Вы находитесь на странице: 1из 3

28/08/13

A origem dos vertebrados revista CH


Assine 0800 703 3000 SAC

Bate-papo E-mail Notcias Esporte

Entretenimento Mulher Shopping

BUSCAR

Colunas / Caadores de fsseis

A origem dos vertebrados revista


Ent enda como dados da biologia molecular est o mudando o que sabemos sobre a evoluo da vida

Por: Alexander Kellner


Pu blica do em 0 7 /0 4 /2 0 0 6 | A t u a liza do em 1 8 /1 2 /2 0 0 9

Uma possvel cena no fundo do mar pouco aps o surgimento dos vertebrados. No lado direito da ilustrao, temos um representante dos
equinodermas (grupo dos ourios-do mar) um cefalocordado, similar a um peixe sem ossos. No lado esquerdo, um animal do grupo dos
tunicados, que se parece com um saco de tecido mole, e um peixe bem primitivo, um dos primeiros vertebrados o Sacabambaspis ,
encontrado em rochas de 450 milhes de anos da Bolivia (arte: Maurlio Oliveira).

Vertebrados so todos os animais que possuem uma espinha dorsal, que pode ser cartilaginosa, no caso de tubares e raias, ou formada de ossos.
O grupo abrange desde os diferentes tipos de peixes, anfbios e rpteis como pterossauros e dinossauros at aves e mamferos, inclusive a
nossa prpria espcie no por acaso que despertam tanto interesse!
Se consultarmos os livros-texto de biologia, mais especificamente o captulo sobre a origem dos vertebrados, leremos que o grupo mais prximo
desses animais o dos cefalocordados, que inclui animais como o Branchiostoma (tambm conhecido como anfioxo), que mais se assemelham
a peixes sem ossos.
Porm, um estudo publicado na Nature de 23 de fevereiro est mudando toda esta histria. A equipe de Frdric Delsuc, da Universidade de
Montral (Canad), mostrou que os parentes mais prximos dos vertebrados seriam os tunicados, que mais se parecem com "sacos de tecido
mole" presos a rochas, como os animais do gnero Diplosoma e Ciona .
Olhando para eles, dificilmente poderamos imaginar que so os parentes mais prximos dos vertebrados. Afinal, eles possuem o corpo formado
por um envoltrio externo (a tnica) e uma grande faringe perfurada para capturar seu alimento por filtrao. O mais curioso que os adultos
so animais imveis (ssseis) que se fixam no fundo e, com exceo de suas larvas, no podem nadar livremente.

No alto, o Branchiostoma , representante do grupo que era considerado o mais prximo dos vertebrados at aqui. Esse
posto acaba de ser conquistado pelo grupo dos tunicados, do qual o Ciona intestinalis (na parte inferior) um exemplo
cienciahoje.uol.com.br/colunas/cacadores-de-fosseis/a-origem-dos-vertebrados-revista

1/3

28/08/13

A origem dos vertebrados revista CH

atual. Fotos: NOAA e DOE/Joint Genome Institute.


A teoria aceita anteriormente
Antes do estudo de Delsuc e colegas, a histria do surgimento dos vertebrados era contada sob um prisma mais antropocntrico. Acreditava-se
que, a partir de animais marinhos mais simples os equinodermas (estrelas-do-mar e ourios-do-mar) , desenvolveram-se formas mais
complexas, como os tunicados e, posteriormente, os cefalocordados, seguidos dos vertebrados, incluindo no final o homem, que seria o mais
complexo dos seres. As principais caractersticas que levaram origem dos vertebrados foram, nesta ordem, o surgimento das primeiras
brnquias (ou guelras), da notocorda, da segmentao do corpo e o posterior desenvolvimento de um esqueleto interno, que serviu de base para a
sustentao dos msculos.
Para investigar a origem dos vertebrados luz de novas tecnologias, os pesquisadores fizeram um levantamento de dados moleculares sobre
dezenas de organismos que vivem nos dias de hoje: tunicados (tambm chamados de urocordados), cefalocordados, vertebrados primitivos (como
a lampria e os peixes-bruxa) e outros seres que no so cordados, como fungos e corais.
Eles usaram informaes sobre esses organismos obtidas em diversas pesquisas genticas, como dados de seqenciamento de DNA, empregando
33.800 bases de aminocidos. Esses dados foram submetidos a tcnicas de anlise filogentica, que levaram concluso de que os tunicados, e
no os cefalocordados, so o grupo mais prximo dos vertebrados.
As implicaes desse resultado so tremendas e seria necessrio um livro para discuti-las todas. Uma delas que todos os organismos envolvidos
no estudo equinodermas, cefalocordados, tunicados e vertebrados (conjuntamente chamados de deuterostomos) so derivados de organismos
que viviam livremente (e no fixos), tendo guelras, um corpo segmentado e possivelmente um crebro e sistema nervoso relativamente
sofisticado.
medida que outros grupos evoluam, alguns teriam perdido algumas dessas caractersticas, tendendo a se tornar mais simples. Isso
justamente o contrrio do que se pensava at ento! Acreditava-se que havia um tendncia para que os organismos se tornassem mais
complexos.
Uma cooperao bem-sucedida
O resultado surpreendente mostra bem a importncia da biologia molecular para entender a diversidade e a evoluo da vida. bem interessante
que os dados que Delsuc e seus colegas utilizaram para determinar a origem dos vertebrados venham de organismos recentes, e no de fsseis,
como poderia se esperar.
Outros estudos que procuram estabelecer o parentesco de alguns grupos baseados em dados da biologia molecular tm produzido informaes
tambm surpreendentes. Um bom exemplo o estudo dos mamferos: a biologia molecular indica que a maior parte dos grupos modernos desses
animais j teria se originado no Cretceo sem que haja necessariamente dados paleontolgicos disponveis para confirmar essa hiptese!
Mesmo assim, no creio que ns, paleontlogos, estejamos correndo o risco de perder o emprego. Afinal, todos os dados tm um forte
componente terico e nada melhor do que os fsseis para confirmar ou mesmo refutar algumas destas idias. Ainda bem!
Alexander Kellner
Museu Nacional / UFRJ
Academia Brasileira de Cincias
07/04/2006

Paleocurtas
As ltimas do mundo da paleontologia

(clique nos links sublinhados para mais detalhes)

Acaba de ser noticiada a descoberta um novo fssil no Canad que possui


caractersticas entre os primeiros vertebrados terrestres e os peixes (confira
na imagem ao lado). Chamado de Tiktaalik rosae , essa mistura de anfbio
primitivo e peixe foi encontrada em rochas com 375 milhes de anos e
preenche algumas das lacunas da histria evolutiva dos primeiros
vertebrados terrestres. A descoberta, publicada na Nature desta semana,
to importante que ser tratada parte na prxima coluna Caadores de
Fsseis .

Pesquisas realizadas por paleontlogos do Museu Nacional, do Museu


de Cincias da Terra e da Unesp de Rio Claro resultaram na
descoberta de mais dois novos dinossauros brasileiros Baurutitan
britoi e Trigonosaurus pricei , relatada nos Arquivos do Museu
Nacional . Ambos eram herbvoros e pertenciam ao grupo dos
titanossauros. Seus fsseis foram encontrados em rochas de 80
milhes de anos em Minas Gerais. Com isso, sobe para 14 o nmero
de dinossauros confirmados no Brasil.

Um gastrpode fssil com tecido mole acaba de ser encontrado por M.


Sutton e colaboradores. A importncia da descoberta, publicada na revista
britnica Proceedings of The Royal Society B , foi o fato de o material ter
sido encontrado em camadas com 425 milhes de anos, tornando-o o
mais antigo gastrpode com tecido mole conhecido. A parte preservada
inclui o sistema digestivo, que pode ser reconstrudo digitalmente pelos
pesquisadores, trazendo novas informaes sobre este animal: tudo indica
que ele deve ter sido coprfago, ou seja, se alimentava de detritos que
ficavam no fundo do mar.

Uma nova espcie de bivalve fssil acaba se ser descrita. Foram


coletadas dezenas de exemplares da Anditrigonia britoi no municpio
de Riachuelo, no Sergipe, em camadas com aproximadamente 106110 milhes de anos poca em que o mar cobria partes do Nordeste
brasileiro. A espcie muito semelhante a formas encontradas na
costa pacfica das Amricas do Sul e do Norte. Segundo o trabalho de
Maria Helena Hessel, da Universidade Federal de Pernambuco,
publicado nos Arquivos do Museu Nacional (a primeira revista
cientfica do pas), o material permitiu um estudo paleoecolgico
detalhado da espcie.

Um novo exemplar de uma espcie de roedor fssil elucida a classificao Um novo dinossauro do Jurssico da Alemanha acaba de ser
de uma espcie que vive nos dias de hoje. O fssil pertence espcie
descrito. A espcie se chama Juravenator starki e foi encontrada na
Diatomys shantungensis , do grupo Diatomyidae, e foi encontrado em
Bavria, no sul do pas. O nico esqueleto conhecido do animal
rochas formadas h 11 milhes de anos, na provncia chinesa de
pertencia a um animal jovem, com menos de um metro de
Shandong. Outros exemplares dessa espcie j eram conhecidos, mas o
comprimento. Junto cauda foram encontrados vestgios de tecido
cienciahoje.uol.com.br/colunas/cacadores-de-fosseis/a-origem-dos-vertebrados-revista
2/3

28/08/13

A origem dos vertebrados revista CH

Shandong. Outros exemplares dessa espcie j eram conhecidos, mas o


novo material mais bem preservado, revelando detalhes da anatomia do
crnio e dos dentes do Diatomys , alm de parte da pelagem. O mais
curioso foi a constatao, a partir do novo material, de que o Laonastes

comprimento. Junto cauda foram encontrados vestgios de tecido


mole, mas sem qualquer evidncia de penas. O fato chamou a
ateno dos pesquisadores coordenados pela alem Ursula Ghlich,
j que o Juravenator pertence a um grupo de dinossauros que tinha

aenigmamus roedor que vive no Laos to parecido com o Diatomys


que acabou sendo reclassificado no grupo Diatomyidae. Isso mostra que
um representante desse grupo, tido como extinto h 11 milhes de anos,
sobreviveu at os dias de hoje. O estudo, coordenadao po Mary Dawson,
mereceu destaque na revista Science .

desenvolvido penas e, portanto, deveria ter essas estruturas


preservadas. Com a nova descoberta, publicada na Nature ,
constata-se que a origem e evoluo das penas em dinossauros
mais complicada do que se supunha, podendo ter ocorrido diversas
vezes e de forma independente na evoluo desses rpteis.

A pesquisadora brasileira Valria Gallo, da Universidade do Estado do Rio


de Janeiro, acaba de publicar a redescrio do peixe fssil Lepidotes
piauhyensis . Essa espcie cujo tamanho mdio chegava a pouco menos
de meio metro foi encontrada em rochas da Formao Pastos Bons, no
Piau. A idade desses depsitos ainda discutida, variando do Jurssico
Superior ao Cretceo Inferior. O estudo, publicado no Journal of
Vertebrate Paleontology , traz novas informaes anatmicas sobre a
espcie.

O Museu de Zoologia da Universidade de So Paulo (USP) criou um


espao para discusso e debate de um assunto polmico: a evoluo.
Chamado de Frum de Sistemtica e Evoluo, o espao tem o
objetivo de reunir os interessados uma vez por ms toda primeira
quinta-feira e discutir um tema previamente definido. Um
mediador conduzir as discusses que, pela temtica envolvida,
prometem ser bastante acaloradas! Mais informaes no site do
Frum .
Envie comentrios e notcias para esta coluna:
alexander.kellner@gmail.com

cienciahoje.uol.com.br/colunas/cacadores-de-fosseis/a-origem-dos-vertebrados-revista

3/3