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El presente artculo comienza revisando la importancia de la transfiguracin de Isolde,

haciendo una nota acerca de la influencia que tenan en Wagner y su manera de componer,
autores como Arthur Schopenhauer, y Friedrich Nietzsche (quien le dedic a Wagner su obra The
Birth of Tragedy, en 1872). La idea de la transfiguracin, sugiere, se origina de la distincin entre
el mundo noumenal y el fenomenal (tema abordado por Schopenhauer), ya que tiene que ver con
el deseo de regresar a un estado que no puede ser percibido por los sentidos (noumenal), lo que
llama la ltima realidad de la voluntad metafsica. La llegada a la muerte como redencin de la
nulidad del mundo fenomenal (experimentado con los sentidos), y por tanto una negacin de que
la voluntad de vivir sea el mximo logro de la consciencia individual.
A pesar que que Nietzsche, comenzando en 1876, se separ definitivamente de Schopenhauer y
Wagner, nunca pudo hacer a un lado la influencia que en l tuvo Tristn, considerndolo el
trabajo non plus ultra de Wagner.
Schopenhauer, por su lado, consider que la tragedia de la vida humana era que estamos sujetos a
experimentar el mundo fenomenal a travs de una individualizacin que hace imposible ver las
cosas de forma objetiva (noumenon trmino usado por Kant para definir el espacio
trascendental que se encuentra ms all de la subjetividad humana). Esta teora le otorga un valor
especial a la muerte como medio para regresar al estado neumenal de forma permanente. La
conexin con la msica de Wagner ocurre en Tristan, que es, segn Magee, el equivalente
musical a la doctrina de Schopenhauer que indica que la existencia es una red infinitamente
insaciable de anhelos, voluntades y deseos para los cuales la nica forma de liberacin consiste
en cesar de existir.
Wagner, por supuesto, reconoca esta idea en su propio trabajo en 1854, diez aos antes de la
premiere de Tristan en 1865. Despus de leer a Schopenhauer, confes en una carta a Liszt que
aunque la idea del fin a la voluntad de vivir ya era familiar para l, era de una terrible seriedad y
nicamente redentora: cuando pienso en las tormentas que han golpeado mi corazn y los
esfuerzos convulsivos para agarrarme a algo de esperanza en la vida, He encontrado un
sedante que al fin me ha ayudado a dormir en la noche; es el sincero anhelo de la muerte.
Tristan, en este caso, regresa al mundo de los vivos para rescatar a Isolde y llevarla a su estado
transfigurado en la muerte. Se trata de un gran sacrificio que le muestra a ella que la muerte
como un fenmeno esttico es una cosa de este mundo. Tristan requiere regresar a un mundo
antes de nacer, recuperar su unidad y por tanto la libertad y felicidad de una no-existencia.
Este concepto, para Schopenhauer, radica en lo siguiente: la salvacin y la negacin son
intercambiables. Al renunciar (Nietzsche) slo queda la voluntad de vivir, no negada, sino
afirmada, y terminando en muerte sin la intervencin de una gracia superior o de un redentor que
se sacrific.
El espectculo climtico de la transfiguracin de Isolde es el producto de la cruza que hizo
Wagner de la redencin tradicional con la negacin (de Schopenhauer) de la voluntad de vivir.
La simbolizacin ocurre al resolver el acorde de Tristan. El modelo general de la escena final es
la transfiguracin de Cristo, en la cual l aparece en toda su gloria celestial, y genera un
momento de unin entre lo humano y lo divino.

La muerte y la consumacin del deseo se combinan en la figura de Isolde, cuyo aparente fallo
para morir y reunirse con Tristan es representado por la msica. La justificacin esttica y
musical de la muerte a la vez que de la vida.