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Cmo Hackear una Eleccin

Andrs Seplveda afirma haber alterado campaas electorales durante ocho aos dentro de
Latinoamrica.
Por Jordan Robertson, Michael Riley, y Andrew Willis | 31 de marzo, 2016
Fotografa por Juan Arredondo
Justo antes de la medianoche Enrique Pea Nieto anunci su victoria como el nuevo
presidente electo de Mxico. Pea Nieto era abogado y millonario, proveniente de una
familia de alcaldes y gobernadores. Su esposa era actriz de telenovelas. Luca radiante
mientras era cubierto de confeti rojo, verde y blanco en la sede central del Partido
Revolucionario Institucional, o PRI, el cual haba gobernado por ms de 70 aos antes de
ser destronado en el 2000. Al devolver el poder al PRI en aquella noche de julio de 2012
Pea Nieto prometi disminuir la violencia ligada al narcotrfico, luchar contra la
corrupcin y dar inicio a una era ms transparente en la poltica mexicana.
A dos mil millas de distancia (3.200 kilmetros), en un departamento en el lujoso barrio de
Chic Navarra en Bogot, Andrs Seplveda estaba sentado frente a seis pantallas de
computadores. Seplveda es colombiano, de constitucin robusta, con cabeza rapada,
perilla y un tatuaje de un cdigo QR con una clave de cifrado en la parte de atrs de su
cabeza. En su nuca estn escritas las palabras </head> y <body>, una encima de la
otra, en una oscura alusin a la codificacin. Seplveda observaba una transmisin en
directo de la celebracin de la victoria de Pea Nieto, a la espera de un comunicado oficial
sobre los resultados.

Publicado en Bloomberg Businessweek, el 4 de abril de 2016. Suscrbase ahora.

Cuando Pea Nieto gan Seplveda comenz a destruir evidencia. Perfor agujeros en
memorias USB, discos duros y telfonos mviles, calcin sus circuitos en un microondas y
luego los hizo pedazos con un martillo. Tritur documentos y los tir por el excusado, junto
con borrar servidores alquilados de forma annima en Rusia y Ucrania mediante el uso de
Bitcoins. Desbarataba la historia secreta de una de las campaas ms sucias de
Latinoamrica en los ltimos aos.
Seplveda, de 31 aos, dice haber viajado durante ocho aos a travs del continente
manipulando las principales campaas polticas. Con un presupuesto de US$600.000, el
trabajo realizado para la campaa de Pea Nieto fue por lejos el ms complejo. Encabez
un equipo de seis hackers que robaron estrategias de campaa, manipularon redes sociales
para crear falsos sentimientos de entusiasmo y escarnio e instal spyware en sedes de
campaa de la oposicin, todo con el fin de ayudar a Pea Nieto, candidato de centro
derecha, a obtener una victoria. En aquella noche de julio, destap botella tras botella de
cerveza Coln Negra a modo de celebracin. Como de costumbre en una noche de
elecciones, estaba solo.
La carrera de Seplveda comenz en 2005, y sus primeros fueron trabajos fueron menores consistan principalmente en modificar sitios web de campaas y violar bases de datos de
opositores con informacin sobre sus donantes. Con el pasar de los aos reuni equipos que
espiaban, robaban y difamaban en representacin de campaas presidenciales dentro de
Latinoamrica. Sus servicios no eran baratos, pero el espectro era amplio. Por US$12.000
al mes, un cliente contrataba a un equipo que poda hackear telfonos inteligentes, falsificar
y clonar sitios web y enviar correos electrnicos y mensajes de texto masivos. El paquete
prmium, a un costo de US$20.000 mensuales, tambin inclua una amplia gama de
intercepcin digital, ataque, decodificacin y defensa. Los trabajos eran cuidadosamente
blanqueados a travs de mltiples intermediarios y asesores. Seplveda seala que es
posible que muchos de los candidatos que ayud no estuvieran al tanto de su funcin. Slo
conoci a unos pocos.
Sus equipos trabajaron en elecciones presidenciales en Nicaragua, Panam, Honduras, El
Salvador, Colombia, Mxico, Costa Rica, Guatemala y Venezuela. Las campaas
mencionadas en esta historia fueron contactadas a travs de ex y actuales voceros; ninguna
salvo el PRI de Mxico y el Partido de Avanzada Nacional de Guatemala quiso hacer
declaraciones.
De nio, fue testigo de la violencia de las guerrillas marxistas de Colombia. De adulto se
uni a derecha que emerga en Latinoamrica. Crea que sus actividades como hacker no
eran ms diablicas que las tcticas de aquellos a quienes se opona, como Hugo Chvez y
Daniel Ortega.
Muchos de los esfuerzos de Seplveda no rindieron frutos, pero tiene suficientes victorias
como para decir que ha influenciado la direccin poltica de Amrica Latina moderna tanto
como cualquier otra persona en el siglo XXI. "Mi trabajo era hacer acciones de guerra sucia
y operaciones psicolgicas, propaganda negra, rumores, en fin, toda la parte oscura de la
poltica que nadie sabe que existe pero que todos ven", dice sentado en una pequea mesa
de plstico en un patio exterior ubicado en lo profundo de las oficinas sumamente

resguardadas de la Fiscala General de Colombia. Actualmente, cumple una condena de 10


aos por los delitos de uso de software malicioso, conspirar para delinquir, violacin de
datos y espionaje conectados al hackeo de las elecciones de Colombia de 2014. Accedi a
contar su versin completa de los hechos por primera vez con la esperanza de convencer al
pblico de que se ha rehabilitado y obtener respaldo para la reduccin de su condena.
Generalmente, seala, estaba en la nmina de Juan Jos Rendn, un asesor poltico que
reside en Miami y que ha sido catalogado como el Karl Rove de Latinoamrica. Rendn
niega haber utilizado a Seplveda para cualquier acto ilegal y refuta de forma categrica la
versin que Seplveda entreg a Bloomberg Businessweek sobre su relacin, pero admite
conocerlo y haberlo contratado para el diseo de sitios webs. "Si habl con l puede haber
sido una o dos veces, en una sesin grupal sobre eso, sobre el sitio web", declara. En
ningn caso hago cosas ilegales. Hay campaas negativas. No les gusta, de acuerdo. Pero si
es legal lo har. No soy un santo, pero tampoco soy un criminal" (Destaca que pese a todos
los enemigos que ha acumulado con el transcurso de los aos debido a su trabajo en
campaas, nunca se ha visto enfrentado a ningn cargo criminal). A pesar de que la poltica
de Seplveda era destruir todos los datos al culminar un trabajo, dej algunos documentos
con miembros de su equipo de hackers y otros personas de confianza a modo de pliza de
seguro secreta.
Seplveda proporcion a Bloomberg Businessweek correos electrnicos que segn l
muestran conversaciones entre l, Rendn, y la consultora de Rendn acerca del hackeo y
el progreso de ciberataques relacionados a campaas. Rendn seala que los correos
electrnicos son falsos. Un anlisis llevado a cabo por una empresa de seguridad
informtica independiente demostr que un muestreo de los correos electrnicos que
examinaron parecen ser autnticos. Algunas de las descripciones de Seplveda sobre sus
actividades concuerdan con relatos publicados de eventos durante varias campaas
electorales, pero otros detalles no pudieron ser verificados de forma independiente. Una
persona que trabaj en la campaa en Mxico y que pidi mantener su nombre en reserva
por temor a su seguridad, confirm en gran parte la versin de Seplveda sobre su funcin
y la de Rendn en dicha eleccin.
Seplveda dice que en Espaa le ofrecieron varios trabajos polticos que habra rechazado
por estar demasiado ocupado. Al preguntarle si la campaa presidencial de EEUU est
siendo alterada, su respuesta es inequvoca. Estoy cien por ciento seguro de que lo est,
afirma.
Seplveda creci en medio de la pobreza en Bucaramanga, ocho horas al norte de Bogot
en auto. Su madre era secretaria. Su padre era activista y ayudaba a agricultores a buscar
mejores productos para cultivar que la coca, por lo que la familia se mud constantemente
debido a las amenazas de muerte de narcotraficantes. Sus padres se divorciaron y a los 15
aos, tras reprobar en la escuela, se mud donde su padre en Bogot y utiliz un
computador por primera vez. Ms tarde se inscribi en una escuela local de tecnologa y a
travs de un amigo que conoci ah aprendi a programar.
En 2005, el hermano mayor de Seplveda, publicista, ayudaba en las campaas
parlamentarias de un partido alineado con el entonces presidente de Colombia lvaro

Uribe. Uribe era uno de los hroes de los hermanos, un aliado de Estados Unidos que
fortaleci al ejrcito para luchar contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia
(FARC). Durante una visita a la sede del partido, Seplveda sac su computador porttil y
comenz a analizar la red inalmbrica del recinto. Con facilidad intercept el computador
de Rendn, el estratega del partido, y descarg la agenda de Uribe y sus prximos
discursos. Seplveda seala que Rendn se puso furioso y lo contrat ah mismo. Rendn
dice que esto nunca ocurri.
Durante dcadas, las elecciones en Latinoamrica fueron manipuladas y no ganadas, y los
mtodos eran bastante directos. Los encargados locales de adulterar elecciones repartan
desde pequeos electrodomsticos a dinero en efectivo a cambio de votos. Sin embargo, en
la dcada de 1990 reformas electorales se extendieron por la regin. Los votantes recibieron
tarjetas de identificacin imposibles de falsificar y entidades apartidistas se hicieron cargo
de las elecciones en varios pases. La campaa electoral moderna, o al menos una versin
con la cual Norteamrica estaba familiarizada, haba llegado a Latinoamrica.
Rendn ya haba lanzado una exitosa carrera que segn sus crticos - y ms de una demanda
- estaba basada en el uso de trucos sucios y la divulgacin de rumores. (En 2014, Carlos
Mauricio Funes, el entonces presidente de El Salvador, acus a Rendn de orquestar
campaas de guerra sucia dentro de Latinoamrica. Rendn lo demand en Florida por
difamacin, pero la corte desestim el caso sealando que no se poda demandar a Funes
por sus actos oficiales). Hijo de activistas a favor de la democracia, estudi sicologa y
trabaj en publicidad antes de asesorar a candidatos presidenciales en su pas natal,
Venezuela. Despus de acusar en 2004 al entonces presidente Hugo Chvez de fraude
electoral, dej el pas y nunca regres.
Seplveda dice que su primer trabajo como hacker consisti en infiltrar el sitio web de un
rival de Uribe, robar una base de dato de correos electrnicos y enviar correos masivos a
los usuarios con informacin falsa. Recibi US$15.000 en efectivo por un mes de trabajo,
cinco veces ms de lo que ganaba en su trabajo anterior como diseador de sitios web.
Rendn, que era dueo de una flota de automviles de lujo, usaba relojes ostentosos y
gastaba miles de dlares en trajes a medida, deslumbr a Seplveda. Al igual que
Seplveda, Rendn era un perfeccionista. Esperaba que sus empleados llegaran a trabajar
temprano y se fueran tarde. "Era muy joven, haca lo que me gustaba, me pagaban bien y
viajaba, era el trabajo perfecto". Pero ms que cualquier otra cosa, sus polticas de derecha
coincidan. Seplveda seala que vea a Rendn como un genio y mentor. Budista devoto y
practicante de artes marciales, segn su propio sitio web, Rendn cultivaba una imagen de
misterio y peligro, vistiendo solo ropa negra en pblico e incluso utilizando de vez en
cuando la vestimenta de un samuri. En su sitio web se denomina el estratega poltico
mejor pagado, ms temido y tambin el ms solicitado y eficiente. Seplveda sera en
parte responsable de aquello.
Rendn, indica Seplveda, se dio cuenta de que los hackers podan integrarse
completamente en una operacin poltica moderna, llevando a cabo ataques publicitarios,
investigando a la oposicin y hallando maneras de suprimir la participacin de un
adversario. En cuanto a Seplveda, su aporte era entender que los votantes confiaban ms

en lo que crean eran manifestaciones espontneas de personas reales en redes sociales que
en los expertos que aparecan en televisin o peridicos. Saba que era posible falsificar
cuentas y crear tendencias en redes sociales, todo a un precio relativamente bajo. Escribi
un software, llamado ahora Depredador de Redes Sociales, para administrar y dirigir un
ejrcito virtual de cuentas falsas de Twitter. El software le permita cambiar rpidamente
nombres, fotos de perfil y biografas para adaptarse a cualquier circunstancia. Con el
transcurso del tiempo descubri que manipular la opinin pblica era tan fcil como mover
las piezas en una tablero de ajedrez, o en sus palabras, pero tambin cuando me di cuenta
que las personas creen ms a lo que dice Internet que a la realidad, descubr que 'tena el
poder' de hacer creer a la gente casi cualquier cosa".

La cabeza de Seplveda. El tatuaje de ms arriba es un cdigo QR con una clave de cifrado.


Segn Seplveda, reciba su sueldo en efectivo, la mitad por adelantado. Cuando viajaba
empleaba un pasaporte falso y se hospedaba solo en un hotel, lejos de los miembros de la
campaa. Nadie poda ingresar a su habitacin con un telfono inteligente o cmara
fotogrfica.
La mayora de los trabajos eran acordados en persona. Rendn entregaba a Seplveda una
hoja con nombres de objetivos, correos electrnicos y telfonos. Seplveda llevaba la hoja
a su hotel, ingresaba los datos en un archive encriptado y luego quemaba el papel o lo tiraba
por el excusado. Si Rendn necesitaba enviar un correo electrnico, empleaba lenguaje
codificado. Dar caricias significaba atacar; escuchar msica significaba interceptar las
llamadas telefnicas de un objetivo.
Rendn y Seplveda procuraron no ser vistos juntos. Se comunicaban a travs de telfonos
encriptados que reemplazaban cada dos meses. Seplveda seala que enviaba informes de
avance diarios y reportes de inteligencia desde cuentas de correo electrnico desechable a
un intermediario en la firma de consultora de Rendn.

Cada trabajo culminaba con una secuencia de destruccin especfica, codificada por
colores. El da de las elecciones, Seplveda destrua todos los datos clasificados como
rojos. Aquellos eran archivos que podan enviarlo a prisin a l y a quienes hubiesen
estado en contacto con ellos: llamadas telefnicos y correos electrnicos interceptados,
listas de vctimas de piratera informtica e informes confidenciales que preparaba para las
campaas. Todos los telfonos, discos duros, memorias USB y servidores informticos eran
destruidos fsicamente. Informacin "amarilla" menos sensible - agendas de viaje, planillas
salariales, planes de recaudacin de fondos - se guardaban en un dispositivo de memoria
encriptado que se le entregaba a las campaas para una revisin final. Una semana despus,
tambin sera destruido.
Para la mayora de los trabajos Seplveda reuna a un equipo y operaba desde casas y
departamentos alquilados en Bogot. Tena un grupo de 7 a 15 hackers que iban rotando y
que provenan de distintas partes de Latinoamrica, aprovechando las diferentes
especialidades de la regin. En su opinin, lo brasileos desarrollan el mejor malware. Los
venezolanos y ecuatorianos son expertos en escanear sistemas y software para detectar
vulnerabilidades. Los argentinos son artistas cuando se trata de interceptar telfonos
celulares. Los mexicanos son en su mayora hackers expertos pero hablan demasiado.
Seplveda slo acuda a ellos en emergencias.
Estos trabajos demoraban desde un par de das a varios meses. En Honduras, Seplveda
defendi el sistema computacional y comunicacional del candidato presidencial Porfirio
Lobo Sosa de hackers empleados por sus opositores. En Guatemala, intercept digitalmente
datos de seis personajes del mbito de la poltica y los negocios y dice que entreg la
informacin a Rendn en memorias USB encriptadas que dejaba en puntos de entrega
secretos. (Seplveda dice que este fue un trabajo pequeo para un cliente de Rendn ligado
al derechista Partido de Avanzada Nacional (PAN). El PAN seala que nunca contrato a
Rendn y dice no estar al tanto de ninguna de las actividades que relata Seplveda). En
Nicaragua en 2011, Seplveda atac a Ortega, quien se presentaba a su tercer perodo
presidencial. En una de las pocas ocasiones en las que trabaj para otro cliente y no para
Rendn, infiltr la cuenta de correo electrnico de Rosario Murillo, esposa de Ortega y
principal vocera de comunicacin del gobierno, y rob un caudal de secretos personales y
gubernamentales.
En Venezuela en 2012, impulsado por su aversin a Chvez, el equipo dej de lado su
precaucin habitual. Durante la campaa de Chvez para postular a un cuarto perodo
presidencial, Seplveda public un video de YouTube annimo en el que hurgaba en el
correo electrnico de una de las personas ms poderosas de Venezuela, Diosdado Cabello,
en ese entonces presidente de la Asamblea Nacional. Tambin sali de su estrecho crculo
de hackers de confianza y moviliz a Anonymous, el grupo de hackers activistas, para
atacar el sitio web de Chvez.

Trabajo Sucio

Colombia
Apoy la reeleccin de lvaro Uribe como presidente, 2006; Elecciones parlamentarias,
2006; campaa fallida de scar Ivn Zuluaga a la presidencia, en las elecciones de 2014

Honduras
Apoy a Porfirio Lobo Sosa, elegido presidente en 2009

Nicaragua
En contra de Daniel Ortega en 2011
Mexico
Brind apoyo a Enrique Pea Nieto durante un perodo de tres aos

Venezuela
En contra de Chvez y Maduro en 2012 y 2013
Costa Rica
Respald a Johnny Araya, candidato presidencial fallido para el Partido de Liberacin
Nacional de centro izquierda en las elecciones de 2014
Panam
Apoy a Juan Carlos Navarro, candidato presidencial para el Partido Revolucionario
Democrtico de centro izquierda en las elecciones de 2014.

Tras el ataque de Seplveda a la cuenta de Twitter de Cabello, Rendn lo habra felicitado.


Eres noticia :) escribi en un correo electrnico el 9 de septiembre de 2012 adjunto un
enlace a una historia sobre la falla de seguridad. Seplveda proporcion pantallazos de
decenas de correos electrnicos y varios de los correos originales escritos en jerga hacker
(Owned!, deca un correo, haciendo referencia al hecho de haber comprometido la
seguridad de un sistema), que muestran que durante noviembre de 2011 y septiembre de
2012 Seplveda envi largas listas de sitios gubernamentales que haba infiltrado para
varias campaas a un alto miembro de la empresa de asesora de Rendn. Dos semanas
antes de la eleccin presidencial en Venezuela, Seplveda envi pantallazos mostrando
cmo haba infiltrado el sitio web de Chvez y cmo poda activarlo y desactivarlo a
voluntad.

Chvez gan las elecciones pero muri de cncer cinco meses despus, lo que llev a
realizar una eleccin extraordinaria en la que Nicols Maduro fue electo presidente. Un da
antes que Maduro proclamara su victoria, Seplveda hacke su cuenta de Twitter y public
denuncias de fraude electoral. El gobierno Venezolano culp a hackeos conspiradores del
exterior y deshabilit internet en todo el pas durante 20 minutos.
En Mxico, el dominio tcnico de Seplveda y la gran visin de una mquina poltica
despiadada de Rendn confluyeron plenamente, impulsados por los vastos recursos del
PRI. Los aos bajo el gobierno del presidente Felipe Caldern y el Partido Accin
Nacional, PAN) se vieron plagados por una devastadora guerra contra los carteles de
drogas, lo que hizo que secuestros, asesinatos en la va pblica y decapitaciones fuesen
actos comunes. A medida que se aproximaba el 2012, el PRI ofreci el entusiasmo juvenil
de Pea Nieto, quien recin haba terminado su perodo como gobernador.
A Seplveda no le agradaba la idea de trabajar en Mxico, un pas peligroso para
involucrarse en el mbito pblico. Pero Rendn lo convenci para realizar viajes breves
desde el 2008 y volando frecuentemente en su avin privado. Durante un trabajo en
Tabasco, en la sofocante costa del Golfo de Mxico, Seplveda hacke a un jefe poltico
que result tener conexiones con un cartel de drogas. Luego que el equipo de seguridad de
Rendn tuvo conocimiento de un plan para asesinar a Seplveda, este pas la noche en una
camioneta blindada Suburban antes de regresar a Ciudad de Mxico.
En la prctica, Mxico cuenta con tres principales partidos polticos y Pea Nieto
enfrentaba tanto a oponentes de derecha como de izquierda. Por la derecha, el PAN haba
nominado a Josefina Vzquez Mota, la primera candidata del partido a presidenta. Por la
izquierda, el Partido de la Revolucin Democrtica (PRD), eligi a Andrs Manuel Lpez
Obrador, ex Jefe de Gobierno del Distrito Federal.
Las primeras encuestas le daban 20 puntos de ventaja a Pea Nieto, pero sus partidarios no
correran riesgos. El equipo de Seplveda instal malware en enrutadores en el comando
del candidato del PRD, lo que le permiti interceptor los telfonos y computadores de
cualquier persona que utilizara la red, incluyendo al candidato. Realiz acciones similares
contra Vzquez Mota del PAN. Cuando los equipos de los candidatos preparaban discursos
polticos, Seplveda tena acceso a la informacin tan pronto como los dedos de quien
escriba el discurso tocaban el teclado. Seplveda tena conocimiento de las futuras
reuniones y programas de campaa antes que los propios miembros de cada equipo.
El dinero no era problema. En una ocasin Seplveda gast US$50,000 en software ruso de
alta gama que rpidamente interceptaba telfonos Apple, BlackBerry y Android. Tambin
gast una importante suma en los mejores perfiles falsos de Twitter, perfiles que haban
sido mantenidos al menos un ao lo que les daba una ptina de credibilidad.
Seplveda administraba miles de perfiles falsos de este tipo y usaba las cuentas para hacer
que la discusin girara en torno a temas como el plan de Pea Nieto para poner fin a la
violencia relacionada con el trfico de drogas, inundando las redes sociales con opiniones
que usuarios reales replicaran. Para tareas menos matizadas, contaba con un ejrcito mayor
de 30.000 cuentas automatizadas de Twitter que realizaban publicaciones para generar

tendencias en la red social. Una de las tendencias en redes sociales a las que dio inicio
sembr el pnico al sugerir que mientras ms suba Lpez Obrador en las encuestas, ms
caera el peso. Seplveda saba que lo relativo a la moneda era una gran vulnerabilidad. Lo
haba ledo en una de las notas internas del personal de campaa del propio candidato.
Seplveda y su equipo provean casi cualquier cosa que las artes digitales oscuras podan
ofrecer a la campaa de Pea Nieto o a importantes aliados locales. Durante la noche
electoral, hizo que computadores llamaran a miles de votantes en el estratgico y competido
estado de Jalisco, a las 3:00a.m., con mensajes pregrabados. Las llamadas parecan provenir
de la campaa del popular candidato a gobernador de izquierda Enrique Alfaro Ramrez.
Esto enfad a los votantes esa era la idea y Alfaro perdi por un estrecho margen. En
otra contienda por la gobernacin, Seplveda cre cuentas falsas en Facebook de hombres
homosexuales que decan apoyar a un candidato catlico conservador que representaba al
PAN, maniobra diseada para alienar a sus seguidores. Siempre sospech que haba algo
raro, seal el candidato Gerardo Priego al enterarse de cmo el equipo de Seplveda
manipul las redes sociales en la campaa.
En mayo, Pea Nieto visit la Universidad Iberoamericana de Ciudad de Mxico y fue
bombardeado con consignas y abucheado por los estudiantes. El desconcertado candidato
se retir junto a sus guardaespaldas a un edificio contiguo, y segn algunas publicaciones
en medios sociales se escondi en un bao. Las imgenes fueron un desastre. Lpez
Obrador repunt.
El PRI logr recuperarse luego que uno de los asesores de Lpez Obrador fue grabado
pidindole a un empresario US$6 millones para financiar la campaa de su candidato, que
estaba corta de fondos, lo que presuntamente habra violado las leyes mexicanas. Pese a que
el hacker dice desconocer el origen de esa grabacin en particular, Seplveda y su equipo
haban interceptado las comunicaciones del asesor Luis Costa Bonino durante meses. (El 2
de febrero de 2012, Rendn le envo tres direcciones de correos electrnicos y un nmero
de celular de Costa Bonino en un correo titulado Trabajo). El equipo de Seplveda
deshabilit el sitio web personal del asesor y dirigi a periodistas a un sitio clonado. Ah
publicaron lo que pareca ser una extensa defensa escrita por Costa Bonino, que sutilmente
planteaba dudas sobre si sus races uruguayas violaban las restricciones de Mxico sobre la
participacin de extranjeros en elecciones. Costa Bonino abandon la campaa pocos das
despus. Recientemente seal que saba que estaba siendo espiado, solo que no saba
cmo. Son gajes del oficio en Latinoamrica: Tener un telfono hackeado por la oposicin
no es una gran novedad. De hecho, cuando hago campaa, parto del supuesto de que todo
lo que hable por telfono va a ser escuchado por los adversarios.
La oficina de prensa de Pea Nieto declin hacer comentarios. Un vocero del PRI dijo que
el partido no tiene conocimiento alguno de que Rendn hubiese prestado servicios para la
campaa de Pea Nieta o cualquier otra campaa del PRI. Rendn afirma que ha trabajado
a nombre de candidatos del PRI en Mxico durante 16 aos, desde agosto de 2000 hasta la
fecha.

Juan Jos Rendn, asesor poltico.


Fotgrafo: El Comercio/GDA/ZUMA PRESS
En 2012, el presidente colombiano Juan Manuel Santos, sucesor de Uribe, inesperadamente
dio inicio a las conversaciones de paz con las FARC, con la esperanza de poner fin a una
guerra de 50 aos. Furioso, Uribe, cuyo padre fue asesinado por guerrilleros de la FARC,
form un partido y respald a un candidato independiente, scar Ivn Zuluaga, quien se
opona al dilogo.
Rendn, que trabajaba para Santos, quera que Seplveda fuera parte de su equipo, pero
este ltimo lo rechaz. Consider que la disposicin de Rendn para trabajar con un
candidato que apoyaba un acuerdo de paz con las FARC era una traicin y sospechaba que
el asesor estaba dejando que el dinero fuera ms fuerte que sus principios. Seplveda seala
que la ideologa era su principal motivacin, luego vena el dinero, y si su fin hubiera sido
enriquecerse, podra haber ganado mucho ms hackeando sistemas financieros en vez de
elecciones. Por primera vez, decidi oponerse a su mentor.
Seplveda se sum al equipo de la oposicin y le reportaba directamente al jefe de campaa
de Zuluaga, Luis Alfonso Hoyos. (Zuluaga niega conocimiento alguno del hackeo; Hoyos
no pudo ser contactado para dar comentarios). Seplveda seala que juntos elaboraron un
plan para desacreditar al presidente al mostrar que las guerrillas seguan dedicadas al
narcotrfico y la violencia, pese a que hablaban de un acuerdo de paz. Transcurridos
algunos meses, Seplveda haba hackeado los telfonos y cuentas de correos electrnicos
de ms de 100 militantes, entre ellos el lder de las FARC Rodrigo Londoo, tambin
conocido como Timochenko. Tras elaborar un grueso archivo sobre las FARC, que inclua
evidencia sobre cmo el grupo suprima los votos de campesinos en zonas rurales,
Seplveda accedi a acompaar a Hoyos a los estudios de un programa de noticias de TV
en Bogot y presentar la evidencia.
Quizs no fue muy astuto trabajar de forma tan obstinada y pblica en contra de un partido
en el poder. Un mes despus, Seplveda fumaba un cigarillo en la terraza de su oficina en
Bogot cuando vio acercarse una caravana de vehculos policiales. Cuarenta agentes del

Cuerpo Tcnico de Investigacin de la Fiscala de Colombia vestidos de negro allanaron su


oficina y lo arrestaron. Seplveda dice que su descuido en la estacin de TV fue lo que
condujo a su arresto. Cree que alguien lo delat. En tribunales, us un chaleco antibalas y
estuvo rodeado de guardias. En la parte trasera del tribunal hombres sostenan fotografas
de sus familiares y pasaban sus dedos sobre sus gargantas, simulando cortar sus cuellos, o
ponan sus manos sobres sus bocas dando a entender que deban mantener silencio o
atenerse a las consecuencias. Abandonado por sus antiguos aliados, termin por declararse
culpable de espionaje, hackeo y otros crmenes a cambio de una sentencia de 10 aos.
Tres das despus de llegar a la crcel La Picota en Bogot, visit al dentista y fue
emboscado por hombres con cuchillos y navajas, pero fue socorrido por los guardias. Una
semana ms tarde, los guardias lo despertaron y lo sacaron rpidamente de su celda,
sealando que tenan informacin sobre un plan para dispararle con una pistola con
silenciador mientras dorma. Luego que la Polica Nacional intercept llamadas telefnicas
que daban cuenta de un nuevo complot, fue enviado a confinamiento solitario en una crcel
de mxima seguridad ubicada en una deteriorada zona del centro de Bogot. Duerme con
una manta antibalas y un chaleco antibalas al lado de su cama, detrs de puertas a prueba de
bombas. Guardias van a verlo cada hora. Como parte de su acuerdo con la fiscala, dice que
se ha convertido en testigo del gobierno y ayuda a investigadores a evaluar posibles casos
contra el ex candidato Zuluaga y su estratega Hoyos. Las autoridades emitieron una orden
para el arresto de Hoyos, pero segn informes de la prensa colombiana l escap a Miami.
Cuando Seplveda sale a reuniones con fiscales en el bnker, la sede central de la Fiscala
General de Colombia, viaja en una caravana armada que incluye seis motocicletas que
atraviesan la capital a 60 millas por hora y colapsan las sealas de telfonos celulares a
medida que transitan para bloquear el rastreo de sus movimientos o la detonacin de
bombas a lo largo del camino.
En julio de 2015, Seplveda se sent en un pequeo patio central del Bnker, se sirvi un
caf de un termo y sac un paquete de cigarrillos Marlboro. Dice que desea contar su
historia porque la gente desconoce el alcance del poder que ejercen los hackers en las
elecciones modernas o el conocimiento especializado que se requiere para detenerlos. Yo
trabaj con presidentes, personalidades pblicas con mucho poder e hice muchsimas cosas
que finalmente, de absolutamente ninguna me arrepiento porque lo hice con plena
conviccin y bajo un objetivo claro, acabar las dictaduras y los gobiernos socialistas en
Latinoamrica", seala. "Yo siempre he dicho que hay dos tipos de poltica, la que la gente
ve y la que realmente hace que las cosas pasen, yo trabajaba en la poltica que no se ve.
Seplveda dice que se le permite usar un computador y una conexin a internet
monitoreada como parte de un acuerdo para ayudar a la Fiscala a rastrear y alterar a
carteles de drogas empelando una versin de su software Depredador de Redes Sociales. El
Gobierno no confirm ni neg que tenga acceso a un computador o el uso que le da a este.
Seplveda dice que ha modificado el software Depredador de Redes Sociales para
contratacar el tipo de sabotaje que sola ser su especialidad, entre otras cosas tapar los
muros de Facebook y los feeds de Twitter de los candidatos. Utiliz su software para
analizar 700.000 tweets de cuentas de partidarios de ISIS para aprender qu se necesita para
ser un buen reclutador de terroristas. Seplveda dice que el programa ha podido identificar

a reclutadores de ISIS minutos despus de haber creado cuentas de Twitter y comenzar a


publicar y espera poder compartir la informacin con Estados Unidos u otros pases que
luchan contra el grupo islamista. Una firma independiente evalu muestras del cdigo de
Seplveda y determin que eran autnticas y sustancialmente originales.
Las afirmaciones de Seplveda respecto a que operaciones de este tipo ocurren en todos los
continentes son plausibles, dice David Maynor, quien dirige una compaa de servicios de
control de seguridad en Atlanta, llamada Errata Security. Maynor que de vez en cuando
recibe solicitudes para trabajos relacionados a campaas electorales. Le han pedido que su
compaa obtenga correos electrnicos y otros documentos de los computadores de
candidatos, aunque el nombre del cliente final nunca es revelado. Esas actividades ocurren
en Estados Unidos, y ocurren todo el tiempo, indica.
En una ocasin a Maynor se le pidi robar datos a modo de realizar un control de
seguridad. Pero el individuo no pudo demostrar una conexin real con la campaa cuya
seguridad deseaba poner a prueba. En otra oportunidad, un posible cliente le encarg un
informe detallado sobre cmo rastrear los movimientos de un candidato cambiando el
iPhone de un usuario por un dispositivo clonado e interceptado. Por razones obvias,
siempre rechazamos estas solicitudes, indica que Maynor, quien no quiso nombrar a los
candidatos involucrados.
Tres semanas despus del arresto de Seplveda, Rendn fue obligado a renunciar a la
campaa de Santos en medio de acusaciones en la prensa sobre cmo haba aceptado
US$12 millones de narcotraficantes y se los haba entregado al candidato, hecho que l
niega.
Segn Rendn, funcionarios colombianos lo interrogaron poco tiempo despus en Miami,
lugar donde reside. Rendn seala que los investigadores colombianos le preguntaron sobre
Seplveda y les dijo que la participacin de Seplveda se limitaba al desarrollo de sitios
web.
Rendn niega haber trabajado con Seplveda de forma significativa. l dice que trabaj
conmigo en 20 lugares y no, no lo hizo, afirma Rendn. nunca le pagu un peso.
El ao pasado, medios colombianos sealaron que segn fuentes annimas Rendn
trabajaba para la campaa presidencial de Donald Trump. Rendn dice que los informes
son falsos. La campaa se acerc a l, pero los rechaz porque le desagrada Trump. Segn
tengo entendido, no estamos familiarizados con este individuo, seala la vocera de Trump,
Hope Hicks. No haba escuchado su nombre, y tampoco lo conocen otros altos miembros
de la campaa. Sin embargo, Rendn dice estar en conversaciones con otra de las
principales campaas presidenciales de Estados Unidos - no quiso decir cul - para
comenzar a trabajar con ellos una vez que concluyan las primarias y comiencen las
elecciones generales.Con Carlos Manuel Rodrguez y Matthew Bristow