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Es un gran placer para m el presentarles a un antiguo amigo de Bill, un gran amigo de A.A., un magnifico mdico, cientfico e investigador, el Dr.

Harry Tiebout de Greenwich, Connecticut.


Dr. Harry M. Tiebout: En circunstancias ordinarias, yo le dara las gracias a la persona que me present por sus amables frases, pero durante aos he
estado enseando la necesidad de la reduccin del ego, y no me siento seguro de que mi ego haya quedado lo suficientemente reducido por esta cordial
presentacin.
Cuando me lleg la invitacin para hablar ante este grupo respond inmediatamente que s concurrira. Durante muchos aos, como todos ustedes
saben, he estado asociado con A.A., y todas las experiencias que haba tenido se presentaron repentinamente a mi memoria. Por consiguiente tena
tanto que decir que no saba por dnde empezar. Por lo tanto, con su permiso, voy a utilizar un manuscrito para que los puntos que deseo tratar no se
me olviden. En una reunin de A.A. el orador generalmente se identifica como un alcohlico y luego procede a narrar su historia, usando la sabidura o
la gracia, o ambas, a medida que contina su narracin. Yo tambin voy a contarles mi historia, aunque no estoy tan seguro de igualar el ingenio o la
profundidad de los oradores de A.A.
Me un a A.A. fortuitamente en 1939 cuando un paciente mo se convirti en miembro de un grupo de Nueva York. Recuerdo muy bien la primera
reunin a que asist. Estaba tenso y excitado. A.A. iba a salir al aire por primera vez. Uno de los miembros que trataba de adquirir la rehabilitacin,
haba hablado con Gabriel Heatter, quien, al escuchar su historia, sugiri que el hombre de A.A. apareciera en el programa "Nosotros La Gente". Esta
era la noche sealada para la transmisin, y era demasiado excitante y especial para que se tratase de una reunin corriente. El resultado real fue un
poco menor de lo esperado. El hombre de A.A. habl brevemente acerca de sus experiencias, y no hubo nada ms. Sin embargo, A.A., haba dado un
paso para hacerse conocer, un paso no muy grande seguramente. Pero, de todas maneras, uno de los muchos pasos que condujeron finalmente a su
presente posicin en la escena nacional e internacional. Posteriormente asist a otras reuniones, ms ortodoxas en carcter, y gradualmente se me fue
adentrando la conviccin de que este grupo haba logrado encontrar un mtodo para solucionar el problema del beber excesivo. En cierto sentido, esto
era una respuesta a mis oraciones. Despus de muchos aos de haberme devanado
los sesos con el problema de tratamiento del alcohlico, poda ahora empezar a tener esperanza.
A ese respecto mis dos o tres primeros aos de contacto con A.A. fueron los ms excitantes de toda mi vida profesional. A.A. se encontraba por
entonces en su etapa milagrosa. Bebedores desahuciados se levantaban de su postracin. Individuos que haban buscado infructuosamente todos los
medios de ayuda conocidos, empezaron a responder a esta nueva orientacin. El estar en contacto con uno de tales grupos, aunque fuera por
casualidad, era sencillamente formidable.
Adicionalmente, desde un punto de vista profesional, se abra ante nuestros ojos toda una nueva avenida de tratamiento para los problemas del alcohol.
En alguna parte, dentro de la experiencia de A.A., se encontraba la clave para la sobriedad. Aqu estaba la primera pista autntica despus de muchos
aos de esfuerzo intil. Las posibilidades eventuales eran muy intrigantes. Tal vez yo pudiera aprender la forma en que A.A. funcionaba y as saber
algo acerca de la forma como la gente dejaba de beber. En realidad yo compart la excitacin general de aquellos das. Poda ver por fin el amanecer
frente a m. Mi futuro en este aspecto se hizo muy claro. Iba a tratar de descubrir en qu consista la clave de A.A. En esta bsqueda de conocimientos
nunca hubiera llegado muy lejos de no haber sido por Bill y muchos de los primeros miembros. Algo me ayud el estudio de los Doce Pasos, pero de

mucha mayor importancia fueron los conocimientos que ya posean Bill y los otros respecto al proceso por el cual A.A. lograba sus resultados. Supe de
la necesidad de tocar fondo, de la necesidad de aceptar un Poder superior, de la absoluta necesidad de la humildad. Estas eran ideas que nunca haban
cruzado mi horizonte profesional, ni ciertamente haban tenido influencia en mi pensamiento o actitudes no profesionales. Aunque eran ideas
revolucionarias, tenan un sentido, y me encontr embarcado en una lnea de descubrimientos. Empec a reconocer ms claramente lo que realmente
implicaba el tocar fondo, y trat de hacer todo lo posible para inducir esta experiencia en otras personas, preguntndome siempre qu era lo que
suceda en el interior del individuo cuando pasaba la crisis de la llegada al fondo. Finalmente, la fortuna volvi a sonrerme, en esta ocasin con una
paciente distinta. Durante algn tiempo ella haba estado bajo mi nueva orientacin psiquitrica, diseada para promover la llegada al fondo. Por
razones completamente desconocidas, experiment una leve pero tpica conversin que la condujo a un estado mental positivo. Animada por estos
elementos espirituales recientemente descubiertos, empez a asistir a varias iglesias de la localidad. Un lunes por la maana entr a mi oficina, con los
ojos brillantes y comenz a hablar inmediatamente. "Yo s lo que me sucedi! Ayer lo escuch en la iglesia. Me di por vencida". Con esta palabra
"vencida" me dio mi primera idea real de lo que sucede durante el periodo de llegada al fondo. El individuo alcohlico siempre estaba rechazando la
posibilidad de admitir que estaba derrotado, de reconocer que era impotente. Si, cuando se daba por vencido, dejaba de pelear, entonces admita que
estaba derrotado y aceptaba el hecho de que era impotente y necesitaba ayuda. Si no admita la derrota, podan acontecerle miles de crisis sin que le
sucediera nada constructivo. La necesidad de inducir la rendicin se volvi ahora una meta teraputica. El milagro de A.A. era ahora un poco ms
claro, aunque era todava oscura la razn de por que el programa y la comunidad de A.A. podan inducir una rendicin que a su vez conduca a un
perodo de total abstencin.
Como podra esperarse, goc de enorme satisfaccin personal. Estaba comprendiendo lo que suceda. Todava buscando ansiosamente cambie mi
mtodo teraputico. El trabajo consista ahora en inducir la rendicin. Pero encontr una gran cantidad de resistencia esta idea. Tena que explorarse
previamente un territorio totalmente virgen. A medida que continu mi investigacin se hizo ms aparente que en cada una de las mentalidades existe
un ego inconquistable que se opone amargamente a cualquier insinuacin de derrota. Mientras ese ego no fuera reducido a la impotencia en alguna
forma, no podra anticiparse ninguna esperanza de rendicin. Este cambio conceptual en mi tcnica, que pas de buscar el fondo, a buscar la rendicin
y luego la reduccin del ego, ocurri durante los primeros cinco aos de mi contacto inicial con A.A.
Recuerdo muy bien la primera reunin A.A. en la cual trat el tema de la reduccin del ego. A.A., que se encontraba todava en su infancia, celebraba
el tercero o cuarto aniversario de uno de los grupos. El orador que me precedi habl en detalle sobre los esfuerzos de su grupo local, que constaba de
dos hombres, para lograr la recuperacin de este orador que se convirti en el tercer miembro. Despus de varios meses de vanos esfuerzos por parte de
los dos primeros, y repetidos golpes por parte del orador, ste dijo, "Finalmente logr reducirme a mi tamao real y desde entonces he estado sobrio".
Cuando lleg mi turno para hablar us su frase, "reducir al tamao real",
como el texto bsico para hacer mis observaciones. No pas mucho tiempo antes de que sintiera sobre m una mirada desconcertante. Provena del
orador precedente. Mirndolo un poco ms directamente pude ver sus ojos maravillados fijos en m. Era muy claro que estaba totalmente asombrado de
que hubiera dicho algo que proporcionara base y tema a un psiquiatra. La mirada de incredulidad nunca se alej de sus ojos durante toda mi
intervencin. Este incidente tuvo un valor para m. Mostr que dos personas, la una con una aproximacin puramente clnica y la otra basada en su
propia experiencia intuitiva de lo que le haba acontecido, llegaban exactamente a la misma observacin: la necesidad de la reduccin del ego.
Durante la dcada pasada he centrado primordialmente mis investigaciones en este problema de la reduccin del ego. No tengo certeza acerca del

alcance que he logrado en la exploracin de este territorio. He logrado, sin embargo, algn pequeo progreso, y en los minutos que me quedan voy a
tratar, primero, de informarles algunos de mis descubrimientos, y segundo, de relacionarlos con la escena de A.A. como yo la veo actualmente.
Como ya he descrito, el hecho de tocar fondo para producir una rendicin que reduzca el ego a su tamao real se hizo evidente en forma muy rpida.
Con el tiempo se manifestaron dos hechos adicionales. El primero, que un ego reducido tiene maravillosos poderes de recuperacin. El segundo, que la
rendicin es una funcin disciplinaria y una experiencia esencial.
El primer hecho slo repite algo que es conocido por todos ustedes. Es un lugar comn que el retorno del crecimiento del ego puede suceder en
cualquier momento. Los aos de sobriedad no son un seguro contra su resurgimiento. Ningn A.A., sin importar su veterana, puede bajar su guardia
contra los golpes sostenidos de un ego que revive. Recientemente un A.A., escribindole a otro, le informaba que estaba sufriendo de, "halo-tosis", en
referencia a la autocomplacencia y envanecimiento que pueden tan fcilmente hallar cabida en el individuo que tiene muchos aos de sobriedad en su
favor. El creer que se tienen todas las respuestas, o lo contrario, que no se necesita
conocer ninguna respuesta, sino nicamente seguir el programa de A.A., son dos indicadores de problemas. En ambos casos est notablemente ausente
la mente abierta.
Tal vez la manifestacin ms comn del retorno del ego se manifiesta en el individuo que cae de su nube rosada, ese estado mental tan familiar para
todos ustedes. El estado de nube rosada es una cosecha lgica de la rendicin. El ego, que est lleno de problemas, se da por vencido, y el individuo
siente paz y tranquilidad interior. El resultado es una enorme sensacin de bienestar y descanso, y la persona rpidamente se siente en una nube rosa y
cree que ha encontrado el cielo en la tierra. Todos saben que est propenso a una recada. Pero tal vez no sea igualmente claro que es el ego, que vuelve
lentamente a su posicin inicial, quien fuerza la cada de esa nube a la arena de la vida donde, con la ayuda de A.A., puede ahora aprender a convertirse
en una persona sobria y no en un ngel. Yo podra continuar con muchos ms ejemplos conocidos por todos ustedes, para mostrar el peligro de creer
siempre que el ego est muerto y enterrado. Su capacidad de renacimiento es pavorosamente sorprendente y nunca debe olvidarse.
Mi segundo descubrimiento, que la rendicin es una experiencia disciplinaria, requiere alguna explicacin. En artculos recientes he demostrado que el
ego, bsicamente, debe estar avanzando lenta pero continuamente, y que opera con la creencia inconsciente que nunca puede detenerse. Da por hecho
que est bien el ir hacia adelante. No espera en ningn momento el ser detenido y por consiguiente no tiene capacidad para ajustarse a dicha
eventualidad. La detencin le dice, "No, usted no puede continuar" lo cual es la esencia del control disciplinario. El individuo que no puede
detenerse es fundamentalmente una persona indisciplinada. Ahora se nos hace clara la funcin de la rendicin en A.A. Produce esa detencin obligando
a los individuos a decir, "Me rindo. Voy a dejar de usar mis propias armas. He aprendido mi leccin". Muy frecuentemente, por primera vez en la
carrera adulta del individuo, ha encontrado la disciplina necesaria que lo detiene en su apresurada marcha. Y esto sucede porque podemos rendirnos al
decir sencillamente, "Hgase Tu voluntad no la ma. Cuando esto es cierto nos hemos convertido realmente en servidores obedientes de Dios. El punto
espiritual en este momento es una realidad. Nos hemos convertido en miembros de la
raza humana.
He presentado los dos puntos que yo deseaba, a saber, primero, que el ego puede revivir, y segundo, que la rendicin es una experiencia
disciplinaria. Ahora deseo comentar su significacin para A.A como yo la entiendo. Primordialmente nos muestran simplemente que A,A. siempre

ser algo ms que un milagro. El simple acto de la rendicin puede producir la abstencin por su efecto retardador en el ego. Infortunadamente, el ego
siempre volver a mostrarse a menos que el individuo aprenda a aceptar una forma de vida disciplinada, con lo cual esa tendencia de retorno del ego
estar controlada permanentemente. Esto no es nuevo para los miembros de A.A.; ellos han aprendido que la simple rendicin no es suficiente. Bajo la
sabia orientacin de los padres fundadores, se ha hecho hincapi en la necesidad del esfuerzo continuo para mantener ese milagro. Los Doce Pasos, que
son inventarios reiterados, y el mismo Paso Duodcimo, que es un recordatorio permanente de que se debe trabajar para merecer la sobriedad, todos
ellos son esenciales. Ms an, hablamos de un trabajo de Duodcimo Paso, y eso es exactamente: un trabajo. Pero en esta ocasin el milagro se
presenta para la otra persona.
Las Tradiciones tambin forman parte de un aspecto no milagroso de A.A. Representan, como Bill mencion, los significados y lecciones de la
experiencia. Sirven como guas para el inexperto. Controlan los caminos del inocente y el desprevenido. Hacen que el individuo ponga sus pies sobre la
tierra y le presentan los hechos de la realidad. Dicen, "Ten en cuenta las lecciones de la experiencia o de lo contrario te vers envuelto en el desastre".
No sin razn hablamos con la voz de la experiencia. El nfasis que he puesto en los elementos no milagrosos de A.A. tiene un propsito definido.
Cuando por primera vez conoc a A.A., tambin me vi envuelto en la nube rosada en que estaban la mayora de sus miembros. Yo tambin atraves
perodos de desilusin hasta que, afortunadamente para m, logr establecer una fe mucho ms fuerte que la que puede proporcionar una nube rosada.
Tomen ustedes en cuenta que no estoy restndole importancia a los milagros. Ellos alivian al individuo. Sin embargo s, ahora, el significado del
proverbio bblico:"Por sus frutos los conoceris". Slo a travs de un duro esfuerzo y trabajo continuo pueden obtenerse resultados perdurables.
Como consecuencia de la necesidad de un trabajo arduo para complementar cualquier milagro, mi inters en los aspectos no milagrosos es muy
importante. Yo puedo aceptar ms verdaderamente la necesidad de organizacin y de la estructura para delimitar tanto como para orientar. Creo que
deben existir reuniones como sta para proveer un sentido de pertenencia a una gran organizacin activa, de la cual cada individuo es slo una parte.
Y creo que cualquier grupo o individuo que deje de participar en la tarea de organizacin est omitiendo sus servicios al grupo y a s mismo, al no
someterse a los valores disciplinarios inherentes a aquellas actividades. Es probable que se mantenga libre de ataduras pero tambin est dejando que
su ego permanezca incontrolado. Sus probabilidades de permanecer sobrio no tienen un alto porcentaje. Est caminando solitario y puede necesitar
Otro milagro, que tal vez no llegue la prxima oportunidad.
Para concluir, permtanme afirmar mi condicin de miembro afiliado por el sentimiento a A.A. He estado con ustedes desde el principio y be
compartido sus dolores de crecimiento. Y ahora he alcanzado el estado de profunda conviccin en la solidez del proceso de A.A., que incluye sus
aspectos milagrosos. He tratado de dirigir a ustedes algunas de mis observaciones acerca de la naturaleza de ese proceso. Espero que ayuden a lograr
que la experiencia de A.A. no sea solamente un milagro sino una forma de vida plena de valores eternos.
A.A. ha hecho esto por m. Lo puedo asegurar. Muchas gracias.

Extracto del libro AA llega a la mayora de edad