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Principios de la Democracia

Aceptando los Resultados de las Elecciones


En las elecciones, hay ganadores y perdedores. Ocasionalmente, los perdedores creen con
gran conviccin que su partido o candidato es el mejor y se niegan aceptar que han perdido
la eleccin.Asumiendo que una eleccin ha sido declarada libre y justa, ignorar o rechazar
los resultados de la eleccin viola los principios de la democracia. La democracia depende
de una transferencia de poder pacifica de un grupo de lderes a otros, de esta manera
aceptar los resultados de una eleccin libre y justa es esencial.

Responsabilidad
En una democracia, funcionarios designados o elegidos deben rendir cuentas al pueblo. Son
responsables de sus acciones. Los funcionarios deben tomar decisiones y realizar sus
obligaciones de acuerdo a la voluntad y deseos del pueblo a quien representan, no de si
mismos o de sus amigos.

Carta de Derechos
La mayora de los pases democrticos tienen una lista de derechos y libertades del
ciudadano. Con frecuencia llamada Carta de Derechos, este documento limita el poder del
gobierno y explica los derechos garantizados a todos los ciudadanos del pas. Protege al
pueblo de un gobierno que podra abusar de su poder. Cuando una Carta de Derechos llega
a ser parte de la constitucin de un pas, los tribunales tienen el poder de hacer cumplir
estos derechos.

Participacin del Ciudadano


Uno de los principios ms bsicos de una democracia es la participacin de los ciudadanos
en el gobierno. La participacin no es solo el derecho del ciudadano, tambin es su deber. La
participacin del ciudadano puede tomar mltiples formas incluyendo la carrera para la
eleccin, votar en las elecciones, informarse, debatir temas, asistiendo a juntas
comunitarias, ser miembro de organizaciones de voluntarios privados, pagar impuestos,
servir en un jurado, e incluso protestar. La participacin del pueblo construye una
democracia mejor.

Control Sobre el Abuso de Poder


Uno de los abusos del poder ms comunes es la corrupcin, que ocurre cuando funcionarios
del gobierno usan fondos pblicos para su propio beneficio o ejercen su poder de manera
ilegal. Para proteger de este tipo de abusos, los gobiernos democrticos usualmente se
estructuran para limitar el poder de las oficinas de gobierno y a las personas que trabajan
para ellos. Por ejemplo, los poderes ejecutivo, judicial y legislativo del gobierno tienen
funciones distintas y pueden controlar y equilibrar las competencias o facultadas de los
otros poderes. Adicionalmente, agencias independientes pueden investigar, y los tribunales
imparciales pueden castigar a lderes y empleados que abusen el poder.

Libertad Econmica
Las personas en una democracia deben tener alguna forma de libertad econmica. Esto
quiere decir que el gobierno permite la posesin privada de algunas propiedades y negocios. A
las personas se les permite elegir su propio trabajo y afiliarse a sindicatos. El papel que el
gobierno debe jugar en la economa es motivo de debate, pero generalmente se acepta que el
comercio libre debe existir en una democracia y que el estado (gobierno) no debe controlar
totalmente la economa. Algunas personas argumentan que el estado debe jugar un papel ms
importante en los pases donde existe una gran diferencia y desigualdad de la riqueza causada
por la discriminacin u otras prcticas injustas del pasado.

Igualdad
En una democracia, todas las personas son valoradas por igual, tienen las mismas
oportunidades, y no deben ser discriminadas por su raza, religin, origen tnico, gnero, u
orientacin sexual. Personas y grupos mantienen sus derechos al tener diferentes culturas,
personalidades, lenguas, y creencias. Todos son iguales ante la ley y tienen derecho a igual
proteccin de la ley sin discriminacin.

Derechos Humanos
Todas las emocracias se esfuerzan por valorar la vida y dignidad humana y por respetar y
proteger los derechos humanos de sus ciudadanos. Ejemplos incluyen, pero no son limitados
a. . .
Movilizacin: Todos tienen el derecho a la libertad de circulacin y residencia con las fronteras de su pas. Todos
tienen el derecho de irse y retornar a su pas. (Article 13, Universal Declaration of Human Rights)
Religin: Todos tienen el derecho a la libertad de pensamiento, conciencia y religin. Este derecho incluye la
libertad de cambiar su religin y practicar el culto solo o en comunidad con otros. Tambin incluye el derecho de
no practicar ningn culto o tener alguna creencia religiosa.
Discurso: Toda persona tiene el derecho a la libertad de opinin y expresin. Este derecho incluye la libertad de
sostener opiniones sin interferencia y de solicitar, recibir, e impartir informacin con otros.(Article19. UDHR)
Asamblea: Toda persona tiene el derecho a la libertad de organizar reuniones pacificas o tomar parte de
reuniones de manera pacfica. Es antidemocrtico forzar a alguien ser parte de un grupo poltico o asistir a
reuniones polticas o manifestaciones.

Independencia del Poder Judicial


En democracias, los tribunales y el sistema judicial son imparciales. Los jueces y el poder
judicial deben ser libres y actuar sin influencias o control de los poderes ejecutivo y legislativo
del gobierno. Tampoco deben ser corruptos o estar sometidos a influencias individuales, de
empresas o grupos polticos. Estas ideas estn relacionadas con el imperio de la ley y el control
del abuso de poder. Un poder judicial independiente es esencial para un sistema legal justo y
equitativo.

Sistemas de Multi-Partido
Para tener una democracia, ms de un partido poltico debe participar en las elecciones y jugar
un papel en el gobierno. Un sistema multipartidista permite la oposicin organizada al partido
que gane las elecciones. La pluralidad de partidos proporciona al gobierno de diferentes puntos
de vista sobre los temas y ofrece a los votantes una variedad de candidatos, partidos, y polticas
por los que pueden votar. Histricamente, cuando un pas solo tiene un partido, el resultado ha
sido la dictadura.

Tolerancia Poltica
Las sociedades democrticas son polticamente tolerantes. Esto quiere decir que mientras la
mayora de la gente regula en una democracia, los derechos de la minora deben ser
protegidos. Una sociedad democrtica est a menudo compuesta por personas de diferentes
culturas, razas, religiones, y grupos tnicos que tienen puntos de vista diferentes a los de la
populacin mayoritaria. A las personas que no estn en el poder se les debe permitir
organizarse y expresar sus ideas. A veces se alude a las minoras polticas como la oposicin
porque pueden tener ideas que son diferentes de las de la mayora dirigente. Si la gente de la
mayora trata de destruir los derechos de las personas de grupos minoritarios o con puntos de
vista minoritarios, entonces tambin intenta destruir la democracia.

Elecciones Regulares Libres y Justas


Una manera en la cual los ciudadanos expresan su voluntad es eligiendo los funcionarios que
los representen en el gobierno. En una democracia, se tienen elecciones de forma regular,
usualmente cada algunos aos. La democracia insiste en que los funcionarios deben ser
elegidos de manera libre y justa. La mayor parte de los ciudadanos adultos deben tener el
derecho de votar, y postularse para un cargo sin importar su raza, gnero, etnia y nivel de
riqueza. Adicionalmente, no deben existir obstculos que hagan difcil a la gente votar. No
debe de haber intimidacin, corrupcin, o amenazas a los ciudadanos antes o durante una
eleccin.

El Mando de la Ley
En una democracia, nadie est por encima de la ley, ni un rey, ni un presidente elegido, ni un
oficial de polica o miembro del ejrcito Todos deben obedecer la ley y sern hechos
responsables si la violan. La democracia tambin insiste en que las leyes son igualmente,
justamente y consistentemente aplicadas.

Transparencia
Para que el gobierno sea responsable, la gente debe estar al tanto de las acciones que su
gobierno est tomando. Un gobierno transparente lleva a cabo reuniones pblicas y permite a
sus ciudadanos asistir. En una democracia, la prensa y el pueblo pueden obtener informacin
sobre las decisiones que se estn tomando, quien las est tomando, y porque.

These are excerpted and adapted from Democracy for All, 1994 by Street Law, Inc. and Street Law South Africa.