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Fallas Geolgicas de Importancia en Venezuela

Las Fallas geolgicas son estructuras muy comunes en la corteza terrestre,


en Venezuela existen varias de ellas formando complejos sistemas,
sobresaliendo en importancia las fallas que constituyen el contacto entre la
placa de Sur Amrica y la placa del Caribe.

Las fallas de Bocon, San Sebastan, El Pilar y Oca - Ancn, conforman la


zona de mayor actividad (desplazamiento) en la interaccin de las placas en
nuestro pas convirtindose as en los rasgos neotectnicos mas
importantes.
En la actualidad aun no existe un consenso preciso para definir el lmite
exacto entre una placa y otra, pudindose establecer el norte de Venezuela,
incluyendo toda la cuenca del Lago de Maracaibo, en una zona de transicin
entre la placa Caribe y Suramrica.

Algunos autores indican que a partir de estas fallas se puede establecer el


limite de las placas, infirindose que el territorio esta dividido sobre una y
otra, ejemplo si consideramos esta teora, a partir de los Llanos nos

encontramos definitivamente sobre la placa Suramericana y en la parte


norte de este contacto correspondera a la placa del Caribe.
Este conjunto de fracturas comparten su clasificacin o
tipo, calificndolas como fallas predominantemente de transcurrencia
(rumbo deslizantes) de tipo dextral, caracterizada por una tectnica
extensiva y el desarrollo de estructuras de traccin.

Desde otro punto de vista como en cualquier parte de la corteza terrestre,


hay fallas principales y de menor rango, siendo mas estudiadas, aquellas
cuya interaccin es importante con los hidrocarburos o el hombre. Sin
embargo para no extender mucho el tema, solo se citare la presencia de la
falla de Valera que alcanza unos 220 a 240 Km de extensin y la falla de
Mene Grande de 25 Km de largo, y finalmente como se muestra en la
imagen anterior, el grupo quedara completo con la falla La Victoria.

Venezuela es un pas ssmico?

Los eventos ssmicos representan uno de los mayores riesgos potenciales en Venezuela en cuanto a
prdidas humanas y econmicas. En la actualidad, aproximadamente un 80% de la poblacin vive en
zonas de alta amenaza ssmica, variable que aumenta el nivel de riesgo, hacindolo cada vez mayor a
medida que se eleva el ndice demogrfico y las inversiones en infraestructura.
Desde la fundacin de los primeros asentamientos coloniales en el Siglo XVI, el pas ha sufrido los
efectos de los terremotos. Su historia ssmica revela que durante el perodo 1530-2004, han ocurrido
ms de 130 eventos ssmicos, los cuales han provocado algn tipo de dao en varias poblaciones
venezolanas.

En Venezuela, la zona de mayor actividad ssmica corresponde a una franja de unos 100 km de ancho,
definida a lo largo de los sistemas montaosos de Los Andes, la Cordillera Central y la Cordillera
Oriental, lugares en los que se ubican los principales sistemas de fallas sismognicas del pas: Bocon,
San
Sebastin
y
El
Pilar,
respectivamente.
Adems de este sistema de accidentes tectnicos, existen otros sistemas activos menores (por
ejemplo: Oca-Ancn, Valera, La Victoria y Urica) capaces de producir sismos importantes.
Los sistemas de fallas de Bocon - San Sebastin - El Pilar, han sido propuestos como el lmite
principal entre las Placas Caribe y Amrica del Sur, causante de los sismos ms severos que han
ocurrido en el territorio nacional.

La Tectnica de Placas al Norte de Suramrica


Alfred Wegener (1880-1930) observ en el mapa mundi que los continentes podan unirse como piezas de un
rompecabezas, por lo cual supuso que en pocas remotas hubo un solo continente (Pangea).
Esta masa de tierras emergidas se conservaba an hasta finales del Carbonfero (300 m.a. atrs).
Cuando empezaron las separaciones, Amrica se desplazaba hacia el oeste de Africa y de Europa; la India se
iba hacia el este de Africa; la Antrtida se alejaba hacia el sur junto a Oceana, yndose luego este ltimo
hacia el este. De esa manera se originaron mltiples mares e islas, continuando el proceso hasta el presente.
De la teora de la "deriva continental" surge un nuevo concepto: "la placa". Wegener no
desarroll hiptesis que explicaran el porqu del movimiento de los continentes.
Una de sus ideas fue considerar la influencia de posibles corrientes de magma bajo el sustrato como
causantes de la separacin de los continentes. La teora de la tectnica de placas, desarrollada por otros
autores, es, por consiguiente, una continuacin de las ideas expuestas por Wegener.

Se supone que los continentes son capas de roca slida que se desplazan sobre roca fundida (el manto);
dichas capas confluyen con otras ms densas como las que sustentan las masas ocenicas.
Las separaciones y choques entre estos pedazos de la corteza origina movimientos ssmicos, actividad
volcnica y rasgos fisiogrficos como las dorsales y las fosas ocenicas. La litsfera terrestre permanece
"rota" debido al continuo movimiento de las placas.
Para la zona del Caribe y el norte de Suramrica se observa lo siguiente: el borde de esta placa atraviesa a
Venezuela de este a oeste en su parte norte y por la cordillera de Mrida, en direccin noreste.
Esta placa tiene un lmite de subduccin en la parte oeste del istmo de Panam, donde supuestamente la
placa ocenica se introduce por debajo de la placa continental; el sentido de avance general de esta placa es
hacia el suroeste.
La Tectnica de Placas y el Territorio Venezolano
Las consecuencias del movimiento de las placas en Venezuela se reflejan en el origen de
los sistemas montaosos como: los Andes y las cadenas costeras; la existencia del mar Caribe; la separacin
de superficies insulares y otros acontecimientos.
La migracin de las placas hizo que el Escudo Guayans se separara del gran escudo Pre-Cmbrico que
conforma al continente africano. En el Paleozoico, durante la Pangea, nuestro territorio se una a la parte
central-oeste de Africa, de all la coincidencia de que las provincias geo-estructurales de dicho continente
sean un tanto similares a las de Suramrica.
Hace 180 m.a., en el Jursico, la Amrica del Sur se separ de la Amrica del Norte. Para entonces, en los
lineamientos de las dorsales atlnticas, Suramrica se apartaba de Africa en direccin noroeste.
En un perodo de 135 a 65 m.a. el continente suramericano estaba separado por completo tanto de Africa
como de la Amrica del Norte.
Este desplazamiento hacia el oeste hizo que los mrgenes occidentales de Amrica se convirtieran en activos,
mientras que los orientales, en pasivos.
Los primeros son los ms afectados por la confluencia de las placas, por eso se producen cinturones
extensos de levantamientos, fallamientos, plegamientos, vulcanismo, etc.
Para finales del Cretceo, el movimiento de Suramrica hacia el noroeste pudo haber comenzado a levantar
la cordillera de la Costa hacia el lado noreste de Venezuela.
Antes de eso, seguramente el litoral se ubicaba en el borde norte del Escudo Guayans. Los Andes primitivos
comenzaron a levantarse igualmente a finales del Cretceo. Al final del Eoceno continu la orogenia
formadora de la Cordillera de Mrida.
El levantamiento, tal vez muy rpido, de las cordilleras ubicadas en el Estado Falcn, hizo que el ro Orinoco
se desviara hacia el lado este del pas, dado que parte de los fsiles encontrados en la zona de Urumaco son
propios de dicho ro, tal como lo atestiguan los restos de algunas especies de bagres, tortugas y toninas.
Si no hubiera sido tan rpido el levantamiento de esas montaas, posiblemente el Orinoco hubiese seguido
circulando hacia el norte del pas.
Venezuela est comprendida entre dos placas: la Placa del Caribe y la Placa Sudamericana; la primera se
mueve hacia el oeste y su lmite oriental se asocia al arco de islas antillanas. La geofractura que pasa por la
costa y por la Cordillera de Mrida comprende un borde "dudoso" entre las placas antes mencionadas. Los
desplazamientos a ambos lados de dicha geofractura indican una especie de movimiento de rotacin en el
borde sur de la placa caribea. Una de las evidencias de este contacto es la intensidad ssmica (fallas de
Bocon y de El Pilar), siendo Los Andes y las montaas costeras zonas de alta sismicidad. Estudios recientes
(finales del siglo XX), a travs de la utilizacin de aparatos de GPS, demostraron que la Placa del Caribe, en
la parte norte del estado Sucre, se mueve a razn de un centmetro por ao en direccin hacia el este.
En resumen, los efectos ms recientes de la tectnica de placas han dado origen en Venezuela a los sistemas
montaosos andinos y costeros; a la par de esta orognesis, los agentes externos han removido en los
paisajes montaosos grandes volmenes de sedimentos que han colmatado a grandes regiones como los
Llanos, el delta del Orinoco y la depresin del lago de Maracaibo.
La inestabilidad tectnica reciente tambin ha sido responsable de que una parte de los Llanos (estados
Anzotegui y Monagas) haya sido ligeramente levantada con respecto al nivel del mar, dando como resultado
paisajes de extensas mesas disectadas.