especialmente para ficar na cabea da sepultura e ser um pranteador e h
alguns homens, e algumas mulheres, que parece ter sido feitos com o
propsito de prantear. H os Jeremias de nossa raa, que no conhecem o
que seja uma hora livre da dor. Seus pobres corpos cansados se arrastam
atravs de uma vida miservel, doentes, talvez, desde o seu nascimento,
sofrendo alguma enfermidade lamentvel que no os deixar conhecer a
alegria e o divertimento da juventude. Eles cresceram para se lamentar e o
sofrimento de cada ano dirige sua relha mais profunda em suas testas e
esto aptos quem pode culp-los? esto aptos para murmurar e dizer:
Por que sou assim? No posso gozar os prazeres da vida como os outros,
por que assim?. Oh, diz uma pobre irm a destruio tem me
considerado, esta terrvel doena tem empalidecido minha face. Por que eu
deveria ir, j que mal posso respirar, at a casa de Deus e, depois de me
sentar l, exausto com o calor do santurio lotado, retirar-me para minha
casa e me preparar para me dedicar a um trabalho dirio muito mais
pesado para mim, minha cama genuna no me dando repouso e minhas
noites assustada com vises e aterrorizada com sonhos? Por que isto? Eu
digo a estes irmos e irms que murmuram assim, que ns no somos
homens para culp-los, porque, quando ns estamos doentes, mal
suportamos a doena e murmuramos muito mais do que eles. Eu realmente
admiro a pacincia, porque eu sinto que sou incapaz disto. Quando eu vejo
um homem sofrendo, e sofrendo corajosamente, frequentemente me sinto
pequeno na presena dele. Eu me maravilho, sim, admiro e amo este
homem que pode suportar a dor e dizer to pouco a respeito dela. Ns que
somos naturalmente saudveis e fortes, quando sofremos, dificilmente
podemos suportar o sofrimento. Csar choraminga como uma menina
doente e assim fazem alguns dos mais fortes quando so abatidos,
enquanto aqueles que esto sempre sofrendo o suportam como heris
mrtires da dor e no expressando uma queixa sequer. Assim foi o bom Joo
Calvino, vtima de doena durante toda a sua vida. Ele era uma complicao
de doenas. Seu rosto, quando era jovem, como pode ser julgado dos seus
diferentes retratos, exibia sinais de decadncia e embora tenha vivido
bastante, parecia que ele estava sendo pronto para morrer no dia seguinte.
No mais profundo da sua agonia, sofrendo de severas dores na espinha e de
doena aguda, o nico grito que ele sempre expressou foi: Domine
usquequo? At quando, Senhor? At quando, Senhor? A expresso mais
descontente que ele chegou a usar. Ah, mas ns chutamos os ferres,
murmuramos e nos queixamos. Irmos e irms, a exortao para vocs
que se contentem com o que tm. Suas dores so violentas, ainda que os
golpes dEle sejam menores que os crimes de vocs e mais leves que a
culpa de vocs. Cristo tem livrado vocs das dores do inferno. Por que deve
um homem vivo se queixar? Uma vez que vocs esto livres do inferno, a
gratido pode se misturar com os seus gemidos.
Alm disso, lembrem-se de que todos estes sofrimentos so
menores que os sofrimentos dEle. Nem uma hora pudeste vigiar com o teu
Senhor? Ele Se pendurou no madeiro com as misrias do mundo em Suas

entranhas, vocs no podem levar essas misrias menores que caram


sobre vocs? Lembrem-se de que todas estas penas trabalham para o bem
de vocs, elas os esto aprontando, todo golpe da vara do Pai de vocs est
lhes trazendo mais perto da perfeio. A chama no fere voc, ela apenas
lhe refina e lana fora sua escria. Lembrem-se tambm de que a sua dor e
doena j tm sido grandemente uma bno para voc que voc nunca
deve se revoltar. Antes de ser afligido, andava errado; mas agora guardo a
tua palavra. Vocs tm visto mais do cu atravs de sua doena do que
jamais poderiam ter visto se estivessem bem. Quando estamos bem, somo
como homens numa choupana de barro, no podemos ver muito
claramente, mas quando a doena vem, sacode o barro, golpeia a lama, faz
as vigas na parede estremecer e h uma ou duas fendas atravs das quais o
brilho do cu resplandece. Os doentes podem ver mais da glria do que os
homens que tm sade. O nosso corao duro, quando no incomodado,
desenvolve-se, fica enorme. Quando as cordas de nossa harpa esto todas
afrouxadas, elas produzem msica melhor do que quando elas estavam
esticadas. H algumas notas celestes que nunca vm at ns quando ns
estamos fechados numa cmara escura. As uvas precisam ser prensadas
antes que o vinho possa ser destilado. O trabalho da caldeira necessrio
para nos fazer teis no mundo. Seramos apenas as coisas mais pobres que
se pode ser se no ficssemos doentes algumas vezes. Talvez, vocs que
so frequentemente provados e acometidos de dores, teriam tido quase
nenhum valor na vinha de Cristo, se no tivesse sido este teste para a sua
f. Vocs tm um amargo recheio, mas se vocs no tivessem sido enchidos
assim, vocs nunca seriam um instrumento hbil para o uso do Mestre,
vocs teriam crescido danificados. Se Ele os tivesse mantido sempre livres
do sofrimento, vocs teriam falta daqueles doces estimulantes que o Mdico
das almas ministra para os Seus pacientes desfalecidos.
Ento, sejam contentes com o que tm. Mas eu sinto que eu devo
dizer isto a vocs com dificuldade, pois eu mesmo no sou doente. Quando
fui a vocs uma vez, da cmara do sofrimento, plidos, magros, doentes,
mal, eu me lembro encaminhando vocs para aquele abenoado texto de
algum longe na Amrica O que voc precisa ser, voc o ser na aflio
atravs de vrias provaes. Ento penso que poderia ter apenas dito isto
a vocs: Seja qual for o seu estado, seja contente com o que voc tem,
mas agora que eu mesmo no estou sofrendo, eu no sinto se eu posso
dizer isto to corajosamente quando se eu o estivesse. Mas, entretanto,
contentem-se com o que tm, irmos e irms, tentem faz-lo se vocs
podem e imitem este bem-aventurado apstolo Paulo. Aprendi, seja qual
for o estado em que esteja, a me contentar com o que tenho.
Antes de despedi-los h ainda uma outra sentena. Vocs que no
amam a Cristo, lembrem-se que vocs so as pessoas mais miserveis no
mundo. Embora vocs possam pensar que sejam felizes, no h ningum de
ns que mudaria de posio com o melhor de vocs. Quando estivermos
muito doentes, muito pobres e beira da sepultura, se vocs vierem at ns
e nos disserem: Venham, eu trocarei de lugar com vocs, vocs tero meu

ouro, minha prata, minhas riquezas e minha sade e, em contrapartida, eu


assumirei a sua posio, no h um cristo vivo que mudaria de posio
com vocs. No pararamos para deliberar, daramos de imediato nossa
resposta: No, v embora e desfrute o que voc tem, mas todos seus
tesouros so transitrios, eles passaro rapidamente. Ns guardaremos
nossos sofrimentos e voc guardar seus brinquedos enfeitados. Os santos
no tm inferno embora eles sofram aqui na terra; pecadores no tero cu
algum embora o tenham aqui em seu pobre mundo desagradvel. Ns
temos nossos sofrimentos aqui e nossa glria depois; vocs podem ter sua
glria aqui, mas tero seus sofrimentos para sempre. Deus concede a vocs
novos coraes e espritos retos, uma f viva em um Jesus vivo e ento eu
poderei dizer para vocs como eu disse para os restantes homem, seja
em que estado voc est, esteja contente com o que voc tem.
OBSERVAES DO TRADUTOR
1 Renomada universidade inglesa
2 Medida inglesa equivalente a 453,59g
3 Grande pregador ingls, contemporneo de John Wesley
4 Moeda inglesa que valia a vigsima parte da libra esterlina, extinta em
1971
5 Moeda inglesa de ouro que valia 12 xelins
6 com isto, palavra que est em itlico na Verso do Rei Tiago, a traduo
oficial das Escrituras na Inglaterra
7 Medida inglesa correspondente a 4.046,84 m
8 Escritor da Grcia Antiga
9 Principal deus greco-romano
Colaborao para o Portal Escola Dominical Ev. Prof. Dr. Caramuru Afonso
Francisco