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PSICOLOGIA CINCIA E PROFISSO, 2003, 23 (2), 48-55

O Medo Contemporneo:
Abordando suas Diferentes Dimenses
The Contemporary Fear: Approaching its Different Dimensions

Luciana
Oliveira
dos Santos

Abstract: The aim of this essay is the description of the aspects that fear has acquired in the contemporary
setting. Fear is here interpreted as an emotion which is also socially constructed. We can observe how fear
went through a process of internalisation and can now be described in terms of a few characteristic forms:
the so-called panic syndrome, the search for pleasure through fear and the precautions taken in regard to
personal security. Such forms of fear are associated to the so-called contemporary malaise and related to
the features of the culture we live in.
Key-Words: Fear, panic, subjectivity.

ArtToday

Psicloga clnica.
Mestre em Sade
Coletiva pelo Instituto
de Medicina Social
(IMS) da Universidade
do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ).

Resumo: Este trabalho tem o objetivo de descrever as fisionomias que o medo adquire no cenrio
contemporneo. Embora esteja entre as emoes consideradas bsicas no homem, o medo tomado
aqui como uma emoo que tambm construda socialmente (Solomon, 1995; Costa, 1998). Estudamos
como o medo passou por um processo de internalizao que pode ser descrito na atualidade, a partir de
algumas configuraes caractersticas, como o medo patologizado, tal como ocorre na chamada sndrome
do pnico, a busca do prazer atravs do medo e as precaues em torno da segurana pessoal. Tais
modalidades de medo se acham associadas ao chamado mal-estar contemporneo, relacionado aos
traos da cultura em que vivemos.
Palavras-Chave: Medo, pnico, subjetividade.

O tema do medo est na ordem do dia. Tal fato


pode ser percebido na quantidade de informao
veiculada sobre o tema na atualidade, em diversas
matrias em jornais e revistas, que o abordam em
suas vrias dimenses. O medo um tema que
vem atravessando o cotidiano e marcando de
forma cada vez mais palpvel a vida coletiva e
individual, o que leva modificao de
comportamentos sociais e hbitos mentais.

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Este trabalho tem como objetivo, portanto,


descrever as fisionomias que o medo adquire na
sociedade contempornea. O medo descrito
como uma emoo e, entre as diferentes
concepes de emoo na histria do
pensamento, seguimos autores como Costa (1988)
e Solomon (1995), que no desvinculam as crenas
e a cognio das emoes.

O trabalho, dessa forma, apresenta como proposta a


seguinte discusso: 1)o medo no campo conceitual,
a partir de autores que no desvinculam o carter
social e histrico das emoes, e 2) seguindo essa
argumentao, a breve descrio do medo do ponto
de vista da histria, considerando as diferentes faces
que adquire de acordo com determinado perodo
histrico.

O Medo como Emoo


A discusso sobre o medo permite abordagens muito
distintas. Delumeau (1989) expe algumas das formas
pelas quais podemos estudar essa emoo. O autor
refere-se aos diferentes sentidos nos quais o medo
pode ser estudado. Primeiro, conceitua o medo como
uma emoo bsica, como um componente bsico
da experincia humana.

O Medo Contemporneo: Abordando suas Diferentes Dimenses.

Em um sentido estrito do termo, o medo concebido


como uma emoo-choque devido percepo
de perigo presente e urgente que ameaa a
preservao daquele indivduo. Provoca, ento, uma
srie de efeitos no organismo que o tornam apto a
uma reao de defesa como a fuga, por exemplo.
Para Delpierre (1974), o medo pode provocar efeitos
contrastados segundo os indivduos e as
circunstncias, ou at reaes alternadas em uma
mesma pessoa: a acelerao dos movimentos do
corao ou sua diminuio, uma respirao
demasiadamente rpida ou lenta, uma contrao
ou uma dilatao dos vasos sangneos, uma hiper
ou uma hipossecreo das glndulas, constipao
ou diarria, poliria ou anria, um comportamento
de imobilizao ou uma exteriorizao violenta. Nos
casos-limite, a inibio ir at uma pseudoparalisia
diante do perigo (estados catalpticos) e a
exteriorizao resultar numa tempestade de
movimentos desatinados e inadaptados,
caractersticos do pnico (Delpierre, 1974, apud
Delumeau, 1989:23).
Constata-se, portanto, que o medo uma emoo
bsica, no s no sujeito, mas em diferentes formas
de vida, aproximando-se de uma reao biolgica
comum. Esse fato aproxima o medo humano do
medo animal, o medo tomado como mecanismo
fisiolgico.
Para Delumeau (1989), porm, o medo se torna mais
complexo quando trata da esfera humana. O autor
cita Caillois (1961) ao referir-se ao medo no animal,
que, segundo ele: nico, idntico a si mesmo,
imutvel: o de ser devorado, enquanto nos seres
humanos os medos so mltiplos por serem fruto da
sua imaginao e, portanto, passveis de descries
histricas porque sofrem variaes (Caillois, 1961
apud Delumeau, 1989:19). Delumeau, dessa forma
se refere especificamente a um medo humano, mais
complexo e diferenciado do que o medo animal.
O uso contnuo da mesma palavra poderia veicular
um sentido de medo universal, presente e imutvel
em diferentes formas de vida. Autores como
Delumeau fazem com que se perceba, porm, a
variao que o sentido do termo adquire ao longo
da histria: no apenas ocorre uma mudana das
formas pelas quais o medo se apresenta, como
tambm a prpria concepo de medo sofre
modificaes.
Preferimos, assim, investigar a pluralidade de sentidos
que a palavra pode ter dependendo do contexto do
que abordar a temtica do medo a partir de uma
indagao acerca de uma natureza universal e
essencial da emoo. Torna-se mais rico, a nosso ver,
explorar a diversidade de concepes e experincias
ligadas ao medo do que buscar a sua suposta essncia
universal, imutvel e trans-histrica. Ser abordada,
ento, a polissemia do termo ao invs de se
circunscrever a uma definio conceitual nica. As

noes do pragmatismo lingstico, em especial na


sua concepo naturalista da linguagem, embasaro
o trabalho a fim de que se possa realizar uma leitura
da subjetividade e da relao desta com a linguagem,
na qual ser includa uma discusso acerca do lugar
e dos sentidos que o medo adquire conforme o
contexto histrico-cultural no qual se situa.
O sentido de uma determinada experincia
emocional requer uma indagao acerca dos sentidos
que transmite para uma comunidade de falantes.
Perguntar pelo sentido de uma palavra ou de uma
frase equivale a indagar como ela usada, ou seja,
como seus usos so definidos pelas regras
estabelecidas nos jogos de linguagem. Assim, o sentido
de nossas experincias internas no intrnseco a
elas mesmas, mas constitui-se a partir de uma
linguagem pblica, cujos sentidos vo ganhando
forma a partir das regras de uso, em contextos
determinados. Pensar assim implica aceitar que
diferentes jogos de linguagem e diferentes formas de
subjetivao originaro formas distintas de entender
e experimentar o medo.
Costa (1998), adota a perspectiva de que as emoes
so constitudas de sentimentos e sensaes, mas
tambm de crenas e julgamentos, no podendo ser
redutveis quer a uma base neuroqumica, quer
idia de sentimentos universais, trans-histricos,
constituintes de um psiquismo universal.
Para Solomon (1995), as emoes consistem, ao
menos em parte, em modos de estar conscientemente
no mundo, as quais denominou julgamento. Esse
ltimo requer conceitos, e a questo que conceitos
so requeridos para uma particular emoo. Ao invs
de serem irracionais, as emoes so um julgamento
bsico sobre nossos eus e seus lugares no mundo
(Solomon, apud Costa, 1998:196).
Segundo o autor, citado em Costa (1998), a emoo
combina racionalidade, sentimento e sensao para
produzir julgamentos reflexivos ou pr-reflexivos. (...)
as emoes, por serem julgamentos racionais, podem
ser alteradas por fora de redescries, desde que
no se entenda redescrio como um clculo
intelectualista. Afirmar que crenas emocionais
podem ser alteradas no significa que toda crena,
independente da origem, modo de funcionamento
e articulao com outras crenas, pode ser
transformada pela pura reinterpretao intelectual
de seu sentido. O autor afirma que no a natureza
da emoo que importa tanto, mas a natureza e o
lugar de um tipo particular de emoo numa viso
de mundo particular (Solomon, 1995, apud Costa,
1998:196).
Esse conceito de emoo pode causar certa
estranheza primeira vista, uma vez que na viso de
emoo h uma forte crena que a assemelha
paixo irracional, em que o sujeito se imagina
controlado por algo que da ordem do irracional

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Luciana Oliveira dos Santos

e que o levar a uma passividade qual no pode


reagir, pois est fora de seu domnio, de seu controle.
Essa uma perspectiva de emoo compartilhada
por Costa (1998). Para melhor diferenciar e explicitar
sua viso de emoo, Costa se refere relao do
sujeito com o sentimento, efetuando uma distino
conceitual entre sentimento e sensao. Sentimentos
so estados afetivos que no confundem com as
sensaes e que aprendemos a reconhecer como
medo, pesar, decepo, frustrao, raiva, temor,
gratido, amor, carinho, ternura, entusiasmo, enlevo,
preocupao com o outro, xtase etc.

A sensao seria
corporalmente
localizada, referidas
a imagens corporais e
seriam estados do
organismo, processos
ou eventos fsicomentais que
evocariam dor, prazer
ou desprazer. Essa
seria a principal
caracterstica das
sensaes, a de serem
reguladas pelo
trinmio dor, prazer,
desprazer. O que
produz dor e
desprazer tende a ser
violentamente
repudiado, e o que
produz prazer, a ser
buscado
Costa

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Entendemos que mesmo emoes bsicas como o


medo no fogem regra. So tambm socialmente
construdas, a partir das descries expostas
anteriormente. Quando aprendemos um termo para
designar uma emoo, aprendemos segundo o jogo
lingstico no qual aquele sentimento classificado,
conforme as regras e padres de uma determinada
cultura.
Assim, diferentes culturas implicam variaes na
emergncia de sentidos de determinadas emoes,
assim como tambm quais emoes so
fundamentais, importantes para cada cultura. Esta,
em perodos histricos distintos, designar regras de
uso para determinadas emoes que compem o
seu arsenal, em que a linguagem tem um papel
fundamental. A linguagem consiste, assim, em uma
ferramenta necessria para formas que as emoes
tomam a partir de uma modelao que
principalmente circunstancial e contingencial,
porque atravs dela que derivam os sentidos das
emoes.
Solomon (1995) inclui o medo na classificao das
emoes primordiais, ou seja, concorda com autores
que adotam a perspectiva de que o medo parece
estar entre as emoes mais regulares. Tal fato, porm,
no implica afirmar que as emoes bsicas sejam
entendidas como fenmenos humanos universais,
invariantes de cultura para cultura.
O autor se refere s sensaes como bsicas em cada
cultura. A sensao de medo, por exemplo, existiria
em toda cultura, mas o principal seria: em que
situaes? Qual a intensidade do medo? Em que
esse medo difere do pnico? Em que medida essa
tendncia inata pode ser superada pela educao,
treinamento ou experincia? O pnico aceito nesta
sociedade e nestas circunstncias ou o pnico
acompanhado pela vergonha ou humilhao? O
pnico entendido como uma reao natural ou
como uma fraqueza? compreendido como uma
apreenso involuntria ou como um ato voluntrio,
se bem que espontneo ?
Solomon (1995) infere que mesmo as emoes
bsicas so passveis de mudana: devemos supor
que as emoes primordiais variam
consideravelmente de cultura para cultura, e mesmo

quando permanecem superficialmente as mesmas,


elas devem ter status diferentes e desempenhar papis
muito diferentes nas interaes sociais.
A viso de medo enquanto contingencial implica a
aceitao do fato de que, embora o nome seja o
mesmo, as caractersticas que compem a emoo,
o que aceito como caracterizando a emoo, varia
em cada cultura e em cada poca que atravessa
determinada cultura.
Nesse sentido, o medo no s uma reao
emocional, contendo crenas por trs. O medo no
implica, portanto, uma natureza nica e imutvel.
Trata-se de um sentimento construdo historicamente,
aprendido e ensinado de formas diferentes,
dependendo da poca. Existe uma srie de emoes
que reconhecemos como de medo, e, por um acordo
pblico na lngua, h alguns comportamentos que
concebemos como de medo. O medo, aqui,
abordado como algo conhecido, pois todos
reconhecem o sentimento ou a sensao de medo,
ningum tem dvida de que sente medo. Pode ser
uma reao de fuga, reao de retrao, reao de
negao, reao de precauo, reao de inibio.
Tais reaes fazem parte de outros complexos
emocionais, mas dotadas de diferentes configuraes.
A caracterizao de medo no simples e nesse vis,
seria diferente de outras emoes parecidas, de terror,
de susto, de pavor. uma tentativa de pensar a
emoo a partir desse olhar que no pode descartar
ou minimizar a importncia do aspecto social.
Em seu estudo sobre emoo, Costa (1998) efetua
uma distino conceitual sutil entre sensao e
sentimento que nos permite melhor compreender a
caracterizao da emoo denominada medo. Para
ele, embora tal classificao esteja longe de ser
consensual, importante para entendermos a
experincia sentimental do homem contemporneo.
A sensao seria corporalmente localizada, referidas
a imagens corporais e seriam estados do organismo,
processos ou eventos fsico-mentais que evocariam
dor, prazer ou desprazer. Essa seria a principal
caracterstica das sensaes, a de serem reguladas
pelo trinmio dor, prazer, desprazer. O que produz
dor e desprazer tende a ser violentamente repudiado,
e o que produz prazer, a ser buscado (Costa,
1998:211).
As emoes dependeriam de referentes corporais
para serem identificadas. Os sentimentos, como ele
define, no teriam essa vinculao com uma
especfica reao corporal, j que aprendemos a
reconhec-los sem o auxlio de atributos corporais e
no dependem do prazer para serem desejados.
Seriam, dessa forma, mais elaborados do ponto de
vista lingstico.
O medo seria fronteirio entre sensaes e
sentimentos: angstia, mal-estar, desconforto so

O Medo Contemporneo: Abordando suas Diferentes Dimenses.

eventos afetivos que podem ser descritos como


sentimentos ou como sensaes, dependendo de
critrios adicionais como a maior ou menor
reflexividade, a maior ou menor modificao dos
estados fsicos dos sujeitos etc. (Costa, 1998:211).
Podemos pensar que possvel redescrever o que
sentimos, num processo histrico, e que essas
redescries produzem alteraes significativas dos
afetos. uma tentativa de resgatar nossa reflexo e
autocontrole, no para negar nossas emoes, mas
para dar-lhes um sentido diferente; ver emoo
enquanto crena emocional resgatar nossa
capacidade de ao.
Isso se relaciona com uma abordagem histrica da
construo de subjetividades. O autor cita Rorty,
segundo o qual: afirmar que o sujeito pode se libertar
das paixes quer dizer que esse sujeito se transformou
ao transformar estados afetivos passivos em estados
afetivos ativos. O sujeito no uma essncia ou
substrato indiferenciado preexistente predicao
afetiva. Ele seus estados afetivos. Ao mudarem os
afetos, muda o sujeito e, com a mudana, mudam
tambm seus desejos, necessidades, aspiraes,
propsitos etc. (Rorty, 1991, apud Costa, 1998:187).
Uma vez adotada a perspectiva de que as emoes
so contingenciais, recorremos genealogia do medo
para afirmar essa hiptese, ou seja, veremos como o
medo se modificou ao longo da histria, tendo
adquirido diferentes sentidos conforme a poca
histrica em que foi estudado.

Algumas Reflexes Acerca do


Medo na Grcia Antiga, Idade
Mdia e Modernidade

Nesse sentido, o medo no seria uma expresso de


algo interno, da sua singularidade individualizada,
mas a expresso de algo externo que se manifestava
no sujeito. O medo se configurava, ento, como
experincia subjetiva, como paixo que atravessava
o sujeito.
importante ressaltar que o medo passou por um
processo de internalizao com o passar dos tempos.
Mudando de tempo e civilizao, Delumeau (1989)
e Duby (1999) se referem Idade Mdia e
importncia do cristianismo na estruturao de uma
vida subjetiva interiorizada e, no processo de
internalizao das emoes, entre elas figura o medo.

A Inquisio direcionou suas investigaes para bodes


expiatrios, os pagos e para os prprios cristos:
atuando Sat, com efeito, sobre os dois quadros, e
podendo todo homem, se no tomar cuidado, tornarse um agente do demnio. Da a necessidade de um
certo medo de si mesmo (Delumeau, 1989:32).

Para se desvencilhar do poder aprisionante dessas


divindades, os antigos realizavam oferendas
apropriadas a fim de que essa fora no os abatesse
e tomasse conta de seus espritos, de suas almas. Tais
oferendas tinham o objetivo, ainda, de desviar a ao
aterrorizante de tais divindades para o inimigo.

O mecanismo de internalizao do medo, portanto,


iniciou-se nos primrdios do cristianismo. Como nos
mostra Delumeau, a Igreja teve uma grande
contribuio nesse sentido quando apresentou o
medo do demnio e do pecado. Segundo ele, os
homens de Igreja apontaram e desmascararam esse
adversrio dos homens. Levantaram o inventrio dos
males que ele capaz de provocar e a lista de seus
agentes: os turcos, os judeus, os herticos, as mulheres
(especialmente as feiticeiras). Partiram procura do
Anticristo, anunciaram o Juzo Final, prova certamente
terrvel, mas que seria ao mesmo tempo o fim do mal
sobre a terra. Uma ameaa global de morte viu-se
assim segmentada em medos seguramente temveis,
mas nomeados e explicados, porque refletidos e
aclarados pelos homens de Igreja. Essa enunciao
designava perigos e adversrios contra os quais o
combate era, se no fcil, ao menos possvel, com a
ajuda da graa de Deus (Delumeau 1989:32).

Os medos, portanto, eram concebidos como


exteriores ao homem e desempenhavam importante
papel no seu destino, em um sentido individual e
coletivo. Isso nos leva a pensar que a viso do medo
como um deus parte de uma pressuposio de sujeito
da poca, como um sujeito no-interiorizado.

Delumeau analisa a difuso da teologia na vida


cotidiana da civilizao ocidental como discurso
incitativo ao medo de si, ou seja, o quanto o indivduo
passou a temer a si mesmo, uma vez que podia ser
um agente de Sat. Assim, no faltaram bodes
expiatrios: judeus e feiticeiras ocuparam esse lugar

Delumeau (1989) procura identificar a presena do


medo nos comportamentos de grupos sociais
distintos. Segundo o autor, na Grcia antiga pode-se
encontrar a personificao de paixes como o
medo em deuses. Os antigos concebiam o medo
como uma punio dos deuses. Os gregos divinizaram
Deimos (o temor) e Phbos (o medo), e tentavam
entrar em harmonia com esses deuses em tempos de
guerra.

O sujeito no uma
essncia ou substrato
indiferenciado
preexistente
predicao afetiva.
Ele seus estados
afetivos. Ao mudarem
os afetos, muda o
sujeito e, com a
mudana, mudam
tambm seus desejos,
necessidades,
aspiraes, propsitos
etc.
Rorty

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Luciana Oliveira dos Santos

do demnio, do demonaco, do mal. O medo do


inferno, o medo da condenao eterna tinha relao
com o encontro ou no com Deus, tudo passando
por uma introspeco, pela procura de pureza, de
combate ao pecado, que voltava o olhar para o
interior do sujeito.
Esse processo de internalizao do medo, porm
ocorre de maneira lenta e complexa, pois, como
mostra Elias (1993), o homem medieval no tinha
controle sobre as paixes. O autor assinala as
mudanas psicolgicas ocorridas no processo
denominado por ele de civilizao, e tais mudanas
dizem respeito ao fato de terem sido instigados no
indivduo mecanismos de controle de sua conduta.
As sociedades guerreiras medievais no dispunham
de um monoplio complexo da violncia fsica; o
medo, portanto. provinha de uma ameaa fsica
externa, assumindo a forma do medo de foras
exteriores.
O autor mostra a forma como mecanismos de
controle efetuados atravs de terceiras pessoas so
convertidos, de diversas maneiras, em autocontrole:
(...) as atividades humanas mais animalescas so
progressivamente excludas do palco da vida comunal
e investidas de sentimentos de vergonha, (...) a regulao
de toda a vida instintiva e afetiva por um firme
autocontrole se torna cada vez mais estvel, uniforme
e generalizada (Elias, 1993:194).
A sociedade cortes dos sculos XVII e XVIII, portanto,
ocupou um lugar especfico no movimento
destinado a impor uma regulao mais uniforme de
padres de conduta e na moderao das emoes.
Uma das transies mais decisivas a mudana de
guerreiros para cortesos, dispensa dizer que h
diferentes estgios nessa transio que, no
Ocidente, ocorreu no sculo XI ou XII at que,
lentamente, veio a extinguir-se nos sculos XVII e XVIII.
Segundo o autor, nos crculos da vida na corte que
se desenvolve o que chamamos hoje de viso
psicolgica do homem, porque onde opera o autocontrole vigilante e a observao minuciosa do
prximo, requisitos necessrios para se preservar
determinada posio social.
Percebemos, ento, que paulatinamente o medo vem
adquirindo o aspecto de emoo interiorizada no
indivduo, fruto de uma construo histrica.
Fazendo parte do processo de construo psicolgica
do homem, o medo se constitui como emoo
singularizada, constitutiva do psiquismo do sujeito,
parte de seu repertrio emocional.

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Diferentemente de medos antigos, temos a


experincia de medo do indivduo hoje, uma
experincia individualizada, singularizada.
Pretendemos abordar os sentidos de medo hoje
inseridos na discusso acerca dos mal-estares
contemporneos.

O Medo no Cenrio
Contemporneo
Compartilhamos as idias de diferentes autores que,
em suas anlises do cenrio contemporneo, se
referem presena de um mal-estar, na atualidade,
que apresenta diferenas significativas em relao a
pocas anteriores.
Como afirma Mezan (1985), Freud foi um pensador
que, nas primeiras dcadas do sculo XX, se referiu
aos mal-estares de seu tempo, ressaltando que os
sofrimentos psquicos se acham inseridos em uma
coletividade e tambm so construdos coletivamente.
Para ele, as principais causas do sofrimento psquico
em sua poca seriam devidas insatisfao pulsional
imposta pela sociedade, dita patriarcal, na qual a
religio possua relevante peso, com uma moral
sexual que exigia pesadas renncias dos indivduos.
Assim, havia por um lado a represso social e, por
outro, a renncia dos indivduos a seus desejos e
fantasias devido s restries culturais, e estas seriam
as razes da infelicidade, espcie de mal-estar,
insatisfao. Por que infelicidade? Porque o indivduo
precisava renunciar aos seus impulsos, desejos e
fantasias para ter a segurana de pertencer a uma
sociedade.
Em contraste com a poca de Freud, final do sculo
XIX, surgem na atualidade outras fontes de
inquietao. Para Mezan, se a sociedade antiga era,
em muitos aspectos, mais rgida, a atual por vezes
desnorteante na sua fragmentao e na acelerao
do ritmo das mudanas; se aquela opunha ao avano
do indivduo obstculos sedimentados na tradio,
a de hoje j no oferece valores nem rumos
claramente identificveis. Existe maior tolerncia
quanto aos aspectos sexuais em sentido estrito o
corpo cuidado no esporte e exibido sem tantos
pruridos, a homossexualidade j no perseguida
como delito, as oportunidades para relacionamentos
sexuais antes ou fora do casamento se multiplicaram,
mas a violncia urbana, o consumo de drogas e
outras pragas sociais se alastraram em um grau que
Freud jamais poderia ter previsto.
O afrouxamento da autoridade patriarcal e de seus
derivados nas diversas esferas da vida no deu lugar
fraterna unio dos iguais, porm a um universo de
desorientao e de insegurana cujos sinais esto
por toda parte.
Para o autor, o mal-estar atinge, como um todo,
populaes urbanas principalmente, sem levar em
conta a classe e a posio social, expressando-se
atravs de fenmenos como stress, depresso,
episdios psicossomticos, uso de drogas e mesmo
delinqncia. Segundo ele, (...) talvez se possa dizer
que a angstia seja o ponto para o qual convergem
essas diversas condies, angstia sem dvida conatural
ao ser humano, mas certamente fomentada e

O Medo Contemporneo: Abordando suas Diferentes Dimenses.

potencializada pelas condies scio-econmicas da


atualidade (Mezan, artigo publicado na revista Veja,
Dez/2000).
Retornando ao argumento de Costa, esse autor faz
uma anlise da sociedade ocidental com base no
argumento freudiano anteriormente citado: certos
padres de comportamento social hoje so
suficientemente estveis e recorrentes para que
possamos afirmar a existncia de uma forma particular
de medo e reao ao pnico, que a cultura narcsica
da violncia. Essa cultura nutre-se e nutrida pela
decadncia social e pelo descrdito da justia e da lei.
(...) Na cultura da violncia, o futuro negado ou
representado como ameaa de aniquilamento ou
destruio. De tal forma que a sada apresentada a
fruio imediata do presente; a submisso ao satus
quo e a oposio sistemtica e metdica a qualquer
projeto de mudana que implique cooperao social
e negociao no violenta de interesses particulares
(Costa, 1989:167).
Um trao da cultura da violncia se manifesta na
esfera dos comportamentos sociais. Retomaremos
inicialmente o argumento de Bauman, no ponto em
que o autor se refere s sociedades atuais como
institudas com base em um modelo dotado do que
ele denomina de insegurana existencial, que
assume uma forma de insegurana pessoal.
Os tempos sombrios em que vivemos, de violncia e
globalizao, que apresentam um quadro social em
constante mudana, sem garantias, geram um
universo de insegurana e de medo. Podemos dizer
que nossa cultura ocidental, onde o individualismo
e o consumismo so eleitos como valores psmodernos, intensifica os sentimentos de desamparo
do sujeito.
Como resposta a esse desamparo vemos exemplos
de contnuos processos de defesa pessoal e de
alarmes, o que indica que as pessoas se encontram
em um sistema de vigilncia contnua: condomnios
cada vez mais fechados, vigiados, com uma exploso
de aparelhagens de segurana; cada vez mais, o
indivduo tenta se proteger, fechando vidros de carros,
travando portas, assumindo comportamentos
defensivos. Recursos cada vez mais sofisticados so
adotados, como sensor de ruptura, sensor de presso,
infravermelho ativo etc.
Alm disso, vemos um outro sentido de busca de
segurana, na tentativa de encontrar referentes
materiais, no organismo, para o medo. Uma possvel
busca de segurana hoje em dia consiste nos
mecanismos de medicalizao, de estudos do crebro
para encontrar fontes materiais para a origem dos
males psquicos, com o desenvolvimento da indstria
farmacolgica, entre outros.
Encontramo-nos no limiar de uma nova era em
cincias do crebro e do comportamento. No

Instituto Nacional de Sade Mental dos EUA, consta


que a dcada de 90 foi considerada a dcada do
crebro, quando a investigao do sistema nervoso
passou a ser o principal foco de investimentos em
sade naquele pas. Essa tendncia acabou se
refletindo em laboratrios de vrios cantos do
planeta. Atravs dessas pesquisas acerca do bom ou
mau funcionamento cerebral, aprenderemos ainda
mais sobre distrbios mentais como depresso,
distrbio bipolar, esquizofrenia, transtorno do pnico
e distrbio obsessivo-compulsivo. Seremos capazes
de usar esse conhecimento no desenvolvimento de
novos tratamentos que possam ajudar mais pessoas a
superar as doenas mentais. Vemos, portanto, um
enorme investimento da indstria farmacolgica nesse
sentido, na busca de fundamentar as formas de
sofrimento psquico em disfunes do crebro. H
uma tentativa, portanto, de explicao do medo
unicamente a partir de referentes materiais, orgnicos.
Como exemplo, podemos citar as abordagens da
psiquiatria biolgica s experincias de pnico.
Muito se tem falado acerca da sndrome do pnico
atualmente. Podemos dividir as diversas concepes
a seu respeito em duas grandes tendncias: 1) de
inspirao mais objetivista, que concebe a sndrome
do pnico como uma entidade com substncia
prpria, independente dos contextos sociais e
culturais contemporneos; 2) de orientao
historicista e anti-essencialista, que concebe a
sndrome do pnico como a expresso de uma
cultura, de um universo social que lhe d os elementos
de sustentao. essa segunda orientao que
sustentamos no presente trabalho.
Uma viso dos ataques de pnico ligada
subjetividade, experincia construda em meio a
um tecido social, encontra-se em Rolnik (1997). A
autora se refere a alguns fatores que produzem os
vazios de sentido da atualidade: a desestabilizao
exarcebada de um lado e, de outro, a persistncia da
referncia identitria (Rolnik, 1997:21). Para ela, h,
na atualidade, um sentimento de esvaziamento da
subjetividade, uma experincia de vazio como efeito
de uma falta relativamente imagem completa de
uma suposta identidade, e no como efeito de uma
proliferao de foras que excedem os atuais
contornos da subjetividade e impelem-na a tornarse outra. Tais experincias tendem, ento, a ser
aterrorizadoras: as subjetividades so tomadas pela
sensao de ameaa de fracasso, despersonalizao,
enlouquecimento ou at morte (Rolnik, 1997:21).
Para a autora, o que acontece na sndrome do pnico
que a desestabilizao levada a tal ponto que se
ultrapassa o que se pode suportar. no corpo que
isso parece se manifestar, uma vez que ele parece ser
ameaado de descontrole de foras, promovendo
um caos psquico, moral, social e orgnico. Ento,
como se as funes corporais ganhassem autonomia:
o corao dispara, o pulmo deixa de respirar, o
controle psicomotor se perde. O corpo imobilizado,

(...) Na cultura da
violncia, o futuro
negado ou
representado como
ameaa de
aniquilamento ou
destruio. De tal
forma que a sada
apresentada a
fruio imediata do
presente; a submisso
ao satus quo e a
oposio sistemtica e
metdica a qualquer
projeto de mudana
que implique
cooperao social e
negociao no
violenta de interesses
particulares
Costa

53

Luciana Oliveira dos Santos

s funcionando a partir do outro corpo, pela


simbiose. Essa ameaa imaginria do descontrole de
foras designada como sndrome do pnico, que
constitui, a nosso ver, uma das formas de experincia
subjetiva do medo atualmente. Abordaremos, por
fim, uma outra modalidade de medo atual, a busca
por esportes de risco.
Percebemos, ento, que o medo, como sensao, vem
sendo buscado (tendo em vista que estamos falando
das grandes cidades do Ocidente, da classe mdia)
como produto consumvel, causador da sensao de
frisson. Filmes de terror, que evoquem medo ou pnico,
assim como esportes radicais em que o sujeito tem
controle parcial do que acontece, ou ao menos
convive com um alto grau de risco assumido.
no presente, o
comrcio das imagens
e sensaes a
ncora identificatria
dos indivduos. Saber
quem ou o que se
significa tomar a) o que
se experimenta como
sensaes e b) o que
oferecido nos modelos
publicitrios como
critrio para saber o
que se deve ser. As
drogas legais ou
ilegais, os cuidados
corporais, as imagens
televisivas deixaram de
ser meios marginais na
construo das
identidades subjetivas;
tornaram-se os
instrumentos por
excelncia do acesso
s verdades da nossa
natureza. Em funo
do poder de compra,
temos acesso a alguns
deles ou a todos eles,
mas nenhum grupo
scio-econmico, pelo
menos nas cidades,
escapa de sua ao
Costa

54

Num mundo laicizado, sem grandes horizontes, sem


projetos histricos, sem ambies coletivas, na
ausncia de um valor mais alto, a fora e o sentido da
vida ficam na imanncia da vida de cada um, e
mesmo na experimentao fsica da existncia, na
fruio das sensaes.
Entre as sensaes, podemos citar as sexuais, as
buscadas atravs das drogas, e mesmo, talvez
curiosamente, a busca da sensao de medo.
Embora se possa afirmar que sempre tenha havido
praticantes de esportes de risco, como os
gladiadores, por exemplo, as diferenas com relao
aos esportes de hoje ntida: atualmente, o praticante
escolhe, determina o risco a ser assumido e busca
no a glria, a virtude ou a excelncia, mas a simples
fruio exacerbada de um certo tipo de satisfao
individual: o medo regulado a servio do prazer.
uma experincia de aventura, de liberdade absoluta,
de arrojo etc., mas exige ou possui sempre a tentativa
de cercar de fato a surpresa.
Atravs da procura por tais esportes, podemos
perceber que, paradoxalmente, o medo aparece
como elemento de busca de alegria, de bem-estar,
de satisfao, de felicidade. Caracteriza uma
modalidade de medo que no conta com
mecanismos de fuga, de exorcismo, mas, pelo
contrrio, de consumo, o que se pode facilmente
verificar na exploso de modalidades de esportes,
equipamentos, revistas especializadas, academias de
treinamento, profissionais especializados, visibilidade
publicitria etc. Os medos esto aparecendo como
sensaes consumveis.
Como nos diz Costa (1998), vivemos em um mundo
pobre de Ideais do Eu, onde no h a fora dos
meios tradicionais de doao de identidade como a
famlia, a religio, o pertencimento poltico, o
pertencimento nacional, a segurana de trabalho, o
apreo pela intimidade, regras mais estritas de pudor
moral, preconceitos sexuais etc. Para ele, a matriz de
identidade se inscreve no corpreo, como tambm
os delrios, os fantasmas de desestruturao, de

fragmentao, de fragilidade. O medo inscrito no


corpo. A modalidade de identificao que
anteriormente possua um referencial identificatrio
em Deus agora se inscreve no corpreo. O que
mudou foi a natureza da experincia sentimental.
Costa (1998), citando Bauman e Ehrenberg, afirma
que o indivduo incerto de hoje se tornou um
colecionador de sensaes e no mais um asceta dos
sentimentos(...). Pouco a pouco, aprendemos a querer
dos sentimentos o que esperamos das sensaes.
Ou seja, assim como na gramtica das sensaes
aprendemos a repudiar com veemncia toda dor ou
qualquer desprazer, tambm queremos evitar
sentimentos que nos faam sofrer(Costa, 1998:215).
O autor assinala que no presente, o comrcio das
imagens e sensaes a ncora identificatria dos
indivduos. Saber quem ou o que se significa tomar a)
o que se experimenta como sensaes e b) o que
oferecido nos modelos publicitrios como critrio para
saber o que se deve ser. As drogas legais ou ilegais, os
cuidados corporais, as imagens televisivas deixaram de
ser meios marginais na construo das identidades
subjetivas; tornaram-se os instrumentos por excelncia
do acesso s verdades da nossa natureza. Em funo
do poder de compra, temos acesso a alguns deles ou a
todos eles, mas nenhum grupo scio-econmico, pelo
menos nas cidades, escapa de sua ao(Costa,
1998:215).
Em um mundo onde h falta de perspectivas futuras,
onde no se tem modelos identificatrios, em que h
a descrena na justia, na lei, no que transcendente,
o que importa o presente, a fruio das sensaes
presentes; a boa vida se d atravs do culto s sensaes.
O medo j no mais sacralizado, no tem mais
relao com Deus, j inscrito no corpo sob a forma
de pnico. H uma invaso de sentimentos de
incerteza, fragilidade, insegurana, fragmentao,
como maneira decomposta, banalizada, de uma
experincia que antes era to densamente carregada
como o medo. No faz parte mais do trgico, mas do
comum; o medo aparece o tempo todo, criando-se
inclusive estratgias para lidar com essa emoo,
sendo uma delas o medicamento. O medo surge
inscrito no corpo, o grande medo o de se descontrolar,
de perder o controle corporal.
Para Elias, o homem medieval era subjugado pelas
paixes, no tendo assim, controle sobre elas, uma
vez que eram exteriores a ele. Segundo o autor, o
homem passou por um processo de domesticao
de suas paixes, ou seja, elas teriam que ser
controladas pelo seu superego a partir de uma
internalizao das normas de conduta. o que Costa
afirma ao referir-se ao homem da nobreza como
aquele cujo medo principal seria o de se trair pela
fraqueza, a partir de uma individualidade construda
em uma observao das normas de conduta, para se
viver as regras e normas da boa sociedade.

O Medo Contemporneo: Abordando suas Diferentes Dimenses.

Hoje parece haver uma segunda exteriorizao; o


homem no aquele homem sentimental da
poca romntica, mas parece que a exteriorizao
fica no limite corporal. H uma experincia de perda
de controle, como se o corpo adquirisse autonomia,
e o medo do indivduo de um descontrole desse
corpo, fosse a experincia designada de pnico.

Consideraes Finais
Como efeito dos tempos sombrios em que vivemos,
de violncia, globalizao e constantes mudanas, o
medo se torna a conseqncia mais banal, no
cotidiano, dos sentimentos exacerbados de
desamparo dos indivduos.
Ao enfatizarmos na anlise conceitual do medo a
sua descrio como uma emoo, salientamos no
s o quanto de histrico e contextual existe em sua
constituio, mas tambm o quanto de julgamento
est inscrito no interior de uma experincia que
tendemos a viver como espontnea, natural e
idiossincrtica.
A lio a tirar dessa viso do medo como emoo
clara: se toda emoo envolve crena, possvel
afirmar que as formas de lidar com o medo implicam
o embate com as crenas que sustentam e do

substncia s experincias de medo que nos


assaltam. Essa uma das maneiras de pr em
questo no s nossas crenas, mas tambm nosso
mundo tal como est organizado hoje. Essa
concluso, que julgo acertada, merecedora de
maior e melhor explorao e crtica. Ao final, ela
a razo de ser deste estudo. Com todas as limitaes,
omisses e desvios que nele possam ser encontrados,
creio que possvel reconhecer seu intento original:
comear uma investigao acerca de termos-chave
do vocabulrio sentimental que nos define como
sujeitos com o objetivo de encontrar novas formas
de lidar com nossa experincia no mundo, novos
instrumentos para agir no universo de nossas aes
cotidianas que nos levem a caminhos mais teis no
enfrentamento daquilo que nos assombra, os nossos
medos.
Estamos convencidos de que nenhuma soluo
objetiva, biotecnolgica, nenhuma formao
poltico-administrativa pode efetivamente lidar com
as experincias atuais do medo sem levar em conta
alguns dos aspectos que pretendemos trazer tona
neste estudo introdutrio: o carter histrico de
nossa condio, a variabilidade contextual de nossas
reaes mais bsicas, a natureza pragmtica de
nossas formas de conhecer o mundo e de conceber
nossa experincia.

Luciana Oliveira dos Santos


Rua: Senador Vergueiro, 98/806, Flamengo,
Rio de Janeiro, RJ, CEP 22230 001
E-mail: luciana.o@ig.com.b

Recebido 23/09/02 Aprovado 08/03/03

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Referncias
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