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MTODOS PARA CALCULAR LAS CAJAS DE PASO

PARA LOS CONDUCTORES

Tanto los cajetines como las cajas de paso son intercalados o ubicados al final de
un circuito elctrico, con el objeto de realizar en ella derivaciones, empalmes de
conductores elctricos, o bien la conexin de los mismos a dispositivos de
proteccin, maniobra, tales como interruptores para iluminacin, tomacorrientes,
interruptores termo magnticos, etc.
Los cajetines son pequeas cajas metlicas o plsticas, de formas rectangulares,
cuadradas, octogonales o redondas. Por lo general poseen en forma troquelada
orificios con tapas de fcil remocin, para la ubicacin de tuberas que sern
fijadas con tuercas tipo conector a las paredes del cajetn. Tambin dispone el
cajetn en su parte frontal, de dos trozos de lmina en forma de lengeta,
perforadas para facilitar el paso de tornillos que fijarn el puente sujetador del
dispositivo interruptor de iluminacin, tomacorriente, o bien una tapa ciega que
cubra totalmente el cajetn.
Las dimensiones de cajetines ms comunes, que se consiguen en el mercado de
fabricacin nacional son las siguientes:

Rectangular: 5.086 x 10.172 x 3.81 cm (2- x 4 x 1 ).


Octagonal: 10.172 x 10.172 x 3.81 cm (4 x 4 x 1 I/T).
Cuadrada: 12.7 15 x 12.715 x 5.086 cm (5 x 5 x 2).

En el CDIGO ELCTRICO NACIONAL, estn indicados los tamaos


normalizados de cajas metlicas; se pueden conseguir otras medidas y formas de
cajetines, para lo cual se recomienda consultar los catlogos de fabricantes
locales. Debe tomarse en cuenta que las dimensiones de los cajetines al igual que

las cajas, dependen del nmero y dimetro de las tuberas que vayan a converger
en los mismos.
Las tapas son diseadas para cubrir o sellar la boca de cajetines o cajas de paso.
Las formas de las mismas son elaboradas conforme a las necesidades, de
acuerdo al espacio fsico, el aspecto esttico y el acabado de la instalacin
elctrica. Las ms comunes son: rectangulares, cuadradas y redondas, ya sean
planas o ligeramente abombadas. Existen tipos de tapas de diseo especial,
construidas para cubrir tableros y paneles de proteccin o de maniobra.
Las cajas de paso se fabrican con lminas de acero de diferentes espesores,
segn las normas establecidas en el CDIGO ELCTRICO NACIONAL. En este,
se establece mediante una escala numrica, las caractersticas de robustez de
cajas y gabinetes para ser utilizados en instalaciones elctricas. El calibre de la
lmina y el acabado de la caja se escoger conforme al sitio de utilizacin, ya sea
empotrado en paredes, o bien a la vista; en lugares interiores, exteriores, o segn
el nivel de corrosin del ambiente a ubicar; la humedad y el grado de peligrosidad
contra explosin en reas industriales, donde abundan gases voltiles, como en
industrias petroqumicas, destileras de petrleo, pinturas, etc. Existen otras cajas
de tamao, tipo escaparates, auto-soportantes, diseadas para ubicar dentro de
las mismas, tableros, transformadores, equipos de proteccin, maniobra en alta y
baja tensin, cuyo diseo debe realizarse conforme a los equipos que vayan a
alojar.
Para escoger las dimensiones de las cajas de paso en edificaciones residenciales
se utilizar el procedimiento siguiente:

Tramos rectos:

El dimetro de una tubera se representar de ahora en adelante por la letra


griega .
En la Figura N 5 el lado A de la caja tendr la mayor dimensin para facilitar el
halado del cable en el sentido de la disposicin de la tubera, por consiguiente, se
obtendr de la forma siguiente:
A = 8 veces dimetro mximo de las tuberas que llegan o salen de la caja. (2-1)
Recomendable para calibre # 4 o mayores.
De la misma Figura resulta:
A = (8) (3) (2.543) cm *
La longitud de los lados B y C se obtienen de la forma siguiente:
Primeramente, se escoger por simple inspeccin el lado donde se encuentren el
mayor nmero de tuberas y de mayor dimetro. En el caso de la Figura No. 5,
ser el lado izquierdo, luego se tendr:
B = Sumatoria de los dimetros exteriores de las tuercas de los conectores
correspondientes a cada tubera + 0,5 por nmero de tubos. (2-2)
En el ejemplo de la Figura No. 5 resulta: B= (3 + 2 + 2 x 0,5) x 2,543 cm.

El lado C se obtiene de forma anloga segn el nmero de tuberas que llegan o


salen y de mayor dimetro resultando para el ejemplo:
C = (3 + 1 x 0,5) x 2,453 Cm.
En aquellos casos en que no se disponga de los dimetros exteriores de las
tuercas de los conectores o se quiera hacer una estimacin rpida de B y C se
podr emplear la expresin siguiente:
B = [ 2 (i) + 0,5 N. de tubos] 2,543 cm
Posteriormente al clculo de las dimensiones mnimas obtenidas de A, B y C se
escogern las dimensiones definitivas que sern las que resulten iguales a las
calculadas, o las inmediatas superioras que se encuentren en los tamaos
normalizados o que estn en los catlogos del fabricante. De igual forma se
proceder en todos los casos que se presenten en la prctica.

Caso 2: Cruce en ngulo de 90:

Cuando el tramo de tuberas hace un ngulo como el que se muestra en la Figura


N 6 el procedimiento para determinar las dimensiones es el siguiente:
A = 6 dimetro mximo de la cara lateral anexa + la suma de los dimetros de las
tuberas restantes. (2-3)
D: es la distancia mnima entre la entrada y la salida de tubos que contengan el
mismo conductor resultando:
D = 6 dimetro mximo anexo. (2-4)
X = D + 1.4142.
Espacio libre segn se indica en la Figura N 6, necesario para que el conductor
pueda soportar el doblez a 90 sin sufrir daos irreversibles. El otro lado B se
obtiene de la forma siguiente:
B = X + sumatoria de los dimetros exteriores de las tuercas de los conectores
correspondientes a cada tubera + 0,5 por el nmero de tubos de la cara anexa.
(2-5)
Aplicando lo antes sealado a la Figura N 6 resulta:
A= (63 + 2 + 1) x 2,543cm.
B = ((6 2 1,4142) + 2' + 3' + 4'+ 0,5 x 3] x 2,543 cm.
El lado C que es la profundidad de la caja se obtiene como en el caso N 1.
C = (4'+ 0,5 x 1) x 2,543 cm.

Caso 3: Cruce en forma de U:


Cuando en una caja de paso, las tuberas estn ubicadas en una sola cara el
conductor debe hacer un doblez en forma de U como se muestra en la Figura No.
7, la solucin se indica a continuacin:

Figura N 7. Entrada y salida en forma de "U"

En este caso el lado B se halla aplicando la expresin (2-3). El tramo D se obtiene


conforme lo indica el nmero (2-4). Para el lado A se tomar en cuenta lo obtenido
para D, ms lo sealado en la (2-2) quedando la expresin para la Figura N 7 de
la forma siguiente:
A= (63 + 5' + 4' + 3' + 2' + 0.5 x 4) x 2,543 cm.
B= (6x05+04+03+02) x2,543 cm.
C = ( 5' + 0.5 x 1) x 2,543 cm.

Caso 4: Cruce mixto:


Cuando en una caja de paso, las tuberas entran por una cara y salen por la cara
opuesta, adems salen tambin en direccin normal a la anterior, estamos en
presencia de un caso mixto. En la figura N 8 se puede apreciar el esquema de
este tipo de caja.

a. Se considerar en primer lugar la caja como en el caso No. 1, por la parte


superior, en forma de tramo recto, obtenindose A segn la expresin (2-1);
B conforme al nmero (2-2) al igual que la C1, quedando la dimensin en la
forma que se indica seguidamente:

A = (8 4) x 2,543 cm.
B = (4'+ 4'+ 4'+ 0,5x 3) x 2,543 cm.
C1 = (4'+ 0,5 x 1) x 2,543 cm.
b. La parte inferior de la caja se analizar como el Caso N 2 en forma de
ngulo, tomndose disposiciones desfavorables de las tuberas,
obtenindose la A aplicando la expresin (2-3); la B segn la (2-2) y la C2
se logra utilizando el nmero (2-5) quedando entonces las dimensiones:
A = (62 + 2 + 2) x 2,543 Cm.
B = (2' + 2' + 2'+ 0,5 x 1) x 2,543 cm.
C2 = [(63 1.4142) + 3' + 3' + 0,5" x 31 x 2,543 cm.
La solucin definitiva ser la que resulte mayor entre A, B y A', B'
respectivamente. En cuanto a C se obtendr de la sumatoria de C1 y C2.