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Problemas medioambientales en reas

urbanas
Esta situacin es empeorada por el rpido crecimiento demogrfico de las urbes. Los daos o
costos ambientales resultantes ponen en peligro la futura productividad de las ciudades y la
salud y calidad de vida de sus ciudadanos.
Las ciudades se han vuelto las principales zonas rojas ambientales que requieren
urgentemente de atencin especial en las evaluaciones ambientales regionales y de proyecto,
y en la planificacin y administracin ambiental a escala regional metropolitana.
Los sistemas y servicios urbanos (p.ej. agua potable, sanamiento, transporte pblico y
caminos) se congestionan cada vez ms debido al crecimiento demogrfico, comercial e
industrial, junto con una mala administracin urbana.
Los recursos naturales (agua, aire, bosques, minerales, tierra), vitales para el desarrollo
econmico de las ciudades y de futuras generaciones, se pierden o malgastan mediante
polticas urbanas inapropiadas.
Aumenta constantemente el radio de impacto de las ciudades sobre los recursos que se hallan
lejos de sus fronteras. Es ms, las reas urbanas se encuentran inundadas por sus
propios desechos y asfixiadas por sus propias emisiones como resultado de polticas y
prcticas inadecuadas de control de la contaminacin y manejo de los desechos.
Muchos impactos negativos se asocian con las condiciones antes descritas. Los mayores
riesgos de salud en muchas ciudades de los pases en desarrollo, an se encuentran ligados
al tradicional problema de la eliminacin de la excreta.
Al mismo tiempo, existe una creciente preocupacin en torno a los riesgos que para la salud
representa la modernizacin debido a los desechos y emisiones txicos, traumas (accidentes
de trnsito y otros, muertes violentas), y el estrs urbano.
La escala espacial de estos impactos va desde el hogar hasta la comunidad entera, el rea
urbana y en algunos casos, las regiones ms all. Los impactos de mayor preocupacin an
se encuentran a menudo a escala domstica y comunitaria, y se relacionan con las
deficiencias de infraestructura y servicios urbanos.
Los habitantes de los urbes, particularmente los pobres, soportan la mayora de las
condiciones del ambiente deteriorado mediante la prdida de salud y productividad y la
disminucin de la calidad de vida.
Se elevan los costos de la explotacin de los recursos (p.ej. el costo de nuevas fuentes de
agua potable) a medida que se acaban los recursos econmicamente asequibles y de alta
calidad.
Las emisiones relacionadas con los problemas ambientales regionales y globales, se generan
cada vez en las reas urbanas o como resultado de la demanda urbana (por ejemplo, la
urbanizacin en s podra ser un factor principal en la demanda mundial de energa durante la
prxima generacin).

La ciudad, sin coche


Los problemas de movilidad urbana, la contaminacin del aire y el ruido son una fuente
creciente de preocupacin para los europeos.

Como respuesta a esta situacin, en 1998 comenz a desarrollarse en Francia la iniciativa


La ciudad, sin mi coche!. Se plante como una experiencia piloto con el objetivo de resaltar
los problemas de movilidad en las ciudades y sus consecuencias en la calidad ambiental y en
habitabilidad de las mismas, atrayendo la atencin de los ciudadanos y autoridades locales
sobre la incidencia negativa que la hegemona del automvil tiene en nuestra sociedad.
Asimismo se propona la bsqueda de nuevas alternativas de la movilidad urbana.
El objetivo del proyecto era sensibilizar tanto a los responsables polticos como a los
ciudadanos de la necesidad de cambiar los hbitos de movilidad de las ciudades, para permitir
comprobar los beneficios ambientales de ciudades con menos vehculos privados, a la vez
que se promova el dilogo entre todos los agentes implicados para el desarrollo de nuevos
planes y sistemas de transporte.
Esta experiencia se extendi a toda Europa desde que en el ao 2000 la Direccin General de
Medio Ambiente de la Comisin Europea proporcion el apoyo poltico y financiero para la
organizacin del da europeo La ciudad, sin mi coche! que se celebrara por primera vez el
22 de septiembre de 2000 en toda Europa.
Durante los ltimos aos esta iniciativa ha evolucionado, ampliando su mbito geogrfico de
actuacin y su grado de difusin a nivel mundial. Dentro de esa evolucin, y debido a la
necesidad de extender las actividades relacionadas con la movilidad sostenible a un periodo
de tiempo ms amplio, en el ao 2002 se lanz la Semana Europea de la Movilidad.
La Semana Europea de la Movilidad persigue los mismos objetivos que La ciudad, sin mi
coche!, pero intenta adems que dicha contribucin se prolongue en el tiempo y que los
ciudadanos perciban que se realizan ms esfuerzos, ms variados y durante ms tiempo que
cerrar una zona de la ciudad al trfico durante un nico da.
El siguiente paso en la evolucin de las iniciativas fue ir an ms all y no conformarse con
realizar actividades durante una semana, sino desarrollar acciones e iniciativas que
permanecieran en el tiempo y que recordaran a los ciudadanos durante todos los das del ao,
que una movilidad sostenible era posible. As nacieron las medidas permanentes como
requisito indispensable para participar en las iniciativas y cuyo pionero en su introduccin fue
Espaa, extendindose ms tarde dicho requisito al mbito europeo.
El trabajo realizado en los ltimos aos ha dado como fruto que los Proyectos de la Semana
Europea de la Movilidad y el Da sin Coches se hayan consolidado a nivel europeo y espaol,
hecho que se demuestra por gran nmero de ayuntamientos participantes, de forma
voluntaria, en el desarrollo de estos proyectos. (Ministerio de Medio Ambiente.