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A NOO DE PESSOA NA FRICA NEGRA

Amadou Hampat B
Amadou Hampat B. A noo de pessoa na frica Negra. Traduo para uso didtico de: HAMPT
B, Amadou. La notion de personne en Afrique Noire. In: DIETERLEN, Germaine (ed.). La notion
de personne en Afrique Noire. Paris: CNRS, 1981, p. 181 192, por Luiza Silva Porto Ramos e Kelvlin
Ferreira Medeiros.

A. Introduo questo; definio de pessoa.


Eu me abstenho de ceder s armadilhas dos modelos padronizados. por isso que eu
no pretendo apresentar aqui uma noo de pessoa que valha para toda frica Negra, mas sim
limitada s tradies malianas, e nomeadamente quelas das etnias fula e bambara.
O que a pessoa?
Os Fula e os Bambara possuem dois termos prprios para designar a pessoa. So eles:
a) neddo e neddaaku.
b) maa et maaya.
A primeira palavra de cada um desses quatro termos acima significa pessoa e a segunda
as pessoas da pessoa.
Por que as pessoas?
A tradio ensina, com efeito, que h primeiro maa: pessoa receptculo, e maaya: diversos
aspectos de maa contidos na maa receptculo.
A expresso de lngua bambara maa ka maaya ka ca a yere kono significa: As pessoas
da pessoa so mltiplas na pessoa.
A mesma ideia encontrada entre os Fula. Eu cito a este propsito uma anedota que
ilustra bem este fato: minha prpria me, cada vez que desejava falar comigo, primeiro fazia vir
minha mulher ou minha irm, e lhes dizia: Eu desejo falar com meu filho Amadou, mas eu
gostaria, antes, saber qual dos Amadou que o habita est presente neste momento.
De imediato, podemos ver, ento, que se trata de uma noo muito complexa, que
comporta uma multiplicidade interior, de planos de existncia diferentes ou sobrepostos, e uma
dinmica constante.
B. Existncia
O maa pode ser considerado como o receptculo visvel e palpvel que serve de
invlucro e suporte a outros aspectos, mais sutis, da pessoa humana.
Este ser , ao mesmo tempo, simples e mltiplo. Ele comporta elementos fsicos,
psquicos e espirituais. Aquilo que se mostra mais fcil de compreender a existncia fsica. Ela
vai desde a concepo da criana, lasiri, sua mudana de lugar, somayelema - dito de outro modo,
sua morte.

a) Concepo.
A existncia fsica que inicia com a concepo precedida de uma preexistncia csmica.
Neste estado, o homem suposto viver num reino de amor e de harmonia, chamado benke-so.
benke se tornou a palavra que serve para designar o tio materno.
No ser permitido supor que o papel sagrado e muito preponderante atribudo ao tio
na vida da criana, e toda a lei matriarcal, remonta sua origem a esta concepo?
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Com efeito, o tio simboliza a fora masculina presente na fora maternal, que feminina.
Isto em virtude de uma lei tradicional que deseja que o masculino e o feminino sejam
inseparveis. Eles se encontram ao mesmo tempo na mulher e no homem. Desse modo, a tia
paterna considerada como a imagem da fora feminina que assenta presente na fora paternal
masculina.
b) O nascimento.
O papel da me na procriao, e depois do nascimento, muito maior, na tradio
africana, que aquele do pai.
A me, depois de ter desenvolvido a criana dentro de seu tero durante nove meses,
continua a cuid-la, tradicionalmente, durante vinte e quatro meses.
Assim, somente aps trinta e trs meses de existncia que a criana deixa de precisar de
sua me para se alimentar e pode faz-lo diretamente sem tomar qualquer complemento vindo
dela.
Outrora, a criana bambara no era desmamada antes dos dois anos. A purpera
permanecia proibida a seu marido durante todo o perodo de aleitamento.
A vinda de uma criana ao mundo um acontecimento grave. Existem trs tipos de
nascimento:
1 - o ji-bon (gua versada): aborto,
2 - banngi (parto): nascimento no prazo,
3 - menkono, ou nyanguan (parto tardio): nascimento depois do prazo.
1. - O parto ji-bon malfico. Ele revela que espritos maus, no momento da copulao,
conseguiram penetrar na vagina da me e deformar o molde do tero. A mulher ento
submetida a um exorcismo especial que inclui ritos e curas, com vista a deixar as coisas no lugar.
Este tratamento pode incluir um isolamento total da doente.
2. - O parto bangi anum acontecimento feliz, no somente para os pais do recm-nascido
mas para sua vila, sua tribo, pas e, numa perspectiva mais vasta, a humanidade toda.
O nascimento de uma criana a prova palpvel que uma parcela da existncia annima
destacada e encarnada com vista a cumprir uma misso sobre nossa Terra.
O batismo uma cerimnia no decurso do qual do um togo (nome) ao recm-nascido.
O togo define o pequeno indivduo. Ele o situa dentro da grande comunidade. por isso que
sua atribuio consagrada por um rito especial chamado kun-di (raspagem da cabea).
3. - O parto menkono prenuncia o nascimento de um ser extraordinrio: o nyanguan (suprafeiticeiro).
A criana menkono vem ao mundo investida de um poderoso potencial. A tradio exige
que tomemos precaues para orientar o caminho do menkono-nyanguan. Os rituais de prece, os
banhos e os cuidados sagrados devem ser administrados ao afim que seu ser profundo no se
adentre nos turbilhes nefastos que criam os grandes gnios do mal.
Depois destas rpidas palavras sobre a concepo e os trs tipos de nascimento,
sucintamente falarei do desenvolvimento.
c) Desenvolvimento.
O desenvolvimento fsico se realiza segundo os grandes perodos do crescimento do
corpo, sendo que cada um corresponde um grau de iniciao.
A iniciao tem o propsito de dar pessoa fsica um poder moral e mental que
condiciona e ajuda a realizao perfeita e total do indivduo.

A vida fsica da pessoa compreende 18 fases, sendo 9 ascendentes e 9 descendentes.


Cada uma dessas fases compreende 7 perodos de um ano.
A primeira fase se estende do nascimento aos 7 anos. a pequena infncia, perodo em
que a pessoa em formao requer a maior quantidade de cuidados possvel. A me o grande
agente dessa poca fundamental.
Nessa idade, a criana depende totalmente de sua me. Ela , a seus olhos, a maior fora
e o ser mais instrudo do mundo. A criana se refere apenas a ela. Ela seu critrio, seu refgio,
sua instrutora, seu tudo ao mesmo tempo.
Nesta fase de sua vida, a criana , como uma pedao de argila, moldvel vontade.
A criana restar durante muito tempo sob a influncia e sobre o caminho traado por
sua me.
Por esta razo, o ditado maliano nos diz: Tudo isso que ns somos e tudo isso que ns
temos, ns o devemos uma vez a nosso pai, mas duas vezes nossa me.
A segunda fase vai dos 8 aos 14 anos
A terceira dos 15 aos 21 anos
A quarta dos 22 aos 28 anos
A quinta dos 29 aos 35 anos
A sexta dos 36 aos 42 anos
A stima dos 43 aos 49 anos
A oitava dos 50 aos 56 anos
A nona dos 57 aos 63 anos.
Aqui acaba o perodo ascendente. O homem, dessa idade, atinge o ponto culminante de
sua vida. o znite do cu de sua vida. Ele comea ento a fase descendente, que se efetua em
9 perodos paralelos aos 9 enumerados acima.
O esquema a seguir, feito por Tierno Bokar, o sbio de Bandiagara, explicita melhor as
fases ascendentes e descendentes da vida do homem: o perodo ascendente de 63 anos
subdividido em trs fases de 21 anos cada. Ele constitui o perodo de desenvolvimento das
foras fsica e psquicas da pessoa. A partir dessa idade, o homem inicia seu declnio, e assistimos
uma diminuio progressiva de suas foras fsicas e psquicas (ver o esquema da pgina a
seguir).
Claro, este esquema no imperativo. Um homem pode morrer em qualquer estgio de
sua vida. Mas se ele vivesse at os 126 anos - ou mais! - a regra geral faria com que ele regressasse
infncia do esprito e fragilidade do corpo.
C. O que a pessoa?
Trata-se de uma unidade monoltica, limitada ao corpo fsico, ou de uma multiplicidade em agitao
permanente nas tendncias psquicas que a habitam? ela esttica ou evolutiva, ou seja, realizada ou
potencial?
Decorre do foi exposto que, segundo as tradies consideradas, o ser humano no
uma unidade monoltica, limitada a seu corpo fsico, mas sim um ser complexo habitado por
uma multiplicidade em movimento permanente. Ele no se trata, portanto, de um ser esttico,
ou concludo. A pessoa humana, como a semente, evolui a partir de um capital primeiro, que
seu prprio potencial e que vai se desenvolvendo ao longo da fase ascendente de sua vida, em
funo do terreno e das circunstncias encontradas. As foras liberadas por esta potencialidade
esto em perptuo movimento, assim como o prprio cosmos.

Esquema das etapas da vida humana, de acordo com Tierno Bokar.


D

Uma vez que a pessoa composta em primeiro lugar de um corpo fsico, qual o papel, a significao e o
simbolismo deste corpo fsico?

O corpo fsico, de que a pessoa dotada, tem um outro papel alm de sua funo
vegetativa?
A tradio considera o corpo humano como uma reproduo em miniatura da terra e, por
extenso, do mundo inteiro.
Levaria muito tempo para entrar em detalhes sobre as analogias que a tradio estabeleceu
entre o corpo do ser humano e a terra, considerada como me e cuidadora dos animais, plantas
e minerais.

A tradio considera simbolicamente o cu como o pai, o agente masculino portando em


si a gua da vida, e a terra como me, dotada de uma matriz fecundvel.
Quanto ao corpo do ser humano, a tradio o considera como um pequeno edifcio,
miniatura de dinya, o mundo, que, em si, imensamente infinito. Da a expresso maa ye dinye
meremin de ye (O homem o universo menor).
Na tradio bambara, Maa-nala (Deus-Mestre), se autocriou, depois criou vinte seres: ele
se deu conta que nenhuma, dentre as vinte primeiras criaturas, estava apta para se tornar seu
interlocutor, kuma-nyon. Ento ele retirou uma poro de cada um dos seres existentes, que
constituam a totalidade do universo. E misturou tudo. Ele serviu-se disto para criar um
vigsimo segundo ser hbrido, o ser humano, ao qual deu o nome de maa ou seja, a primeira
palavra que compe seu prprio nome divino.
Maa, o ser tudo em um, no podia ser contido por qualquer invlucro. Tambm Maanala concebeu um corpo especial, capaz de conter ao mesmo tempo uma poro de todos os
seres existentes.
Este corpo, chamado de tari, foi ajustado de maneira vertical e simtrica. Ele simboliza
um santurio onde todos os seres se encontram em inter-relaes.
Maa, lugar de encontro de todas as foras do universo, investido do nome de Deus
portanto participante dele mas igualmente constitudo de elementos mais densos, tem ento
por vocao essencial ser o interlocutor de Maa-nala. Mas se ele pode se tornar um ser
essencialmente religioso e adorador, e assim encontrar o caminho de sua vocao primria, ele
igualmente capaz de amar ou de odiar com uma paixo muito grande, pois tudo est nele.
Quanto ao simbolismo do corpo, eu no pude tratar aqui por inteiro, mas darei algumas
indicaes rpidas relativas cabea.
A cabea representa o nvel superior do ser. Este nvel perfurado por sete grandes
aberturas. Cada uma delas corresponde a uma entrada de sete estados de ser, ou mundos.
O rosto considerado como a fachada principal do habitat das pessoas profundas de
maa. Os sinais exteriores permitem descobrir as possibilidades morais e psquicas destas pessoas
que habitam no interior de maa. Estes sinais so desenhados sobre o rosto, ou seja, sobre a
fachada principal de sua residncia.
i nye da yira nna
nki kana rnaaw kogo fo i ye
mostre-me seu rosto, e eu te direi a maneira de ser de suas pessoas
interiores"
A testa, as sobrancelhas, os olhos, as orelhas, o nariz, a boca e o queixo exprimem, cada
um sua maneira, os sete seres que esto dentro de cada maa.
Cada ser corresponde a um mundo que gira em torno de um eixo ou ponto central.
E. Seu psiquismo.
Quais so as foras que habitam a pessoa e que esto em perptuo movimento nela?
Se a constituio do corpo humano uma obra-prima de arquitetura e de mecanismo,
seu psiquismo um conjunto complexo, de uma magnitude tal que o que conhecido no
nada comparado ao que resta conhecer.
Para os tradicionalistas malianos, a expresso: maa te don kaa ban, No acabamos de
conhecer a pessoa (maa), diz muito. Por que no acabamos de conhecer maa? Porque, como
acabamos de indicar anteriormente, maa "tudo em um. Vimos que Maa-nala havia reunido
nele um fragmento de cada um dos vinte primeiros seres que j existiam e que simbolizavam o
conhecimento e as foras totais.

Estes seres tinham orelhas para ouvir e receber o conhecimento e a fora emanante de
Maa-nala, mas eles no tinham boca nem o amor para transmitir esse conhecimento a uma
posteridade amada.
A grandeza de maa vem ento do que foi a confluncia de todas as foras csmicas.
Ainda, pela virtude do nome divino de que foi investido, ele foi dotado do esprito, que
lhe permitiu adquirir uma parcela da fora suprema.
No entanto, seu drama e sua paixo haviam sido projetados nas correntes contraditrias
dos grandes conflitos nascidos da dualidade das foras habitantes nele: harmonia csmica e
ruptura de equilbrio, esperana inebriante e desespero deprimente, amor e dio, amor da paz e
surtos animais de violncia, espiritualidade e materialidade, alegrias e tristezas, certezas
apaziguadoras e a dvidas agonizantes, etc.
A isto, se juntam os sentimentos contraditrios que aparecem ao contato de seus
semelhantes: amor, amizade, desejos, dio, aspiraes morais, etc
O todo em perptuo movimento, dentro do universo escondido de maa.
A alma de maa e seu esprito so semelhantes ao elemento fogo. Este se acende, se
inflama, brilha, ilumina e se apaga, sem que ns possamos dizer com certeza onde passou a
chama, que reintegra seu "reservatrio".
Da mesma forma, a alma e o esprito de maa deixa o corpo, mas isto no significa que
eles esto mortos.
Pela tradio Fula, no h equvoco quanto imortalidade da alma - e de seu corolrio,
o esprito. Um ditado diz:
maayde timminta wonki
juutal balde hortinta hakkille
"A morte no esgota a alma,
A durao do tempo no retrai o esprito".
As foras ocultas que se movem em maa so, como ns vimos, mltiplas e variadas. Elas
constituem os estados, ou pessoas psquicas, emanante do esprito do prprio maa.
Este princpio imaterial e imortal no um ser imaginrio. Ele existe. Ele cria a
imaginao (faculdade misteriosa e real que no deve ser confundida com os fantasmas do
"imaginrio"). Quando esta imaginao atinge um certo grau, maa torna-se capaz de vises. Ele
entra em ligao com os espritos que vivem fora dele, tal como gnios, gnomos, elfos, almas
dos mortos, etc... Conforme a uma expresso de meu amigo Boubou Hama, ele "concretiza o
abstrato", que toma para si imagem e forma.
O esprito de maa lhe permite conhecer, compreender, reforar sua ateno, e,
desenvolvendo suas aptides, maa torna-se apto julgar.
O ensino tradicional sempre preconizou a educao fsica e espiritual da criana, a fim
de favorecer nela o aparecimento de aptides fundamental que fazem a grandeza maa, e de ajudla a encontrar seu equilbrio nas foras que habitam nele e no mundo circundante.
Entre as escolas desse tipo, uma das maiores foi a escola dos korojuba (literalmente:
grande tronco das coisas).
O conhecimento do universo, do ser humano fsico e psquico, constitua o ensinamento
elevado ou grande tronco das coisas. Este ensinamento de base era completado por um
ensinamento sobre as plantas e os minerais.
A aplicao aos estudos era exigida com um grande rigor. Os maus alunos s vezes eram
submetidos a castigos corporais, que seriam muito mal vistos em nossa poca. Apesar destes
castigos corporais, a escola korojuba no era uma escola austera. Pelo contrrio, as relaes entre
os discpulos korojuba e a massa eram fundadas base de um uso bem ousado de piadas.
Os korojuba, ainda mais do que os tonjon (cativos) aprendiam a maneira agradvel de dizer
as coisas usando trocadilhos. Os termos eram sempre vivos e muito engenhosos. Eles tinham o

direito tradicional para botar na caixa" todo mundo, incluindo o rei. Eles eram bem humorado,
mas jamais grosseiros.
Um desses korojuba, chamado Korojuba Nji, foi meu camarada de idade. Era um
excelente pantomima e um grande artista na arte de imitar todos os sons possveis: sons de
objetos diverso e todos os gritos de animais. Contador de histrias sem igual, ele comeava
assim seus discursos: "Filho da minha me! Segure-se bem, porque voc vai ver como o maanin
(pequeno Deus) que eu sou, vai vencer o maior jogo criado por Maa-nala, e como eu vou tirar
da grande caa sua parte mais voltil para alegr-los bastante.
Esta grande caa era a fala. Na verdade, Maa-nala no criou nada maior e mais
operacional do que a fala. A fala to forte que, sem ela, no haveria nenhuma transmisso dos
conhecimentos adquirido pelos ancestrais.
A fala, kuma, permite exteriorizar a genialidade dos grandes espritos. atravs dela que
o pensamento elevado toma um belo corpo. Quaisquer que sejam a qualidade ou a aspereza de
um esprito, se kuma no intervisse, ele passaria desapercebido. graas kuma que o
pensamento toma corpo e se torna linguagem.
A tradio Fula, de sua parte, ensina que existem 9 categorias de pessoas, em relao
com as 9 aberturas simblicas do corpo, os 9 ossos do crnio e os 9 nmero-mes fundamentais.
Estas 9 categorias se subdividem em trs partes, de trs fraes cada.
A parte superior corresponde aos sbios, aos seres superiores, elevados pela qualidade
do seu ser e de sua inteligncia. Estes so aqueles que Gueno (Deus) enviou e que se devotam
para o bem dos humanos.
A parte mdia corresponde queles que chamamos de pessoas ou humanos. Eles se
purificam de seus desejos e de suas ganncias, aquelas do corpo como aquelas do corao. Eles
seguem os ensinamentos e o exemplo dos sbios da parte superior. Tudo neles medido.
A parte inferior corresponde aos patifes, sem f nem lei, a todos aqueles que tm de
humano somente a fala e no procuram elev-la acima da classe dos animais.
Na origem, as trs pores foram misturadas e, tornadas sementes, caram na terra. Elas
se interpenetraram e se misturaram to bem, antes de cair na terra, que ningum pode mais
reintegr-los na sua ordem original. Assim, o mundo como um campo semeado de amendoins,
feijes, cebolas e milhos...
Quem quer que voc se torne, diz o ensinamento tradicional, voc no sabe isso que
voc. O esprito te ser dado quando voc souber diferenciar isso que foi misturado, depois
jogado, e que brotou, dando nascimento s 9 grandes posies:
um sbio (superior) entre os patifes (inferiores),
um sbio (superior) entre as pessoas (medianas),
um sbio (superior) entre os sbios (superiores).
um humano (mediano) entre os patifes,
um humano (mediano) entre os humanos como ele,
um humano (mediano) entre os sbios.
um patife (inferior) entre os patifes,
um patife (inferior) entre os humanos,
um patife (inferior) entre os sbios.
Voc no saber conhecer sua prpria essncia, diz-se, se voc no sabe diferenciar as
naturezas dos homens.
E ainda: Quando voc for acordado, voc saber reconhecer cada ser humano, em
qualquer grupo que se encontrem. Ento voc poder compreender este mundo, e no estar
mais em oposio com ningum.
F.

o homem fechado sobre si mesmo, ou na relao com os mundos exteriores a ele: com os outros homens, com
o mundo da natureza, com os mundos invisveis.
Como pudemos perceber, a pessoa no est fechada, como uma caixa fechada. Ela se
abre em vrias direes, internas e externas.
Os diversos seres, ou estados, que esto nela, e que correspondem aos mundos que se
erguem entre o homem e seu criador, esto relacionados entre si e com os mundos exteriores.
Em primeiro lugar, a pessoa est ligada a seus semelhantes. No a concebemos isolada,
independente. Da mesma maneira que a vida unidade, a comunidade humana una e
interdependente.
As relaes humanas, codificadas, fizeram nascer um protocolo, um saber-viver, e
geraram uma civilizao social cujas regras so transmitidas de boca a boca e tomam corpo no
teste da prpria vida.
Sempre em virtude do profundo sentimento da unidade da vida, a pessoa humana no
cortada a partir do mundo natural que a rodeia e com o qual mantm relaes de dependncia
e equilbrio.
Se certas crenas acerca do mundo natural tm que ver com o medo ou com a
ignorncia, uma crena tradicional, baseada no ensinamento do prprio Maa-nala e legado pelos
ancestrais, recebeu o nome de bembaw-sira.
O bembaw-sira determina o comportamento do homem perante todos os outros seres da
dinye ni-ma yoro, ou seja, a parte viva/vital da terra.
A tradio divide a terra em duas zonas concntricas. A primeira chamada de dugukolo
fara: casca do osso da Terra; o segundo chamado de duguma dolo: o osso da Terra.
Os seres s podem viver em dugukolo fara, casca do osso da Terra. As foras localizadas
no Duguma kola, o osso da terra, so desconhecidas pelos maaw (os seres humanos).
Em virtude ds regras estabelecidas por bembaw sira, ou crena tradicional, no podemos,
por mera fantasia ou por mero desejo de agitao, cortar as plantas e rvores, cavar a terra,
poluir guas, matar os animais, etc. Leis especficas determinam o comportamento de maa nessas
reas, leis que no pode violar sob pena de provocar, no do equilbrio da natureza e das foras
que esto por detrs, uma perturbao que se voltar contra ele.
A noo de unidade da vida acompanhada pela noo fundamental de equilbrio e
cmbio, e maa, que contm em si um elemento de todas as coisas existentes, o garante esse
equilbrio.
O homem aparece, no mundo, como o eixo chamado para evitar que a multiplicidade
exterior caia no caos. Assim, a conduta de reis ou lderes religiosos, em conformidade ou no
com a lei sagrada dos antepassados, depender da prosperidade do solo, do equilbrio das foras
da natureza etc.
G. Concluso
Em razo da amplitude do assunto e da limitao de tempo reservada a esta
apresentao, eu concluirei chamando ateno para o fato de que a tradio concebe a pessoa
humana tanto como multiplicidade interior convocada a ordenar e a unificar, quanto a encontrar

seu lugar certo dentro das unidades mais vastas que so as comunidades humanas e o mundo
vivente no seu conjunto.
Sntese do universo e cruzamento das foras da vida, o homem assim convocado a
tornar-se o ponto de equilbrio onde, por meio dele, se podem reunir as diversas dimenses de
que ele portador. Ento, ele realmente merece o nome de maa, interlocutor de Maa-nala e
garante do equilbrio da criao.