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El Problema salud enfermedad

La definicin de lo que es sano o enfermo, normal o anormal, tiene


para el profesional de la salud una gran importancia prctica. En base
a ella debe decidir si es prudente o necesario intervenir o bien si est
indicado abstenerse de hacerlo. Pero la concepcin de lo que es
normal o anormal parte siempre de una postura terica previa. Para
De Ajuriaguerra (1983), cuatro son las posiciones posibles en este
sentido, y todas ellas plantean algn tipo de dificultad. La definicin
de enfermedad en base a los sntomas, y por lo tanto de lo normal
como lo asintomtico, presenta la limitacin de que, por ejemplo, el
diabtico o el asmtico, antes de la descompensacin, no presentan
sntomas, aunque no por ello es lcito considerarlos sanos. Lo normal
considerado como promedio estadstico es un criterio tan errneo
como peligroso porque de acuerdo al mismo las personas que no
tienen caries pasaran a ser las anormales, dado que la mayor parte
de la poblacin presenta esta alteracin. La definicin de salud o
normalidad como adaptacin, implica, sobre todo en el campo que
nos ocupa, "reducir el concepto de normalidad a un estado de
aceptacin, sumisin o de conformismo con las exigencias
sociales" (de Ajuriaguerra, 1983), lo cual supone considerar a priori la
norma social como sana, cosa que nos enfrenta nuevamente al
problema del promedio estadstico. Referir lo normal a un modelo
implica necesariamente la instauracin de un sistema de valores, ya
sea social o personalmente definido, con todos los peligros que ello
implica. Repitamos: cualquier definicin de normalidad y anormalidad
lleva implcito, necesariamente, el establecimiento de un sistema de
valores, as como cualquier teora psicolgica exige una imagen de
hombre.
Esta necesidad est inserta en las limitaciones de cada ciencia
parcial. En otro orden de ideas, no podemos sino admitir que los
criterios estadsticos y adaptativos de normalidad-anormalidad
ofrecen ciertas ventajas en determinadas reas de las ciencias de la
salud: por ejemplo, en la consideracin de escalas como la
pondoestatural o la de coeficientes intelectuales. Pero tan magro
beneficio no nos oculta los riesgos que plantea tal sistematizacin,
sobre todo en el campo de la salud mental.
Precisamente en este particular espacio mdico, la confusin entre la
normalidad -entendida como norma estadstica- y la salud, puede
significar la canonizacin de la mediocridad. Correlativamente, la
indiscriminacin entre lo enfermo y lo que simplemente escapa a la
norma es capaz de conducirnos a calificar de patolgicos a Cristo,
Mozart, Einstein, San Francisco, Gandhi o la Madre Teresa. Semejante
actitud mostr toda su peligrosidad en los "tratamientos
psiquitricos" destructivos aplicados a los disidentes en la ex-Unin
Sovitica o, ms solapadamente, en la sutil pero intensa y deletrea

presin de la sociedad capitalista contempornea en contra de todo lo


que atente contra el ideal del hombre "bien adaptado". En sntesis, la
idea de salud no puede ser homologada a la de norma social, por
cuanto esta ltima no siempre responde a las necesidades evolutivas
propias del ser humano. El problema entonces, repitiendo lo
postulado al iniciar esta primera parte, no es si debe o no existir un
sistema de valores en la consideracin de la cuestin saludenfermedad, dado que es imposible definir la que es normal y
anormal sin recurrir a una posicin axiolgica; por el contrario la
clave est en saber cun abarcativa, flexible, operativa y
empricamente fundada resulta tal sistematizacin axiolgica.

En el marco del modelo evolucionista que postulamos nos resultar


obligatorio ser conscientes de si una medida teraputica o preventiva
se dirige a facilitar o a dificultar el proceso evolutivo. En este
particular parece oportuno citar una divertida parbola de Maccoby
(1967), que ilustra certeramente las insuficiencias de la concepcin
adaptativa en salud mental. "Tal medida de la salud mental" deca
este autor, "tan slo necesita ser aplicada rigurosamente para
mostrar sus limitaciones. Imagnese un hipottico pas de canbales,
donde un joven neurtico tiene accesos de vmito cada vez que debe
comerse a una persona. Como tratara un analista freudiano
ortodoxo a este canbal? Probablemente sacara a relucir un deseo
infantil de rebelin, y sugerira que el joven neurtico en realidad
desea comerse a su padre, pero est aterrado ante la posibilidad de
que su deseo sea conocido, an por l mismo" . Segn esta postura
la curacin consistira en la aceptacin del deseo reprimido de
rebelin contra el padre, con lo cual el paciente podra retomar la
costumbre de comer seres humanos. Maccoby sostiene que, si bien
esta interpretacin podra ser correcta en algn caso particular,
tambin es posible que el canbal renuente experimentase
repugnancia ante la destructividad y la crueldad. Su impulso
reprimido puede haber sido ms revolucionario que la simple rebelin
contra un padre cruel. Su impulso puede haberse dirigido hacia la
reforma de la sociedad, hacia una mayor benevolencia, pero su temor
al ridculo o, peor an, su profundo temor a ser excluido, puede
haberle ocasionado su conflicto neurtico. No puede renunciar a sus
impulsos ms humanos, ni tiene el valor de convertirse en un
revolucionario. El conflicto permanece reprimido, y el individuo se
convierte en neurtico porque no es lo suficientemente fuerte para
ser l mismo, ni lo suficientemente enfermo para adaptarse a una
sociedad detenida en su evolucin. Siguiendo esta lnea de
pensamiento, la curacin debera resultar de la toma de conciencia
del impulso solidario, evolutivo, el cual indudablemente se aleja de la
norma social. Aceptando sta ltima como criterio de salud, el joven
canbal hubiera sido encerrado en un manicomio, y la humanidad

hubiera perdido un importante paso hacia la solidaridad. Nuestro


autor completa esta parbola subrayando que "muchos neurticos en
nuestra propia sociedad padecen los sntomas de conflictos similares:
soldados que no quieren matar, hombres y mujeres que odian su
trabajo mecnico y rutinario, esposas que se someten a maridos
sdicos, esposos que toleran mujeres sarcsticas que se burlan de
ellos, estudiantes que se ven forzados a adquirir conocimientos
enajenantes, etc. Los valientes se apoyan en sus convicciones, pero
la mayora de las personas teme ser rechazada, y no confa
suficientemente en sus propios juicios para sostenerse. Su
semirrebelin conduce a la enfermedad, tal como la depresin o los
sntomas psicosomticos. Los que ni siquiera se oponen han perdido
la capacidad de sentir profundamente y de protestar. En trminos de
adaptacin son los ms sanos, pero desde el punto de vista humano,
estn ms enfermos que los neurticos" (Maccoby, 1967).

En el mismo sentido Fromm (1950), en su obra "Psicoanlisis y


religin", distingue entre el psicoanlisis que tiende principalmente a
la adaptacin social y aquel que tiende a la cura de almas, trminos
en los que resume la defensa de lo propiamente humano. Nuestro
autor nos advierte tambin sobre una posible mala interpretacin de
sus aserciones, que llevara a considerar el fracaso social y el
aislamiento comunitario como el precio necesario del desarrollo
genuinamente humano. En realidad la salud supone un equilibrio
dinmico, que posibilita una sana adaptacin en el marco de la
interaccin social, pero sin prdida de la capacidad de juicio -y
eventualmente de rechazo- de la norma social cuando sta resulta
humanamente enajenante.

Una concepcin evolucionista del problema salud enfermedad


Tomando como modelo las caractersticas evolutivas que son propias
y exclusivas de la "especie" humana, y las direcciones evolutivas
observables tanto en la filo como en la ontogenia, podemos intentar
ya una complementacin de los criterios de salud - enfermedad, y de
normalidad - anormalidad, con el ms dinmico y operativo de
evolutividad - contraevolutividad.

Hablar de evolutivo o contraevolutivo exige recordar previamente el


sentido direccional de la Evolucin, que segn qued expresado en
pginas anteriores, es el que va desde lo menos a lo ms complejo,
desde lo menos a lo ms diferenciado.

Las caractersticas especficamente humanas que hemos enunciado al


hablar de la emergencia del hombre -apertura cognoscitiva,
pensamiento conceptual y abstracto, lenguaje, libertad, cultura, amor
humano, flexibilidad adaptativa, etc.-, no son sobreimposiciones a
una naturaleza animal que pugna por liberarse de ellas, sino
realidades inherentes a este nuevo nivel de organizacin de la
materia. Como tales constituyen un bien propio del ser humano, que
se desarrolla desde el estado potencial al actual a travs del proceso
evolutivo. La enfermedad consiste entonces en la falta de desarrollo
de lo propiamente humano o en una indeseable tardanza en su logro.

En esta ptica la salud es la consecucin natural de la tendencia


metahomeosttica hacia la plena actualizacin de las caractersticas
humanas, segn la direccin evolutiva enunciada. La tarea
teraputica, as como la educativa, consisten entonces en fortalecer
esa tendencia, eliminando las trabas que se oponen al desarrollo. Las
tendencias contraevolutivas existen y no pueden ser negadas, pero
no son consideradas ya como las fuerzas primarias, sino como
fuerzas dialcticamente opuestas y complementarias a aquellas que
tienden a la plena actualizacin de las potencialidades evolutivas.

En esta ptica la cultura no es necesariamente promotora de salud,


sino que en ciertas circunstancias puede favorecer el movimiento
contraevolutivo, realidad que en nuestra poca resulta de observacin
cotidiana. Este hecho exige una consideracin profunda de las
caractersticas sociales que realmente promueven un desarrollo
humano pleno, en el sentido de la Evolucin.
En la concepcin que venimos desarrollando, la enfermedad psquica
puede ser vista como una manifestacin de la tendencia
contraevolutiva. De manera que la enfermedad constituye la
advertencia de que algn aspecto del crecimiento y el desarrollo est
inhibido o paralizado. La tarea teraputica consistir en descubrir y
ayudar a disolver esa inhibicin, de manera que se manifieste la
fuerza metahomeosttica o evolutiva que ha resultado, hasta ese
momento, cohartada. Esta posicin, aunque no siempre queda
formulada explcitamente, es la que alienta algunas de las nuevas

tendencias terapeticas y educativas, y la que se halla en la base de


la moderna insistencia en la prevencin y promocin de la salud.

Evolutividad y contraevolutividad constituyen entonces -por su


carcter operativo, dinmico, y constructivo-, trminos capaces de
complementar los de salud-enfermedad. Estos vocablos sern
utilizados a lo largo de esta obra, junto a los de salud y enfermedad,
para sealar las vicisitudes del desarrollo ontogentico en la niez y
la adolescencia.

Estilo de vida saludable: puntos de vista para una opcin actual y necesaria

Annia Esther Vives Iglesias


Especialista en Medicina General Integral,
Profesora Asistente Facultad de Ciencias Mdicas
Policlnico Docente Mrtires de Calabazar
La Habana Cuba

42395120

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Trabajo publicado el 19 de noviembre de 2007

Objetivos

General:

Argumentar la necesidad de un cambio en el estilo de vida para una salud ms plena, basada
en las opiniones de diferentes autores

Especficos:

1. Establecer los posibles orgenes del concepto de Estilo de vida saludable y su relacin con
el Modo de Vida.
2. Identificar algunos factores de riesgo para la salud del individuo que tienen estrecha
relacin con el estilo de vida.

Introduccin

Estableciendo pautas acerca de un estilo de vida

Desde pocas remotas, el hombre siempre ha querido vivir ms y mejor, sin aceptar los
cambios que el tiempo y la edad van produciendo sobre su salud tanto fsica como emocional
llevndolo al envejecimiento y a la muerte. Las enfermedades, las dolencias, las prdidas,
son procesos difciles de aceptar en la cultura de hoy que quiere vivir una eterna juventud.
Los distintos grupos de edad en que se distribuyen los perodos del ciclo vital no son
compartimentos estancos que hayan permanecido inamovibles a lo largo de la historia y
entre las diversas civilizaciones y culturas. Antes bien, han sido objeto de una gran
elasticidad, rodendose de atribuciones y segmentos conforme con las circunstancias e
intereses de cada tipo de organizacin social y en cada momento dado. Cada perodo
histrico ha tenido para cada edad una significacin y unas exigencias determinadas. As, por
ejemplo, los valores prototpicos de la juventud, tradicionalmente tenidos como de mero
trnsito o aprendizaje para una vida adulta ulterior, han acabado por convertirse en un valor
autnomo, capaz de prestigiar con su sola impronta -como una suerte de nuevo Rey Midasal resto de las edades. Y en el camino inverso, la vejez, anteriormente considerada como
fuente de prestigio y sabidura, queda estigmatizada en sus valores tradicionales especficos,
orientndose del mismo modo por aquella impronta de juvenilizacin colectiva. Un factor
determinante en este proceso ha sido el aumento de la longevidad o expectativa de vida, as
como de sus condiciones cualitativas, propiciando un alargamiento de la edad juvenil.
Y la pregunta que sucedera a tal afirmacin es precisamente: a qu se ha debido este
fenmeno?, pregunta cuya respuesta es bien reciente como la situacin en s, pues data de
muy pocos aos la preocupacin casi colectiva por hacer cambios radicales en los estilos de
vida para lograr que sta sea ms larga y, sobre todo, con mayor y mejor calidad.
Es imposible hablar de estilo de vida sin enmarcarlo dentro del concepto de modo de vida, ya
que ambos determinan la forma como se desarrolla el hombre dentro de la sociedad y su
relacin con el proceso salud-enfermedad. Ambos conceptos, modo y estilo de vida,
comienzan a ser objeto de las ciencias mdicas en la segunda mitad del siglo XX, a partir del
momento cuando se redimensiona el concepto de salud y, por ende, se redimensionan
tambin los conceptos de los determinantes de salud.
Estos conceptos, desarrollados anteriormente por otras reas de las ciencias sociales, han
ayudado a que se comprenda y operacionalicen mejor los elementos no biolgicos que
intervienen en el proceso salud-enfermedad y son parte integrante de la medicina social, la
cual es la vanguardia de nuestro tiempo. Tienen sus orgenes en la dcada de los 50, cuando
simultneamente se establecieron en los EE.UU. las primeras escuelas de medicina
preventiva en las que se recomendaba prestar atencin a la prevencin de salud y, por
tanto, se comenz el estudio de los elementos que intervienen en su cuidado, aunque an no
se identificaban el estilo y modo de vida dentro de estos elementos. Tambin sus orgenes se
encuentran en Inglaterra, cuando H Sigesrist (1945) defini las cuatro tareas principales de
la medicina: promocin, prevencin, recuperacin y rehabilitacin, lo que impuls el estudio
de los elementos no biolgicos que intervienen en la salud.
El camino para arribar, en forma general, a estos nuevos conocimientos en medicina, se

produjo a partir del cambio del estado de salud en poblaciones con un avanzado desarrollo
socioeconmico, donde las enfermedades infecciosas ya no eran las principales causas de
muerte, y aparecieron otros elementos que inciden en la aparicin de enfermedades y
muertes, como por ejemplo: un sistema de cuidados de la salud inadecuado, factores
conductuales o estilos de vida poco sanos, riesgos ambientales para la salud y factores
biolgicos. De esta forma, se comenz a concebir que la determinacin de la salud es un
proceso complejo, multifactorial y dinmico en que los factores enunciados interactan no
slo para deteriorar la salud, sino para incrementarla y preservarla.
En 1974, Marc Lalonde propuso un modelo explicativo de los determinantes de salud, que se
usa en nuestros das, en el que se reconoce al estilo de vida, as como el ambienteincluyendo el social, en el sentido ms amplio- junto a la biologa humana y la organizacin
de los servicios de salud. Despus, P. L. Castellanos (1991) aclar cmo se produce esta
interaccin entre los determinantes de salud con la categora condiciones de vida, que
seran "los procesos generales de reproduccin de la sociedad que actan como mediadores
entre los procesos que conforman el modo de vida de la sociedad como un todo y la
situacin de salud especfica de un grupo poblacional especfico".
Para caracterizar el modo de vida como determinante de salud, se han utilizado mltiples
criterios en los que la epidemiologa y las ciencias sociales han hecho grandes aportes al
establecer relaciones entre las condiciones materiales y la forma en que los grandes grupos
sociales se organizan y se realizan productivamente en esas condiciones. Por ejemplo:
servicios de salud y su utilizacin, instituciones educacionales y nivel educacional de la
poblacin, tipos de viviendas, condiciones y hacinamiento, abasto de agua e higiene
ambiental, etc. Esta categora resulta imprescindible en la comprensin no slo del estado de
salud de una poblacin, sino adems en la confeccin de polticas sanitarias y estrategias de
promocin de salud, ya que su campo abarca los grandes grupos sociales en su conjunto.
Qu es un estilo de vida? Segn el Diccionario Filosfico de M. Rosental y P. Iudin, (Editora
Poltica, La Habana, 1981) refirindose al estilo se plantea que en el mismo se reflejan tanto
las condiciones econmico-sociales de la vida de la sociedad como las peculiaridades y las
tradiciones de tal o ms cual pueblo, sera pues la forma como se comporta o manifiesta una
determinada cultura, por lo que cada pueblo, nacin, o an diferentes grupos sociales
pueden tener diferentes estilos de vida y an hacindolo ms particular, una comunidad, una
familia o un individuo pueden tener un estilo de vida en particular dependiendo de sus
conocimientos, necesidades reales, posibilidades econmicas , etc. Es un modo de vida
individual, es la forma de vivir de las personas. Se relaciona estrechamente con la esfera
conductual y motivacional del ser humano y, por lo tanto, alude a la forma personal en que el
hombre se realiza como ser social en condiciones concretas y particulares.
Por estilo de vida queremos denominar de una manera genrica, aquellos patrones
cognitivos, afectivos-emocionales y conductuales que muestran cierta consistencia en el
tiempo, bajo condiciones ms o menos consistentes y que pueden constituirse en factores de
riesgo o seguridad, dependiendo de su naturaleza.
Los estudios epidemiolgicos han mostrado la relacin existente entre el estilo de vida que
las personas exhiben y el proceso salud-enfermedad. Un estilo de vida saludable constituye
un importante factor en la configuracin del perfil de seguridad.
Al hablar de estilo de vida saludable, nos referimos a comportamientos que disminuyen los
riegos de enfermar, tales como: un adecuado control y tratamiento de las tensiones y
emociones negativas, un buen rgimen de ejercicios, sueo y distraccin; el control y la
evitacin del abuso de sustancias como la cafena, nicotina y alcohol; una correcta
distribucin y aprovechamiento del tiempo, etc.
El doctor Morales Calatayud entiende por estilos de vida al conjunto de comportamientos que

un individuo concreto pone en prctica de manera consistente y mantenida en su vida


cotidiana, y que puede ser pertinente para el mantenimiento de su salud, o que lo coloca en
situacin de riesgo para la enfermedad. Walkers y otros investigadores en promocin de
salud del programa de la Universidad del Norte de Illinois definieron en 1987 algunas clases
de comportamientos que conforman un estilo de vida promotor de la salud y han construido
un instrumento consecuente para evaluarlos en la poblacin. Entre los estilos de vida
tenemos los comportamientos de autoactualizacin, responsabilidad con la salud, ejercicios
fsicos, nutricin, soporte interpersonal y el manejo de estrs.
El autocontrol del comportamiento constituye la ms importante herramienta de la que
puede disponer un individuo para realizar cambios en su estilo de vida; y dado que el estilo
de vida est determinado por las condiciones de vida, un elemento importante en esta
investigacin es la identificacin de los factores de riesgo. Aspectos como factores
motivacionales, el aprendizaje, las creencias y las influencias sociales, adems de la historia
biolgica, han sido identificados como componentes de las conductas y hbitos que
caracterizan el estilo de vida de una persona, por lo tanto, establecer conductas saludables y
eliminar conductas de riesgo de manera estable, como aspiracin de la promocin de salud,
constituye un reto para nuestra ciencia.
Se impone el anlisis desde una ptica multidimensional. Como lo expresara Rodrguez
Marn (1995): "el anlisis de los estilos de vida debe hacerse desde un modelo que considere
al ser humano como punto de corte entre sistemas sociales y microsistemas orgnicos. El
comportamiento individual se produce en la interseccin de los dos tipos de sistemas, de
forma que los acontecimientos sociales y los acontecimientos biolgicos tienen un impacto
recproco sobre tal comportamiento y, a su vez, sobre la integridad funcional de la persona".
El anlisis de los estilos de vida adquiere un inters creciente, ya que el conjunto de pautas y
hbitos de comportamientos cotidianos de las personas tienen un efecto importante en su
salud y, adems, cada da aumenta la prevalencia del conjunto de enfermedades
relacionadas con los malos hbitos comportamentales. Uno de los objetivos fundamentales
de la APS es la modificacin de conductas de la poblacin, tanto para cambiar estilos de vida
que amenazan el bienestar individual, como para lograr sentirnos saludables. En nuestra
labor diaria como mdicos de la atencin primaria de salud esto se ha convertido en un
desafo de primera lnea.

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