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Mezclas de Lubricantes

Alex Yomar Istriz Len


Junio 2008.
Los usuarios siempre preguntan sobre las consecuencias de mezclar aceites
lubricantes. En primer lugar debemos precisar que estos productos tienen
propiedades y caractersticas muy especficas que les permiten operar de manera
satisfactoria en aquellas aplicaciones para las cuales fueron diseados.
Los lubricantes son confeccionados a partir de bases obtenidas de la refinacin
y/o sntesis de hidrocarburos, pudiendo resultar en aceites minerales o aceites
sintticos. Los ltimos, tienen una mayor resistencia a la oxidacin y un mayor
costo de produccin por requerir, tambin, mayor tecnologa en su manufactura.
Aceites de viscosidades diferentes, al ser mezclados, pueden arrojar resultados
imprevistos.
Cada aplicacin en particular requiere de determinado lubricante y una viscosidad
especfica. Los materiales a lubricar, la temperatura y grado de contaminacin del
medio ambiente infieren de modo directo en la escogencia del aceite. Otros
factores propios de la aplicacin (torque, velocidad, potencia, etc.), obviamnente,
tambin inciden en la seleccin. Los fabricantes de los equipos, generalmente,
consideran todas estas variables y sugieren el producto y la viscosidad correcta a
utilizar; as como sus alternativas, en caso de existirlas.
Los paquetes de aditivos que se agregan a los lubricantes imprimen
caractersticas importantes de acuerdo a las exigencias en su utilizacin.
Debemos recordar que los aditivos son productos qumicos que se aaden de
manera balanceada; y que cada uno de estos puede inhibir la accin de los otros,
al romperse el perfecto equilibrio formulado en su diseo. En otras palabras, y
tomndolo slo como ilustracin, el paquete de aditivos de un aceite lubricante
para sistemas hidrulicos dista mucho de la formulacin de aditivos colocada en
un aceite para engranajes.

Las normativas nacionales e internacionales establecen parmetros y niveles de


calidad que las empresas de marcas reconocidas de lubricantes acatan con rigor.
La miscibilidad es una propiedad requerida y permite que los aceites puedan ser
mezclados. Ejemplo: un aceite automotriz API SL, de viscosidad SAE 15W40 de
una marca respetable cualquiera debe ser compatible con otro aceite de otra
marca con iguales caractersticas.
Finalmente, y en contraposicin con lo supracitado, las tecnologas empleadas por
los fabricantes de lubricantes suelen ser distintas. En algunos casos, estas
diferencias pueden ser las responsables de precipitados o sedimentos en los
depsitos de los motores.

Entendiendo los grados de viscosidad SAE para lubricantes de motor


Generalmente, todo equipo mecnico para su ptimo desempeo debe ser
lubricado, con el propsito primordial de reducir la friccin y el desgaste. Si estos
factores no son controlados, se puede presentar una baja eficiencia en la
operacin, daos en los sistemas crticos y finalmente el deterioro de la mquina.
En este sentido, la viscosidad de los aceites lubricantes es fundamental, debido a
que en la mayora de los casos es la que determina la capacidad del producto
para formar una pelcula lubricante entre las superficies en movimiento relativo,
para mantenerlas separadas y minimizar as el contacto entre estas.
La viscosidad se define como la resistencia interna que opone cualquier fluido a
fluir bajo la accin de una fuerza externa, entindase gravedad o esfuerzo de
corte.
A travs del tiempo, la viscosidad se ha considerado como la propiedad de mayor
importancia en los aceites lubricantes, lo que propici el desarrollo de muchas
metodologas para su determinacin y, paralelamente, diversos sistemas de
clasificacin con base en la misma.
Clasificacin de viscosidad SAE para lubricantes de motor de combustin
interna
La Sociedad de Ingenieros Automotrices de los Estados Unidos (SAE, en ingls),
estableci una clasificacin de viscosidad para los lubricantes desarrollados para
su uso en motores de combustin interna (diesel, gasolina y gas).
Esta clasificacin de lubricantes est definida segn la especificacin SAE J-30009 (ver Tabla 1) y en la actualidad contempla 11 grados de viscosidad, divididos en
grados de invierno y grados de verano.
Grados de invierno y grados de verano. Los grados de viscosidad para
invierno van acompaados por la letra W, haciendo referencia a la estacin
climatolgica de invierno (Winter, en ingls) y se basan principalmente en el
cumplimiento de requerimientos de comportamiento a baja temperatura, aunque
tambin deben cumplir con requerimientos a alta temperatura. Los grados de

verano no van acompaados por alguna letra y sus requisitos de comportamiento


son a altas temperaturas.

Tabla 1 Clasificacin de viscosidad SAE J-300-09


Requerimientos de Grados de Viscosidad de Invierno
Arranque a bajas temperaturas. La capacidad del lubricante para permitir el fcil
arranque del motor bajo condiciones de bajas temperaturas, en virtud de su poca
resistencia al movimiento o baja viscosidad dinmica a altos esfuerzos de corte, la
cual es evaluada por ASTM D-5293-10, mtodo de ensayo estndar para
determinar la viscosidad aparente de aceites de motor entre -5 y -35c, utilizando
el simulador de arranque en fro. Este ensayo se correlaciona con el fenmeno
que se presenta en el cigeal de un motor de combustin interna cuando gira
dentro del bao de aceite durante el arranque a bajas temperaturas.
Facilidad de bombeo. La capacidad del lubricante para fluir a travs de la bomba
de aceite a bajas temperaturas, de tal manera que se logre una adecuada
lubricacin en las partes ms crticas del motor, en virtud de su baja viscosidad
dinmica a pequeos esfuerzos de corte, evaluada por ASTM D-4684-08, mtodo
de ensayo estndar para determinar el esfuerzo de corte y la viscosidad aparente
de aceites para motor a bajas temperaturas.Cuando un aceite es enfriado, la
velocidad y duracin del enfriamiento afectan el esfuerzo de corte y la viscosidad.
En este ensayo, el aceite se enfra lentamente en un rango de temperatura en el

cual ocurre cristalizacin de ceras. Esto simula que si el aceite no tiene una
apropiada viscosidad, no podr ser succionado por la bomba, de ah que no pueda
llegar a los componentes del motor que deben ser lubricados. Se cree que esta
falla ocurre por la formacin de una estructura tipo gel que da como resultado un
elevado esfuerzo de corte, una alta viscosidad, o ambos.
Mnimo de viscosidad a altas temperaturas. La propiedad del lubricante para
garantizar, a altas temperaturas, una pelcula fluida entre las partes en
movimiento, con un requisito mnimo de viscosidad cinemtica a 100C (ASTM D445-11).
Requerimientos de los Grados de Viscosidad de Verano
Mnimo de viscosidad a altas temperaturas. La propiedad del lubricante para
garantizar, a altas temperaturas, una pelcula fluida entre las partes en
movimiento, con un intervalo de viscosidad cinemtica a 100C para cada grado
en particular, (ASTM D-445-06) mtodo de ensayo estndar para determinar la
viscosidad cinemtica de fluidos opacos y transparentes. La capacidad del
lubricante para proporcionar una pelcula fluida entre las superficies en movimiento
a las temperaturas de operacin de los motores, sin incurrir en el detrimento del
comportamiento por el uso de productos con excesiva viscosidad.
Viscosidad en alta temperatura/alto esfuerzo cortante. La cualidad del
lubricante para generar un adecuado espesor de pelcula a alta temperatura
y altos esfuerzos de corte (ASTM D-4683-10 y D-4741-06),mtodo de ensayo
estndar para determinar la viscosidad a alta tasa de corte y alta temperatura por
el simulador de cojinete cnico y mtodo de ensayo para determinar la viscosidad
a alta tasa de corte y alta temperatura por medio del viscosmetro de tapn-cnico.
El primero se correlaciona con las condiciones que se encuentran en los cojinetes
de bancada de un motor de combustin interna operando en condiciones severas.
El segundo representa las condiciones de alta temperatura y alto corte que se
presentan en un motor de combustin interna, sin tener en cuenta las presiones.
En la Tabla 1se presentan dos valores para el SAE 40. Uno para los grados que

pueden utilizar la marca que los identifica como aceites para economa de
combustible o servicio liviano (gasolina) y el otro para servicio pesado (diesel).
Aceites Monogrados y Multigrados
Cuando un lubricante es formulado para cumplir con slo uno de los requisitos de
la tabla, es decir, baja temperatura (W, invierno) o alta temperatura (verano), se
dice que este aceite es un monogrado (por ejemplo: SAE 30). Por otro lado,
cuando un aceite cumple con un grado de invierno y uno de verano, se dice que
es multigrado (por ejemplo: SAE 10W-30); es decir, este aceite se comporta
como un SAE 10W a bajas temperaturas y como un SAE 30 en altas
temperaturas. Para lograr este comportamiento, los aceites multigrados suelen ser
formulados con aditivos que le permiten fluir a bajas temperaturas evitando la
formacin de geles o ceras, denominados depresores de punto de fluidez (PPD,
en ingls), y aditivos que le mejoran el ndice de viscosidad (IV, relacin del
cambio de viscosidad por efecto de la temperatura) para poder mantener la
viscosidad

altas

temperaturas,

llamados mejoradores

del

ndice

de

viscosidad (VII, en ingls).


En algunos pases tropicales existe la creencia de que por no existir cambios de
temperatura extremos, solamente se deben usar aceites monogrados y no
multigrados. Esto podra aplicar para aquellos motores estacionarios que
generalmente operan a velocidades y cargas constantes, siendo los ms usados
los SAE 30 y 40. En aplicaciones marinas, para motores de grandes cilindradas,
se pueden encontrar algunos fabricantes de equipos que recomiendan SAE 60
para la lubricacin de los cilindros de dichos motores.
En la actualidad, la mayora, si no todos, los fabricantes de motores a gasolina y
diesel recomiendan el uso de aceites multigrados por las ventajas que presentan
en cuanto a economa de combustible y consumo de aceite, entre otros.
El sistema de certificacin y licenciamiento establecido por el API (Instituto
Americano del Petrleo) para aceites de motor, establece que los nicos grados

de viscosidad que pueden proporcionar economa de combustible y colocar esa


leyenda en sus envases, son los que cumplen con los grados SAE 0W-XX, 5W-XX
Y 10W-XX. Entendiendo que XX puede ser SAE 20 y, 30. Los dems grados como
seran 15W-XX, 20W-XX y 25W-XX, no pueden colocar en sus envases el sello del
API como lubricantes que satisfacen los requisitos de economa de combustible.
Con este artculo queremos ayudarle a entender de una forma sencilla cmo se
relacionan con la vida real las diferentes mediciones de viscosidad y ayudarlos a la
hora de seleccionar el producto ms idneo de acuerdo a sus condiciones
ambientales.
http://noria.mx/lublearn/entendiendo-los-grados-de-viscosidad-sae-para
lubricantes-de-motor/

Indice de Viscosidad.
El valor que determina la correlacin existente entre la viscosidad de un aceite
lubricante y la temperatura, es el ndice de Viscosidad (IV). De modo prctico,
pudiramos entender al ndice de viscosidad como un nmero que refleja cunto
podr variar la viscosidad del lubricante ante los cambios de temperatura,
correspondiendo los mayores valores a aquellos aceites que presentan menor
variacin.
Este indicador, se obtiene a travs de un ensayo de laboratorio, en la cual se
contrastran los valores de dos aceites patrones (*) versus el lubricante que
deseamos evaluar. Sin entrar en mayores consideraciones matemticas, el
nmero final se obtiene luego de ser aplicada la siguiente frmula:
No debemos confundir, ni mal interpretar este importante valor con los datos
correspondietes a la viscosidad del lubricante, ya que segn hemos visto, son
cosas distintas. En motores y otros sistemas donde las oscilaciones de
temperaturas son muy significativas, el uso de aceites lubricantes con altos
nidices de viscosidad es altamente necesario. Inclusive, para atenuar o
contrarrestar las prdidas de viscosidad por efecto del aumento de temperatura,
son utilizados productos o aditivos aadidos, que estn basados en molculas
polimricas sensibles. Como ejemplo de estas adiciones o productos terminados
estn en lubricantes multigrados para motores; aceites para engranajes; fluidos
para sistmas hidrulicos; lquidos de transmisin automtica; aceites para
transferencia de calor; grasas; etc. Un caso prctico muy ilustrativo que permite
entender como afecta el Indice de Viscosidad lo pueden ver en el link que
encontr:
http://www.widman.biz/Seleccion/Indice_Viscosidad/indice_viscosidad.html

Conclusin: Cuando se requieran utilizar lubricantes cuyas viscosidades deban


permanecer constantes ante los cambios de temperatura, es importante
considerar su Indice de viscosidad y escoger aquellos que tengan mayores
valores. Los aceites comerciales convencionales para el sector industrial tienen un
IV alrededor de 90~95 y aquellos de mayor perfomance superan los 145~160. Los
productos sintticos generalemente presentan buenos IV. En aplicaciones de
motores, por la naturaleza de este sistema, los ndices manejados soy muy altos y
siempre se desearan aquellos aceites con las cifras ms altas posibles (170~200).
En aeronaves, recuerdo haber visto productos con IV sobre los 370. En sistemas
de refrigeracin, donde las variaciones de temperaturas es el centro del sistema,
el valor del IV del aceite es crtico; y normalmente son muy altos. ------ (*) Un
aceite parfinico que se asigna con IV=100 (Pensilvania) y otro naftnico con IV=0
(Gulf Coast).

Objetivo del curso Lubricacin Industrial:


Lubricar elementos de mquinas, empleando los
lubricantes y mtodos segn especificaciones tcnicas y
normas de seguridad, garantizando as la disponibilidad
operativa del equipo.

Contenido Programtico:
Captulo 1: Principios Bsicos de Lubricacin
Tema 1: Aspectos Generales.
o Principios.
o Friccin.
o Desgaste.
Tema 2: Principios Bsicos.
o Lubricacin.
o Pelculas gruesas.
o Pelculas delgadas.
Tema 3: Lubricantes.
o Lubricantes.
o Clasificacin segn su origen.
o Clasificacin segn su estado fsico.

Captulo 2: Aceites Lubricantes


Tema 1: Aspectos Bsicos.
o Generalidades.
o Viscosidad.
o Punto de inflamacin.
o Punto de fluidez.
o Basicidad.
o Acidez.
Tema 2: Clasificacin de los Aceites
Lubricantes.
o Clasificacin.
o Clasificacin segn su viscosidad.
o Clasificacin segn especificaciones de
comportamiento.
Captulo 3: Grasas Lubricantes
Tema 1: Aspectos Bsicos.
o Generalidades.
Tema 2: Propiedades de las Grasas Lubricantes.
o Propiedades.
Tema 3: Clasificacin de las Grasas Lubricantes.
o Clasificacin.

Captulo 4: Sistemas y Dispositivos de Lubricacin.


Tema 1: Sistemas y Dispositivos de Lubricacin.
o Aspectos generales.
o Mtodos de lubricacin.
Tema 2: Mecanismos y su Lubricacin.
o Aspectos generales.
o Cojinetes.
o Engranajes.
o Cilindros.
o Sistemas hidrulicos.
Captulo 5: Mantenimiento y Lubricacin
Tema 1: Fundamentos Bsicos.
o Generalidades.
o Control de lubricacin.
o Implantacin del programa de lubricacin.
Captulo 6: Manejo y Almacenamiento de
Lubricantes
Tema 1: Manejo, Almacenamiento y Aplicacin
de los Lubricantes.
o Aspectos fundamentales.
o Mtodos de manejo de lubricantes.