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Historia temprana

Fongrafo de cilindro de cera de Edison (1899).


El fonoautgrafo, patentado por Lon Scott en 1857, usaba un diafragma que
vibraba y una aguja para grabar ondas de sonido como trazos en hojas de
papel, esto con el simple propsito de analizarlas visualmente sin poder
reproducirlas. En la actualidad se pueden escanear esos trazos y convertiros
digitalmente en sonido audible. Fonoautogramas de canto y hablar, hechos por
Scott en 1860 fueron reproducidos por primera vez en 2008. Las primeras
grabaciones de sonido incluyen un tenedor de sintona y sonidos ininteligibles
que se remontan al ao 1857.
En el ao 1877, Thomas Edison invent el fongrafo. A diferencia del
fonoautgrafo, este era capaz de grabar y reproducir sonido. A pesar de la
similitud en el nombre de estos dispositivos, no hay evidencia de que el
fongrafo de Edison se basar en el fonoautgrafo de Scott. Edison intent
grabar sonido por primera vez en una cinta de papel impregnada con cera con
la idea de crear un repetidor telefnico anlogo al repetidor telegrfico en el
que l haba estado trabajando. Aunque los resultados visibles le daban
seguridad de que el sonido se poda grabar y reproducir fsicamente, sus notas
no indican que haya logrado reproducir ningn sonido hasta que inicio sus
experimentos usando lmina de estao como medio para grabar, algunos
meses despus. La lmina se envolva alrededor de un cilindro metlico
estriado y una aguja que vibraba por el sonido haca trazos en la lmina
mientras que el cilindro rotaba. La reproduccin poda llevarse a cabo
inmediatamente. El artculo publicado en The Scientific American que introdujo
el fongrafo de lmina de estao mencionaba a Marey, Rosapelly y a Scott
como creadores de los dispositivos de grabacin pero no de reproduccin. 5
Edison tambin invent variantes del fongrafo que usaban formatos de cinta y
disco.6 Se planearon diversas aplicaciones para el fongrafo pero, aunque fue
el centro de atencin como un producto novedoso, este era demasiado tosco
como para ser usado prcticamente. Una dcada despus, Edison invent un
fongrafo con grandes mejoras que empleaba el uso de un cilindro hueco de

cera en lugar de la lmina. Este demostr tener un sonido mejor y ser mucho
ms til para el dispositivo. El fongrafo de cilindro de cera inici el mercado
de la grabacin de sonido al final de la dcada de 1880 y lo domin hasta
inicios del Siglo XX.

Emile Berliner con gramfono de discos.


Los discos cortados lateralmente fueron desarrollados en los Estados Unidos
por Emile Berliner, quien llam a este sistema gramfono distinguindolo del
fongrafo de cilindro de cera de Edison y del graffono de cilindro de cera de
Columbia. Los primeros discos de Berliner eran de 13 cm (5 pulgadas) de
dimetro y eran reproducidos gracias a una mquina impulsada manualmente.
Ambos, la mquina y los discos, eran adecuados para uso como juguetes o
curiosidad. En los Estados Unidos en el ao 1894, Berliner comenz a vender
discos con un valor de entretenimiento mayor junto con gramfonos para
reproducirlos. Los discos de Berliner tenan peor calidad de reproduccin que
los cilindros de cera pero su asociado de fabricacin, Eldridge R. Johnson, los
mejor. Al abandonar la marca de Gramfono de Berliner por razones legales
en 1901, las compaas de Johnson y Berliner se unieron para formar Victor
Talking Machine Company cuyos productos dominaron el mercado por muchos
aos.7
En 1901, se introdujeron discos de 10 pulgadas seguidos, en 1903, por los de
12 pulgadas. Estos podan reproducir por ms de 3 y cuatro minutos
respectivamente mientras que los cilindros contemporarios alcanzaban
aproximadamente dos minutos. En un intento de superar a la competencia,
Edison introdujo el cilindro de Amberol en 1909 con un tiempo mximo de
reproduccin de 4 minutos (a 160 RPM) que fueron seguidos por los cilindros
de Amberol azul que contaban con una superficie de celuloide, un plstico, que
era ms resistente. A pesar de estas mejoras, durante la dcada de 1910, los
discos ganaron la guerra de los formatos, aunque Edison continu produciendo
cilindros de Amberol azul, para una clientela cada vez menor, hasta 1929. Para
1919 ya haban expirado las patentes bsicas para la manufactura de los
discos cortados lateralmente abriendo las puertas a un sinnmero de
compaas que los produciran. Los discos analgicos dominaran el mercado

del entretenimiento en casa hasta que los discos compactos digitales,


introducidos en 1983, los remplazaran lentamente.
Desarrollo de los discos de 78 RPM

Disco hngaro Path de 90 a 100 RPM.


Primeras velocidades
Las primeras grabaciones de discos fueron producidas en una variedad de
velocidades que iban desde 60 RPM hasta 130 RPM junto con una variedad de
tamaos. Desde 1894, la compaa americana Gramophone Company de Emile
Berliner venda discos de un solo lado de 7 pulgadas con un estndar de
alrededor de 70 RPM.8
Un manual estndar de la grabacin de audio menciona a reguladores de
velocidad que formaron parte de la serie de mejoras introducidas rpidamente
en 1897. Una imagen de un gramfono de Berliner operado manualmente
muestra a uno de estos reguladores. Se dice que los motores de resorte
remplazaron a los que se operaban manualmente y dice:
El regulador de velocidad era complementado por un indicador que registraba
la velocidad a la que la mquina estaba corriendo para que los discos, en
reproduccin, pudieran ser reproducidos a la mismas velocidad La literatura
no revela porque se escogi la velocidad de 78 RPM para la industria del
fongrafo, aparentemente esta era la velocidad creada por una de las primeras
mquinas y se sigui usando sin razn alguna. 9

Un producto multinacional: un dueto cantado en italiano, grabado en los


Estados Unidos en 1906 por Victor Talking Machine Company, manufacturado
en Hanover, Alemania, en 1908 por The Gramophone Company, filial de Victor
en Inglaterra.
Para 1925, se estaba estandarizando la velocidad de los discos en un valor
nominal de 78 RPM, sin embargo, el estndar variara entre pases cuya
corriente alterna de su alimentacin elctrica fuera de 60 ciclos por segundo
(Hertz) y para el resto del mundo (50 Hz). La velocidad de 78 RPM en regiones
con fuentes de 60 Hz era de 78.26 RPM, esta es la velocidad de un motor
sncrono de 3,600 RPM reducido por un engranaje de razn 46:1. En otros
pases se adopt la velocidad de 77.92 RPM, esta es la velocidad de un motor
sncrono de 3,000 RPM impulsado por una fuente de 50 Hz y reducido por un
engranaje de razn 77:2.
Grabacin acstica
Las primeras grabaciones eran hechas acsticamente en su totalidad, se
capturaba el sonido con una bocina y se enviaba a un diafragma, este haca
vibrar a la aguja cortadora. Los rangos de sensibilidad y frecuencia eran muy
pobres adems de que la respuesta de frecuencia era muy irregular, esto
resultaba en una calidad tonal instantneamente reconocible de las
grabaciones acsticas. El cantante tena que poner su cara sobre la bocina. Los
instrumentos ms silenciosos de una orquesta, como los violonchelos y los
contrabajos, tenan que ser reemplazados con instrumentos de viento ms
audibles como las tubas. Los violines estndar en los conjuntos orquestales se
reemplazaban con violines Stroh que se volvieron populares en estudios de
grabacin.

A diferencia de la creencia popular, si se ubicaban y preparaban


correctamente, se podan usar las percusiones efectivamente y se pueden
escuchar en las primeras grabaciones de bandas de jazz o militares. Los
instrumentos ms sonoros eran ubicados lo ms lejos posible de la bocina
grabadora. Lilian Hardin Armstrong, miembro de la banda de jazz criollo de
King Oliver que grab en Gennet Records en 1923, recuerda como al principio
colocaron su bocina y la de la trompeta secundaria juntas por lo que la bocina
de Oliver no se poda escuchar. Tuvieron que poner a Louis a 15 pies en la
esquina vindose triste."10 11
Para partes con desvanecimiento instrumental, se colocaba a la banda en una
plataforma mvil que se acercara o alejara de la bocina segn se necesitara.
[cita requerida]

Grabacin elctrica

Un disco grabado electrnicamente por Carl Lindstrm AG, Alemania, 1930.


Durante la primera mitad de la dcada de 1920, ingenieros de Western Electric
junto con inventores independientes como Orlando Marsh, desarrollaron
tecnologa para capturar sonido con un micrfono, amplificndolo con tubos de
vaco, y posteriormente usando la seal amplificada para mover un cabezal de
grabacin electromagntico. Las innovaciones de Western Electric dieron como
resultado una respuesta de frecuencia expandida y ms uniforme lo que haca
a la grabacin sonar ms natural, clara y llena. Sonidos silenciosos o distantes
que eran imposibles de grabar con el mtodo viejo se haban vuelto
capturables. Lo nico que limitaba al volumen era el espaciamiento entre el
estriado y las limitaciones del aparato reproductor. Vctor y Columbia
licenciaron el nuevo sistema elctrico de Western Electric y comenzaron a
vender discos grabados elctricamente en 1925. La primera grabacin de
msica clsica fue una improvisacin de Chopin y Litanei de Shubert por Alfred
Cortot para Vctor.12
Un anuncio publicitario de Wanamakers (tienda departamental) en el diario
The New York Times ofrece discos grabados con el proceso ms reciente de

grabacin elctrica de Vctor.13 A este mtodo se le reconoci como un gran


progreso; en 1930 un crtico de msica del Times dijo:
el tiempo ha llegado para que crticos musicales serios puedan tomar en
cuenta las grandes presentaciones musicales reproducidas a travs de discos.
Sera extravagante decir que los discos han tenido xito en la completa y
exacta reproduccin de todos los detalles de las presentaciones sinfnicas u
orquestales [pero] el artculo de hoy est tan avanzado, en comparacin con
las viejas mquinas, que es difcil admitir que pertenecen a la misma categora.
La grabacin y reproduccin elctrica se han combinado para mantener la
vitalidad y color de los recitales por proxy.14

Ejemplos de discos congoleses de 78 RPM.

Un Decelith de 10 pulgadas en blanco para grabado. Un producto alemn


introducido en 1937, estos disco flexibles de plstico fueron una alternativa
europea a los discos rgidos de laca.
La grabacin elctrica preceda la reproduccin elctrica en casa a causa de los
altos costos del nuevo sistema. En 1925 la compaa Vctor introdujo la Vitrola
Ortofnica Vctor, un reproductor de discos diseado para reproducir discos
grabados elctricamente, este era parte de una lnea de productos que
tambin incluan electrolas elctricas. Los Ortofnicos acsticos tenan precios
que variaban de $95 USD a $300 USD, dependiendo de la mueblera, la
Electrola ms barata costaba $650 USD el mismo precio que el de un automvil
Ford nuevo en una poca donde las labores clericales pagaban $20 USD a la
semana.

El Ortofnico tena una bocina plegable exponencial interior, un diseo


sofisticado basado en la igualacin de impedancia y la teora de la lnea de
transmisin y diseado para proporcionar una respuesta de frecuencia casi
plana. Su primera demostracin pblica fue noticia de primera plana en The
New York Times el cual report:
La audiencia estall en aplausos John Philip Sousa [dijo]]: [Caballeros] eso es
una banda. Esta es la primera vez que he escuchado msica con algo de alma
producida por una mquina mecnica parlante Este nuevo instrumento es
una hazaa matemtica y fsica. No es el resultado de innumerables
experimentos sino del trabajo en papel antes de ser construido en el
laboratorio La nueva mquina tiene una rango de 100 a 5,000 [ciclos] o 5
octavas y media Se ha eliminado el tono de fongrafo con el nuevo proceso
de reproduccin y grabacin.15
La reproduccin elctrica fue invadiendo los hogares gradualmente. El motor
de resorte fue reemplazado por un motor elctrico. La vieja caja de sonido con
su diafragma unido a una aguja fue reemplazada por la pastilla
electromagntica que converta las vibraciones de la aguja en una seal
elctrica. El brazo de tono ahora serva para transportar un par de cables, no
ondas de sonido, al gabinete. La bocina exponencial fue reemplazada con un
amplificador y un altoparlante.
La gran depresin de la dcada de 1930 casi destruy la industria fonogrfica.
La compaa RCA, quien trajo Vctor Talking Machine Company en 1929,
introdujo un tocadiscos llamado Duo Jr. de bajo precio diseado para
conectarse a aparatos de radio.16
Materiales de los discos 78 RPM
Los primeros discos (1889-1894) eran hechos de diversos materiales como
goma dura o ebonita. Luego se introdujo un compuesto de goma laca que se
volvi el estndar. Las frmulas exactas del compuesto variaban segn el
fabricante y el paso del tiempo pero tpicamente se componan de un tercio
goma laca y dos tercios de relleno mineral, el cual era roca caliza o roca de
pizarra, con una mezcla de fibras de algodn para aadir flexibilidad, carbn
negro para el color (tenda a ser un color grisceo o caf que la mayora de las
compaas encontraba poco atractivo) y un poco de lubricante para facilitar el
despegue del molde. Algunos fabricantes, en espacial Columbia Records,
usaban una construccin laminada con un disco ncleo de un material ms
spero. La produccin de los discos de goma laca continu durante toda la vida
del formato 78 RPM (es decir, a fines de la dcada de 1950 en pases
avanzados y 1960 en los dems) pero se introdujeron formulas menos
abrasivas que tenan niveles de ruido tan bajos como los discos de vinilo.

Los discos flexibles o irrompibles eran hechos de materiales inusuales


introducidos por varios fabricantes en diversas pocas de la era del formato 78
RPM. En el Reino Unido, Nicole Records produca discos hechos de celuloide o
una sustancia similar que recubran un disco ncleo de cartn. Fueron
producidos por unos cuantos aos a partir de 1904 pero emitan niveles de
ruido excesivamente altos. En los Estados Unidos, Columbia Records introdujo
grabaciones con tono aterciopelado estilo Marconi en 1907 pero su
superioridad y longevidad dependan del uso de agujas con un recubrimiento
especial de oro marca Marconi por lo que no tuvieron xito. Los discos hechos
de plstico delgados como el Phonycord alemn, el Filmfono britnico y los
Goodson Records aparecieron en 1930 pero no duraron mucho. Los
contemporarios Cellodiscos Path franceses, hechos de una fina capa de
plstico negro tuvieron una vida corta. En los Estados Unidos, los discos de Hit
of the Week eran hechos de un plstico patentado transparente llamado
Durium que cubra una base de papel caf duro, fueron introducidos a inicios
de 1930. Se lanzaba una versin nueva semanalmente y se vendan en puestos
de revistas. A pesar de que los precios de estos eran bajos y de que tuvieron
xito comercial al inicio, la gran depresin los consumi y terminaron su
produccin en 1932. Los discos de Durium continuaron siendo hechos en el
Reino Unido y en Italia hasta 1950 y sobrevivieron hasta la era de los LP como
marca de discos de vinilo ordinarios. Despus de tantos intentos de
innovacin, los compuestos de goma laca fueron usados por la mayora de los
discos comerciales del formato 78 RPM durante la vida de este mismo.
En 1931, RCA Victor introdujo su compuesto con base vinlica llamada Vitrolac
como un material para algunos formatos inusuales y discos de objetivos
especiales. Para fines de la dcada de 1930, las propiedades de ligereza,
indestructibilidad relativa y bajos niveles de ruido lo hicieron el material de
eleccin para las grabaciones de programas de radio y otras aplicaciones
crticas. Cuando lleg al formato ordinario de 78 RPM, el alto precio del material
crudo junto con su vulnerabilidad a las pastillas pesadas y producidas
toscamente que se usaban comnmente hicieron su sustitucin de la goma
laca algo imprctico para el momento. Durante la Segunda Guerra Mundial, las
fuerzas armadas de los Estados Unidos produjeron miles de discos de 12
pulgadas de 78 RPM hechos de vinilo para el uso de las tropas en el extranjero.
Despus de la guerra se volvi ms prctico el uso del vinilo ya que los
reproductores de discos que contaban con pastillas relativamente ligeras de
cristal y las agujas de precisin hechas de zafiro o de una aleacin extica de
Osmio proliferaron. A finales de 1945, RCA Victor comenz a ofrecer discos de
vinilo rojo transparente del formato 78 RPM a un precio de lujo. Posteriormente,
Decca Records introdujo vinilos Deccalite de 78 RPM mientras que otras
compaas crearon compuestos de vinilo como Metrolite, Merco Plastic y Sav-oflex pero estos fueron usados, principalmente, para hacer discos indestructibles
infantiles y discos delgados para uso en estaciones de radio. 17

Tamaos de discos 78 RPM.


En la dcada de 1980, los formatos de las primeras grabaciones de discos eran
de 12.5 cm (5 pulgadas) de dimetro, para mediados de la misma dcada eran
de 17.5 cm (7 pulgadas). Para 1910 se usaba el tamao de 25.4 cm (10
pulgadas) y este era, por una gran diferencia, el estndar ms popular con la
capacidad de almacenar tres minutos de msica en cada lado del disco. Desde
1903 en adelante, los discos de 30.5 cm (12 pulgadas) eran vendidos
comercialmente para msica clsica o selecciones de pera con un mximo de
cuatro a cinco minutos de msica por lado. Victor, Brunswick y Columbia
empezaron a distribuir discos de 12 pulgadas con bandas sonoras de shows de
Broadway, sin embargo, aparecieron otros tamaos. Discos de ocho pulgadas
con dos de estas pulgadas como etiqueta se volvieron populares por al menos
una dcada en Bretaa pero no podan ser reproducidos en aparatos modernos
porque el brazo tonal no alcanzaba la zona central del disco sin modificarlo.
Capacidad de almacenamiento de discos 78 RPM
La duracin de la reproduccin de un disco fonogrfico dependa de la
velocidad del tocadiscos y el espacio entre el estriado. A principios del siglo XX,
los discos tenan un tiempo de reproduccin de dos minutos el cual era igual a
los primeros cilindros.18 Los discos de 12 pulgadas, introducidos por Vctor en
1903, incrementaron el tiempo de reproduccin a tres minutos y medio. 19 Como
el disco de 10 pulgadas de 78 RPM poda almacenar aproximadamente 3
minutos por cada lado y este era el estndar para la msica comn, la mayora
de las grabaciones populares fueron limitadas a una duracin de tres minutos. 20
Por ejemplo, cuando la banda de jazz criollo de King Oliver, incluyendo a Louis
Armstrong en sus primeras grabaciones, grab 13 lados en Gennet Records,
Indiana, en 1923, un lado tena 2:09 minutos de grabacin y 4 lados tenan de
2:52 a 2:59 minutos.21
Para 1938, cuando Milt Gabler empez a grabar el 17 de enero para su nueva
disquera, Commodore Records, con el objetivo de tener presentaciones ms
largas y continuas, el us discos de 12 pulgadas. Eddie Condon explico: Gabler
se dio cuenta de que una sesin musical necesita espacio para desarrollarse.
Las primeras grabaciones de 12 pulgadas no hicieron uso del almacenamiento
extra: Carnegie Drag era 3:15 minutos y Carnegie Jump de 2:41.Al final de
su segunda sesin, el 30 de abril, sus grabaciones de 12 pulgadas eran ms
largas con Embraceable You de 4:05 y Serenade to a Shylock de 4:32. 22 23
Otra manera de burlar la limitacin era la grabacin por ambos lados de un
mismo disco. Las estrellas de Vaudeville, Gallagher y Shean, grabaron Mr.
Gallagher and Mr. Shean, escrita por Irving y Jack Kaufman, como dos lados de
un disco comn de 10 pulgadas de 78 RPM en 1922 para Cameo. 24

La forma ms obvia de producir piezas ms largas era la grabacin en


mltiples discos. Una de las primeras veces que se hizo esto fue en 1903
cuando HMV grab una pera completa, Ernani de Verdi, en un solo lado de 40
discos.25 En 1940, Commodore lanz la grabacin A Good Man Is Hard to Find
de Eddie Condon y su banda en discos de 12 pulgadas estriados de ambos
lados.
Esta limitacin de la duracin de grabaciones persistira desde 1910 hasta la
invencin del LP en 1948.
Para la msica popular, esta limitacin de 3:30 minutos para los discos de 78
RPM de 10 pulgadas, signific que los cantantes no lanzaran piezas largas en
discos. Una excepcin de esto es Soliloquy, cancin de Rodgers y
Hammerstein interpretada por Frank Sinatra del lbum Carousel, grabada el 28
de mayo de 1946. Esta tena una duracin de 7:57 minutos lo cual era ms
tiempo del que un disco de 10 pulgadas poda almacenar en ambos lados por
lo que la disquera de Columbia, Masterwork (de la divisin clsica) puso la
cancin a la venta como un disco de 12 pulgadas con estriado en ambos
lados.26 Lo mismo sucedi para la presentacin de John Raitt del lbum
Carousel la cual se grab en discos de 78 RPM por American Decca en 1945.
En la era de los 78 RPM, la msica clsica y los discursos eran grabados en
discos de 12 pulgadas de 78 RPM con alrededor de cuatro a cinco minutos por
lado. Por ejemplo, el 10 de junio de 1924, cuatro meses despus del estreno de
Rhapsody in Blue, George Gershwin grab una versin drsticamente recortada
de la cancin de Paul Whiteman and His Orchestra de 17 minutos, se grab por
los dos lados de Victor 55225 y duraba 8:59 minutos. 27
lbumes de discos
Los lbumes de discos de 78 RPM solan ser vendidos en piezas por separado,
en fundas cafs o de cartn en la que algunas veces se les imprima el nombre
del producto pero la mayora de estas estaban en blanco. Las fundas tenan
corte circular que permita ver la etiqueta del disco. Los discos podan ser
desplegados en un estante de manera horizontal o puestos de pie en una orilla
pero gracias a su fragilidad, muchos de estos se rompan en el proceso de
almacenamiento.
Frecuentemente se dice que Odeon, disquera alemana, fue pionera del disco
lbum en 1909 con el lanzamiento de Nutcracker Suite de Tchaikovsky en 4
discos con estriado por ambos lados en un paquete diseado especialmente
(no se indica el tamao de los discos). 28 Sin embargo, Deutsche Grammophon
haba producido un lbum con la pera completa Carmen el ao anterior. La
prctica del lanzamiento de lbumes no se acostumbraba por las compaas
disqueras aunque HMV lanz un lbum, con funda pictogrfica, para la
grabacin de The Mikado de 1917 (de Gilbert & Sullivan).

Para el ao 1910,note 1 se vendan colecciones de fundas vacas con una cubierta


de cartn o cuero, como un lbum fotogrfico, para que los clientes pudieran
almacenar sus discos. Estas fundas se producan para los formatos de 10 y 12
pulgadas. Las cubiertas de colecciones eran ms altas y anchas que los discos
que almacenaban por lo que se podan posicionar verticalmente en un estante,
como un libro, suspendiendo los frgiles discos y protegindolos.
Empezando en la dcada de 1930, las compaas disqueras empezaron la
produccin de colecciones de discos de 78 RPM por un artista o de un gnero
musical en lbumes ensamblados especialmente, normalmente, con imgenes
en la portada y escritos en la contraportada. La mayora de estas colecciones
inclua 3 o 4 discos, con estriado en ambos lados, que eran suficiente para
almacenar de 6 a 8 canciones por lbum. Cuando se introdujo el LP de 12
pulgadas, un nico disco tena el mismo nmero de canciones que los lbumes
tpicos de 78 RPM y aun as se le refera como lbum.
Lanzamientos de 78 RPM en la era del micro-estriado
Un pequeo nmero de discos de 78 RPM han sido lanzados desde que las
disqueras mayores cesaron la produccin, esto con propsitos de coleccin,
nostalgia y alta calidad de reproduccin de los nuevos discos de 78 RPM.
Uno de los primeros intentos de esto fue en la dcada de los 50s cuando el
inventor Ewing Dunbar Nunn fund la disquera Audiophile Records la cual lanz
lbumes masterizados que fueron micro-estriados y grabados en vinilo (a
diferencia de la goma laca de los discos tradicionales y su estriado de 3 mm).
Esto fue hecho por la disquera para aprovecharse de la respuesta de frecuencia
ms amplia que la velocidad de 78 RPM proporcionaba a los discos de vinilo
micro-estriados y por eso el nombre de la disquera (la cual se diriga al
mercado audifilo de la era de la alta fidelidad de los 50s cuando los equipos
estreo podan reproducir un rango de audio mayor que nunca). A finales de
esta dcada, Bell Records lanz discos de 78 RPM de 7 pulgadas microestriados a bajo precio.
En 1968, Reprise planeaba lanzar una serie de sencillos de 78 RPM de los
artistas de su disquera llamada Reprise Speed Series. Solo un disco de esta
serie fue lanzado siendo I Think Its Going to Rain Today de Randy Newman,
una cancin de su lbum debut homnimo (con The Beehive State en el otro
lado del disco).29 Reprise no continu con la serie debido a la falta de ventas
del sencillo y una falta de inters por parte del pblico.. 30
Leon Redbone, guitarrista y cantante, lanz un disco promocional de 78 RPM en
1978 que contena dos canciones (Alabama Jubilee y Please Dont Talk About
Me When Im Gone) de su lbum Champagne Charlie. 31

En 1980, Stiff Records del Reino Unido lanz un disco de 78 RPM de Joe King
Carrasco con las canciones Buena y Tuff Enuff.
Robert Crumb, coleccionador de discos de 78 RPM y caricaturista, lanz tres
discos son sus Cheap Suit Serenaders en los aos 80s.
Rhino Records lanz una serie de conjuntos de re-lanzamientos de discos 78
RPM de hits de rock and roll para ser usados en rockolas.
Como lanzamiento especial del Record Store Day (Da de la tienda de discos)
del 2011, Capitol re-lanz el sencillo Good Vibrations de The Beach Boys en
disco de 10 pulgadas de 78 RPM. Ms recientemente, la banda The Reverend
Peytons Big Damn Band lanz su tributo al guitarrista Charlie Patton Peyton on
Patton en los formatos de 12 y 10 pulgadas LP de 78 RPM. 32 Ambos estaban
acompaados de un enlace para la descarga digital de la msica para
considerar a todos aquellos que no podran reproducir el disco.
Nuevos tamaos y materiales

La reproduccin de un disco de vinilo de 12 pulgadas. La aguja est en


contacto con la superficie.
Vase tambin: LP
El LP micro-estriado de 33 1/3 RPM y el sencillo de 45 RPM son hechos de
plstico vinlico que es flexible e indestructible en su uso cotidiano. Este
protegera a los discos cuando se enviaban por correo, sin embargo, estos
discos son ms fciles de rayarse y pandearse en comparacin con los otros
formatos de 78 RPM.
En 1931 RCA Victor, introdujo al mercado el primer LP de vinilo clasificado
como discos para la transcripcin de programas. Estos discos revolucionarios
fueron diseados para ser reproducidos a 33 1/3 RPM y con un tamao de 30
cm de dimetro lo que resultaba en una duracin de 10 minutos por cada lado.
La introduccin de los primeros LPs fue un fracaso comercial por su alto precio,
falta de equipos confiables para reproducirlos y los efectos de la gran

depresin.33 Se descontinuaron estos discos en 1933 debido a las dificultades


financieras de la industria de los discos.
Una pequea cantidad de LPs de Columbia tambin fue introducida a inicios de
los 30s, ellos presentaron unos LPs de 10 pulgadas (18000-D series) junto con
una serie de LP doblemente estriados de 10 pulgadas para sus disqueras de
bajo presupuesto Harmony, Clarion y Velvet Tone. Tambin hubo un par de LPs
lanzados por ARC (para el lanzamiento de sus disqueras Banner, Perfect y
Oriole) y las disquera Crown. Todos estos fueron retirados a mediados de 1932.
El nivel de ruido ms bajo de los discos de vinilo, a comparacin de los de
goma laca, junto con su durabilidad no fueron olvidados. Al final de la dcada
de los 30s, se empezaron a grabar comerciales de radio y programas pregrabados en discos de vinilo para enviar a disc jockeys. Fueron hechos en vinilo
para que sobrevivieran el viaje por correo, por esto mismo tambin se
realizaron copias especiales de DJs en vinilo. Todos estos eran de 78 RPM.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, la produccin de goma laca era
extremadamente limitada por lo que algunos discos de 78 RPM fueron hechos
en vinilo, en especial los discos de 12 pulgadas de 78 RPM producidos por VDisc para su distribucin entre las tropas de los Estados Unidos enlistadas en la
guerra. En la dcada de los 40s se grababan transcripciones de radio, que
solan ser en discos de 16 pulgadas, en discos de 12 pulgadas hechos de vinilo
pero de 33 1/3 RPM y en micro-estriado. Algunas transcripciones cortas se
hacan a 78 RPM.
Desde 1939, el doctor Peter Goldmark y su equipo en Columbia Records y en
CBS Laboratories empezaron a trabajar para mejorar el sistema de
reproduccin para los usuarios al resolver los problemas de la grabacin y
reproduccin de los estriados angostos. Les tom aos de estudio ms los aos
en que se suspendi el trabajo por la guerra. Finalmente se introdujo el disco
de 12 pulgadas LP de 33 13 RPM microsurco por Columbia Record Company en
una conferencia de prensa en Nueva York el 18 de junio de 1948.
En febrero de 1949, Victor no quera licenciar el sistema de Columbia por lo
que ellos con ayuda de Radio Corporation of America (RCA) lanzaron el primer
sencillo de 45 RPM y 7 pulgadas de dimetro. El reproductor de 45 RPM inclua
un mecanismo que cambiaba los discos por lo que se podan apilar varios de
estos para su reproduccin. La poca capacidad de almacenamiento de uno de
estos discos signific que las piezas largas como las sinfonas deban ser
distribuidas a travs de varios discos pero RCA argumentaba que su
mecanismo cambiador produca espacios inaudibles o inapreciables al cambiar
entre discos. Los primeros discos de 45 RPM eran hechos de vinilo o de
poliestireno.34 Tenan una duracin de 8 minutos por lado. 35

Otro tamao y formato fue el de los discos de transcripcin de radio que


aparecieron en los aos 40s. Estos discos eran comnmente de vinilo, de 33
RPM y de 16 pulgadas de dimetro. Ningn reproductor casero poda reproducir
estos discos y eran usados, principalmente, por estaciones de radio. Estos
podan almacenar un promedio de 15 minutos por lado lo que permita
almacenar varias canciones o material de programas de radio. Estos discos se
volvieron menos comunes cuando las grabadoras de cinta comenzaron a ser
usadas por las estaciones de radio alrededor de 1949.
En los primeros sistemas fonogrficos y discos de transcripcin de radio, al
igual que lbumes enteros, re revirti la direccin del estriado con este
empezando en el centro y terminando en el lado exterior. Una pequea
cantidad de discos (como The Monty Python Matching Tie and Handkerchief)
fueron fabricados con mltiples estras separadas para distinguir cada pista
(comnmente llamado NSC-X2).
Velocidades
La era de la Goma Laca

Etiqueta de disco diamante de Edison Records. Los discos de Edison Records


siempre corran a 80 RPM.
Las primeras velocidades rotacionales variaban ampliamente. La mayora de
los discos entre 1900 y 1925 eran grabados entre 74-82 RPM. Los discos de
edison corran a 80 RPM.
World Records, fabricante de discos, intent extender el tiempo de
reproduccin al reproducir discos a una velocidad linear constante, controlada
por el mecanismo gobernador patentado de Noel Pemberton Billing. 36 Mientras
la reproduccin del disco progresaba del exterior al interior de este, la
velocidad rotacional incrementaba. Este es un mtodo similar al usado en la
actualidad por los CD y la versin de velocidad linear constante del Philips
Laser Disc.

En 1925 se escogi la velocidad de 78.26 RPM como estndar como


consecuencia de la introduccin del tocadiscos impulsado elctricamente por
un motor sncrono. Este motor corra a 3,600 RPM y al usar una proporcin de
engranes de 46:1 se producan 78.26 RPM. En partes del mundo donde se usa
la corriente de 50 Hz se usaba la velocidad 77.92 RPM (3,000 RPM con
engranes de 77:2) la cual es la misma velocidad a la cual un disco
estroboscpico de 77 lneas se mantendra inmvil bajo luz de 50 Hz (92
lneas para 60 Hz). Despus de la Segunda Guerra Mundial, a estos discos se
les conoca retroactivamente como 78s para distinguirlos de los nuevos
formatos. Antes de esto se les llamaba simplemente discos.

La competencia entre RCA y Columbia se extendi al equipo. Algunos


tocadiscos incluan estos adaptadores pero otras necesitaban de insertos como
este para adaptarse los discos de 45 RPM de RCA que tenan un hueco central
ms grande.37 El mostrado es un diseo popular usado por muchos aos.
El viejo formato de 78 RPM continu siendo producido masivamente junto con
nuevos formatos usando nuevos materiales hasta el ao 1960 en pases como
Estados Unidos e India (donde las grabaciones de los Beatles fueron lanzadas
en 78 RPM). Por ejemplo, el ltimo relanzamiento de Columbia Records de
Frank Sinatra fue en 78 RPM llamado Young at Heart el cual fue puesto a la
venta el 1ero de Noviembre de 1954.38 Aun en la dcada de los 70s, algunos
discos infantiles eran grabados a 78 RPM. En el Reino Unido se continu usando
el formato de 78 RPM y el de 45 RPM tard ms en hacerse popular. El formato
de 45 RPM sobrepas al de 78 RPM a finales de los 50s, en Estados Unidos,
gracias a la afluencia de los adolescentes de la poca
Algunos de los primeros sencillos de Elvis Presley para Sun Records pueden
haber vendido ms copias en el formato de 78 RPM que en el de 45 RPM. Se
asume esto porque la mayora de las ventas entre 1954 y 1955 fueron para el
mercado hillbilly en el sur y sureste de los Estados Unidos, donde la
sustitucin de los reproductores de 78 RPM por la de los nuevos de 45 RPM era
un lujo reservado para pocas personas. Para el ao 1957, RCA Victor anunci
que los discos de 78 RPM constituan menos del 10% de las ventas de los

sencillos de Elvis Presley por lo que se dejara de producir ese formato. El


ltimo sencillo de Presley que fue lanzado en 78 RPM en los Estados Unidos fue
el RCA Victor 20-7410 I Got Stung/One Night de 1958 pero en el Reino Unido
fue el RCA 1194 A Mess Of Blues/Girl Of My Best Friend de 1960.
La era del micro-estriado y el vinilo
Despus de la Segunda Guerra Mundial, entraron dos nuevos formatos al
mercado que eventualmente reemplazaran el de 78 RPM, estos eran el de 33
1/3 RPM (comnmente llamado 33 RPM) y el de 45 RPM. El LP de 33 RPM fue
desarrollado por Columbia Records y comercializado en 1948. RCA VIctor
desarroll el formato de 45 RPM y lo comercializo en 1949 como respuesta al
formato de Columbia.39 Ambos formatos usaban estriados ms estrechos para
ser reproducidos por agujas ms finas (tpicamente de 25 m de grueso en
comparacin con las viejas agujas de 76 m para los discos de 78 RPM) por lo
que se les llamaba Micro-estriados. A mediados de los 50s, las compaas
disqueras acordaron usar un estndar de grabacin llamado ecualizacin RIAA.
Antes de que se definiera este nuevo estndar, cada compaa usaba su
formato preferido lo que obligaba a los usuarios a usar pre-amplificadores con
mltiples opciones de ecualizacin.
Algunas grabaciones, como los libros para sordos, eran hechas en el formato
16 2/3 RPM. Prestige Records lanz discos de jazz en este formato en los
ltimos aos de la dcada de los 50s, entre estos se encontraban dos lbumes
de Miles Davis. Peter Goldmark, quien desarrollo el formato 33 1/3 RPM, cre el
formato Highway Hi-Fi de 16 2/3 RPM para permitir la reproduccin de estos
discos en automviles Chrysler pero el pobre desempeo y la mala
implementacin por parte de Chrysler llevaron al fin de este formato. La
velocidad de 16 2/3 RPM era usada para publicaciones narradas para personas
sordas o con alguna discapacidad visual y nunca lleg a ser ampliamente
comercial aunque es comn ver tocadiscos modernos con la opcin para
reproducir discos de esta velocidad.

Disco de 16 RPM de Seeburg (1959).


Seeburg Corporation introdujo el Seeburg Backgroung Music System en 1959
que usaba discos de 9 pulgadas de 16 2/3 RPM. Cada disco almacenaba 40
minutos de msica por lado y era grabado con 420 estras por pulgada. 40
La rivalidad comercial entre RCA Victor y Columbia Records llev a la
introduccin del disco de 7 pulgadas y 45 RPM. Por un periodo de dos aos
entre 1948 y 1950m, las compaas disqueras no saban a cul formato
adaptarse ya que era incierto cual sera el que prevalecera por lo que a este
periodo se le llamo la Guerra de las Velocidades. En 1949, Capitol y Decca
adoptaron el nuevo formato LP por lo que RCA cedi y lanz su primer LP en
1950. El formato de 45 RPM gan mucha popularidad por lo que Columbia
lanz su primera serie de 45 RPM en 1951. Para el ao 1954, 200 millones de
discos de 45 RPM se haban vendido. 41
El LP de 12 pulgadas y 33 RPM se volvi el formato predominante en los
lbumes musicales y los LPs de 10 pulgadas dejaron de hacerse. El ltimo disco
de Columbia Records de cualquier cancin de Frank Sinatra que se haya
lanzado en un LP de 10 pulgadas fue Hall of Fame, CL 2600, lanzado el 26 de
octubre de 1956, que contena seis canciones hechas por Tony Bennet,
Rosemary Clooney, Johnnie Ray, Frank Sinatra, Doris Day y Frankie Lane
respectivamente.38 El LP de 10 pulgadas perdur en el Reino Unido donde
lbumes importantes como Lonnie Donegan Showcase y The Sound of Fury
fueron lanzados en ese formato. El disco de 7 pulgadas de 45 RPM o sencillo
se mantuvo en el mercado como un medio para discos de menor duracin, este
regularmente contena un tem por lado. Los discos de 45 RPM emulaban el
tiempo de reproduccin de los de 78 RPM mientras que el LP de 12 pulgadas
alcanz la hora y media por lado del disco.
Los discos de 45 RPM tuvieron una variante conocida como extended play (EP)
el cual alcanzaba de 10 a 15 minutos de reproduccin por lado aunque se tena
que atenuar (y posiblemente comprimir) el sonido para reducir el ancho del
estriado. Los EPs eran ms baratos de producir y se usaban en situaciones
donde las ventas seran limitadas o para re-lanzar LPs para personas que solo
tenan reproductores de 45 RPM. Los lbumes LP podan ser comprados 1 EP a
la vez, cada EP tena 4 tems por lado, o como conjunto de 3 EPs con 12 tems.
Los EPs tenan un hoyo en el centro ms grande que el de los LPs lo que
facilitaba el manejo por las rockolas. Los EPs fueron desfasados eventualmente
con la llegada de los reproductores de tres o cuatro velocidades que
reemplazaron a los de 45 RPM. Una seal de este desfasamiento fue el ltimo
lanzamiento de Frank Sinatra en este formato con su lbum homnimo lanzado
por Columbia Records el 7 de diciembre de 1959. 38 En Europa se continu
usando este formato por ms tiempo y fue particularmente popular en la
dcada de los 60s con grabaciones de The Beatles y Serge Gainsburg.

Entre la dcada de los 40s y la dcada de los 50s, abundaban los reproductores
que solo funcionaban con discos de 45 RPM, que no contaban con bobinas y
que se conectaban a un radio. Estos fueron reemplazados eventualmente por
los reproductores de tres velocidades.
Desde mediados de los 50s a los 60s, el reproductor casero comn ya contaba
con ajustes para reproducir 3 o 4 velocidades (78, 45, 33 1/3 y a veces 16 2/3
RPM), un mecanismo cambiador de discos, este era un brazo que sostendra los
discos y dejara caer uno sobre otro cuando cada uno acabara de reproducirse,
un cartucho de combinacin con aguja para 78 y micro-estriado y algn tipo de
adaptador para reproducir 45s adaptndose al diferente tamao de hoy
central. El adaptador poda ser un pequeo crculo ubicado en el centro del
brazo (por lo que solo un disco de 45 RPM poda ser cargado a la vez) o un
adaptador largo que ira a lo largo del brazo para acomodar mltiples 45s. 37
Los 45 de RCA tambin podan ser adaptados para un brazo de LPs con un
adaptador llamado araa.37 Estos adaptadores, comercializados por el
presidente de RCA David Sarnoff e inventados por Thomas Hutchinson, 42 fueron
comunes desde los 60s con decenas de millones de ventas al ao. En otros
pases, los 45s tenan huecos centrales del tamao de LPs, como Australia,
Nueva Zelanda y el Reino Unido, este disco tena una zona central que estaba
sujeta por 3 o 4 soportes por lo que poda ser removida fcilmente si se
deseaba (se eliminaba para poder ser usado en rockolas.).
Mejoras en sonido
Durante la poca del vinilo, varias mejoras fueron introducidas, el sonido
estereofnico perdi sus estatus experimental y eventualmente se volvi un
estndar internacional y el sonido cuadrafnico tuvo que esperar a la llegada
de formatos digitales para entrar al mercado.
Alta fidelidad
El trmino de Alta Fidelidad fue creado en la dcada de 1920 por algunos
fabricantes de receptores de radio y fongrafos para diferenciar entre sus
productos que producan sonido de mejor calidad a los que ellos
comercializaban como la reproduccin perfecta del sonido. 43 El trmino
empez a ser usado por ingenieros de sonido y consumidores alrededor de los
30s y los 40s. Despus de 1949 se comercializaron varias mejoras para las
tecnologas de reproduccin y grabacin, especialmente las grabaciones
estereofnicas) que se hicieron ampliamente disponibles en 1958 e impulsaron
la categora Hi-Fi de productos. Esto result en un incremento de ventas para
los productos caseros como los amplificadores, altoparlantes, fongrafos y
reproductores de cinta.44 High Fidelity y Audio eran dos revistas que los
consumidores de productos de alta fidelidad e ingenieros de audio compraban
para ver reseas de productos y grabaciones.

Sonido estereofnico
Las grabaciones de audio estereofnico, las cuales intentaban proporcionar una
experiencia ms natural para el consumidor al recrear posiciones espaciales en
un plano horizontal de las fuentes del sonido, fueron la extensin del audio
monoaural y atrajeron varios intentos alternativos de ingenieros. El sistema de
grabacin estereofnico dominante de 45/45 fue inventado por Alan Blumein
de EMI en 1931 y fue patentado ese mismo ao. Los primeros en grabar un
disco estreo usando este sistema fueron ingenieros de la compaa EMI
aunque no se utiliz comercialmente hasta mucho despus.
En este sistema, cada uno de los canales de audio eran registrados
independientemente en dos estras separadas por un muro, cada muro estaba
en un ngulo de 45 sobre la superficie del disco en correspondencia con el
nivel de seal de ese canal. Por convencin, el lado interno del muro lleva el
canal del lado izquierdo y el lado exterior lleva el canal derecho.

Canal con sonido en el canal izquierdo nicamente.


Mientras que en los discos monoaurales la aguja se mueve nicamente en su
plano horizontal, para las grabaciones estereofnicas se aadi un movimiento
vertical. Durante la reproduccin, el movimiento de una aguja era registrado
independientemente por dos bobinas, cada una montada en direccin
diagonalmente opuesta al lado relevante del muro. 45
Los movimientos combinados de la aguja podan ser representados en trminos
de suma vectorial y diferencia entre los dos canales estreo. El movimiento
vertical transmita la diferencia entre el canal derecho e izquierdo y el
movimiento horizontal transmita la suma de las seales del canal derecho y el
izquierdo, este ltimo representaba el componente monoaural de la seal de la
misma manera que un disco nicamente monoaural.

Las ventajas del nuevo sistema 45 /45 sobre sistemas alternativos eran:

Total compatibilidad con sistemas de reproduccin monoaural. Un


cartucho monoaural reproduce el componente monoaural de un disco
estereofnico en vez de reproducir solo uno de los canales. (Aunque
varias agujas monoaurales tenan una tolerancia tan baja al movimiento
vertical que atravesaban a travs de la informacin estereofnica en el
disco destruyndola. Por esto se recomendaba nunca usar un cartucho
monoaural en un disco estreo.) De manera inversa, un cartucho estreo
reproduca el estriado de un disco monoaural de la misma manera a
travs de los dos canales.

La reproduccin estaba balanceada equitativamente ya que cada canal


tiene una fidelidad similar (excepto en las grabaciones con ms alta
fidelidad en la grabacin lateral y menor fidelidad para el canal vertical).

Fidelidad ms alta en general ya que la diferencia de seal sola ser de


baja amplitud y por lo tanto se ve menos afectada por la distorsin de la
grabacin vertical.

En 1957 se pusieron al mercado los primeros discos estereofnicos de dos


canales por Audio Fidelity seguidos de un vinilo azul translucido de Bel Canto
Records. El primero de estos era contena A Stereo Tour of Los Angeles
narrado por Jack Wagner en un lado y una coleccin de canciones de varios
lbumes de Bel Canto en el otro lado. 46
En 1958 se continuaron lanzando ms LPs estreo por Audio Fidelity Records en
los Estados Unidos y por Pye Records en el Reino Unido, sin embargo, No fue
hasta mediados de la dcada de los 60s que las ventas de los LPs estero
superaron a las de sus equivalente monoaurales y se volvieron el formato
dominante.
Sonido cuadrafnico
El desarrollo de los discos cuadrafnicos fue anunciado en 1971. Estos discos
almacenaban 4 seales de audio separadas. Esto se logr en dos canales
estreo por medio del matrizado electrnico donde los canales adicionales eran
combinados con la seal principal. Cuando se reproducan los discos, circuitos
de deteccin de fase en los amplificadores eran capaces de decodificar las
seales en 4 canales individuales. Existan dos sistemas principales de
matrizado de discos cuadrafnicos llamados, confusamente, SQ (por CBS) y QS
(por Sansui). Estos fueron un fracaso comercial pero sirvieron como
precursores de los sistemas modernos de sonidos envolvente (Surround Sound
en ingls) usados, hoy en da, en sistemas como SACD y teatros en casa.

Un formato diferente llamado CD-4 (sin relacin con el disco compacto) hecho
por RCA, codificaba la diferencia entre parte frontal y trasera en un medio
ultrasnico lo que requera de un cartucho especial de banda amplia para
poder capturarla en pastillas cuidadosamente calibradas. CD-4 fue menos
exitoso que los formatos matrizados. (Otro problema que surgi fue que no
haba cabezales que grabaran la informacin de alta frecuencia. Esto fue
solucionado al reducir la velocidad a la mitad. El mtodo de reducir la velocidad
a la mitad fue usado en los sistemas estreo para producir una respuesta de
frecuencia ms amplia y reducir la distorsin.)
Otras mejoras
Bajo la direccin del ingeniero C. Robert Fine, Mercury Records desarroll una
tcnica de grabacin de micrfono nico monoaural en 1951. El primer disco,
una presentacin de A Chicago Symphony Orchestra por Pitures at an
Exhibition conducida por Rafeal Kubelik, fue descrito como estar en presencia
de la orquesta por un crtico de msica de The New York Times. La serie de
discos fue llamada Mercury Living Presences. En 1955, Mercury empez a
hacer grabaciones estreo con tres canales basadas en el principio del
micrfono nico. El micrfono central era de gran importancia mientras que los
laterales agregan profundidad y espacio. Los masters de los discos eran
recortados directamente de una consola mezcladora de tres pistas a dos pistas
mientras que toda la edicin se haca en las tres pistas originales. En 1961,
Mercury mejor esta tcnica con grabaciones estreo de tres micrfonos
usando cinta magntica de 35 mm en vez de la cinta de media pulgada. El
aumento de grueso y anchura de la cinta prevena el traspaso de la
informacin entre partes de la cinta y el pre-eco adems de aumentar el rango
de frecuencia y de respuesta natural. La serie Mercury Living Presences fue
remasterizada al formato de disco compacto por el productor original Wilma
Cozart Fine usando la misma tcnica en los 90s.
A travs de las dcadas de los 60s, 70s y 80s, se idearon varios mtodos para
mejor el rango dinmico de los discos producidos en masa que usaban equipos
altamente avanzados de grabado. Estas tcnicas como la CBS DisComputer y
Teldec Direct Metal Mastering fueron usadas para reducir la distorsin del
estriado interno. RCA Victor introdujo otro sistema para reducir el rango
dinmico y alcanzar un estriado con menos ruido superficial bajo el nombre
comercial Dynagroove. Se combinaron dos elementos principales, se us otro
material que produca menos ruido y usaba compresin dinmica para
esconder el ruido. A esto se le llamaba diafragmado de la fuente material
pero no era apreciado por los amantes de la msica por sus efectos
secundarios no naturales. Tambin se usaba el mtodo ms avanzado de
control anticipado en relacin al volumen del sonido y la posicin del disco. El
audio con volumen ms bajo usaba poco espacio mientras que los volmenes
altos necesitaban de ms espacio, especialmente para las frecuencias bajas.

Tambin, la mayor densidad de pistas a bajos volmenes permita que el


estriado terminara ms lejos del entro reduciendo la distorsin de fin de pista.
A finales de los 70s, el grabado directamente a disco se us en la produccin
de discos dirigido al mercado audifilo. Este mtodo eliminaba el uso de cintas
magnticas para tener una transcripcin ms pura directamente al disco
master de laca. Durante este periodo tambin se lanzaban discos masterizados
a media velocidad y masterizados originalmente los cuales usaban equipo muy
avanzado tecnolgicamente. Ms adelante, en la misma dcada, de desarrollo
el sistema Disco Eye-Cued usado principalmente en los sencillos de 12
pulgadas de Motown lanzados entre 1978 y 1980. La introduccin, percusiones
o coros de una pista eran indicados visualmente por los DJs por los espacios en
el estriado. La apariencia de estos discos es similar a la de un LP pero solo
contienen una pista por lado.
A mediados de los 70s se introdujo de los dicos codificados por dbx, tambin
para el mercado audifilo. Estos eran completamente incompatibles con los
preamplificadores de reproduccin estndar ya que requeran de un procesador
de dbx para codificar/decodificar y aumentar drsticamente el rango dinmico
(los discos codificados por dbx eran grabados con el rango dinmico
comprimido en un factor de dos en decibelios: los sonidos de bajo volumen
deban ser reproducidos con un bajo aumento y viceversa, esto reduca el
efecto del ruido superficial en las partes silenciosas.). La reduccin de ruido CX
era un sistema similar pero que tuvo una vida muy corta.
Tocadiscos lser
Artculo principal: Lector lser de discos
La compaa japonesa ELPJ vende un tocadiscos lser que usa un rayo lser
para leer los discos de vinilo pticamente sin la necesidad de tener contacto
fsico con este. Este tocadiscos elimina el desgaste en la superficie del disco y
la posibilidad de rasguos accidentales que degradan el sonido, sin embargo,
el uso principal de estos tocadiscos es para el archivado digital de discos
anlogos pero no es capaz de reproducir discos de vinilo de colores o con
imgenes. Se continuaron diseando este tipo de tocadiscos a lo largo de los
noventa pero aunque estos pueden leer el estriado con gran precisin, el polvo
que se acumula por la carga electroesttica del disco no es eliminado por una
aguja tradicional por lo que se empeora el sonido en comparacin con el de los
tocadiscos tradicionales.
La mquina escaneadora de discos IRENE funciona de manera similar al
tocadiscos lser pero esta hace uso de la microfotografa en dos dimensiones,
inventada por el equipo de fsicos de Lawrence Berkeley Laboratories. IRENE
puede recuperar informacin un estriado monoaural modulado lateralmente sin
tocar el medio pero no puede leer informacin verticalmente modulada. Esto

deja afuera a formatos como los cilindros, algunas transcripciones de radio


grabadas verticalmente, discos estereofnicos y cuadrafnicos que
combinaban el grabado lateral con el vertical junto con el codificado
supersnico para el sonido cuadrafnico.
Un proyecto basado en IRENE, el Confocal Microscope Cylinder Project, puede
capturar una imagen 3-D de alta resolucin de la superficie del disco hasta a
200 m. Para poder traducir esto a un archivo de sonido digital, se le reproduce
por una especie de aguja virtual desarrollada por el mismo equipo y
posteriormente restaurado con ayuda de programas de restauracin de audio
si es necesario.
Formatos

La cubierta protectora de uno de los discos de oro de las Voyager conteniendo


informacin simblica sobre su reproduccin (esquina superior izquierda).
Tipos de discos
Conforme ha evolucionado la tecnologa de grabado, se crearon trminos ms
especficos para describir algn aspecto de los discos fonogrficos: poda ser su
velocidad rotacional (16 2/3 RPM, 33 1/3 RPM, 45 RPM o 78 RPM) o el
material usado (vinilo se refiere al policloruro de vinilo, goma laca
ingrediente principal de los 78 RPM).
Trminos como long-play (LP) y extended-play (EP) se refieren a discos de
mltiples pistas que reproducen ms tiempo que los discos con solo una pista
por cada lado que rara vez superan los 4 minutos de reproduccin por lado. Un
LP puede almacenar hasta 30 minutos de audio por lado aunque la mayora se
limitaba a 22 minutos dando un total de 45 minutos por LP. Los LPs fabricados
antes de 1952 solo almacenaban hasta 15 minutos por lado. El disco de 7
pulgadas y 45 RPM suele contener solo un tem por lado pero un EP de 7
pulgadas poda almacenar de 10 a 15 minutos cuando se comprima y
atenuaba el audio para reducir la anchura del estriado. Lo EPs eran usados

para poner a disponibilidad, de los que contaban con reproductores de este


formato, canciones de LPs. El hueco en el centro de los discos de 7 pulgadas de
45 RPM era lo suficientemente grande como para que los mecanismos de las
rockolas pudieran manipularlos. El trmino lbum proviene originalmente de
un libro (como los lbumes fotogrficos) que poda almacenar varios discos de
78 RPM en sus pginas, en la actualidad ya no tiene relacin con el formato
fsico ya sea un disco LP o un disco compacto.
El tamao usual de los huecos centrales es de 7.26 mm (0.286 pulgadas) 47 y de
38.1 mm (1.5 pulgadas) para los ms grandes.
En los Estados Unidos y el Reino Unido se mide el tamao de los discos en
pulgadas (como los de 7 pulgadas que generalmente eran de 45 RPM, los LPs
eran de 10 pulgadas pero el formato de 12 pulgadas se volvi ms popular).
Los 78 RPM eran, en su mayora, de 10 pulgadas pero tambin se fabricaban en
tamaos de 12 y 7 pulgadas, a estos se les llamaba pequeas maravillas. 48

Disco de vinilo estndar de 7 pulgadas de 1978 es su funda.


Formatos ms comunes
Dimetro

Revoluciones por minuto

Duracin

12"

3313 rpm

45 min Long Play (LP)

(30 cm)

45 rpm

Sencillo de 12", Maxi Single

10"

3313 rpm

Long Play (LP)

(25 cm)

78 rpm

3 minutos

7"

45 rpm

Sencillo

(17.5 cm)

45 rpm

Extended Play(EP)

Notas:

Antes de los 50s, el LP de 33 1/3 RPM se venda en el formato de 10


pulgadas. Este formato desapareci de las tiendas estadounidenses en

1957 pero se mantuvo en otros mercados hasta mediados de los 60s. El


formato de vinilo de 10 pulgadas reapareci en los 70s como
coleccionable para ciertas grabaciones populares y se continan
haciendo a la fecha.
Formatos menos comunes
Artculo principal: Discos de gramfono poco habituales
Estructura

Comparacin entre los formatos de almacenamiento de disco mostrando pistas


(no a escala); verde denota el inicio y rojo denota el final. *Algunos CD-R y
DVD-R/DVD+R operan en modos de AAC o VAC.
El disco normal comercial es grabado con dos estras que llevan el sonido en
espirales concntricos y una en cada lado, estas van del lado exterior hacia el
centro. La ltima parte del espiral se encuentra con un parte anterior de este
para formar un crculo. El sonido es codificado por medio de variaciones
pequeas en el estriado que hacen vibrar a la aguja en frecuencias acsticas
cuando se rota el disco a cierta velocidad. Normalmente no se graba sonido en
las partes ms externas e internas del estriado (a excepcin del lbum Mental
Notes por Split Enz).
Desde principios del Siglo XX49 y ms especficamente la dcada de los 20s, se
han usado ambos lados del disco para ser estriados. A partir de ah era inusual
encontrar discos estriados de un solo lado. En la dcada de los 80s, Columbia
Records lanz una serie de sencillos ms baratos en el formato de 45 RPM y
estriados de un solo lado.

La mayora de los formatos, a excepcin de los 78 RP, eran hechos en vinilo


negro. El colorante usado para ennegrecer el PVC transparente era negro de
carbn el aumentaba la fuerza del disco y lo haca opaco. [cita requerida] El
poliestireno es usado para los discos de 7 pulgadas.
Algunos discos eran hechos de vinilo de colores o con imgenes de papel
adjuntas al disco. Ciertos discos de 45 RPM de RCA o RCA Victor Red Seal
usaban vinilo rojo translucido para un efecto de Red Seal. Durante los 80s,
hubo una moda de sencillos lanzados en vinilo de colores que llegaban a incluir
inserciones para ser usados afiches. Esta modo resurgi recientemente con los
sencillos de 7 pulgadas.
Desde que se fund la Asociacin de Industria Discogrfica de Estados Unidos
(RIAA por sus siglas en ingls) en 1948, los estndares para los discos de vinilo
siguen los lineamientos establecidos por esta asociacin. 50 Las dimensiones en
pulgadas son puramente nominales y no dimetros precisos. El dimetro
verdadero de un disco de 12 pulgadas es 302 mm (11.89 pulgadas), para un
disco de 10 pulgadas es 250 mm (9.84 pulgadas) y para un disco de 7
pulgadas es 175 mm (6.89 pulgadas).
Los discos producidos en otros pases estn sujetos a los lineamientos de
diferentes asociaciones pero son similares en tamao. Los dimetros son
nominales tpicamente entre 300 mm, 250 mm y 175 mm.
Hay un rea de 3 mm de ancho en el lado exterior del disco llamada entrada
donde el estriado esta anchamente separado y sin sonido almacenado. La
aguja se posiciona en la entrada sin daar es estriado que si almacena sonido.
Entre las pistas grabadas en un LP suele haber un espacio de
aproximadamente 1 mm donde el estriado est ms separado. Este espaciado
es claramente visible y sirve para encontrar una pista en particular.

Una macro-fotografa de las lneas ms internas del estriado de un disco de


vinilo. El sonido almacenado representado por variaciones en las pistas es
visible al igual que el polvo en el disco.

Estriado magnificado. Se puede apreciar el polvo. Las lneas rojas marcan los
milmetros.

Disco de vinilo bajo microscopio electrnico de barrido.


Conforme se acerca al centro, al final del estriado, se encuentra otra seccin
conocida como salida. Al final de esta seccin, el estriado se une consigo
mismo para formar un crculo, cuando la aguja llega a este punto, se forma un
ciclo infinito hasta que se levante la aguja del disco. En algunas grabaciones
(como Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band por The Beatles, Super Trouper
por Abba y Atom Heart Mother por Pink Floyd), el sonido contina en la salida
lo que forma un efecto extrao en la repeticin del sonido. Los tocadiscos
automticas se basan en la posicin o la velocidad angular del brazo para
saber cundo llega a esta zona y levantar el brazo del disco. Gracias a este
mecanismo, la mayora de los tocadiscos no reproducen el sonido en la seccin
de salida del disco ya que levantan el brazo antes de alcanzar esa parte.
El nmero de catlogo y el ID del estampador estn grabados en el espacio
entre el estriado y la salida del disco master, esto resulta en un escrito visible
que permanece en la versin final del disco. En algunas ocasiones, el ingeniero
de cortado agregar inscripciones o su firma si est particularmente
complacido con la calidad del cortado. A estos se les conoce como grabados
de salida.
Cuando los tocadiscos automticos eran comunes, se le inclua a los discos un
borde exterior o un rea de etiqueta elevada para que se pudieran apilar los
discos y que el estriado de estos no entrara en contacto con otro reduciendo el
riesgo de daos. Estos tocadiscos incluan un mecanismo que soportaba una
pila de discos que sobre el mismo tocadiscos y a los cuales dejaba caer en el
tocadiscos activo para ser reproducidos en ese orden. Muchas grabaciones de

larga duracin, como las peras, eran intercaladas entre varios discos de 10 o
12 pulgadas para ser usadas con este mecanismo, esto era para que el primer
disco de una grabacin de tres discos llevara los lados 1 y 6 del programa
mientras que el segundo disco llevaba los lados 2 y 5 y el tercero llevaba los
lados 3 y 4, esto permita que se reprodujeran los lados 1, 2 y 3
automticamente y al final se poda girar toda la pila de discos para los lados
4, 5 y 6.
Calidad del vinilo
La calidad del sonido y la durabilidad de los discos de vinilo son altamente
dependientes de la calidad del vinilo. Durante la dcada de los 70s, como
mtodo para reducir el costo de produccin para el uso de discos con vinilo
ms ligero y flexible, la mayora de la industria adopt una tcnica para reducir
el grueso y la calidad del vinilo usado en la produccin masiva, comercializada
por RCA Victor como proceso Dynaflex (125 g) que se consideraba inferior
por la mayora de los coleccionistas de discos. . 51 La mayora de los discos
estn compuesto de una mezcla de 70% vinilo virgen y 30% vinilo reciclado.
El vinilo virgen o pesado/de peso pesado (180-220 g) es usado para
lanzamientos audifilos de cualquier gnero musical. Muchos coleccionistas
tienen una preferencia por los lbumes de vinilo virgen, se ha reportado que
estos tienen una mejor calidad de sonido que los discos con vinilo normal ya
que tienen una tolerancia ms alta a la deformacin causada por la
reproduccin de este.52 El vinilo de 180 g es ms caro de producir simplemente
por el hecho de que este usa ms vinilo. Los procesos de manufactura son
idnticos indiferentemente del peso y realmente, se necesita ms cuidado en
el grabado de discos delgados. Una excepcin es el vinilo de 200 g que son
propensos a errores en el grabado donde la aguja cortadora no deja un estriado
lo suficientemente profundo (esto sucede frecuentemente en las partes con
percusiones o cambios de amplitud vocal). Este defecto causa un sonido de
raspado o rasguo en el punto de error.
Ya que los discos estn hechos de al menos 30% vinilo reciclado, se pueden
acumular impurezas en el disco y provocar ruidos de clicks y pops en el audio
de un disco nuevo. Los discos de vinilo virgen no contienen vinilo reciclado y
es, tericamente, inmune a estas impurezas. En la realidad todo depende del
control de calidad del fabricante.
El efecto de cscara de naranja es causado por el uso de moldes desgastados.
Esto significa que en vez de tener un terminado liso, la superficie del disco
tiene una apariencia similar a la de una cscara de naranja. Esto agregaba
ruido al disco especialmente en las frecuencias bajas. Con el masterizado
directo al metal (DMM por sus siglas en ingls), el disco master es cortado en
un disco con una cubierta de cobre, la cual tambin puede tener el mismo

efecto en cantidades menores. Como este efecto se genera en el disco master


en vez de en el grabado de disco, no hay distorsin fsica en el estriado.
Los discos master originales son creados con un cortado de torno: un torno es
usado para hacer el micro-estriado en un disco de aluminio cubierto con laca
de nitro-celulosa, la cual es chapada elctricamente con nquel, el nquel es
separado de la laca destruyendo la impresin de la laca. La impresin negativa
del nquel es conocida como disco master; este tiene una protrusin en lugar
del estriado. El disco master es chapado con nquel nuevamente ara formar un
disco madre. Se pueden formar varios discos madre a partir de un disco master
antes de que este se deteriore. Se chapa elctricamente a los discos madre
para producir ms discos con una impresin negativa que se llaman
estampadores. Un solo disco madre puede crear varios estampadores antes de
deteriorarse. Los estampadores son usados para moldear el disco final. 53 De
esta manera se pueden producir varios millones de discos desde un solo disco
original de laca. Cuando solo se necesita una pequea cantidad de discos, se
pueden usar los discos producto del primer chapado de nquel como
estampadores. La produccin por este ltimo mtodo (llamado proceso de un
paso) est limitada a unos cientos de discos con la posibilidad de ms si el
estampador resiste y la calidad del vinilo es alta.
Como en cualquier proceso de copiado anlogo, cada generacin es, hasta
cierto punto, inferior y con ms ruido que la generacin anterior por lo que hay
cierta perdida en la transicin de master a madre, de madre a estampador y de
estampador a disco.
Limitaciones
Goma laca
Los discos de 78 RPM de goma laca son quebradizos y deben ser manipulados
con precaucin. En caso de que el disco se rompiera existe la posibilidad de
que las piezas se mantenga unidos por la etiqueta y que puedan reproducirse
si esto sucede, como consecuencia se escuchara un pop cada vez que la
aguja pase por la grieta y probablemente se romper la aguja. Era muy comn
que los discos de goma laca se rompieran.
Otro problema de los discos de goma laca era el hecho de que los discos
tendan a ser de mayor tamao ya que estos estaban limitados a entre 80 y
100 lneas de estriado por pulgada antes de que el riesgo de que el disco
colapsara se volviera muy alto, mientras que los discos de vinilo podan tener
hasta 260 lneas por pulgada.54 55
Cuando empez la Segunda Guerra Mundial, las empresas discogrficas
mayores empezaron a experimentar con discos laminados. Como se mencion
antes, y en varios anuncios publicitarios de la poca, los materiales que

reducan el ruido superficial (como la goma laca) eran dbiles y quebradizos.


Inversamente, los materiales que hacan discos fuertes (como el cartn y otros
productos de fibras) tenan superficies muy ruidosas.
Vinilo
Los discos de vinilo no se rompan fcilmente pero su suave material era fcil
de rayar. El vinilo se carga electroestticamente con mucha facilidad por lo que
atrae polvo que es difcil de retirar. El polvo y los rasguos causan clicks y
pops audibles y podan hacer que la aguja se saltara hacia lneas ms
avanzadas del estriado o, peor an, que se saltara a lneas que ya haba
recorrido creando un ciclo que se repite indefinidamente. Este es el origen de
la expresin como disco rayado la cual se usa para referirse a una persona
que repite lo que dice continuamente. 56 El ciclado de las lneas del estriado era
algo muy comn que incluso suceda en las transmisiones de radio.

Un disco rayado y cubierto de polvo siendo reproducido. El polvo se asienta en


el estriado.
Los discos de vinilo pueden ser deformados por el calor, el almacenamiento
incorrecto, exposicin a luz solar o por defectos de fbrica como el plstico de
envoltura excesivamente apretado en la cubierta del lbum. Un grado pequeo
de deformacin era comn y los brazos de los tocadiscos estaban diseados
para tolerarlo. Las variaciones en el tono del audio eran producto de la
deformacin del disco o de que el hoyo del disco no haya estado centrado
correctamente. La prctica estndar para el cuidado de los LPs era el
almacenar el disco en una funda de papel o plstico dentro de la funda original,
esto reduca la entrada de polvo al estriado. Los sencillos, con algunas
excepciones, venan con cubiertas simples de papel pero sin ninguna cubierta
interna adicional.
Otra limitacin del disco gramofnico es que la fidelidad reduce conforme
avanza la reproduccin, esto es porque hay ms vinilo por segundo disponible
para la reproduccin de frecuencias altas en las partes ms lejanas del centro
que al final del estriado. Al inicio del estriado de un LP comn hay 510 mm de
vinilo por segundo que pasan por la aguja mientras que al final del estriado son

solo de 200 a 210 mm de vinilo por segundo (la mitad de la resolucin linear). 57
La distorsin hacia el final de ese lado del disco se volver ms notable
conforme se desgasta el disco.
Otro problema surge a causa de la geometra del brazo tonal. Las grabaciones
master son cortadas en un torno de grabacin donde una aguja de zafiro se
mueve radialmente a travs del blanco, suspendida en una pista recta y
dirigida por un tornillo gua. La mayora de los tocadiscos usa un brazo que
pivotea introduciendo errores de fuerzas laterales y de tono y azimut, y como
resultado hay distorsin en la seal de reproduccin. Se crearon varios
mecanismos para compensar esto que variaban en su grado de xito.
Existe controversia sobre la calidad relativa del sonido de un disco compacto
en comparacin a un LP cuando se escucha este ltimo en sus mejores
condiciones.
Respuesta de frecuencia y ruido
En 1925 se extendi el rango de respuesta de frecuencia con la introduccin de
la grabacin elctrica, la grabacin acstica daba un rango de 168 a 2,000 Hz
por 2.5 octavas y la elctrica lo expandi a un rango de 100 a 5,000 Hz. Los
primeros discos grabados electrnicamente usaban el fongrafo de bocina
exponencial para su reproduccin.
Los LPs CD-4 contienen dos sub-portadores, uno el lado izquierdo del muro y
otro en el lado derecho. Estos sub-portadores usan FM-PM-SSBFM (frecuencia
modulada-fase modulada-frecuencia modulada de banda de un solo lado) y
tienen seales de frecuencias que se extienden hasta los 45,000 Hz. Los subportadores de CD-4 podan ser reproducidos con cualquier tipo de aguja con tal
de que el cartucho tuviera respuesta de frecuencia de CD-4.La aguja
recomendada para los discos CD-4 al igual que para los discos estreo era una
de contacto de lnea o tipo Shibata.
El sonido producido por un gramfono incluye ruido en las frecuencias bajas
(menor a 30 Hz) generado por los rodamientos del motor y captado por la
aguja. Los tocadiscos de calidad modesta son relativamente inmunes a este
ruido ya que no son capaces de reproducir estas frecuencias pero los
tocadiscos de alta fidelidad necesitan ser cuidadosamente diseados para
minimizar el ruido audible.
Las vibraciones en la habitacin pueden ser capturadas por la aguja si las
conexiones entre el pedestal al tocadiscos y del tocadiscos al brazo no estas
correctamente aisladas.
Perturbaciones en el brazo y de otro tipo son captadas por la aguja. Esto es una
forma de multiplexacin de la frecuencia ya que la seal de control (fuerza

restauradora) usada para mantener la aguja en el estriado es transportada por


el mismo mecanismo que el sonido mismo. Las frecuencias subsnicas
menores a 20 Hz en la seal de audio son dominadas por efectos de
seguimiento, esta es una forma de ruido no deseado (ruido de seguimiento)
que se mezcla con las frecuencias audibles alrededor de los 100 Hz. Los
equipos de alta fidelidad pueden reproducir el ruido de seguimiento. En las
partes silenciosas de un disco, es visible el movimiento de los conos de los
woofers con el movimiento subsnico de la aguja, esto llega a suceder con
frecuencias tan bajas como 0.5 Hz (la frecuencia a la que un disco de 33 1/3
RPM gira en el tocadiscos; 5/9 en un tocadiscos ideal). Otra razn para que se
produzca ruido de bajas frecuencias es la deformacin de los discos, estas
ondulaciones producen frecuencias de pocos hercios y los amplificadores
modernos tienen anchos de banda de poder grandes. Por esto, muchos
receptores estereofnicos contenan un filtro subsnico intercambiable. Cierto
contenido subsnico est directamente fuera de fase en cada canal. Si se
reproduce en un sistema de un solo subwoofer, el ruido se cancela reduciendo
significativamente la distorsin producida.
El siseo de alta frecuencia es producido cuando la aguja se frota contra el vinilo
y el polvo en el vinilo produce sonidos como pops y clicks. Este ltimo
puede ser reducido al limpiar el disco antes de reproducirlo.
Ecualizacin
Debido a las mejoras en el proceso de grabacin y las limitaciones en la
manufactura, las frecuencias altas y bajas fueron eliminadas de las primeras
seales grabadas con ayuda de varias frmulas. Con las frecuencias bajas se
necesita que la aguja oscile de lado a lado por lo que el estriado ser ms
ancho reduciendo el espacio disponible para el almacenamiento de audio. En
las frecuencias altas haba ruidos audibles como clicks, pops y siseos, estos
problemas se podan reducir usando la ecualizacin de algn estndar definido.
Durante la grabacin, la amplitud de las frecuencias bajas es reducida por lo
que el estriado se vuelve ms angosto y se aumenta la amplitud para las
frecuencias altas. El equipo de reproduccin aumenta el volumen de las
frecuencias bajas y reduce las agudas para recuperar el balance tonal de la
seal original; esto tambin reduce el ruido en las frecuencias altas. Con esto
se podr almacenar ms material e cada disco.
El estndar actual es la ecualizacin RIAA. Esta se acord en 1952 y se
implement desde 1955, esta no fue adoptada rpidamente adoptada en el
planeta hasta la dcada de los 70s. Antes de la llegada de estndar haba ms
de 100 frmulas diferentes, especialmente antes de 1940.
Historia de la Ecualizacin

En 1926, Joseph P. Maxwell y Henry C. Harrison de Bell Telephone Laboratories


revelaron que el patrn de grabacin del cortador de disco magntico de
Western Electric usaba la velocidad constante. Esto significaba que segn
aumentaba la frecuencia en los agudos, la amplitud de grabacin disminua. De
manera inversa, segn disminua la frecuencia en los sonidos graves, la
amplitud de grabacin aumentaba. Por lo tanto, era necesario atenuar las
frecuencias graves por debajo de los 250 Hz en la seal amplificada de
micrfono transportada al cabezal grabador. En caso de no hacerlo, la
modulacin de los bajos se volva excesiva y apareca el sobre-cortado con la
siguiente lnea del estriado. Al reproducirse elctricamente con una pastilla
magntica, se volva necesario tener una respuesta suave en la zona de los
bajos y un aumento complementario en la amplitud de los bajos. En 1934 G. H.
Miller report que cuando se usaba este aumento en la amplitud de los bajos,
el sonido se volva ms realista y muchos de los instrumentos musicales podan
ser apreciados es su forma verdadera.
West en 1930 y P. G. A. H. Voigt en 1940 demostraron que los micrfonos
condensadores estilo Wente contribuan a un pre-nfasis de 4 a 6 dB en la
cadena de grabado. Esto significaba que las caractersticas de grabacin de
compaas licenciadas de Western Electric como Columbia Records y Victor
Talking Machine Company tenan una amplitud ms alta en la regin de gama
media. Esto compensaba por la simplicidad de las primeras pastillas
magnticas con respuesta de frecuencia y gama media deficientes. Como
resultado, esta prctica fue el origen emprico del uso del pre-nfasis por arriba
de los 1,000 Hz en discos de 78 y 33 1/3 RPM.
Evidencia de la literatura tcnica pionera sobre la grabacin elctrica sugiere
que no fue hasta entre 1942 y 1949 que se inici el trabajo para estandarizar
las caractersticas de grabado dentro de la industria. Hasta ahora, la tecnologa
de grabacin elctrica de compaa a compaa era considerada un arte
propietario que perteneca desde 1925 a Western Electric y su mtodo
licenciado usado por Columbia y Victor. Por ejemplo, lo que hizo BrunswickBalke-Collender (Brunswick Corporation) fue diferente a las prcticas de Victor.
Los radiodifusores tenan que batallar con la constante adaptacin entre las
variantes de discos de diferentes fuentes como: grabaciones caseras
disponibles para el pblico, grabaciones europeas, transcripciones de corte
lateral transcripciones de corte vertical. La Asociacin Nacional de
Radiodifusores (NAB por sus siglas en ingls) empez sus esfuerzos para
conseguir una estandarizacin en 1942. La NAB public los primeros
estndares de grabacin en 1949 para los discos cortados lateralmente y
verticalmente, principalmente transcripciones. Algunos productores de discos
de 78 RPM al igual que productores de LPs empezaron a producir discos
siguiendo los estndares de la NAB.

La curva del corte lateral de la NAB era muy similar a la curva ortoacstica de
la Compaa Nacional de Radiodifusores (NBC por sus siglas en ingls) que
evolucion desde la dcada de los 30s. Se aprendi empricamente, sin ayuda
de ninguna frmula, que as frecuencias bajas del espectro de audio menores a
100 Hz podan ser aumentadas para eliminar los ruidos y zumbidos producidos
por el tocadiscos. De manera similar, las frecuencias arriba de los 1,000 Hz
podan ser aumentadas por 16 dB a 10,000 Hz para que sobrevivieran los
sonidos sibilantes del habla al igual que los instrumentos musicales agudos al
nivel de ruido producido por el acetato de celulosa, laca/aluminio y el vinilo de
los discos. Cuando se reproduca el disco usando una curva complementaria
inversa, la proporcin entre seal y ruido era mejorada y el sonido era ms
realista.
Cuando se lanz el LP de Columbia en junio de 1948, los desarrolladores
publicaron la informacin tcnica sobre el LP de micro-estriado de 33 1/3 RPM.
Columbia revel una caracterstica del grabado que demostraba cierta similitud
con la curva de la NAB en las frecuencias altas pero tena ms pre-nfasis
debajo de los 200 Hz. Los autores revelaron las caractersticas de la red
elctrica de la curva del LP de Columbia. Esta fue la primera curva basada en
frmulas.
En 1951, al final de la Segunda Guerra Mundial, inici la popularidad de la alta
fidelidad (Hi-Fi), la Sociedad de la Ingeniera del Audio (Aes por sus siglas en
ingls) desarrollo una curva de reproduccin estndar. Esta fue diseada para
ser usada por fabricantes de amplificadores Hi-FI. Si los discos eran diseados
para sonar adecuadamente en amplificadores Hi-Fi usando la curva de la AES,
esto cumplira con los objetivos de la estandarizacin. Esta curva fue definida
por las constantes temporales de los filtros de audio y tena un cambio de los
bajos de 400 Hz y una atenuacin de 10,000 Hz de -12 dB.
RCA Victor y Columbia se encontraban en una guerra comercial sobre cual
formato de grabacin iba a ganar, el LP de Columbia contra del disco de 45
RPM de RCA Victor (lanzado en febrero de 1949). Adems de ser una batalla
por el tamao y velocidad del disco, haba una diferencia tcnica en las
caractersticas de grabado. RCA Victor usaba New Orthophonic mientras que
Columbia usaba la curva de LP.
Finalmente, la curva New Orthophonic fue revelada en una publicacin por
R.C. Moyer de RCA Victor en 1953. El rastreo las caractersticas de RCA Victor
hasta Western Electric desde 1925 hasta 1950 lo que significaba que eran
prcticas de grabado usadas desde hace tiempo y que habra cambios
significativos en los aos siguientes. La curva New Orthophonic de RCA Victor
estaba dentro de los rangos de tolerancia de la NAB, del LP de Columbia y de
las curvas de la AES. Eventualmente se convirti en el predecesor tcnico de la
curva de la RIAA.

Como la curva de la RIAA era un estndar, esencialmente, estadounidense,


tuvo poco impacto fuera de los Estados Unidos hasta 1970 cuando las
disqueras europeas comenzaron a adoptar la ecualizacin de la RIAA. Las
disqueras asiticas tardaron an ms en adoptar este estndar. Para 1989,
muchas disqueras del este de Europa y de Rusia, como Melodiya, continuaban
usando el estndar del Comit Consultativo de la Radio Internacional (CCIR
por sus siglas en ingls). Por esto, el estndar de la RIAA no se volvi estndar
sino hasta finales de la dcada de los 80s.
Aun cuando se haba acordado oficialmente usar el estndar de ecualizacin de
la RIAA, muchas disqueras continuaron usando sus propios mtodos ya en la
dcada de los 70s. Coulumbia es un ejemplo principal en los Estados Unidos
como lo son Decca, Teldec y Deutsche Grammophon en Europa. 58
Fidelidad del sonido

Enrico Caruso con un fongrafo. (1910)


Los discos producidos acsticamente usando bocinas en vez de micrfono un
tono distante y hueco. Algunas de las voces e instrumentos se grababan mejor
que otros; Enrico Caruso, un famoso tenor fue uno de los artistas de la era
acstica cuya voz se complementaba adecuadamente con las bocinas de
grabado. Se sola hacer la pregunta Caruso hizo al fongrafo o el fongrafo
hizo a Caruso?
Los sonidos delicados y los sonidos armnicos eran perdidos en su mayora
porque se necesitaba de mucha energa para hacer vibrar el diafragma de la
bocina de grabado y el mecanismo cortador. Las limitaciones del sistema
acsticos provenan de las resonancias mecnicas en el sistema de
reproduccin y en el de grabado. Algunas fotografas de sesiones de grabado
acsticas muestran cmo se envolvan las bocinas con cinta para evitar estas
resonancias. Aunque se reproduzcan con un sistema elctrico moderno, es

perceptible que el disco se grab por medio de una bocina a pesar de tener
una reduccin en la distorsin gracias al sistema moderno.
La grabacin elctrica fue desarrollada en la misma poca en la que la radio se
estaba volviendo popular (1925) por lo que esta se benefici de los micrfonos
y amplificadores usados en estaciones de radio. Las primeras grabaciones
elctricas eran similares tonalmente a las grabaciones acsticas a excepcin
de que las nuevas capturaban frecuencias ms altas y bajas al igual que
sonidos ms delicados y armnicos. El micrfono de carbono de doble botn
con diafragma estirado fue una gran mejora. Alternativamente exista el
micrfono estilo Wente de Western Electric que tena un rango medio brillante
y era propenso a sobrecargarse de sonidos sibilantes en el habla, pero era ms
preciso en la reproduccin que los micrfonos de carbono.
No era inusual reproducir discos grabados elctricamente en fongrafos
acsticos. El fongrafo Victor Orthophonic era un ejemplo de donde se
esperaba este tipo de reproduccin. En el Orthophonic, el cual benefici a la
investigacin telefnica, el cabezal mecnico fue rediseado con menor
resonancia que el tipo tradicional. Tambin se construy una bocina dentro del
gabinete para proporcionar una mejor impedancia con el aire. Como resultado,
la reproduccin del Orthophonic sonaba como si proviniera de un radio.
Eventualmente, cual se volvi ms comn la reproduccin de discos grabados
elctricamente en equipos elctricos, el tono en general era similar al
escuchado en la radio de aquella era. Las pastillas magnticas se volvieron
ms comunes y tenan un diseo mejorado con forme avanzaba el tiempo, esto
haca posible la reduccin de resonancias espurio. Las pastillas de cristal fueron
introducidas como alternativas de bajo costo. El micrfono dinmico o de
bocina mvil fue introducido alrededor de 1930 y el micrfono de velocidad o
de listn en 1932. Ambos tipos de micrfonos de alta calidad se volvieron muy
comunes en filmes, radio, grabaciones y aplicaciones de uso pblico.
Con el tiempo se mejoraron los niveles de fidelidad, dinmicos y de ruido que
ya era difcil distinguir entre una presentacin en vivo y una grabacin. Esto
era particularmente verdadero despus de la invencin de la pastilla magntica
de reluctancia variable por General Electric en 1940, cuando los cortes de alta
calidad eran reproducidos en sistemas de audio diseados adecuadamente. Los
radios/fongrafos Capehart de esa era con altoparlantes electrodinmicos de
amplio dimetro, aunque no ideales, demostraron esto efectivamente con
grabaciones caseras disponibles en tiendas de msica para el pblico.
Hubo avances importantes de calidad en grabaciones especficamente hechas
para su difusin en el radio. A inicios de la dcada de 1930, Bell Telephone
Laboratories y Western Electric anunciaron la reinvencin total del disco de
grabado: el sistema de rango amplio de Western Electric, La Nueva Voz de la

Accin. Se buscaba mejorar la calidad de la grabacin y reproduccin de los


discos. La velocidad de grabado era de 33 1/3 RPM la cual se usaba
originalmente en el disco de audio de filme de Western Electric implementado
en los dispositivos Vitaphone de Warner Brothers en 1927.
El nuevo sistema inventado de micrfono dinmico o bocina mvil era parte del
sistema de rango amplio. Este tena una respuesta de audio ms plana que
los micrfonos de condensador estilo Wente y no necesitaba de electrnicos
instalados en el micrfono. Las seales transmitidas al cabezal cortador eran
pre-enfatizadas en las regiones agudas para deshacerse del ruido en la
reproduccin. Los cortes el estriado en el plano vertical eran usados en vez de
los cortes laterales. La principal ventaja era que caban ms lneas de estriado
por pulgada del radio del disco lo que resultaba en una reproduccin ms larga.
Adicionalmente, el problema del estriado interno, el cual plagaba los cortes
laterales, poda ser evitado con el sistema de cortes verticales. Masters de cera
fueron hechos al hacer fluir cera caliente sobre un disco caliente de metal por
lo que se evitaban las irregularidades microscpicas de los bloques de molde
de cera y la necesidad del aplanado y pulido.
Las grabaciones de vinilo fueron hechas con estampadores de cortes master
que haban sido chapados elctricamente al vaco con un salpicado de oro. La
respuesta del audio era de 8,000 Hz y luego de 13,000 Hz usando pastillas
ligeras con agujas enjoyadas. Los amplificadores y cortadores que usaban
retroalimentacin (feedback) negativa fueron usados para mejorar el rango de
frecuencias cortadas y reduciendo los niveles de distorsin. Los productores de
transcripciones de radio como World Broadcasting System y Associated Music
Publishers (AMP) fueron los licenciados dominantes del Sistema de rango
amplio de Western Electric y, a finales de la dcada de los 30s, fueron
responsables de dos tercios del total de transcripciones de radio. Estas
grabaciones usaban un cambio de bajos de 300 Hz y una atenuacin de 10,000
Hz de -8.5 dB.
Mucha de la tecnologa del LP lanzada exitosamente por Columbia en 1948 se
origin a partir de las prcticas de transcripcin de radio. El uso de grabaciones
de vinilo aument el largo de la programacin y mejor, en general, la calidad
del audio.
La revelacin de la informacin tcnica del LP de Columbia por parte de Peter
C. Goldmark, Rene Snepvangers y William S. Bachman en 1949 hizo posible la
entrada a la industria para varias compaas disqueras. El negocio creci
rpidamente y el inters por el sonido de alta fidelidad junto con el mercado
por las pastillas, tocadiscos, conjuntos de amplificadores, altavoces y
sintonizadores de AM/FM caseros se esparci rpidamente. El LP para obras
largas, los discos de 45 RPM para msica popular, y el radio se volvieron

fuentes de alta fidelidad bajo constante demanda. Los radioescuchas


aumentaron lo que gener ms ventas. La industria floreci.
Pasos evolutivos
La tecnologa para hacer discos tambin se desarroll y prosper. Hubo diez
pasos evolutivos mayores que mejoraron la produccin del LP y la calidad en
un periodo de 40 aos.
1. Las transcripciones elctricas de los discos de 78 RPM fueron usadas
como fuentes para los LP master cortados de laca/aluminio. Esto fue
antes de que se usar la cinta magntica para el masterizado. El
espaciado del estriado por tono variable ayud al desarrollo de mejores
niveles dinmicos de grabado. La aguja caliente mejor el cortado de las
frecuencias altas. El salpicado de oro al vaco se comenz a usar ms
frecuentemente para hacer matrices de alta calidad a partir de los cortes
para el estampado de los discos de vinilo.
2. En Bretaa, Decca utiliz micrfonos de condensador de rango amplio de
alta calidad para el sistema de Grabado de Rango de Frecuencia
Completa (FFRR por sus siglas en ingls) en 1949. El masterizado con
cera fue usado para los LPs de Decca/London. Esto cre inters en los
Estados Unidos y sirvi para elevar las expectativas del cliente sobre la
calidad de los discos micro-estriados.
3. El grabado de cinta con micrfonos de condensador se volvi un mtodo
frecuentemente usado como estndar de operacin al masterizar cortes
de laca/aluminio. Esto mejor la captura de sonido de alta calidad e hizo
posible la edicin de la cinta. Con los aos surgieron variantes en los
tipos de grabadores de cinta usados como el ancho y el nmero de
pistas usadas, incluyendo la tecnologa de cinta magntica de 35 mm.
4. La produccin de masters de cintas estreo y el LP estreo en 1958
trajeron mejoras significantes a la tecnologa de grabado.
5. Limitaciones en el rea de cortado de discos generaron la idea de que el
masterizado a la mitad de la velocidad mejorara la calidad (mtodo en
el cual la cinta fuente es reproducida a la mitad de la velocidad en el
disco de laca/aluminio cortado a 16 2/3 RPM en vez de 33 1/3 RPM).
6. Algunos LPs de 12 pulgadas eran cortados a 45 RPM bajo la creencia de
que esto produca una mejor calidad de sonido pero este mtodo dur
muy poco.
7. En la dcada de los 70s se intent grabar hasta 4 canales de audio en un
solo LP (cuadrafnico) por medio de mtodos de matrizado y modulado.
Este desarrollo no se esparci ni goz de una larga vida.

8. Tambin se intent reducir la cadena de equipo necesitada en el proceso


de grabado y regresar al mtodo de grabado en vivo directamente al
master.
9. Los sistemas de reduccin de ruido fueron usados en el masterizado de
cinta de algunos LPs al igual que en el LP mismo.
10.Conforme se mejor la tecnologa de grabado, se volvi posible
modificarlo y usas convertidores de anlogo a digital (codecs) para la
grabacin de sonido digital. Esto trajo un rango dinmico mayor al
masterizado de cinta, combinado con la reduccin de ruido y distorsin,
y la libertad de los drop-outs al igual que el pre-eco y post-eco. La
grabacin digital era reproducida proporcionando una seal anloga de
alta calidad al corte master de laca/aluminio.
Deficiencias
Cuando se introdujo el disco compacto (CD) en 1982, el LP estreo de vinilo se
encontraba en el clmax de su desarrollo. Aun as contina sufriendo de una
lista de deficiencias:

La imagen de los canales estereofnicos fue hecha de canales derecho e


izquierdo completamente discretos, la seal de cada canal contiene un
poco de la seal del otro canal con ms diafona en frecuencias altas. El
equipo de cortado de discos de alta calidad era capaz de hacer un disco
master de 30-40 dB de separacin a 1,000 Hz reduciendo la separacin
segn reducen la frecuencia, a 12,000 Hz la separacin es de 10-15 dB. 59
Una perspectiva comn en la actualidad es que el aislamiento
estereofnico debe ser ms alto para alcanzar una reproduccin
realmente estereofnica, sin embargo, en la dcada de los 50s la BBC
determin, a travs de una serie de pruebas, que solo se necesitan entre
20 y 25 dB para dar la impresin de una separacin estereofnica
completa.60

El estriado cercanamente espaciado que extienda el tiempo de


reproduccin en un disco de 33 1/3 RPM tena el efecto de dar una
advertencia de que se aproximaban sonidos fuertes. La aguja de
cortado transfera el contenido de lneas del muro del estriado
subsecuentes al muro de la lnea anterior. Este efecto era distinguible
por algunos usuarios en ciertas grabaciones pero cuando un pasaje
silencioso era seguido por uno con sonidos muy fuertes, cualquier
persona podra escuchar el pre-eco aproximadamente 1.8 segundos
antes.61 Este problema tambin puede presentarse como un post-eco
con un fantasma del sonido apareciendo 1.8 segundos despus.

Problemas originados en la fbrica como el flujo incompleto del vinilo


caliente en el estampador poda causar errores al recrear una pequea
seccin de un lado del estriado, a esto se le llama non-fill. En caso de
que sucediera esto, sola aparecer en el primer lado del disco. Este
efecto se distingue como sonidos de desgarre, raspado o rompimiento.

Una carga electroesttica puede acumularse en la superficie del disco en


rotacin y descargarse en la aguja, esto causaba un fuerte pop. En
climas ridos puede suceder varias veces por minuto. Estos pops no se
escucharn en las mismas partes al reproducirse varias veces el disco ya
que no estn representadas fsicamente en el disco.

Un estampado fuera de centro puede aplicar una modulacin de 0.56 Hz


en la reproduccin, esto afecta el tono debido a la modulacin de la
velocidad a la que pasa el estriado bajo la aguja. El efecto se vuelve
gradualmente ms agudo durante la reproduccin conforme se acerca la
aguja al centro del disco. Esto tambin afecta la tonalidad porque la
aguja es empujada contra un muro del estriado y en otros momentos
contra el otro muro lo que hace cambiar la respuesta de frecuencia de
cada canal. A este problema se le llama comnmente wow aunque el
tocadiscos y problemas del motor pueden causar este mismo efecto.

La fuerza rastreadora de la aguja no es siempre la misma desde el


principio al fin del estriado. El balance estreo puede oscilar conforme
avanza la reproduccin.

Interferencia elctrica externa puede ser amplificada por el cartucho


magntico. Los rectificadores controlados de silicio domsticos que
comparten lneas de corriente alterna pueden agregar ruido a la
reproduccin de la misma manera que los electrnicos pobremente
blindados y los transmisores de radio fuertes.

Los sonidos fuertes ambientales tambin se pueden transmitir


mecnicamente desde las vibraciones del tocadiscos a la aguja. Las
pisadas fuertes en el suelo pueden ocasionar que la aguja rebote y se
salga del estriado.

Es posible que la aguja se salte varias lneas del estriado cuando se


coloca la aguja en el estriado si es que hay una inclinacin en la lnea de
entrada del estriado.

El LP es delicado. El dejar caer la aguja sobre el disco o el mismo disco


sobre una superficie puntiaguda poda marcar el disco con rasguos
permanentes causando ticks y pops audibles en las reproducciones
futuras. Accidentes mayores pueden causar que la aguja atraviese el
estriado cuando lo est reproduciendo lo que podra causar que la aguja

se salte a las siguientes lneas o a lneas pasadas causando un ciclo. En


caso de que pase este ltimo caso, se le llama disco rayado y causara
que la misma sesin de 1.8 segundos se repita indefinidamente hasta
que se levante la aguja del disco. Es posible aplicar presin sobre la
aguja para forzarla a seguir el estriado necesario sin tener que
interrumpir la reproduccin. Esto requiere de cierta habilidad pero es de
gran uso cuando se digitaliza un disco ya que no se salta nada de
informacin.
LP versus CD
Los audifilos difieren en sus argumentos sobre los mritos del LP en
comparacin con el CD desde que comenzaron a comercializarse los discos
digitales. Los discos de vinilo siguen siendo valiosos por su calidad de
reproduccin en las grabaciones anlogas. Sin embargo las deficiencias del LP
incluyen ruido superficial, error de rastreo, variaciones de tono y que requieren
mayor sensibilidad en su manejo. Los filtros modernos de anti-aliasing y
sistemas de sobre-muestreo que se emplean en las grabaciones digitales han
reducido los problemas observados en los primeros reproductores de CD.
Existe la teora de que los discos de vinilo representan frecuencias ms altas
que los discos compactos. Segn especificaciones en el Red Book, el CD
tiene una respuesta de frecuencias de 20 Hz a 22,050 Hz y la mayora de los
reproductores de CD no registran nada fuera del rango de 20 Hz a 20,000 Hz.
El zumbido de los tocadiscos oculta las frecuencias bajas del vinilo pero las
frecuencias altas pueden registrarse, cuando se usan ciertos cartuchos, a casi
30,000 Hz con una sutil atenuacin. Las seales portadoras de los LP
cuadrafnicos estaban a 30,000 Hz y eran inaudibles para el humano. El
sistema auditivo de una persona promedio es capaz de percibir frecuencias
entre 20 Hz y 20,000 Hz.62 Los lmites superiores e inferiores varan segn la
persona.
Produccin
Preservacin

Discos de 45 RPM, como este sencillo de 1956, solan tener un lado A, para
promociones de radio, y un lado B por el mismo artista (algunos tenan dos
lados A).
La continua reproduccin de los discos gramofnicos causa una degradacin
gradual del grabado, es mejor transferir la informacin del disco a otro medio y
reproducir los discos muy ocasionalmente. Estos necesitan ser almacenados
con cuidado y en ambientes que un humano considerara cmodos. El medio
necesita mantenerse limpio pero solo se debera usar alcohol en medios de
PVC u pticos, no en discos de 78 RPM. [cita requerida] Los equipos de reproduccin
de ciertos formatos (como los de 16 y 78 RPM) son fabricados en pequeas
cantidades lo que aumenta la dificultad al buscar el equipo deseado.
Cuando se considera que un disco tiene valor artstico o histrico, de la era
cuando no existan las cintas o no hay master de cinta existente, los archivistas
reproducen el disco con el equipo apropiado y graban el resultado,
normalmente a un medio digital, que puede ser copiado y manipulado sin dao
adicional al medio anlogo original. Por ejemplo, Nimbus Records usa una
bocina diseada especialmente63 para la transferencia de discos de 78 RPM.
Cualquiera puede hacer esto usando un reproductor estndar con una aguja
adecuada, un pre-amplificador y una computadora comn. Para obtener una
transferencia precisa, los archivistas eligen cuidadosamente la aguja que
usarn segn su forma y dimetro, peso de rastreado, curva de ecualizacin
entre otros parmetros de reproduccin y usan convertidores de anlogo a
digital de alta calidad.64
Como alternativa a la reproduccin por medio de aguja, se puede leer un disco
pticamente, se procesa con software que calcula la velocidad a la que la aguja
se debera estar moviendo en el estriado y lo convierte a un formato digital de
grabacin. Esto no causa ms dao al disco y generalmente produce un sonido
mejor que la reproduccin normal. Esta tcnica tambin tiene el potencial de
reconstruir discos rotos o daados.65

Estatus actual
El grabado por estriado, diseado por primera vez en el ltimo cuarto del Siglo
XIX, mantuvo una posicin predominante por casi un siglo entero a pesar de la
competencia del magnetofn, el cartucho de 8 pistas y del casete compacto.
En 1988, el disco compacto rebas las ventas del disco gramofnico por
primera vez. Los discos de vinilo experimentaron una cada repentina en su
popularidad entre 1988 y 199166 cuando los distribuidores mayores
restringieron sus polticas de devoluciones, en cuales confiaban los minoristas
para mantener el movimiento de existencias de ttulos relativamente
impopulares. Primero los distribuidores empezaron a elevar los precios, de
productos nuevos que no se hayan vendido, a los minoristas y luego dejaron de
proporcionar algn tipo de crdito para las devoluciones. Los minoristas,
temiendo que se iban a quedar con la mayora de las existencias de lo que
ordenaron, se restringieron a surtir ttulos populares que saban que se iban a
vender y cedieron ms espacio en los estantes para los CDs y los casetes. Las
compaas disqueras dejaron de producir y distribuir varios ttulos en vinilo
reduciendo la disponibilidad del formato y posteriormente clausurando plantas
de produccin. La rpida cada en la disponibilidad de discos aceler la
decreciente popularidad y fue visto como un movimiento para obligar a los
consumidores a cambiarse a los nuevos formatos, los cuales producan ms
ganancias para las compaas disqueras.67 68 69 70
A pesar de sus defectos, como la mala portabilidad, los discos todava tienen
una audiencia entusiasmada. Los discos de vinilo continan siendo fabricados y
vendidos a la fecha, especialmente por bandas y disqueras independientes,
aunque las ventas de estos est dirigida para un mercado pequeo compuesto
de audifilos, coleccionistas y DJs. Discos viejos y fuera de produccin se
encuentran en alta demanda por coleccionistas a travs del planeta. Muchos
lbumes populares nuevos incluyen lanzamientos en vinilo y otros lbumes son
relanzados, en algunas ocasiones, en vinilo de gama alta.
En el Reino Unido, la popularidad del indie rock elev las ventas de discos de
vinilo (en especial los sencillos de 7 pulgadas) significativamente en el 2006 71
72
revirtiendo, temporalmente, la cada del formato.
En los Estados Unidos, las ventas del vinilo aumentaron en un 85.8% entre los
aos 2006 y 200773 y en un 89% entre 2007 y 2008.74
Muchos lanzamientos de msica electrnica y hip hop son preferidos en vinilo,
aunque las copias digitales son vastamente disponibles. Esto es gracias a los
DJs, el vinilo tiene una ventaja sobre el disco compacto y esta es la
manipulacin directa del medio. Tcnicas de DJs como el slip-cueing,
beatmatching y el scratching se originaron en los tocadiscos. Con los CDs o
los casetes solo se tienen unas cuantas maneras de manipulacin del medio

indirectas como sonar (play), pausa y alto por medio de botones. Con los discos
de vinilo, uno puede variar la posicin de la aguja manualmente, acelerar o
desacelerar el tocadiscos o incluso revertir la direccin de girado mientras que
la aguja, el reproductor y el disco mismo lo aguanten. Sin embargo, avances en
la tecnologa de DJ, como el software de DJ y el vinilo grabado con cdigos de
tiempo, tienen estas capacidades y an ms.
Los nmeros de los lanzamientos en los Estados Unidos en el ao 2009
demostraron que las ventas de los discos de vinilo casi se duplicaron en el ao
2008 con 1.88 millones de unidades vendidas, nmero superior al milln que
se vendi en el 2007.75 Las unidades se continuaron elevando a inicios de la
siguiente dcada con alrededor de 2.8 millones de unidades vendidas en el ao
2010, nmero superior a cualquier ao desde 1991, cuando el vinilo fue
opacado por el casete y el CD.76 En el ao 2014, el artista Jack White vendi
40,000 copias de su segundo lbum solitario, Lazaretto, en vinilo. Las ventas
del disco superan la mayor cantidad de ventas de discos de vinilo en una
semana de 1991. Este record lo tena el lbum Vitalogy de Pearl Jam el cual
vendi 34,000 copias en una semana de 1994. En el 2014, el vinilo fue el nico
medio musical fsico cuyas ventas aumentaron en relacin al ao pasado. Las
ventas de otros medios, incluyendo canciones digitales individuales, lbumes
digitales y discos compactos han ido en declive con el ltimo teniendo la ms
grande cada en ventas.77
En el ao 2011, la Asociacin de Minoristas del Entretenimiento (ERA por sus
siglas en ingls) en el Reino Unido descubri que los consumidores estaban
dispuestos a pagar un promedio de 16.30 ($25.81 USD) por un disco de vinilo
a diferencia de 7.82 ($12.38 USD) por un CD y de 6.80 ($10.76 USD) por una
descarga digital.78 En los Estados unidos, los nuevos lanzamientos de vinilo
tienen un margen de ganancias mayor (por un tem individual) que el de
lanzamientos en CD o descargas digitales (en varios casos), ya que los ltimos
formatos bajan de precio rpidamente.