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Entre los siglos 14 y 16, algunos cientficos y pensadores europeos comenzaron

a formular teoras sobre el universo que contradecan las enseanzas de la


Iglesia catlica. Uno de ellos fue Galileo Galilei, quien examin con nuevos ojos
el universo.
EN LA poca de Galileo, se crea que el Sol, los planetas y las estrellas giraban
alrededor de la Tierra. Esa tambin era la postura oficial de la Iglesia catlica.
Sin embargo, gracias a su telescopio, Galileo encontr pruebas que
contradecan las creencias de la mayora de los cientficos. Por ejemplo, not
que las manchas que se observan en la superficie solar parecan moverse de
un lado a otro y dedujo que el Sol gira sobre un eje. Esta y otras observaciones
ampliaron el conocimiento del hombre sobre el universo, pero tambin
enfrentaron a Galileo con la Iglesia catlica.
CIENCIA Y RELIGIN
Dcadas antes, el astrnomo polaco Nicols Coprnico haba llegado a la
conclusin de que la Tierra gira alrededor del Sol. Galileo estudi la obra de
Coprnico y recopil ms pruebas que apoyaban aquella teora. Aunque al
principio dud en publicar sus observaciones por temor a las burlas y al
desprecio, al final no pudo contener su entusiasmo por lo que haba
descubierto y lo hizo pblico. Los planteamientos de Galileo generaron la
oposicin de sus colegas, y pronto los lderes de la Iglesia comenzaron a
desacreditarlo desde el plpito.
En 1616, el cardenal Bellarmino, considerado el mayor telogo catlico de sus
das, le inform a Galileo que la Iglesia haba promulgado un decreto en contra
de las ideas de Coprnico y lo inst enrgicamente a obedecerlo. Por eso,
durante algunos aos, Galileo no volvi a defender en pblico las ideas de
Coprnico.
En 1623, un amigo de Galileo lleg a ser el Papa Urbano VIII. Y al ao siguiente,
Galileo le pidi que anulara el decreto de 1616. Pero lo que hizo el Papa fue
pedirle a Galileo que redactara una obra que explicara la teora de Coprnico,
as como la de Aristteles (aceptada por la Iglesia), sin inclinarse por ninguna
de las dos.
El libro se titul Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo. Pese a que
el Papa le pidi a Galileo que fuera neutral, a muchos les pareci que el libro
favoreca la teora de Coprnico. Y los enemigos de Galileo afirmaron que
dejaba al Papa en ridculo. Acusado de hereje, y ante la amenaza de ser
torturado, Galileo rechaz las ideas de Coprnico. En 1633, la Inquisicin
catlica en Roma lo conden a permanecer recluido en su casa el resto de su
vida y prohibi sus obras. Galileo muri en su hogar, en la regin de Arcetri,
cerca de Florencia, el 8 de enero de 1642.

Algunas de las obras de Galileo figuraron por siglos en la lista de libros


prohibidos por la Iglesia catlica. No fue sino hasta 1979 que la Iglesia decidi
reexaminar la sentencia contra Galileo que la Inquisicin haba dictado
trescientos aos antes. Por fin, en 1992, el Papa Juan Pablo II reconoci que la
Iglesia haba condenado injustamente a Galileo. JW:ORG