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RESPIRACIN AERBICA

En presencia de oxgeno, la etapa siguiente de la degradacin de la glucosa es la respiracin, es


decir la oxidacin escalonada del cido pirvico a dixido de carbono y agua.
La respiracin aerbica se cumple en dos etapas: el ciclo de Krebs y el transporte de
electrones

la

fosforilacin

oxidativa

(estos

dos

ltimos

procesos

transcurren

acopladamente).
En las clulas eucariotas estas reacciones tienen lugar dentro de las mitocondrias; en las
procariotas se llevan acabo en estructuras respiratorias de la membrana plasmtica.

Ingreso al CICLO DE KREBS


El cido pirvico sale del citoplasma, donde se produce mediante gluclisis y atraviesa las
membranas externa e interna de las mitocondrias. Antes de ingresar al Ciclo de Krebs, el cido
pirvico, de 3 carbonos, se oxida. Los tomos de carbono y oxgeno del grupo carboxilo se
eliminan como dixido de carbono (descarboxilacin oxidativa) y queda un grupo acetilo, de dos
carbonos. En esta reaccin exergnica, el hidrgeno del carboxilo reduce a una molcula de
NAD+ a NADH.

Ahora la molcula original de glucosa se ha oxidado a dos molculas de CO2, y dos grupos
acetilos y, adems se formaron 4 molculas de NADH (2 en la gluclisis y 2 en la oxidacin del
cido pirvico).
Cada grupo acetilo es aceptado por un compuesto llamado coenzima A dando un compuesto
llamado acetilcoenzima A (acetil CoA). Esta reaccin es el eslabn entre la gluclisis y el ciclo
de Krebs.

CICLO DE KREBS
El ciclo de Krebs tambin conocido como ciclo del cido ctrico es la va comn final de
oxidacin del cido pirvico, cidos grasos y las cadenas de carbono de los aminocidos.

La primera reaccin del ciclo ocurre cuando la coenzima A transfiere su grupo acetilo (de 2
carbonos) al compuesto de 4 carbonos (cido oxalactico) para producir un compuesto de 6
carbonos (cido ctrico).
El cido ctrico inicia una serie de pasos durante los cuales la molcula original se reordena y
contina oxidndose, en consecuencia se reducen otras molculas: de NAD+ a NADH y de FAD+
a FADH2. Adems ocurren dos carboxilaciones y como resultado de esta serie de reacciones
vuelve a obtenerse una molcula inicial de 4 carbonos el cido oxalactico.
El proceso completo puede describirse como un ciclo de oxalactico a oxalactico, donde dos
tomos de carbono se adicionan como acetilo y dos tomos de carbono (pero no los mismos) se
pierden como CO2.

Fig. 9.4- Esquema simplificado del Ciclo de Krebs

Dado que por cada molcula de glucosa inicial se haban obtenido dos de cido pirvico y, por lo
tanto dos de acetil CoA, deben cumplirse dos vueltas del ciclo de Krebs por cada molcula de
glucosa.

TRANSPORTE DE ELECTRONES O CADENA RESPIRATORIA


En esta etapa se oxidan las coenzimas reducidas, el NADH se convierte en NAD+ y el FADH2
en FAD+. Al producirse esta reaccin, los tomos de hidrgeno (o electrones equivalentes), son
conducidos a travs de la cadena respiratoria por un grupo de transportadores de electrones,
llamados citocromos. Los citocromos experimentan sucesivas oxidaciones y reducciones
(reacciones en las cuales los electrones son transferidos de un dador de electrones a un
aceptor).
En consecuencia, en esta etapa final de la respiracin, estos electrones de alto nivel energtico
descienden paso a paso hasta el bajo nivel energtico del oxgeno (ltimo aceptor de la
cadena), formndose de esta manera agua.
Cabe aclarar que los tres primeros aceptores reciben el H+ y el electrn conjuntamente. En
cambio, a partir del cuarto aceptor, slo se transportan electrones, y los H+ quedan en
solucin.

FOSFORILACIN OXIDATIVA
El flujo de electrones est ntimamente acoplado al proceso de fosforilacin, y no ocurre a
menos que tambin pueda verificarse este ltimo. Esto, en un sentido, impide el desperdicio ya
que los electrones no fluyen a menos que exista la posibilidad de formacin de fosfatos ricos
en energa. Si el flujo de electrones no estuviera acoplado a la fosforilacin, no habra
formacin de ATP y la energa de los electrones se degradara en forma de calor.
Puesto que la fosforilacin del ADP para formar ATP se encuentra acoplada a la oxidacin de
los componentes de la cadena de transporte de electrones, este proceso recibe el nombre de
fosforilacin oxidativa.
En tres transiciones de la cadena de transporte de electrones se producen cadas importantes
en la cantidad de energa potencial que retienen los electrones, de modo que se libera una
cantidad relativamente grande de energa libre en cada uno de estos tres pasos, formndose
ATP.
En la respiracin aerbica los compuestos orgnicos son degradados a CO2 y H2O con la
concomitante produccin de energa qumica bajo la forma de ATP.